Pena de muerte

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Pena de muerte
Para otros usos de este término, véase Pena de muerte (desambiguación).

La pena de muerte, pena capital o ejecuci√≥n consiste en provocar la muerte a un condenado por parte del Estado, como castigo por un delito establecido en la legislaci√≥n; los delitos por los cuales se aplica esta sanci√≥n suelen denominarse ¬ędelitos capitales¬Ľ.

Uso de penas de muerte en el mundo (2009):      Abolida      Suprimida para los cr√≠menes no cometidos en circunstancias excepcionales (como los cometidos en tiempo de guerra)      Contemplada como una sanci√≥n penal, pero suprimida en la pr√°ctica      Contemplada como una sanci√≥n penal, a√ļn aplicada

La muerte de criminales y disidentes pol√≠ticos ha sido empleada por algunas sociedades en un momento de su historia, tanto para castigar el crimen como para suprimir la disensi√≥n pol√≠tica. Actualmente la pena de muerte ha sido abolida y penalizada en casi todos los pa√≠ses europeos (excepto Bielorrusia), y la mayor√≠a de los correspondientes a Ocean√≠a (como Australia, Nueva Zelanda y Timor Oriental). La mayor√≠a de pa√≠ses latinoamericanos han abolido la pena de muerte, mientras que en pa√≠ses como los Estados Unidos de Am√©rica, Guatemala y la mayor√≠a de los estados del Caribe aun siguen siendo aplicada. En Asia la pena de muerte est√° permitida en democracias como Jap√≥n e India. En √Āfrica, a√ļn se usa en Botsuana y Zambia.

En muchos pa√≠ses donde a√ļn se aplica la pena de muerte, se usa como un castigo para cr√≠menes de asesinato, espionaje, traici√≥n, o como parte del Derecho militar. En algunos pa√≠ses se aplica tambi√©n para castigar delitos sexuales, siendo considerados como tales el adulterio o la sodom√≠a. Tambi√©n se castiga con pena de muerte en otros pa√≠ses la apostas√≠a, la renuncia formal a la propia religi√≥n. En China, el tr√°fico de personas y los casos graves de corrupci√≥n pol√≠tica son castigados con la pena de muerte. En algunos pa√≠ses la pena de muerte se utiliza por motivos pol√≠ticos, con la m√°xima difusi√≥n posible, como ¬ęescarmiento¬Ľ de masas: en 2007 en Corea del Norte el director de una empresa fue ejecutado p√ļblicamente en un estadio deportivo, ante 150.000 personas[1] como castigo por haber realizado llamadas telef√≥nicas al extranjero.[2]

El tema de la pena de muerte es muy controvertido. Los simpatizantes de la misma opinan que su realización reduce el delito, previene su repetición y es una forma de castigo para el asesinato. Los detractores argumentan que no reduce el crimen en mayor medida que la cadena perpetua; son peores que el delito, son holocausticas y es una discriminación de hecho contra las minorías y los pobres que puedan no tener recursos suficientes en el sistema legal.

Seg√ļn el informe anual de ejecuciones judiciales de Amnist√≠a Internacional, en el a√Īo 2003 fueron ejecutadas al menos 1.146 personas en 28 pa√≠ses. El 84% de las muertes documentadas ocurrieron en cuatro pa√≠ses: la Rep√ļblica Popular China llev√≥ a cabo 726 ejecuciones, Ir√°n mat√≥ a 108 personas, Estados Unidos a 65 y Vietnam a 64. La √ļltima naci√≥n en abolir la pena de muerte para todos los cr√≠menes fue Uzbekist√°n, a principios del 2008.[3]

El Día mundial y europeo contra la Pena de muerte se celebra el 10 de octubre.

Contenido

Historia

El uso de la ejecuci√≥n formal como castigo se remonta pr√°cticamente a los principios mismos de la historia escrita. Muchos registros hist√≥ricos, as√≠ como pr√°cticas tribales primitivas, indican que la pena de muerte ha sido parte de los sistemas judiciales desde el principio de la existencia de los mismos; los castigos comunitarios inclu√≠an generalmente compensaci√≥n por parte del infractor, castigo corporal, repudio, exilio y ejecuci√≥n. Sin embargo, en comunidades peque√Īas, los cr√≠menes suelen ser raros, y el asesinato resulta ser casi siempre un crimen pasional. Por esa raz√≥n las ejecuciones y el exilio sol√≠an ser castigos muy infrecuentes. Usualmente se sol√≠a emplear la compensaci√≥n o el repudio.

Ejecución con garrote vil en Filipinas, principios del siglo XX.
Cámara de ejecución de la Prisión Estatal de San Quentin, Estados Unidos.

Sin embargo, estas no son respuestas eficaces cuando el crimen es cometido por individuos ajenos a la comunidad. En consecuencia, todo crimen, por peque√Īo que fuera, tend√≠a a ser considerado como un ataque a toda la comunidad si era cometido por un extranjero, y era castigado con severidad. Los variaban, desde golpizas hasta esclavitud u homicidio. Sin embargo, la respuesta a cr√≠menes cometidos por tribus o comunidades vecinas inclu√≠an disculpas formales, compensaciones o incluso venganzas.

Cuando no existe un sistema de arbitraje entre familias o tribus, o, existiendo, dicho sistema falla, se producen disputas familiares o ¬ęvendettas¬Ľ. Esa forma primitiva de justicia era com√ļn antes de la aparici√≥n de los sistemas de arbitraje basados en Estados o en la religi√≥n organizada. Pod√≠a desembocarse en su uso por cr√≠menes, disputas de tierra o la aplicaci√≥n de c√≥digos de honor: ¬ęLos actos de venganza resaltan la habilidad del colectivo social de defenderse a s√≠ mismo, y demuestran a sus enemigos (as√≠ como a los aliados potenciales) que los da√Īos a las propiedades, derechos o personas miembros de dicho colectivo no quedar√°n impunes¬Ľ.[4] Sin embargo, en la pr√°ctica suele ser dif√≠cil distinguir entre una guerra de venganza, pensada como castigo por una ofensa, y una de conquista.

