Continental Airlines

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Continental Airlines
Continental Airlines
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IATA
CO
OACI
COA
Indicativo
CONTINENTAL
Fundación 1934
Pueblo, Colorado, Estados Unidos
(como Varney Speed Lines)[1]
Aeropuerto principal
Sede central Houston, Texas, Estados Unidos
Flota 513 (+93 órdenes)[2]
Destinos 283[3]
Filial Continental Micronesia
Alianzas Star Alliance
Programa de viajero OnePass
Eslogan Trabajar con empe√Īo. Volar con pasi√≥n
CEO Jeffery A. Smisek (Presidente, Director ejecutivo)
Zane Rowe (Consejero ejecutivo)
P√°gina web Continental.com/web/es/

Continental Airlines, Inc. (IATA: CO, ICAO: COA, indicativo: CONTINENTAL) (NYSE: CAL) es una compa√Ī√≠a a√©rea certificada de Estados Unidos. Con sede en el Centro de Houston, Texas,[4] es la cuarta aerol√≠nea m√°s grande de los Estados Unidos en t√©rminos de ingreso pasajero/millas.[5] Desde 1998, el eslogan de Continental ha sido "Work Hard, Fly Right." El 3 de mayo de 2010 se anunci√≥ que Continental Airlines y United Airlines se fusionar√≠an para dar lugar a la primera compa√Ī√≠a a√©rea del mundo.[6]

Continental efect√ļa vuelos a destinos en los Estados Unidos, Canad√°, Am√©rica Latina, Europa, y las regiones del Asia-Pac√≠fico. Tiene m√°s de 6.000 salidas diarias, atendiendo unos 151 destinos nacionales y 190 internacionales y tiene 85.200 empleados (a marzo de 2007).[7] Las principales operaciones parten de sus aeropuertos principales del Aeropuerto Internacional Libertad de Newark (en Newark, New Jersey), el Aeropuerto Intercontinental George Bush (en Houston, Texas), y el Aeropuerto Internacional de Cleveland-Hopkins (en Cleveland, Ohio). Continental Micronesia, una filial propiedad total de la compa√Ī√≠a, efect√ļa rutas en la Micronesia desde su base de vuelos del Aeropuerto Internacional Antonio B. Won Pat en Guam y conecta la regi√≥n de la Micronesia con destinos en el Este de Asia, Sureste de Asia, Honolul√ļ y Cairns, Australia.

Continental Airlines es propietaria minoritaria de ExpressJet Airlines, que opera bajo la marca de Continental Express pero tiene una direcci√≥n totalmente independiente de Continental y se trata de una compa√Ī√≠a p√ļblica. Cape Air, Colgan Air, CommutAir, y Gulfstream International Airlines alimentan los vuelos de Continental operando como Continental Connection, as√≠ como Chautauqua Airlines lo hace bajo el nombre de Continental Express, aunque Continental no tiene participaci√≥n alguna en estas compa√Ī√≠as.

Desde septiembre de 2005, Continental es miembro de la alianza SkyTeam, donde participa junto a Northwest Airlines, Delta Air Lines, Air France, Aeroméxico, Alitalia, KLM,etc. Además de contar con acuerdos de código compartido con las aerolíneas pertenecientes a la alianza SkyTeam, la aerolínea también tiene acuerdos de código compartido con los servicios ferroviarios de Amtrak con algunas ciudades del noreste de los Estados Unidos, con US Helicopter que vuela del aeropuerto internacional libertad de Newark a Manhattan, y con los ferrocarriles galos a destinos de Francia. En enero de 2009, Continental anunció que abandonaría la alianza SkyTeam el 24 de octubre de 2009 y entraría en Star Alliance el 27 de octubre de 2009.[8]

Contenido

Historia

Historia temprana: 1931-1958

Un Lockheed L-9 Orion de Varney Speed Lines en Burbank, California.


Tripulantes de cabina de pasajeros, Día de la madre, 1950.

Continental Airlines comenzó a operar en 1934 como Varney Speed Lines (nombre procedente de uno de sus primeros propietario, Walter T. Varney, quien fue el fundador también de United Airlines) efectuando vuelos desde El Paso y que se extendían a Albuquerque, Santa Fe, y de Las Vegas, NM a Pueblo, CO. La aerolínea comenzó sus operaciones con el Lockheed Vega, un avión de un sólo motor que podía transportar hasta cuatro pasajeros. La aerolínea operó más tarde con otros aviones de Lockheed, incluyendo el Lockheed L-9 Orion, el Lockheed Electra Junior, y el Lockheed Lodestar.[9]

