Compra de la Luisiana

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Compra de la Luisiana
La compra del Territorio de la Luisiana.
El documento del Tratado.

La compra de la Luisiana fue una transacci√≥n comercial mediante la cual Napole√≥n Bonaparte, entonces Primer C√≥nsul franc√©s, vendi√≥ a Estados Unidos 2.144.476 km¬≤ (529.911.680 acres) de posesiones francesas en Am√©rica del Norte a un precio de alrededor de 3 centavos por acre (7 centavos por ha); un precio total de 15 millones de d√≥lares u 80 millones de francos franceses. Con los intereses, el territorio de la Luisiana cost√≥ 23.213.568 d√≥lares.[1] La vasta extensi√≥n objeto del tratado comprend√≠a los territorios de los actuales estados de Arkansas, Misuri, Iowa, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Minnesota al sur del r√≠o Misisipi, gran parte de Dakota del Norte, casi la totalidad de Dakota del Sur, el noreste de Nuevo M√©xico, el norte de Texas, una secci√≥n de Montana, Wyoming, Colorado al este de la divisoria continental, y Luisiana a ambos lados del r√≠o Misisipi, incluyendo la ciudad de Nueva Orleans. Adem√°s, la compra comprend√≠a partes de las provincias actuales de Alberta y Saskatchewan, en el actual Canad√°. Este territorio representa el 23% de la superficie actual de los Estados Unidos.[1] La compra era importante para la presidencia de Thomas Jefferson, que se enfrent√≥ a cierta resistencia interna a la compra. Aunque exist√≠an dudas acerca de la constitucionalidad de la adquisici√≥n del territorio, decidi√≥ comprar la Luisiana porque no le gustaba la idea de que Francia y Espa√Īa tuvieran el poder de bloquear el acceso de comerciantes estadounidenses al puerto de Nueva Orleans. Esta negociaci√≥n abri√≥ a Estados Unidos el acceso al oc√©ano Pac√≠fico, e increment√≥ de forma espectacular su territorio, por lo que constituye uno de los acontecimientos hist√≥ricos de mayores consecuencias en la Historia universal de los √ļltimos dos siglos.

Contenido

Contexto

La compra del territorio de la Luisiana fue una de las varias adquisiciones de territorio de los Estados Unidos.

En 1803 la Luisiana era un territorio de aproximadamente 2 millones de km¬≤, que lindaba al norte con las posesiones brit√°nicas, al este con el r√≠o Misisipi y al sur y oeste con los territorios de Espa√Īa. Estaba poblada por alrededor de 35.000 personas (la tercera parte de ellas en Nueva Orleans).

Los Estados Unidos buscaban la manera de controlar la navegación sobre el río Misisipi, hecho que le llevó a iniciar negociaciones con el régimen de Napoleón Bonaparte, por entonces Primer Cónsul francés.

Por su parte Francia ten√≠a prisa por deshacerse de esta colonia que hab√≠a obtenido s√≥lo dos a√Īos atr√°s (por medio del Tratado de Retrocesi√≥n con Espa√Īa, que obligaba a devolver a Francia el territorio adquirido por Espa√Īa tras la Guerra de los siete a√Īos), ya que Hait√≠ hab√≠a declarado su independencia de Francia, situaci√≥n que imposibilitaba a la armada francesa la buena defensa de la Luisiana desde este basti√≥n.

Napole√≥n prefiri√≥ entonces vender la colonia a los estadounidenses y no correr el riesgo de perderla ante los ingleses. Como dijo √©l mismo: ¬ęEsta venta no es un gran negocio para Francia, pero lo importante es que le daremos a los ingleses un competidor nuevo en su monopolio mar√≠timo¬Ľ.

Los límites del territorio

Los límites de la cuenca del río Misisipi, definidos por las cabeceras de todos sus afluentes de la margen derecha, serían considerados los del nuevo territorio, por parte de los Estados Unidos. Su extensión se estimaba basándose en las exploraciones de Robert de La Salle.

Enseguida se gener√≥ una disputa en Espa√Īa por esta cuesti√≥n. Los l√≠mites del territorio no hab√≠an sido fijados en el Tratado de Fontainebleau (1762), por el cual Francia lo ced√≠a a Espa√Īa, ni en el Tratado de San Ildefonso (1800), de retrocesi√≥n en Francia, ni tampoco en el definitivo acuerdo de compra de 1803. Los Estados Unidos reclamaban que la Luisiana inclu√≠a toda la parte occidental de la cuenca del r√≠o Misisip√≠ hasta la divisoria de aguas de las Monta√Īas Rocosas y tambi√©n la tierra que se extend√≠a al sudeste hasta el R√≠o Bravo. Espa√Īa insist√≠a en que comprend√≠a s√≥lo la mitad occidental de la cuenca del Misisipi, con las ciudades de Nueva Orleans y San Luis. La relativamente estrecha franja de la Luisiana incluida en Virreinato de la Nueva Espa√Īa fue una provincia especial bajo la jurisdicci√≥n de la Capitan√≠a General de Cuba, mientras que la vasta regi√≥n que se extend√≠a hacia el oeste en 1803 todav√≠a era considerada como una parte de la Comandancia General de las Provincias Internas. La Luisiana nunca fue considerada como una de las Provincias Internas de la Nueva Espa√Īa.