Las formas m√°s elaboradas de arbitraje de discusiones inclu√≠an condiciones y tratados de paz hechos con frecuencia dentro de un contexto religioso, con un mecanismo de compensaci√≥n tambi√©n de base religiosa. Se basaba la compensaci√≥n en el principio de ¬ęsustituci√≥n¬Ľ, que pod√≠a incluir compensaciones materiales en ganado o esclavos, intercambio de novias o novios, o pago de la deuda de sangre. Las normas de cada tribu o sociedad pod√≠an permitir que se pagara la sangre humana derramada con sangre animal, que se compensara con dinero de sangre, o en algunos casos, exigir el pago mediante el ofrecimiento de un ser humano para su ejecuci√≥n. La persona ofrecida no ten√≠a porqu√© ser el perpetrador original del crimen, ya que el sistema se basaba en las tribus, no en los individuos. Las disputas de sangre pod√≠an ser resueltas durante reuniones peri√≥dicas, como el holmgang en los Things vikingos. A pesar de su origen primitivo, los sistemas basados en disputas de sangre pueden sobrevivir de forma paralela a otros sistemas legales m√°s modernos, o ser incluso aceptados en juicios ‚ÄĒpor ejemplo el caso de los juicios por combate‚ÄĒ. Una de las formas modernas m√°s refinadas de la disputa de sangre es el duelo.

En ciertas partes del mundo emergieron naciones con la forma de rep√ļblicas, monarqu√≠as u oligarqu√≠as tribales. Estas naciones sol√≠an unirse mediante lazos comunes ling√ľ√≠sticos, religiosos o familiares. La expansi√≥n de este tipo de naciones sol√≠a darse por conquista de tribus o naciones vecinas. En consecuencia, emergieron varias clases de realeza, nobleza, ciudadan√≠a y esclavitud, por lo que los sistemas de arbitraje tribal tuvieron que modernizarse para formar un sistema de justicia que formalizara la relaci√≥n entre las distintas ¬ęclases¬Ľ dentro de la misma sociedad, en lugar de entre distintas ¬ętribus¬Ľ relativamente independientes. El primer y m√°s famoso sistema de justicia conocido para este nuevo tipo de justicia es el C√≥digo de Hammurabi, que establec√≠a penas y compensaciones de acuerdo con las distintas clases o grupos sociales de las v√≠ctimas y los infractores.

La Tor√° (ley jud√≠a), tambi√©n conocida como el Pentateuco (el conjunto de los cinco primeros libros del Antiguo Testamento cristiano), establece la pena de muerte para el homicidio, el secuestro, la magia, la violaci√≥n del shabat, la blasfemia y una amplia gama de cr√≠menes sexuales, aunque la evidencia sugiere que las ejecuciones en realidad eran raras.[5] Tenemos otro ejemplo en la Antigua Grecia, en la que el sistema legal ateniense fue escrito por primera vez por Drac√≥n hacia el 621 a. C.; en √©l, se aplicaba la pena de muerte como castigo por una lista bastante extensa de delitos (de ah√≠ el uso moderno de ¬ędraconiano¬Ľ para referirse a un conjunto de medidas especialmente duro). De manera similar, en la Europa medieval, antes del desarrollo de los modernos sistemas de prisiones, la pena de muerte se empleaba de manera generalizada. Por ejemplo, en los a√Īos 1700 en el Reino Unido hab√≠a 222 cr√≠menes castigados con la pena capital, incluyendo algunos como cortar un √°rbol o robar un animal. Sin embargo, casi invariablemente las sentencias de muerte por cr√≠menes contra la propiedad eran conmutadas a penas de traslado a una colonia penal, o alg√ļn otro lugar donde el recluso deb√≠a trabajar en condiciones muy cercanas a la esclavitud[6]

A pesar de lo extendido de su uso, no eran extra√Īas las proclamas a favor de su reforma. En el siglo XII, el acad√©mico sefard√≠ Maimonides escribi√≥: ¬ęEs mejor y m√°s satisfactorio liberar a un millar de culpables que sentenciar a muerte a un solo inocente¬Ľ.

Maim√≥nides argumentaba que ejecutar a un criminal bas√°ndose en cualquier cosa menos firme que una certeza absoluta llevaba a una pendiente resbaladiza de onus probandi decreciente, hasta que al final se estar√≠a condenando a muerte ¬ęde acuerdo con el capricho del juez¬Ľ. Su preocupaci√≥n era el mantenimiento del respeto popular por la ley, y bajo ese punto de vista, cre√≠a que eran mucho m√°s da√Īinos los errores por comisi√≥n que los errores por omisi√≥n.

Los √ļltimos siglos han sido testigos de la aparici√≥n de las modernas naciones-estado, que traen consigo el concepto fundamental e ineludible de ¬ęciudadano¬Ľ. Eso ha provocado que la justicia se asocie cada vez m√°s con la igualdad y la universalidad (la justicia se aplica a todos por igual), lo que en Europa supuso la emergencia del concepto de derecho natural. Otro aspecto importante es la emergencia de las fuerzas de polic√≠a e instituciones penitenciarias permanentes. En este contexto, la pena de muerte se ha ido convirtiendo en un factor disuasorio cada vez menos necesario para la prevenci√≥n de delitos menores como el robo.