Despu√©s de la cancelaci√≥n de todos los acuerdos de correo a√©reo por la administraci√≥n Roosevelt en 1934, Robert Six vio una oportunidad de compra en la divisi√≥n suroeste de Varney Speed Lines, que necesitaba dinero para atender la reci√©n otorgada ruta de Pueblo a El Paso. Six fue introducido en la compa√Ī√≠a por Louis Mueller (quien estuvo de Consejero delegado de Continental hasta el 28 de febrero de 1966). Mueller ayud√≥ a consolidar la divisi√≥n suroeste de Varney en 1934 junto con Walter T. Varney. Como resultado, Six entr√≥ en la aerol√≠nea aportando 90.000 d√≥lares y convirti√©ndose en director general el 5 de julio de 1936. Varney fue premiada con un contrato del 17 del correo a√©reo entre Pueblo y El Paso; as√≠ como efectuaba vuelos de pasaje. La compa√Ī√≠a fue bautizada como Continental el 8 de julio de 1937. Six reubic√≥ la base de la aerol√≠nea en el aeropuerto de Denver Union (m√°s tarde Stapleton) en Denver en octubre de 1937.[9]

Robert F. Six fue uno de los m√°s ingeniosos innovadores, pioneros, y visionarios (incluyendo a Juan Trippe, a William A. Patterson, a Jack Frye, C.R. Smith, y a Eddie Rickenbacker) que establecieron e hicieron crecer, a la industria a√©rea de los Estados Unidos. Aunque en su vida, Six ha tenido reputaci√≥n de ejecutivo combativo y arriesgado imagen con la que ha permanecido m√°s de 40 a√Īos.[9] [10]

Durante la Segunda Guerra Mundial las instalaciones de mantenimiento de Continental en Denver se convirtieron en un centro de conversión donde las aerolíneas convertían sus aviones en B-17, B-29 y P-51 para la fuerza aérea de los Estados Unidos. Los beneficios del transporte militar y de la conversión de aviones permitió a Continental contemplar la ampliación y adquisición de nuevos tipos de aviones que estuvieron disponibles después de la guerra.[11]

Entre estos tipos estaban el DC-3, el Convair 240 y el Convair 340. Algunos de los DC-3 fueron adquiridos de los excedentes de aviones militares que aparecieron después de la Segunda Guerra Mundial. Los Convairs fueron los primeros aviones operados por Continental que estaban presurizados (ver foto).

La primera red de rutas de la aerol√≠nea estaba limitada a la ruta de El Paso a Denver, as√≠ como las rutas que hab√≠an sido a√Īadidas durante la Segunda Guerra Mundial de Denver y Albuquerque a destinos en Kansas, Oklahoma, y Texas. En 1946 Continental ampli√≥ sus rutas desde Denver a Kansas City y a Tulsa/Oklahoma City, y desde El Paso y Albuquerque a San Antonio. Cada una de estas rutas inclu√≠a paradas intermedias en alguna de las 22 ciudades peque√Īas que tambi√©n ten√≠a como destinos. En 1953 Continental registr√≥ su primera gran expansi√≥n tras fusionarse con Pioneer Airlines, obteniendo permiso para volar a 16 ciudades adicionales en Texas y Nuevo Mexico. Estos destinos de Pioneer se integraron perfectamente con las rutas de Continental posteriores a la Segunda Guerra Mundial, y generaron un impulso en la Administraci√≥n de aeron√°utica civil (CAB), regulador de la industria, para despu√©s incentivar desde Denver a los principales destinos en Texas, Nuevo M√©xico, Kansas y Oklahoma. Sin embargo, Continental era, como muchas de las compa√Ī√≠as de los Estados Unidos del momento, esencialmente una aerol√≠nea con vuelos regionales limitados. Bob Six estaba enormemente insatisfecho con esta situaci√≥n. √Čl presion√≥ fuertemente a la CAB para obtener rutas de mayor distancia a ciudades m√°s grandes, como parte de su plan para transformar la compa√Ī√≠a de operaciones regulares en una aerol√≠nea importante como United, TWA, y American. Simult√°neamente, se encontraba en conversaciones con Boeing para que Continental se convirtiese en una de las primeras aerol√≠neas del mundo en operar el 707, avi√≥n de reacci√≥n que ser√≠a presentado poco tiempo despu√©s. La planificaci√≥n era vital, puesto que las nuevas rutas pod√≠an justificar los 707, y viceversa.[11]

La "Aerolínea que necesitaba crecer," 1959-1969

Un Douglas DC-7 en vuelo en 1958

A finales de los 50, la estrategia de Six se hab√≠a consolidado. Continental Airlines estaba experimentado una mejora en sus rutas, gracias a la responsabilidad del CAB y a los persistentes esfuerzos de Six, quien se refer√≠a frecuentemente a su compa√Ī√≠a como, "la aerol√≠nea que necesita crecer."[10] [11] En 1957 vol√≥ por primera vez de Chicago a Los √Āngeles (ambos directos, y v√≠a Denver); y vuelos directos de Denver y Los √Āngeles a Kansas City. Continental Airlines introdujo vuelos turboh√©lice con los Vickers Viscount, en las nuevas rutas de media distancia. La CAB permiti√≥ a Continental abandonar los vuelos a muchas de las peque√Īas ciudades de su red, permitiendo a los nuevos aviones de la compa√Ī√≠a operar de manera m√°s econ√≥mica entre puntos con mayor radio de distancia. Antes de la introducci√≥n de los aviones Boeing 707, Continental adquiri√≥ el popular DC-7 para operar sus rutas directas desde Los √Āngeles a Chicago, as√≠ como la Denver-Los √Āngeles y la Chicago-Kansas City (ver fotos).[11]