Del mismo modo, el l√≠mite norte del territorio adquirido lo constitu√≠a el igualmente mal definido l√≠mite con las posesiones brit√°nicas de la Tierra de Rupert, actualmente parte de Canad√°. La compra, en principio, se extend√≠a m√°s all√° del paralelo 50¬ļ norte. Aun as√≠, el territorio al norte del paralelo 49¬ļ norte, incluyendo las cabeceras del r√≠o Milk y del r√≠o Poplar, fue cedido al Reino Unido a cambio de una parte de la cuenca del r√≠o Rojo al sur del paralelo 49¬ļ norte por la Convenci√≥n Angloamericana de 1818.

El l√≠mite oriental de la Luisiana comprada era el r√≠o Misisipi, desde su nacimiento hasta el paralelo 31¬ļ norte, si bien las fuentes del r√≠o Misisipi (el lago Itasca) todav√≠a no se conoc√≠an. Pero el l√≠mite este al sur del paralelo 31¬ļ no estaba claro; los Estados Unidos reclamaban toda la tierra hasta el r√≠o Perdido, mientras que Espa√Īa declaraba que la frontera de su colonia de Florida estaba fijada en el r√≠o Misisipi. A primeros del 1804, el Congreso acord√≥ la Mobile Act, que consideraba la Florida occidental integrada a los Estados Unidos (actualmente, es la salida al mar de los estados de Misisipi y Alabama). El Tratado de Adams-On√≠s, firmado con Espa√Īa en 1819, resolvi√≥ definitivamente esta cuesti√≥n, y actualmente el paralelo 31¬ļ norte y el r√≠o Perdido constituyen las fronteras norte y oeste, respectivamente, de la Florida continental u occidental.

El l√≠mite meridional respecto de la Nueva Espa√Īa al principio tampoco estaba nada definido; el Tratado de Tierra Neutral de 1806 cre√≥ una franja neutral a lo largo del r√≠o Sabine durante un tiempo, hasta que el Tratado de Adams-On√≠s, en 1819, empez√≥ a fijar la l√≠nea divisoria.

El l√≠mite occidental era desconocido pero el tratado Adams-On√≠s lo fij√≥ como sigue: siguiendo el r√≠o Sabine hasta el paralelo 32, luego dirigi√©ndose al norte hasta el r√≠o Rojo, desde el r√≠o Rojo hasta el meridiano 100, sigue hasta el r√≠o Arkansas, despu√©s hasta la cabecera del Arkansas, sigue hacia el norte hasta el paralelo 42, y contin√ļa hasta el oc√©ano Pac√≠fico.

Negociación

Sello que conmemora el centenario de la compra de Luisiana.

El presidente estadounidense Thomas Jefferson envía a sus emisarios a Francia por primera vez en 1801 dando inicio a las conversaciones.

Los estadounidenses, que s√≥lo buscaban comprar la parte ribere√Īa, se vieron sorprendidos cuando los franceses les ofrecieron el terreno en su totalidad. La compra se llev√≥ a cabo sin que nadie supiera exactamente las caracter√≠sticas del terreno. Se trataba de zonas inexploradas y no exist√≠a ning√ļn tratado con Espa√Īa que determinara el l√≠mite entre los dos territorios.

Es verdad que la suma de dinero fue relativamente muy poca, pero para un joven país como era Estados Unidos, fue una suma considerable e incluso debió endeudarse para cubrirla. Sin embargo puede considerarse el negocio más rentable de la Historia.

Oposición interna

La adquisici√≥n del territorio de Luisiana no estuvo exenta de pol√©mica en el √°mbito local. La coherencia de los principios de Jefferson fue cuestionada a causa de su estricta interpretaci√≥n de la Constituci√≥n. Muchos ve√≠an que Jefferson se comportaba de forma hip√≥crita, haciendo algo que habr√≠a criticado de haberlo hecho Alexander Hamilton. Los Federalistas se opusieron de forma f√©rrea a la adquisici√≥n, apoyando establecer relaciones m√°s estrechas con Gran Breta√Īa frente a Francia. Seg√ļn ellos la compra era inconstitucional y cre√≠an que EE. UU. hab√≠a pagado una gran cantidad de dinero s√≥lo para declarar la guerra a Espa√Īa. La C√°mara de Representantes tambi√©n se opuso a esta compra. El l√≠der de la mayor√≠a John Randolph lider√≥ la oposici√≥n y se realiz√≥ una votaci√≥n que aprob√≥ la compra por un estrecho margen (59-57). Los Federalistas incluso intentaron probar que la tierra era posesi√≥n espa√Īola, no francesa, si bien los documentos indicaban lo contrario. Los federalistas tem√≠an que el poder pol√≠tico de los estados de la costa este fuese amenazado por los nuevos ciudadanos del oeste, produci√©ndose un conflicto entre los banqueros de Nueva Inglaterra y la poblaci√≥n de las granjas del oeste. Adem√°s se tem√≠a que los nuevos estados esclavistas que surgieran aumentasen la tensi√≥n entre el norte y el sur. Un grupo de federalistas liderados por el senador por Masachusets Timothy Pickering incluso fue m√°s lejos ideando un plan para segregar el norte ofreci√©ndole a Aaron Burr la presidencia de la nueva confederaci√≥n si consegu√≠a que Nueva York se uniera a ella. La relaci√≥n de Burr con Alexander Hamilton que termin√≥ con dicho movimiento separatista se deterior√≥ durante ese per√≠odo, acabando con un duelo de pistola que acabar√≠a con la vida del segundo en 1804.