El siglo XX ha sido uno de los más sangrientos de la historia de la humanidad. Las guerras entre naciones-estado han supuesto la muerte de millones de personas, una gran parte de las cuales fallecieron a consecuencia de ejecuciones masivas, tanto de combatientes enemigos prisioneros como de civiles. Además, las organizaciones militares modernas han empleado la pena capital como médio para mantener la disciplina militar. En el pasado, la cobardía, la ausencia sin permiso, la deserción, la insubordinación y el pillaje eran crímenes que en tiempo de guerra solían castigarse con la muerte. El fusilamiento se convirtió en el principal método de ejecución en el ámbito militar desde la aparición de las armas de fuego. Así mismo, varios estados autoritarios: por ejemplo, varios con regímenes fascistas o comunistas: han usado la pena de muerte como un potente método de opresión política. En parte como reacción a este tipo de castigo excesivo, las organizaciones civiles han empezado durante este siglo a poner un énfasis creciente en el concepto de los derechos humanos y la abolición de la pena de muerte.

¬ęEjecuci√≥n humanitaria¬Ľ

Desde finales del siglo XVIII existe en todo el mundo una tendencia a emplear formas de ejecuci√≥n menos dolorosas, o m√°s ¬ęhumanitarias¬Ľ. En esas fechas, por ejemplo, en Francia apareci√≥ la Guillotina, mientras que el Reino Unido prohibi√≥ la pena de ahorcamiento con descuartizamiento a principios del siglo XIX. Tradicionalmente se practicaba el ahorcamiento dejando caer a la v√≠ctima desde una escalera, o subi√©ndola a alg√ļn tipo de plataforma, como un taburete, una silla o la parte trasera de un carro, que luego era retirada, lo cual provocaba una muerte lenta por asfixia; estos m√©todos fueron sustituidos por el actual, en el que la v√≠ctima cae una distancia m√≠nima de un metro, lo que disloca el cuello, seccionando la m√©dula espinal y causando la muerte casi en el acto.

En los Estados Unidos se introdujeron la silla el√©ctrica y la c√°mara de gas como m√©todos de ejecuci√≥n m√°s humanitarios que la horca, pero han sido casi totalmente desplazados en favor de la inyecci√≥n letal, que a su vez ha sido criticada como demasiado dolorosa. A pesar de todo, algunos pa√≠ses a√ļn emplean m√©todos de ahorcamiento ¬ęlento¬Ľ, decapitaci√≥n por espada e incluso lapidaci√≥n.

A partir de 1995 se empez√≥ a sugerir en distintos medios el uso de la asfixia por nitr√≥geno como m√©todo de ejecuci√≥n, pero al d√≠a de hoy no se emplea en ning√ļn pa√≠s.

Véase también: Castigo cruel e inusual

La pena de muerte en el mundo

Por lo menos desde la Segunda Guerra Mundial existe una tendencia clara a nivel mundial hacia la abolici√≥n de la pena de muerte. En 1977, 16 pa√≠ses eran abolicionistas de facto, cantidad que asciende en el 2007 a 128: 89 pa√≠ses han abolido la pena capital para todos los cr√≠menes, 10 para todos excepto bajo circunstancias especiales (generalmente en estado de guerra), y otros 29 hace m√°s de 10 a√Īos que no la aplican. 69 pa√≠ses a√ļn contemplan la pena de muerte dentro de su legislaci√≥n; varios de ellos permiten su aplicaci√≥n a menores de 18 a√Īos (en el 2006 Ir√°n ejecut√≥ a 4 menores, y Pakist√°n a uno).

La Rep√ļblica Popular China realiz√≥ m√°s de 3.400 ejecuciones en el 2004, m√°s del 90% del total mundial. Aunque en algunos casos se emplea un pelot√≥n de ejecuci√≥n, China ha decidido recientemente que todas las ejecuciones se realicen mediante inyecci√≥n letal, generalmente efectuadas empleando furgonetas de ejecuci√≥n de la marca Iveco.[7] Ir√°n realiz√≥ 159 ejecuciones en el 2004.[8] En los Estados Unidos de Am√©rica, Texas es el estado que m√°s ejecuciones realiza, con 370 entre 1976 y 2006. Singapur es el pa√≠s con m√°s ejecuciones per c√°pita del mundo, con 70 ahorcamientos para una poblaci√≥n de cerca de 4 millones, y tiene, junto con Jap√≥n, la menor tasa de asesinatos.[9]

En el a√Īo 2006, se hicieron en 25 pa√≠ses:

En ese mismo a√Īo, el 91% de las ejecuciones tuvieron lugar en tan solo seis pa√≠ses, listados de mayor a menor cantidad[10] :

Cantidad de muertos en el 2006

  1. China (por lo menos 1.010)
  2. Ir√°n (177)
  3. Pakist√°n (82)
  4. Iraq (por lo menos 65)
  5. Sud√°n (por lo menos 65)
  6. Estados Unidos (53)

El uso de la pena de muerte est√° cada vez m√°s restringido en los pa√≠ses retencionistas. Jap√≥n, Corea del Sur, Taiw√°n, Singapur y Estados Unidos son las √ļnicas naciones consideradas primermundistas que mantienen la pena de muerte. Durante los a√Īos 1980, la democratizaci√≥n de Am√©rica Latina supuso un gran incremento en la cantidad de pa√≠ses abolicionistas. Tanto la Uni√≥n Europea como el Consejo de Europa exigen de manera estricta a los estados miembros que proh√≠ban expresamente la pena de muerte, con excepci√≥n del Protocolo 6 de la Convenci√≥n para la Protecci√≥n de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales, que a√ļn autoriza el uso de la pena capital dentro de la Uni√≥n para cr√≠menes ocurridos en tiempos de guerra.[11] Hay que notar que el √ļnico miembro que a√ļn se acoge a esa excepci√≥n es Bielorrusia: esa es la raz√≥n de que dicho pa√≠s est√© a√ļn excluido del Consejo de Europa. Por otro lado, la r√°pida industrializaci√≥n en Asia ha incrementado la cantidad de estados desarrollados retencionistas. En dichos pa√≠ses, la pena de muerte cuenta con un amplio apoyo popular, y recibe poca o ninguna atenci√≥n por parte del gobierno y los medios. Curiosamente, algunos pa√≠ses africanos y de Oriente Medio en los que el apoyo a la pena de muerte es bajo han seguido la misma tendencia de ignorar el tema.