A finales de los 50 y comienzos de los 60, Six se estableci√≥ claramente a si mismo como el l√≠der que abogaba por las tarifas bajas. El hab√≠a predecido correctamente que el incremento del tr√°fico, y no las tarifas altas, eran la respuesta a los problemas de la industria a√©rea. Six sorprendi√≥ a la industria cuando introdujo la tarifa econ√≥mica en la ruta Chicago-Los √Āngeles en 1962. M√°s tarde se convirti√≥ en pionero al introducir tarifas bajas o con descuento que permiti√≥ efectuar viajes a√©reos a muchos que de otra manera no habr√≠an podido. Una de las primeras innovaciones en Continental Airlines fue la creaci√≥n de un amplio sistema de tarifas de viaje econ√≥micas que posibilit√≥ un recorte de las tarifas en m√°s de un 25 por ciento.[11]

Como Six hab√≠a planeado, Continental fue uno de los primeros operadores del Boeing 707, al recibir el primero de sus cuatro 707 en la primavera de 1959. Aunque Pan Am y TWA inauguraron los vuelos del 707 unas pocas semanas antes de que lo hiciese Continental, Continental fue la primera aerol√≠nea del mundo en utilizar el Boeing 707 en vuelos internos, utiliz√°ndolo por primera vez en la ruta directa Chicago-Los √Āngeles el 8 de junio de 1959.[10] Sin embargo, como la flota de 707s de Continental era relativamente peque√Īa con respecto a otras compa√Ī√≠as, se necesitaban innovaciones radicales en el programa de mantenimiento del 707. Para mantener su peque√Īa flota de reactores, Continental desarroll√≥ una primera industria: el innovador programa "mantenimiento progresivo" permiti√≥ a Continental volar con sus 707 los siete d√≠as de la semana, 16 horas al d√≠a, obteniendo mejores utilizaciones del avi√≥n que ning√ļn otro operador de este avi√≥n en la industria a√©rea.[11]

Six, no satisfecho con el √ļnico servicio del 707, introdujo innovaciones exclusivas y comida de lujo en las operaciones de los 707 de Continental que fueron descritos como "...sin renunciar al lujo" por el Los Angeles Times, y, "...claramente, la mejor de la industria a√©rea" por el Chicago Tribune.[10]

A comienzos de los 60 Continental a√Īadi√≥ rutas desde Los √Āngeles a Houston, ambos directos y con vuelos de una y dos paradas a Houston pasando por Phoenix, Tucs√≥n, El Paso, Midland-Odessa, Austin, y San Antonio. Tambi√©n se inauguraron nuevos vuelos desde Denver a Seattle, Portland, Nueva Orleans, y Houston (a Houston: ambos directos, y con una y dos paradas pasando por Wichita/Tulsa/Oklahoma City). En 1963 la base de la compa√Ī√≠a fue trasladada desde Denver a Los √Āngeles.[11]

A finales de los 60, la compa√Ī√≠a se deshizo del √ļltimo de sus aviones turboh√©lice y de pist√≥n‚ÄĒuna de las primeras aerol√≠neas de los Estados Unidos en hacerlo. Continental reemplaz√≥ la flota de aviones Viscount con los DC-9s de Douglas Aircraft y comenz√≥ una agresiva campa√Īa de adquisici√≥n de aviones Boeing 727. Estos dos aviones (DC-9 y B-727) se convirtieron en el caballo de batalla de la flota de Continental desde finales de los 60, y durante los veinte a√Īos siguientes. En 1968 un nuevo sistema de libreas de Continental Airlines fue presentado, unas rayas dorada y naranja paralelas adornadas con una "turbulencia" negra conformaban el logo (dise√Īado por el amigo de Six, el famoso dise√Īador gr√°fico Saul Bass) de las colas de los aviones (el logo fue m√°s tarde modificado por el rojo; ver foto del 747). Los esl√≥ganes adoptados en 1968 y utilizados durante una d√©cada aproximadamente, fueron "La aerol√≠nea que est√° orgullosa de su construcci√≥n" y, "El p√°jaro orgulloso con la cola dorada.".[10] [11]

Durante la Guerra de Vietnam, Continental, proporcion√≥ un buen n√ļmero de transportes de carga y tropas para la Armada de los Estados Unidos y la infanter√≠a de marina a las bases de Asia y el Pac√≠fico. Los 707 de Continental fueron los aviones no militares m√°s comunes que pasaban por Saigon, en el Aeropuerto Internacional Tan Son Nhat.[10] Como resultado de la experiencia que Continental adquiri√≥ en las operaciones del Pac√≠fico, la compa√Ī√≠a cre√≥ la antigua filial Air Micronesia en mayo de 1968, inaugurando rutas interinsulares entre Yap/Saipan/Guam, Majuro, Rota, Truk, Ponape (Pohnpei) y Honolul√ļ.[11] "Air Mike", como era conocida la nueva aerol√≠nea, inicialmente oper√≥ con aviones Boeing 727-100 especialmente dotados de medidas de supervivencia para aterrizaje sobre el oc√©ano, radar doppler, y un sinf√≠n de complementos (incluyendo amortiguadores).[11] Un mec√°nico veterano vol√≥ a bordo de todos los vuelos de Air Mike hasta finales de los 70. Air Micronesia opera ahora como la filial Continental Micronesia.

