Congreso de los Estados Unidos

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Congreso de los Estados Unidos
Congreso de los Estados Unidos de América
Seal of the United States Congress.svg
Barack Obama addresses joint session of Congress 2-24-09.jpg
Tipo Bicameral
C√°maras Senado
C√°mara de Representantes
Presidente del Senado
Presidente pro tempore
Joe Biden, (D)
desde 20 de enero de 2009
Daniel Inouye, (D) desde 28 de junio de 2010
Portavoz John Boehner, (R)
desde 5 de enero de 2011
Miembros 535 m√°s 4 Delegados y 1 Comisionado Residente
Grupos representados Partido Demócrata
Partido Republicano
Sede Capitolio de los Estados Unidos
El Capitolio, sede del Congreso de los Estados Unidos.

El Congreso de los Estados Unidos es el depositario del poder legislativo de los Estados Unidos. Es un órgano bicameral, compuesto por la Cámara de Representantes y el Senado.

La C√°mara de Representantes tiene 435 miembros que representan un distrito congresual al que sirven por un bienio. Los puestos se dividen en funci√≥n de la poblaci√≥n de cada estado. Actualmente, su n√ļmero no crece, aunque en los inicios, correspond√≠a un representante por cada 30.000 personas. En cambio, cada estado cuenta con dos Senadores, sin importar su poblaci√≥n. Hay 100 senadores, que sirven al menos un sexenio. Tanto los representantes como los senadores son hoy d√≠a elegidos por el pueblo, aunque en algunos estados el gobernador puede poner un sustituto en el caso de que el puesto de alg√ļn Senador de su estado est√© vacante.

El Artículo Primero de la Constitución de los Estados Unidos pone todos los poderes legislativos del gobierno federal en el Congreso. Sus competencias están limitadas a aquellas enumeradas en la Constitución; el resto pertenecen a los estados, los otros dos poderes y el pueblo. Las competencias del Congreso incluyen la autoridad de regular comercio interestatal e internacional, elaborar leyes, establecer cortes federales inferiores a la Corte Suprema, mantener las Fuerzas Armadas y declarar la guerra. La Constitución incluye además una cláusula necesaria que le da al Congreso el poder de "hacer todas las leyes necesarias y propias para ejecutar poderes futuros" que se le llama Cláusula Elástica y le permite adaptarse a los tiempos cambiantes -como Energía Nuclear, Aviación, etc. Los propósitos generales que están demarcados en el Preámbulo también se han interpretado como una autorización de los Actos del Congreso.

El Senado es casi totalmente igual a la Cámara de Representantes en poder, y no es una "cámara de revisión" como las Cámaras Altas de parlamentos bicamerales en otros países. Sin embargo, hay competencias exclusivas de cada cámara: solamente el Senado puede aprobar o rechazar a las personas designadas por el Presidente para puestos en el poder ejecutivo y judicial. También puede ratificar tratados, mientras que las leyes relacionadas con los impuestos se deben originar en la Cámara al ser más representativa que el Senado.

Ambas c√°maras se re√ļnen en el edificio del Capitolio, en Washington, D.C.

Contenido

Historia

Discursos del Estado de la Unión requiere una sesión conjunta del Congreso.

El Congreso de los Estados Unidos deriva del Primer Congreso Continental, una reuni√≥n de representantes de doce de las diecisiete colonias de Gran Breta√Īa en Norteam√©rica, en el oto√Īo de 1774. El 4 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental declar√≥ las Trece Colonias del este de la costa de Norteam√©rica (desde Georgia hasta Massachusetts del Norte o Maine), refiri√©ndose a s√≠ mismos como "Los Estados Unidos de Am√©rica". Bajo los Art√≠culos de la Confederaci√≥n, el Congreso era un √≥rgano unicameral donde cada estado ten√≠a igual representaci√≥n, y en el cual cada estado podr√≠a poner vetos en casi todas las acciones. La falta de efectividad de este gobierno federal hizo que el Congreso convocar√° una Convenci√≥n, que se celebr√≥ en 1787. Esta ten√≠a como objeto revisar los Art√≠culos de la Confederaci√≥n, termin√≥ escribiendo una nueva constituci√≥n.