Algunos pa√≠ses han reanudado la pr√°ctica de la pena capital tras haber suspendido las ejecuciones durante largos periodos. Los casos m√°s notables son los de Estados Unidos, que suspendi√≥ las ejecuciones en 1973 pero volvi√≥ a iniciarlas en 1977; la India, donde no hubo ninguna ejecuci√≥n entre 1995 y 2004; y Sri Lanka, que recientemente ha declarado el fin de su moratoria sobre la pena de muerte, pero que a√ļn no ha realizado ninguna ejecuci√≥n. En las Filipinas se reintrodujo la pena capital en 1993 tras su abolici√≥n en 1987, pero volvi√≥ a ser abolida en 2006.

Opinión mundial

El nivel de apoyo a la pena de muerte varia mucho en cada pa√≠s. En las democracias tanto abolicionistas como retencionistas, el punto de vista del gobierno suele tener un amplio apoyo popular y recibe poca atenci√≥n de la clase pol√≠tica o los medios de comunicaci√≥n. En algunos pa√≠ses abolicionistas, la mayor√≠a de la poblaci√≥n apoya o ha apoyado la pena de muerte, y la abolici√≥n fue adoptada a consecuencia de cambios pol√≠ticos, como el paso de un r√©gimen autoritario a otro democr√°tico. Tambi√©n influy√≥ en los pa√≠ses del este de Europa el hecho de que la abolici√≥n se convirtiera en condici√≥n necesaria para poder integrarse en la Comunidad Europea. Estados Unidos es una notable excepci√≥n: algunos estados han prohibido la pena de muerte desde hace d√©cadas (el primero en abolirla fue M√≠chigan en 1846), mientras otros a√ļn la practican; la pena capital es hoy d√≠a un tema pol√©mico de discusi√≥n en todo el pa√≠s. Sin embargo, en otros pa√≠ses es raro que se proh√≠ba la aplicaci√≥n de la pena de muerte a consecuencia de una discusi√≥n p√ļblica activa de sus m√©ritos y consecuencias.

En los pa√≠ses abolicionistas a veces se reactiva el debate sobre la pena de muerte como reacci√≥n por alg√ļn asesinato especialmente brutal, aunque pocos pa√≠ses la han readmitido despu√©s de abolirla. Sin embargo, incrementos s√ļbitos en la cantidad de cr√≠menes violentos, como asesinatos o ataques terroristas, ha empujado a algunos pa√≠ses, como Sri Lanka o Jamaica, a poner fin a sus moratorias sobre la pena capital. En los pa√≠ses retencionistas, el debate sobre la conveniencia de la pena de muerte suele ser reactivado cada vez que sale a la luz un caso de error en su aplicaci√≥n, aunque este tipo de hechos suelen promover modificaciones en el sistema legal para mejorar su aplicaci√≥n, m√°s que movimientos hacia la prohibici√≥n de su uso.

Una encuesta internacional del Grupo Gallup del a√Īo 2000 aseguraba que ¬ęEl apoyo a la pena de muerte a nivel mundial se encuentra en un 52%¬Ľ. El desglose del porcentaje de apoyo y repudio a la pena de muerte por continentes es: a nivel mundial, 52%/39%, Am√©rica del Norte 66%/27%,[12] Asia 63%/21%, Europa Central y del Este 60%/29%, √Āfrica 54%/43%, Am√©rica Latina 37%/55%, Europa Occidental 34%/60%.

En Estados Unidos, las encuestas suelen mostrar un apoyo mayoritario a la pena capital. Una encuesta hecha por ABC News en julio del 2006 mostraba un apoyo de un 65% a favor de la pena de muerte, de manera coherente con otros resultados del a√Īo 2000.[13] De acuerdo con otra encuesta del Grupo Gallup de mayo del 2006, la mitad del p√ļblico norteamericano opina que la pena de muerte no se aplica con suficiente frecuencia, y el 60% considera que se aplica de manera justa.[14] Sin embargo, las encuestas muestran tambi√©n que el p√ļblico est√° m√°s dividido cuando se le pide elegir entre la pena capital y la cadena perpetua, o cuando deben opinar sobre delincuentes juveniles.[15] [16] Aproximadamente 6 de cada 10 norteamericanos opinan que la pena de muerte no tiene un efecto disuasorio en los casos de asesinato, y la mayor√≠a opina que por lo menos un inocente ha sido ejecutado en los √ļltimos cinco a√Īos[17] [18]

Una encuesta reciente en la web de Al-Yazira concluye que el 52,7% de los encuestados estaba a favor de la prohibici√≥n de la pena de muerte, un 39,3% en contra de su prohibici√≥n, y un 8% se mostraba indeciso.[cita requerida]

Organizaciones internacionales

Algunas convenciones regionales prohíben el uso de la pena de muerte, siendo la más notable la Convención Europea de Derechos Humanos en sus protocolos sexto (abolición en tiempo de paz) y decimotercero (abolición en todas las circunstancias). Sin embargo, la mayoría de tratados internacionales deniegan categóricamente la prohibición de la pena capital en caso de crimen grave, como por ejemplo en el Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Políticos, aunque incluye protocolos opcionales que permiten su abolición.