En septiembre de 1969 se consigui√≥ un objetivo prioritario: la introducci√≥n de vuelos de Continental desde Los √Āngeles a Honolul√ļ/Hilo; y en 1970, Continental fue premiada con rutas desde Seattle y Portland a San Jos√©, el Aeropuerto Hollywood-Burbank, y Ontario, California‚ÄĒtodos ellos mercados a√©reos emergentes. Los vuelos directos de San Francisco a Albuquerque y Dallas fueron a√Īadidos el mismo a√Īo.[11]

Primer piloto afro-americano

En 1963, Continental contrat√≥ al primer piloto afro-americano que trabajase en cualquiera de las grandes compa√Ī√≠as de los Estados Unidos, Marlon D. Green, despu√©s de una decisi√≥n de la Corte Suprema de los Estados Unidos de una ley anti-discriminaci√≥n en Colorado aplicada en este caso contra Continental.[12] Green vol√≥ con Continental desde 1965 hasta su jubilaci√≥n en 1978. La contrataci√≥n por parte de Continental de Marlon Green sembr√≥ el camino para la contrataci√≥n de otros pilotos por parte de todas las compa√Ī√≠as a√©reas, un hito en la industria que se plasm√≥ finalmente en 1977 despu√©s de que Southern Airways y Piedmont contratasen a sus primeros pilotos de color.

Continental entra en la época de los aviones de fuselaje ancho: 1970-1976

Polynesian Pub, 1972
Uniformes de los tripulantes de cabina de pasajeros, 1972

Debido a la insistencia de Six, Continental (con Pan Am y Trans World Airlines) fue una aerol√≠nea de lanzamiento del avi√≥n Boeing 747. El 26 de junio de 1970 Continental fue la primera compa√Ī√≠a en introducir el 747 en los vuelos internos en los Estados Unidos.[10] Su piso superior con asientos de primera clase y su planta principal con los asientos "Polynesian Pub" ganaron premios en todo el mundo por el interior de cabina m√°s refinado de todas las aerol√≠neas, as√≠ como los servicios de comida desarrollados por el chef de Continental, Lucien DeKeyser.[10] Los vuelos de Continental con 747 desde Chicago y Denver a Los √Āngeles y Honolulu fijaron los est√°ndares de vuelo del oeste de Estados Unidos.[11] [11] Cuando fue preguntado por un empleado de atenci√≥n al cliente de Denver, en 1974, por qu√© volaba con Continental a cualquier sitio que fuese, la leyenda de Hollywood Henry Fonda se√Īal√≥, "¬°Esta operaci√≥n es maravillosa; estrictamente maravillosa!"[11]

El 1 de junio de 1972 los vuelos de Continental con el avi√≥n de fuselaje ancho DC-10 comenzaron. Six insisti√≥ en que Continental hab√≠a efectuado un gran pedido de DC-10 con el fabricante McDonnell Douglas. Esta decisi√≥n volvi√≥ cumplir con las predicciones, puesto que la publicidad asociada con la entrada en servicio del 747 de Continental en el corredor Chicago-Denver-Los √Āngeles-Honolul√ļ que increment√≥ no s√≥lo el porcentaje de mercado si no que, increment√≥ los n√ļmeros de tr√°fico en todas las compa√Ī√≠as. Adem√°s, Denver, Houston y Seattle experimentaron un gran incremento. Los DC-10 r√°pidamente asumieron muchos de los vuelos entre Denver y Chicago, a Los √Āngeles, Houston y Seattle (y entre Houston-Los √Āngeles).[11] [11]

Durante los 70, Denver continu√≥ siendo la base de operaciones de la red de vuelo de Continental. Los 747 fueron ubicados en las rutas Chicago-Los √Āngeles-Honolul√ļ, con un vuelo de ida y vuelta desde Denver. Los aviones DC-10 operados en los mercados de gran distancia entre mercados de ciudades importantes (normalmente desde Los √Āngeles a Chicago, Denver, Houston y Honolulu; y desde Denver a Chicago, Los √Āngeles, Seattle y Houston). Los DC-9 y los B-727 predominaban en el sistema de vuelo, as√≠ como frecuencias adicionales en los mercados del DC-10.[10] Junto con Braniff, Continental oper√≥ pocos tipos de aviones (cuatro: el B-747, el McDonnell Douglas DC-10, el B-727-200, y el DC9-30) durante este periodo que ninguna aerol√≠nea grande de Estados Unidos, ahorr√°ndose una buena cantidad en partes de aviones, mantenimiento y entrenamiento de los tripulantes.[10]