Firma del tratado

El s√°bado 30 de abril de 1803 el tratado que establec√≠a los t√©rminos para la adquisici√≥n de Luisiana fue firmado por Robert Livingston, James Monroe y Barb√© Marbois en Par√≠s. Jefferson anunci√≥ a su pa√≠s el tratado el 4 de julio. Despu√©s de la firma de este acuerdo Livingston declar√≥: "Aunque hemos vivido mucho este es la m√°s noble tarea de nuestras vidas... Desde este d√≠a los Estados Unidos ocupan su lugar entre las potencias de primer rango". El Senado ratific√≥ la compra por un amplio margen (24-7) el 20 de octubre del mismo a√Īo. Al d√≠a siguiente se autorizaba al presidente Jefferson a establecer un gobierno militar interino. En la legislaci√≥n promulgada el 31 de octubre el Congreso orden√≥ que las autoridades civiles locales continuasen en sus puestos tal y como se hab√≠an mantenido bajo el mandato franc√©s y autoriz√≥ al presidente a usar el ej√©rcito para mantener el orden. Asimismo se dispusieron planes para mandar misiones a explorar y cartografiar el territorio, la m√°s c√©lebre de las mismas fue la expedici√≥n de Lewis y Clark.

Francia abandon√≥ Nueva Orleans el 20 de diciembre de 1803 en El Cabildo. El 10 de marzo del a√Īo siguiente una ceremonia en San Luis represent√≥ formalmente la transferencia del territorio a las nuevas autoridades. Con fecha de 1 de octubre de 1804 el nuevo territorio adquirido fue subdividido en Territorio de Orleans (que formaba parte del estado de Luisiana) y el Distrito de Luisiana que paso a formar parte del Territorio de Indiana.

Afirmación de la soberanía estadounidense

Tras la expedición de Lewis y Clark, el gobierno de los Estados Unidos se esforzó por controlar efectivamente toda la región, puesto que el comercio a lo largo de los ríos Misisipi y Misuri todavía estaba controlado por comerciantes británicos y franceses y sus aliados indios, especialmente los sauk. Fort Bellefontaine fue reconvertido en un establecimiento militar estadounidense cerca de San Luis en 1804. En 1808 se construyeron dos nuevos fuertes militares que incorporaban sendas factorías comerciales, Fort Osage en el río Misuri y Fort Madison en el alto Misisipi. Durante la Guerra anglo-estadounidense de 1812-1815, los británicos y sus aliados indios derrotaron a las fuerzas norteamericanas en el alto Misisipi; tanto Fort Osage como Fort Madison fueron abandonados, al igual que varios fuertes construidos por los americanos durante la guerra, incluyendo Fort Johnson y Fort Shelby, en Wisconsin. Tras que fuera confirmada la posesión estadounidense de la región por el Tratado de Gante, se edificaron o bien ampliar fuertes a lo largo de los ríos Misisipi y Misuri, incluidas la ampliación de Fort Bellefontaine y la construcción de Fort Armstrong (1816) y de Fort Edwards (1816) en Illinois, Fort Crawford (1816) en Prairie du Chien, Fort Snelling (1819) en Minnesota, y Fort Atkinson (1819) en Nebraska.

Financiación

El gobierno de los Estados Unidos utilizó tres millones de dólares en oro para empezar a pagar la compra a Francia, y el resto en bonos del Tesoro. Debido a la inminente guerra contra el Reino Unido, los bancos franceses no querían comprar ni negociar con bonos americanos. Por lo tanto, los diplomáticos americanos Livingston y Monroe recomendaron las casas Baring, de Londres, y Hope, de Amsterdam, para que garantizasen la transacción ante el gobierno francés. Como que tenían la reputación de ser las dos firmas financieras más estables de Europa, y puesto que Napoleón quería recibir su dinero con la mayor brevedad posible, el ministro francés de Finanzas, Barbé-Marbois, negoció con los dos bancos por convertir los bonos que Francia quería recibir en metálico. Nada más recibir los bonos americanos, el gobierno francés los vendió a Baring y a Hope con descuento.

El documento original de la compra de la Luisiana estuvo expuesto en el vestíbulo de entrada de la sede del Barings Bank, en Londres, hasta que esta entidad quebró en 1995, y ahora lo guarda la entidad ING Group, que compró Barings.

Referencias

Véase también

Enlaces externos


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