Varias organizaciones internacionales han convertido la abolici√≥n de la pena de muerte en uno de sus requisitos de entrada, como por ejemplo la Uni√≥n Europea y el Consejo de Europa. Ambas organizaciones est√°n dispuestas a aceptar una moratoria como medida provisional. De esta manera Rusia, que permite la pena de muerte seg√ļn su legislaci√≥n, no ha hecho uso de la pena capital desde que entr√≥ a formar parte del Consejo. Otros estados, que han prohibido de iure la pena de muerte en tiempos de paz y de facto en toda circunstancia, a√ļn no han ratificado el Protocolo n¬ļ 13, por lo que no tienen obligaci√≥n internacional de evitar el uso de la pena de muerte en tiempo de guerra o en peligro de guerra inminente. Concretamente, Armenia, Francia, Italia, Letonia, Polonia y Espa√Īa,[19] aunque tanto Italia como Espa√Īa s√≠ han firmado el Segundo Protocolo Opcional del Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Pol√≠ticos en ese sentido, y Espa√Īa, aunque la contempla en su Constituci√≥n, prohibi√≥ expresamente el 2006 el uso de la pena capital en tiempo de guerra. Albania es de momento el √ļltimo pa√≠s en ratificar el Protocolo n¬ļ 13, con fecha efectiva de 1 de junio de 2007.[20]

Turqu√≠a, que en los √ļltimos a√Īos est√° realizando gestiones para poder ingresar en la Uni√≥n Europea, ha llevado a cabo una reforma de su sistema legal. La √ļltima ejecuci√≥n en Turqu√≠a tuvo lugar en 1984, momento a partir del cual existi√≥ una moratoria de facto sobre su aplicaci√≥n. En agosto de 2002 se elimin√≥ de la legislaci√≥n turca la posibilidad de aplicar la pena de muerte en tiempo de paz, y en mayo de 2004 se modific√≥ la constituci√≥n para eliminar la pena capital en toda circunstancia. Turqu√≠a ratific√≥ el Protocolo n¬ļ 13 de la Convenci√≥n Europea de Derechos Humanos en febrero de 2006. Como resultado, en Europa no se aplica ni puede aplicarse en la pr√°ctica la pena de muerte: todos los estados excepto Rusia, que ha iniciado una moratoria al respecto, han ratificado el Sexto Protocolo de la Convenci√≥n Europea de Derechos Humanos. La √ļnica excepci√≥n es Bielorrusia, que no es miembro del Consejo de Europa. La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa ha estado presionando a los estados observadores del Consejo de Europa que a√ļn aplican la pena capital (Estados Unidos y Jap√≥n) para que proh√≠ban su aplicaci√≥n, o pierdan su situaci√≥n de estado observador. Adem√°s de promover la abolici√≥n de la pena de muerte en sus estados miembros, la Uni√≥n Europea ha prohibido la extradici√≥n de criminales en casos en los que el pa√≠s reclamante pod√≠a intentar aplicar la pena capital.

Entre las organizaciones no gubernamentales, Amnistía Internacional y Human Rights Watch se han posicionado explícitamente en la lucha contra la pena de muerte como objetivo fundacional básico.

Cada vez se aplica menos la pena de muerte a criminales adolescentes (es decir, que ten√≠an menos de 18 a√Īos en el momento de cometer el crimen). Los √ļnicos pa√≠ses que todav√≠a permiten oficialmente esta pr√°ctica son Bangladesh, Ir√°n, Irak, Nigeria y Arabia Saud√≠. Nueve pa√≠ses han ejecutado a menores de edad desde 1990: China, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Ir√°n, Nigeria, Pakist√°n, Arabia Saudita, Sud√°n, Estados Unidos y Yemen. China, Pakist√°n, Estados Unidos y Yemen han incrementado la edad m√≠nima para poder ser ejecutado por ley hasta los 18 a√Īos.[21] Amnist√≠a Internacional ha verificado 47 ejecuciones en diversos pa√≠ses de menores y adultos que fueron condenados por cr√≠menes cometidos siendo menores de edad.[22] China no permite la ejecuci√≥n de menores de edad; sin embargo, seg√ļn Amnist√≠a Internacional, dichas ejecuciones han tenido lugar.[23] La Corte Suprema de los Estados Unidos aboli√≥ el uso de la pena capital para criminales menores de 16 a√Īos en el caso Thompson v. Oklahoma (1988), y para todos los menores de edad en Roper v. Simmons (2005). Desde 1642, 364 menores de edad han sido ejecutados en el territorio correspondiente a los EEUU.[24] De manera parecida, en el a√Īo 2002 la Corte Suprema de los EEUU declar√≥ inconstitucional la ejecuci√≥n de individuos con retraso mental[25]

La Convenci√≥n sobre los Derechos del Ni√Īo de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas dispone que ¬ęNo se impondr√° la pena capital ni la de prisi√≥n perpetua sin posibilidad de excarcelaci√≥n por delitos cometidos por menores de 18 a√Īos de edad¬Ľ. Esta convenci√≥n ha sido firmada y ratificada por todos los pa√≠ses del mundo excepto Estados Unidos de Am√©rica y Somalia. ¬ęEn la actualidad, Somalia no puede avanzar hacia la ratificaci√≥n debido a que carece de un gobierno reconocido. Al firmar la Convenci√≥n, los Estados Unidos han indicado su intenci√≥n de ratificarla, pero todav√≠a no lo han hecho¬Ľ.[26]

El subcomité de las Naciones Unidas para la Promoción y Protección de los Derechos Humanos sostiene que la pena de muerte aplicada a menores de edad es contraria al Derecho internacional consuetudinario.