El DC-10 prob√≥ ser una incorporaci√≥n muy oportuna a la flota de Continental, al permitir a la aerol√≠nea colocarse a la cabeza del crecimiento de pasajeros de los mercados del oeste de Estados Unidos. Continental fue testigo de crecimientos de pasajeros anuales en todos los mercados donde estaba el DC-10 durante los 70, hasta igualar sus cifras a las de United, el principal competidor en muchas de las rutas del DC-10. Las mismas innovaciones de servicio introducidos en la flota del 747 comenzaron a ser implementadas en la de DC-10s, incluyendo la clase "Polynesian Pub"; aunque despu√©s de la Crisis del Petr√≥leo de 1973-aumentando los precios de combustible, se necesitaba incrementar el n√ļmero de asientos para ser m√°s beneficiosos-, los asientos pubs de los DC-10 fueron retirados.[11]

De acuerdo con Robert Serling, bi√≥grafo de Six, relat√≥ de manera totalmente exacta cada uno de los detalles de las operaciones de Continentalen los 60 y los 70.[11] En una anotaci√≥n anecd√≥tica de la pasi√≥n de Six por dar los mejores servicios al pasajero, en cada una de las p√°ginas del manual de servicios al cliente de la aerol√≠nea aparec√≠an las siguientes palabras inscritas: "Nada en este manual suplanta al sentido com√ļn." Bob Six en su implacable merodeo del sistema de vuelos de Continental, y de los vuelos de la competencia, para poder efectuar una b√ļsqueda de ideas que se pudiesen aplicarse a la red de vuelos de Continental.[11] [11] En un continuo tributo a la pasi√≥n de Six por dar la mejor calidad de servicio al pasajero‚ÄĒy en un periodo de dificultades que result√≥ en un deterioro de la calidad de servicio entre 1982 y 1994‚ÄĒContinental obtuvo m√°s galardones por su trato preferente a los pasajeros y por su profesionalidad en la industria de viajes que cualquier otra aerol√≠nea.[13]

Desregularización y expansión: 1977-1980

En 1974, despu√©s de a√Īos de retrasos y procedimientos legales, Continental inaugur√≥ vuelos entre Houston y Miami, y el 21 de mayo de 1976, Continental fue autorizado a volar entre San Diego y Denver -ambas rutas hab√≠an sido largamente esperadas, y supuso un nuevo episodio de r√°pido crecimiento de Continental. El Presidente Carter y el consejero del Consejo de Aeron√°utica Civil, Alfred Kahn, promovieron la desregularizaci√≥n de la industria de las aerol√≠neas (v√©ase Ley de Desregularizaci√≥n de Aerol√≠neas), que disolver√≠a la CAB y por primera vez en la historia de la industria de compa√Ī√≠as estadounidenses las aerol√≠neas pod√≠an decidir donde deb√≠an de volar, sin la supervisi√≥n del gobierno, y pudiendo fijar las tarifas de manera libre. En este contexto, 1977 fue un a√Īo hist√≥rico para Continental y toda la industria a√©rea, mientras el CAB comenz√≥ a perder sus beneficios de √©pocas pasadas. Continental comenz√≥ a volar desde Denver a Miami/Ft. Lauderdale y Tampa/St. Petersburg. En el mismo a√Īo, el Presidente Carter autoriz√≥ a Continental a efectuar vuelos diarios entre los destinos de Air Micronesia a Saip√°n y Jap√≥n, y aprob√≥ la ruta de Continental desde Los √Āngeles a Australia v√≠a Honolul√ļ, Samoa, Fiyi, Nueva Zelanda y Australia. Los vuelos al sur del pac√≠fico comenzaron el 1 de mayo de 1979.[10]

Tras el 1978 con la comprobaci√≥n de efectos del Acto de la Desregularizaci√≥n de las Aerol√≠neas, Continental, se embarc√≥ en un agresivo plan de ampliaci√≥n de rutas. En octubre de 1978 Continental comenz√≥ a volar desde el √°rea de aeropuertos de Nueva York a Houston y Denver, y desde Denver a Phoenix.[10] Ese mismo mes, Continental inaugur√≥ vuelos con el DC-10 entre Los √Āngeles y Taipei, v√≠a Honolul√ļ y Guam. Los vuelos entre Houston y Washington D.C. comenzaron en enero de 1979. En junio de 1979, Continental conect√≥ Denver con Washington D.C., Las Vegas, San Francisco y San Jos√© y tambi√©n comenzaron los vuelos entre Houston y Tampa.[10] En el momento de la adquisici√≥n de la compa√Ī√≠a por parte de Texas Air Corp. en 1981, la Continental posterior a la desregularizaci√≥n hab√≠a crecido hasta el punto de estar en todos los mercados principales de Estados Unidos (y en todos los mercados regionales) desde sus bases de operaciones en Denver y Houston; y la r√°pida ampliaci√≥n a√©rea tuvo como respuesta la ampliaci√≥n de las instalaciones de los vuelos de largo radio en cada uno de estos aeropuertos. En Denver, el r√°pido crecimiento de Continental propici√≥ un impulso final para la construcci√≥n del nuevo Aeropuerto Internacional de Denver, que quedar√≠a completado quince a√Īos m√°s tarde.[10]