James Madison quer√≠a un Congreso bicameral: una c√°mara elegida directamente por el pueblo, y otra, superior, elegida por la primera. Los estados m√°s peque√Īos, sin embargo, quer√≠an un sistema unicameral con representaci√≥n equitativa. Eventualmente se lleg√≥ a un compromiso; la C√°mara de Representantes proveer√≠a representaci√≥n proporcional a la poblaci√≥n, y el Senado representaci√≥n equitativa. Para que el Senado mantuviera el poder estatal, las legislaturas estatales, en vez del pueblo escoger√≠a a los senadores.

La época posterior a la guerra Civil estuvo marcada por el dominio de los Republicanos en el Congreso. La Decimoséptima Enmienda (ratificada en 1913), cedía el derecho de escoger a los senadores al pueblo.

El inicio del siglo XX fue testigo del mayor liderazgo partidista tanto en la C√°mara como en el Senado. En la C√°mara de Representantes, el cargo de Presidente se hizo extremadamente poderoso. Los l√≠deres del Senado, eran algo menos poderosos; los senadores a√ļn reten√≠an la mayor√≠a de su influencia. En particular, los presidentes de comit√©s permanecieron fuertes tanto en ambas C√°maras hasta las reformas de 1970.

Durante la larga administraci√≥n del presidente Franklin Delano Rossevelt (1933-1945), el partido Dem√≥crata control√≥ las dos c√°maras del Congreso. Republicanos y Dem√≥cratas se alternaron en el control del Congreso durante la d√©cada siguiente. Sin embargo, tras ganar las elecciones de 1954, el Partido Dem√≥crata fue el mayoritario en la C√°mara y el Senado durante 40 a√Īos. Los Republicanos llegaron a tener mayor√≠a en 1994, tal mayor√≠a dur√≥ hasta el 4 de enero de 2007, con excepci√≥n del Senado en el per√≠odo de 2001 a 2003.

Desde el 4 de enero de 2007 Nancy Patricia D'Alesandro Pelosi es la Presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, convirtiéndose así en la Primera Mujer que ocupa dicho cargo.

Composición

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La C√°mara de Representantes se compone de 435 miembros que representan a los cincuenta estados. Los esca√Īos se reparten entre los estados en funci√≥n de su poblaci√≥n, pero todos los estados tienen garantizado tener al menos 1 representante. Los representantes son elegidos por los votantes de su circunscripci√≥n conocida como Distrito Representativo. Cada estado puede delimitar sus distritos, sujeto a unos requisitos legales; como por ejemplo, los distritos deben tener una poblaci√≥n similar. Los representantes sirven en per√≠odos de dos a√Īos o bienios.

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El Senado se compone de 100 miembros, dos representando a cada estado, sin importar la poblaci√≥n. Un senador es elegido no por el distrito, sino por el estado. Los senadores sirven por per√≠odos de seis a√Īos o sexenios, divididos entre s√≠ por tercios (33 senadores cada dos a√Īos se someten a votaci√≥n) para que el Senado se renueve parcialmente, y as√≠, nunca est√© en contienda todo el cuerpo legislativo (excepto cuando se eligen los senadores tras la admisi√≥n de un nuevo estado). El Distrito de Columbia y los territorios no est√°n representados en el Senado.

La Constituci√≥n no provee representaci√≥n en el Congreso para los habitantes del Distrito de Columbia ni los territorios. Para cambiar esto, se han intentado enmiendas, en especial al Distrito de Columbia, fallidas todas. Actualmente el Distrito de Columbia y los territorios de Samoa Americana, Guam y las Islas V√≠rgenes Estadounidenses son representadas por un delegado, mientras el Estado Libre Asociado de Puerto Rico es representado por un Comisionado Residente elegido cada cuatro a√Īos. Los delegados y el Comisionado Residente pueden entrar en debates y votar en Comit√©s, pero no tienen voto en los plenos de la C√°mara. Los delegados sirven por dos bienios y el Comisionado Residente por un cuatrienio.

Generalmente, los partidos Dem√≥crata y Republicano escogen a sus candidatos en elecciones primarias. Los procesos de elecci√≥n para los partidos independientes var√≠an de estado a estado. Las elecciones generales son en a√Īos bisiestos, en el primer martes, despu√©s del primer lunes del mes de noviembre. Cuando se producen vacantes se celebran elecciones especiales y en el caso del Senado, el gobernador propone a un senador, hasta que se celebren elecciones especiales.

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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