La pena de muerte en países y regiones específicos

América Latina

Artículo principal: Pena capital en América Latina

La pena de muerte ha sido aplicada por todos los pa√≠ses de Am√©rica Latina en alg√ļn momento hist√≥rico, aunque a inicios del siglo XXI est√° prohibida en la mayor√≠a. Solamente Bahamas, Cuba, Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago y algunas de las Peque√Īas Antillas contin√ļan aplic√°ndola.

Australia

Artículo principal: Pena capital en Australia

Bielorrusia

Artículo principal: Pena capital en Bielorrusia

Canad√°

Artículo principal: Pena capital en Canadá

China

Artículo principal: Pena capital en China

Estados Unidos de América

Artículo principal: Pena capital en Estados Unidos
Pena capital en los estados de Estados Unidos.      Abolida      Declarada inconstitucional      No suprimida, pero no aplicada desde 1976      No suprimida, aplicada en varias ocasiones desde 1976

Europa

Artículo principal: Pena capital en Europa

El desarrollo de la pena capital se ha dado de distinta manera seg√ļn los pa√≠ses, como por ejemplo Vaticano, Espa√Īa, Francia o en el Reino Unido

Filipinas

Artículo principal: Pena capital en Filipinas

India

Artículo principal: Pena capital en India

Irak

Artículo principal: Pena capital en Iraq

Japón

Artículo principal: Pena capital en Japón

Pakist√°n

Artículo principal: Pena capital en Pakistán

Rusia

Artículo principal: Pena capital en Rusia

Singapur

Artículo principal: Pena capital en Singapur

Taiw√°n

Artículo principal: Pena capital en Taiwán

Abolición en distintos países

La primera constancia hist√≥rica que se tiene de la abolici√≥n de la pena de muerte proviene de China, donde fue prohibida brevemente entre los a√Īos 747 y 759. En Inglaterra se incluy√≥ una opini√≥n contraria a la misma en Las doce conclusiones de los lolardos, texto escrito en el 1395. El actual movimiento abolicionista se considera que se inici√≥ a ra√≠z de la publicaci√≥n en Italia del libro de Cesare Beccaria, Dei delitti e delle pene (De los delitos y las penas en 1764. Mediante el mismo, Beccaria pretend√≠a demostrar no solo la injusticia, sino la futilidad misma de la pena capital y la tortura desde el punto de vista de la pol√≠tica social. Influenciado por el libro, Leopoldo de Habsburgo, famoso monarca ilustrado y futuro Emperador de Austria, aboli√≥ la pena de muerte en el entonces independiente Gran Ducado de Toscana el 30 de noviembre de 1786, tras haber detenido de facto las ejecuciones (la √ļltima se realiz√≥ en 1769). Leopoldo promulg√≥ en esa fecha la reforma del c√≥digo penal que abol√≠a la pena de muerte, y orden√≥ la destrucci√≥n de todos los instrumentos empleados en su aplicaci√≥n, en lo que ser√≠a la primera prohibici√≥n formal de la √©poca moderna. El a√Īo 2000, las autoridades regionales de Toscana establecieron el 30 de noviembre como festividad anual, con el fin de conmemorar el evento. Esa misma fecha se usa a nivel mundial en unas 300 ciudades con el mismo objetivo, formando un movimiento reivindicativo que recibe el nombre de D√≠a de las Ciudades por la Vida.

En el resto del mundo la abolici√≥n de la pena de muerte sigui√≥ siendo escasa, y se percib√≠a como algo innecesario. Sin embargo, la segunda Rep√ļblica Romana se desmarc√≥ completamente de la tendencia retencionista y el mismo a√Īo de su proclamaci√≥n, en 1849, prohibi√≥ el uso de la pena capital, convirti√©ndose en la primera rep√ļblica de la historia en tomar dicha medida. Venezuela sigui√≥ su ejemplo aboliendo la pena capital en 1863, y Portugal lo hizo a su vez en 1867 (la √ļltima ejecuci√≥n hab√≠a tenido lugar en 1846).

En Estados Unidos, Míchigan fue el primer estado en prohibir la pena de muerte el 1 de marzo de 1847. Actualmente doce estados y el Distrito de Columbia han abolido la pena de muerte.

Posición de distintos credos

Judaísmo

Las ense√Īanzas religiosas oficiales del Juda√≠smo aprueban en principio la aplicaci√≥n de la pena de muerte, pero el nivel de pruebas acusatorias que requiere para su aplicaci√≥n es extremadamente exigente, y ha sido abolida por varias decisiones talm√ļdicas, convirtiendo las situaciones en las que podr√≠a ser empleada en algo hipot√©tico e imposible en la pr√°ctica. ¬ę40 a√Īos antes de la destrucci√≥n del Templo de Jerusal√©n¬Ľ (a√Īo 30), el Sanedr√≠n prohibi√≥ en la pr√°ctica el uso de la pena capital, convirti√©ndola en un l√≠mite superior hipot√©tico a la severidad del castigo, lo que hac√≠a su uso aceptable tan solo por parte de Dios, no de seres humanos falibles.[27]

Es también representativa del judaísmo la postura de Maimónides, ya mencionada al hablar de la historia de la pena capital. Israel ha aplicado una vez la pena capital, de manera extraordinaria, contra el criminal de guerra nazi Adolf Eichmann a quien se le imputaron 15 cargos, entre ellos crímenes contra la humanidad. El 1 de junio de 1962 fue ejecutado.