Durante 1978, Continental explor√≥ la posibilidad de fusionarse con Western Airlines.[10] Western tambi√©n ten√≠a su base en el aeropuerto internacional de Los √Āngeles (LAX) y operaba principalmente una flota en la que predominaba los B-727 y los DC-10 como en la flota de Continental. El sistema de rutas hubiese sido complementario, con m√≠nimos solapamientos; porque, aunque ambos operaban en los estados del oeste, Continental ten√≠a una fuerte presencia en Haw√°i, la zona sur y los estados de la Gran Llanura; mientras Western era fuerte en el mercado interestatal de California, Alaska, M√©xico, y el oeste de la intermonta√Īosa. Ambas aerol√≠neas operaban al Noroeste del Pac√≠fico y los estados de las Monta√Īas Rocosas, pero manteniendo rutas diferentes desde Los √Āngeles, Denver, San Francisco, Seattle y Phoenix. Esta fusi√≥n nunca lleg√≥ a consumarse, sin embargo, los cambios de la industria albergaban un panorama totalmente diferente para el futuro de Continental.[10]

Al contrario que algunas aerol√≠neas (especialmente Braniff cuya ampliaci√≥n fue tan r√°pida e insostenible que los costes adicionales se tornaron en una inversi√≥n imposible, y la compa√Ī√≠a termin√≥ en bancarrota y liquidaci√≥n), Continental tuvo una tasa de expansi√≥n bas√°ndose en el comportamiento del mercado tras la desregularizaci√≥n, ajustandose m√°s a lo apropiado. Los mercados que fueron a√Īadidos, fueron los que reportar√≠an beneficios, y dotasen a la compa√Ī√≠a de una fuerte base financiera para afrontar los reveses del futuro y hacerles frente como hicieron entre 1982 y 1994.

Adquisición por Texas Air Corporation: 1981-82

En 1981 Texas Air Corporation, una compa√Ī√≠a de aerol√≠neas controlada por el apasionado de la aviaci√≥n y corredor estadounidense Frank Lorenzo, adquiri√≥ Continental despu√©s de una batalla contenciosa con la direcci√≥n de Continental que estaba en contra de la adquisici√≥n de Lorenzo. Los sindicatos de Continental tambi√©n se mostraron totalmente contrarios a la compra, lanzando una campa√Īa de desgaste con el lema "Las t√°cticas de desregularizaci√≥n de Lorenzo", con la que pretend√≠an sembrar la idea de que Continental quedar√≠a segregada. Durante el conflicto, el presidente de Continental Airlines, A. L. Feldman, se suicid√≥, el 9 de agosto de 1981, en su oficina.[14]

Finalmente, la oferta de Texas Air Corp. prevaleci√≥. Frank Lorenzo se convirti√≥ en el nuevo presidente y consejero delegado de Continental. El 31 de octubre de 1982 Continental se fusion√≥ con Texas International (la fusi√≥n mantuvo el nombre, la marca y la identidad de Continental de la compa√Ī√≠a; la marca e identidad de Texas International desapareci√≥), ofreciendo vuelos a tres continentes (Am√©rica, Asia y Ocean√≠a) con una flota de 112 aeronaves. La "nueva Continental" reubic√≥ su base en donde estaba la de Texas Air, en Houston, Texas. La fusi√≥n propici√≥ una gran expansi√≥n en la base de operaciones de Continental: el aeropuerto intercontinental de Houston y una ampliaci√≥n de nuevas rutas a M√©xico y a la zona central y sur de Estados Unidos.[11] [15]

La fusión de las aerolíneas impulsó fuertemente a Lorenzo y Continental. Los juzgados federales, no fueron capaces de detener la reorganización de las empresas. No obstante, persuadieron al congreso de que promulgasen una ley anti-bancarrota con la que detener la reestructuración. La ley se promulgó demasiado tarde sin afectar a Continental ni a los costes e impuestos de la liquidación.[11] [11] [16]

Primera bancarrota y relaciones laborales: 1983-84

Se√Īal que marca la entrada al Continental Center I, base de Continental en el centro de Houston.

Frank Lorenzo introdujo a Continental en el Cap√≠tulo 11 de bancarrota el 23 de septiembre de 1983, despu√©s de no lograr alcanzar un acuerdo para reducir los sueldos con los sindicatos. La reconstrucci√≥n de la empresa comenz√≥ de inmediato. Despu√©s de la bancarrota, Continental estaba libre de las obligaciones contractuales e impuso una nueva serie de acuerdos laborales con los sindicatos de sus trabajadores, permitiendo reducir los costes laborales de la aerol√≠nea al reducir los costes de la moratoria con sus empleados.[17] Este movimiento hizo a Continental mucho m√°s competitiva y, con las nuevas bases de las aerol√≠neas emergi√≥ y volvi√≥ a dominar el margen suroeste de los Estados Unidos, pero tuvo un importante impacto negativo en las actitudes y valores de los empleados. En t√©rminos financieros, la aerol√≠nea suprimi√≥ el tratado de bancarrota‚ÄĒa finales de 1984, Continental obtuvo 50 millones de d√≥lares de beneficios. El 30 de junio de 1986, Continental abandon√≥ el cap√≠tulo 11 de bancarrota.[11] Continental ostenta la distinci√≥n de ser la primera aerol√≠nea estadounidense en superar una bancarrota.[11]

Durante este periodo, Continental se vio obligada a abandonar su peque√Īa base de operaciones en Los √Āngeles, aunque mantuvo sus rutas desde LAX a Denver, Chicago, Houston, y al sur del Pac√≠fico.