Islam

La Sharia o ley islámica no permite la pena de muerte, aunque presenta diferencias en cada país. Aunque el Corán prescribe la pena de muerte para varios delitos (o hadd), como el robo, el adulterio o la apostasía, el homicidio no se encuentra entre ellos. En lugar de eso, el homicidio es tratado como un delito civil, no religioso, y por tanto entra dentro de la ley de qisas (venganza): los académicos islámicos defienden que la aplicación de la pena de muerte es aceptable, pero que la víctima, o sus parientes más próximos si ésta ha fallecido, tienen el derecho de perdonar al acusado o exigirle un pago en compensación.

Cristianismo

La interpretaci√≥n que se da de la Biblia (Juan, 8:7) condena la pena de muerte, aunque es cierto que las posiciones cristianas han ido variando a lo largo de la historia. La Iglesia contempor√°nea rechaza toda forma de ejecuci√≥n y as√≠ lo ha expresado en relaci√≥n a las √ļltimas ejecuciones franquistas, los recientes intentos polacos de reinstaurar la pena de muerte, o las ejecuciones cometidas en pa√≠ses comunistas, como Corea del Norte, la antigua URSS o Cuba. Numerosos santos cat√≥licos han sufrido martirio al ser ejecutados tras recibir una pena de muerte por su fe.

Iglesia Católica

La Iglesia Cat√≥lica tradicionalmente acept√≥ la pena de muerte. El te√≥logo Tom√°s de Aquino, aceptaba la pena capital como m√©todo de prevenci√≥n y disuasi√≥n necesario, pero no como forma de venganza. Bajo el pontificado de Juan Pablo II, su enc√≠clica Evangelium Vitae denunci√≥ el aborto, la pena capital y la eutanasia como formas de homicidio y, por tanto, inaceptables para un cat√≥lico. Desde entonces, la iglesia sostiene que la pena de muerte ya no es necesaria si puede ser sustituida por el encarcelamiento.[28] El Catecismo de la Iglesia Cat√≥lica dice que ¬ęSi los medios no sangrientos son suficientes para defender las vidas humanas contra un agresor y para proteger el orden p√ļblico y la seguridad de las personas, la autoridad p√ļblica debe limitarse a dichos medios, ya que corresponden mejor a las condiciones concretas del bien com√ļn, y est√°n m√°s en conformidad con la dignidad del ser humano¬Ľ.

Los esfuerzos recientes de la Iglesia para oponerse a la pena capital pueden tener un impacto político. Por ejemplo, la Iglesia de San Francisco de Asís en Raleigh, Carolina del Norte, ha llevado el tema de la pena de muerte al candelero de la vida política.[29]

Iglesias Anglicana y Episcopaliana

La Conferencia de Lambeth de obispos anglicanos y episcopalianos condenó la aplicación de la pena capital en 1988.

Iglesia Metodista Unida

La Iglesia Metodista Unida, junto con otras iglesias metodistas, también condena la pena capital, afirmando que no se puede aceptar la venganza personal o social como razón para tomar una vida humana.[30] La iglesia también sostiene que la pena de muerte se aplica en una proporción injusta y desigual a personas marginadas, incluyendo a pobres, personas con baja o nula formación académica, minorías religiosas y étnicas, y personas con enfermedades emocionales y mentales.[31] La Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida pide a sus obispos que muestren oposición a la pena capital, y a los gobiernos que establezcan una moratoria inmediata en la aplicación de sentencias de pena capital.

Otras iglesias protestantes

¬ęLa pena de muerte¬Ľ en la cultura

Cuando en 1991, durante la presidencia de Carlos Sa√ļl Menem en la Argentina, se debat√≠a en ese pa√≠s la posibilidad de implementar la pena de muerte, la escritora y compositora argentina Mar√≠a Elena Walsh escribi√≥ la siguiente reflexi√≥n sobre este tema:

María Elena Walsh
Fui lapidada por ad√ļltera. Mi esposo, que ten√≠a manceba en casa y fuera de ella, arroj√≥ la primera piedra, autorizado por los doctores de la ley y a la vista de mis hijos.

Me arrojaron a los leones por profesar una religión diferente a la del Estado.

Fui condenada a la hoguera, culpable de tener tratos con el demonio encarnado en mi pobre cuzco negro, y por ser portadora de un lunar en la espalda, estigma demoníaco.

Fui descuartizado por rebelarme contra la autoridad colonial.

Fui condenado a la horca por encabezar una rebeli√≥n de siervos hambrientos. Mi se√Īor era el brazo de la Justicia.

Fui quemado vivo por sostener teorías heréticas, merced a un contubernio católico-protestante.

Fui enviada a la guillotina porque mis camaradas revolucionarios consideraron aberrante que propusiera incluir los Derechos de la Mujer entre los Derechos del Hombre.

Me fusilaron en medio de la pampa, a causa de una interna de unitarios.

Me fusilaron encinta, junto con mi amante sacerdote, a causa de una interna de federales.

Me suicidaron por escribir poesía burguesa y decadente.

Fui enviado a la silla el√©ctrica a los veinte a√Īos de mi edad, sin tiempo de arrepentirme o convertirme en un hombre de bien, como suele decirse de los embriones en el claustro materno.

Me arrearon a la c√°mara de gas por pertenecer a un pueblo distinto al de los verdugos.

Me condenaron de facto por imprimir libelos subversivos, arroj√°ndome semivivo a una fosa com√ļn.