Vuelos europeos y un rápido crecimiento hacia la consolidación: 1985-89

El 28 de abril de 1985, Continental comenz√≥ su reflote, con la inauguraci√≥n de sus primeros vuelos regulares a Europa con vuelos desde Newark y Houston a Londres. Poco tiempo despu√©s, se pusieron vuelos tambi√©n a Par√≠s, Fr√°ncfort del Meno, Madrid-Barajas y M√ļnich.

En octubre de 1985, Texas Air Corp. Hizo una oferta por la aerol√≠nea regional con base en Denver, Frontier Airlines, comenzando una fuerte lucha con People Express, que estaba liderada por el antiguo asociado de Lorenzo de TI Don Burr. PeopleExpress pag√≥ una ingente cantidad por las operaciones de gran coste de Frontier. La adquisici√≥n con cargo a la deuda de la compa√Ī√≠a, no se vio con buenos ojos por parte de los observadores industriales en base a la integraci√≥n de rutas o la filosof√≠a de operaci√≥n, aunque fue, seg√ļn los analistas industriales, una forma por parte de Burr de llamar la atenci√≥n de su antiguo jefe, Frank Lorenzo.[11] [11]

Boeing 757-200 con winglets en salida de Newark.

El 24 de agosto de 1986, Frontier cay√≥ en bancarrota y cancel√≥ todas sus operaciones. Con el enorme sangrado econ√≥mico de People Express, Texas Air adquiri√≥ PeopleExpress el 15 de septiembre de 1986, a la vez que se hac√≠an con la fuerte red de destinos de Frontier en las Grandes Llanuras y al oeste de la zona intermonta√Īosa reforzando el ya de por si fuerte centro de operaciones de Continental en Denver. Puesto que era la mayor aerol√≠nea que efectuaba vuelos en el mercado de Nueva York, el centro de operaciones de PeopleExpress en Newark permiti√≥ a Continental ampliar fuertemente su red de destinos en la costa este por primera vez en su historia. Continental pronto se convirti√≥ en la tercera aerol√≠nea m√°s grande en los Estados Unidos, y el principal operador en los mercados a√©reos de Nueva York, Denver y Houston. Continental sali√≥ de su bancarrota en 1986 con caracter√≠sticas mejoradas y una importante caja y una estructura de rutas m√°s competitivas con rutas a todas las ciudades importantes de Estados Unidos desde sus principales centros de operaciones de Denver y Houston.[11] [11]

El 1 de febrero de 1987, People Express, Frontier, New York Air, y algunas otras aerolíneas de alimentación se fusionaron con Continental Airlines creando la tercera aerolínea más importante de Estados Unidos (y la sexta aerolínea más grande del mundo). En consecuencia, Continental se convirtió en una de las principales participantes en los mercados del noreste. En 1987 se planteó la creación del programa de viajeros frecuentes de Continental, OnePass (en unión con Eastern Airlines); y, en 1988 Continental creó la primera estrategia de grupo (y la primera alianza internacional de este tipo) con SAS.[11]

Segunda bancarrota, nuevo liderazgo y cambios estructurales: 1990-97

En 1990, Frank Lorenzo se retir√≥ tras 18 a√Īos al frente de Texas International y m√°s tarde de Texas Air y Continental Airlines, vendiendo la mayor√≠a de su capital accionarial a Scandinavian Airlines System (SAS). De acuerdo con William F. Buckley, en su art√≠culo del 17 de septiembre de 1990 en National Review, la venta a SAS estaba condicionada a que Lorenzo abandonase la compa√Ī√≠a.

Bolsa de lona de Continental Airlines. Tiene el eslogan espa√Īol, "Trabajar con empe√Īo. Volar con pasi√≥n."

El 3 de diciembre de 1990, Continental entr√≥ en su segunda bancarrota en una d√©cada. Hubo un buen n√ļmero de circunstancias detr√°s de esta segunda bancarrota, entre las que las m√°s importantes son: Lorenzo hab√≠a dedicado casi todo su tiempo a la adquisici√≥n de Eastern Air Lines y a negociar nuevas condiciones laborales; la invasi√≥n de Kuwait por Irak y la posterior Guerra del Golfo en 1990 produjo un fuerte incremento del precio del combustible; y People Express tampoco estaba muy fuerte tras su fusi√≥n en Continental, tras haber adquirido Frontier Airlines tan s√≥lo dos a√Īos antes. Adem√°s Lorenzo se hab√≠a embarcado en solventar las deudas de otras compa√Ī√≠as, intentando tambi√©n consolidar a las diferentes aerol√≠neas en un √ļnico grupo. Esto propici√≥ que la aerol√≠nea contase con un n√ļmero bastante elevado de aeronaves de distintos tipos, evidentes en las muy diversas libreas que comprendieron la flota de Continental durante a√Īos.