A lo largo de la historia, hombres doctos o brutales supieron con certeza qué delito merecía la pena capital. Siempre supieron que yo, no otro, era el culpable. Jamás dudaron de que el castigo era ejemplar. Cada vez que se alude a este escarmiento la Humanidad retrocede en cuatro patas.[32]
María Elena Walsh, Clarín, 12 de setiembre de 1991

Referencias

  1. ‚ÜĎ http://www.20minutos.es/noticia/313071/0/llamada/internacional/corea/ 20 minutos Le fusilan ante 150.000 personas por hacer llamadas internacionales
  2. ‚ÜĎ Shot at Dawn, campa√Īa solicitando el perd√≥n para los soldados brit√°nicos y de la Commonwealth ejecutados durante la Primera Guerra Mundial (en ingl√©s)
  3. ‚ÜĎ Amnist√≠a Internacional (04-06-2007). ¬ęPa√≠ses abolicionistas y retencionistas¬Ľ.
  4. ‚ÜĎ Waldmann, Peter (2000). Sociedades en guerra: conflictos violentos de Europa y Am√©rica Latina. Barcelona: Paid√≥s. , para este p√°rrafo y los siguientes
  5. ‚ÜĎ Schabas, William. The Abolition of the Death Penalty in International Law. Cambridge University Press. ISBN 0-521-81491-X.  (en ingl√©s)
  6. ‚ÜĎ {{Cita web|url=http://teacher.deathpenaltyinfo.msu.edu/c/about/history/history.PDF%7Cautor=Universidad de Michigan|titulo=The Death Penalty
  7. ‚ÜĎ China's mobile death fleet, noticia en el Asian Times (en ingl√©s)
  8. ‚ÜĎ Penketh, Anne (2005). ¬ęChina Leads Death List as Number of Executions Around the World Soars¬Ľ. The Independent (UK). Consultado el 13-03-2007.
  9. ‚ÜĎ http://www.singstat.gov.sg/ssn/feat/4Q97/feat.pdf
  10. ‚ÜĎ a b ¬ęCondenas a muerte y ejecuciones en el a√Īo 2006¬Ľ. Amnist√≠a Internacional. Consultado el 22-05-2007.
  11. ‚ÜĎ ¬ęEuropean Union: Delegation of the European Commission to the United States¬Ľ. Consultado el 13-03-2007. (en ingl√©s)
  12. ‚ÜĎ ¬ęDeath Penalty International Poll¬Ľ. Grupo Gallup. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  13. ‚ÜĎ ¬ęCapital Punishment, 30 Years On: Support, but Ambivalence as Well¬Ľ. ABC News. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  14. ‚ÜĎ ¬ęCrime / Law Enforcement¬Ľ. Grupo Gallup. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  15. ‚ÜĎ ¬ęCrime: Bills and proposals¬Ľ. Public Agenda. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  16. ‚ÜĎ ¬ęCrime: Bills and proposals¬Ľ. Public Agenda. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  17. ‚ÜĎ ¬ęCrime: Bills and proposals¬Ľ. Public Agenda. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  18. ‚ÜĎ ¬ęCrime: Bills and proposals¬Ľ. Public Agenda. Consultado el 04-06-2007. (en ingl√©s)
  19. ‚ÜĎ Amnist√≠a Internacional (04-06-2007). ¬ęRatificaciones de tratados internacionales¬Ľ.
  20. ‚ÜĎ Consejo de Europa (04-06-2007). ¬ęProtocol No. 13 to the Convention for the Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms, concerning the abolition of the death penalty in all circumstances¬Ľ.
  21. ‚ÜĎ Amnist√≠a Internacional (04-06-2007). ¬ęDatos y cifras sobre la pena de muerte¬Ľ.
  22. ‚ÜĎ Amnist√≠a Internacional (04-06-2007). ¬ęEjecuci√≥n de menores de edad desde 1990¬Ľ.
  23. ‚ÜĎ Amnist√≠a Internacional (04-06-2007). ¬ę¬°No a la ejecuci√≥n de menores!¬Ľ.
  24. ‚ÜĎ Rob Gallagher (04-06-2007). ¬ęJUVENILES, EXECUTED BEFORE 18 YEARS OF AGE¬Ľ. (en ingl√©s)
  25. ‚ÜĎ CNN (04-06-2007). ¬ęSupreme Court bars executing mentally retarded¬Ľ. (en ingl√©s)
  26. ‚ÜĎ Organizaci√≥n de las Naciones Unidas (04-06-2007). ¬ęConvenci√≥n sobre los Derechos del Ni√Īo:Las preguntas m√°s frecuentes¬Ľ.
  27. ‚ÜĎ Talmud de Jerusal√©n (Sanedr√≠n 41 a)
  28. ‚ÜĎ M√°s exactamente, la Iglesia Cat√≥lica sostiene que la pena capital debe ser evitada a no ser que sea la √ļnica manera de defender a la sociedad del criminal en cuesti√≥n, por lo que, en los sistemas penales actuales, una situaci√≥n que solo pueda ser resuelta mediante la pena de muerte es rara si no inexistente; Juan Pablo II (05-06-2007). ¬ęEvangelium Vitae¬Ľ., 25 de marzo de 1995
  29. ‚ÜĎ Catania, Sara (2005-12-01). Death Row Conversion. Mother Jones. http://www.motherjones.com/news/feature/2005/12/death_row_conversion.html. Consultado el 30-03-2007.  (en ingl√©s)
  30. ‚ÜĎ The United Methodist Church: Capital Punishment (En ingl√©s)
  31. ‚ÜĎ The United Methodist Church: Official church statements on capital punishment (En ingl√©s)
  32. ‚ÜĎ Mar√≠a Elena Walsh (12 de setiembre de 1991). ¬ęLa pena de muerte¬Ľ. Clar√≠n. Consultado el 11 de septiembre de 2011.

Véase también

Enlaces externos


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