A finales de los 80, tras una reducción de vuelos por parte de United Airlines y el intento fallido de USAir en establecer rutas punto a punto, Continental amplió sus vuelos en el Aeropuerto Internacional de Cleveland Hopkins y estableció la que acabaría siendo su tercera base de operaciones de su amplia red de destinos. Continental rápidamente se hizo con la práctica totalidad de puertas en el módulo C del aeropuerto (anteriormente posesión de United), y más tarde amplió sus puertas con la construcción del nuevo módulo D.

El 12 de febrero de 1991, Continental present√≥ su nueva librea azul y gris, con el logo de un "globo terr√°queo". Esta contin√ļa siendo la se√Īa de identidad de la flota de Continental y de sus instalaciones.

En 1993 Air Canada, junto a Air Partners y Texas Pacific Group, posibilitaron que Continental emergiese de la bancarrota invirtiendo 450 millones de d√≥lares en la aerol√≠nea. Bajo el nuevo liderazgo del antiguo ejecutivo de Boeing Gordon Bethune, quien se convirti√≥ en su presidente en octubre de 1994, Continental comenz√≥ un gran trabajo de reflote de la compa√Ī√≠a. Bethune comenz√≥ por pedir nuevos aviones en un esfuerzo por convertir su flota en una de aviones √ļnicamente de Boeing fleet. Despu√©s de la apertura del Aeropuerto Internacional de Denver el 28 de febrero de 1995, la direcci√≥n de Continental decidi√≥ que la base de operaciones de Denver - su base de operaciones hist√≥rica y centro de su sistema de vuelos durante 60 a√Īos - vio reducir sus vuelos hasta quedar con una m√≠nima parte (con vuelos s√≥lo a Houston, Newark, y Cleveland). Esta reducci√≥n estaba basada en la reducci√≥n de costes, puesto que las tasas y cargos del nuevo aeropuerto eran considerablemente m√°s elevados que en Stapleton, al que hab√≠a reemplazado este nuevo aeropuerto. Bethune tambi√©n inici√≥ un plan de avance, creado para reparar la mermada moral de sus empleados y para suprimir otros problemas de la aerol√≠nea. Sus decisiones quedaron reflejadas en el libro publicado en 1999 De lo peor a lo primero.[18]

Operaciones recientes y actuales

Continental Center I, la sede del Continental Airlines
El Boeing 777 "Peter Max" (el avión más colorido) en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, Texas. El centro de Houston está visible al fondo. La librea fue retirada en el invierno del 2007-2008.

En septiembre de 1997 la aerolínea anunció que pretendía consolidar su base de Houston en el complejo Continental Center.[19]

A comienzos de 1998, Continental se volvi√≥ a embarcar en un plan de ampliaci√≥n de vuelos internacionales.Ese mismo a√Īo inaugur√≥ vuelos a Irlanda y Escocia, y en octubre de 1998 la aerol√≠nea recibi√≥ su primer avi√≥n Boeing 777, permitiendo vuelos directos de Newark y Houston a Tokio, Jap√≥n, y desde Newark a Tel Aviv, Israel. Continental alcanz√≥ ese mismo a√Īo acuerdos con Northwest Airlines, Copa, Avant Airlines, Transbrasil, y Cape Air, y Continental y America West Airlines se convirtieron en las dos primeras aerol√≠neas de Estados Unidos en lanzar el servicio de billetes electr√≥nicos.

El 1 de marzo de 2001, Continental lanzó vuelos directos de Newark a Hong Kong, efectuando su ruta sobre el círculo polar norte. Este vuelo fue el primero de larga distancia directo con una duración superior a las 16 horas. El SARS en Asia provocó que los vuelos fuesen suspendidos hasta el 1 de agosto de 2003. La inauguración en 2001 comenzó con una breve batalla entre Continental, United Airlines y Cathay Pacific sobre los derechos de vuelos directos entre Hong Kong y Nueva York.

Continental introdujo nuevos vuelos directos a Oslo, Noruega, en 2004. En 2005, Continental ampli√≥ sus vuelos desde Newark a Pek√≠n despu√©s de que las autoridades chinas les diesen permiso para efectuar el vuelo. En ese mismo a√Īo, se a√Īadieron cinco nuevos destinos: Aeropuerto de Estocolmo-Arlanda en Suecia, Belfast y Bristol en el Reino Unido, y Hamburgo y Berl√≠n en Alemania. Se a√Īadieron vuelos a Colonia, Alemania, en 2006 y a Atenas, Grecia en 2007. De las aerol√≠neas estadounidenses, s√≥lo Delta opera a m√°s destinos europeos que Continental.

En 2005 los vuelos a Asia fueron ampliados por Continental con la introducción de vuelos diarios directos entre Newark y Nueva Delhi, India. El éxito de la ruta de Newark a Nueva Delhi presagió la creación de una segunda ruta en India con el anunció diario de vuelos directos a Bombay. La inauguración de vuelos a Bombay implicó que Continental se convirtiese en la aerolínea que más vuelos directos diarios ofrecía de Estados Unidos a India.

En mayo de 2006, el tr√°fico de pasajeros de la compa√Ī√≠a sobrepas√≥ al de Northwest Airlines, y Continental se convirti√≥ en la aerol√≠nea m√°s grande de los Estados Unidos, el primer cambio entre las cinco aerol√≠neas principales de pasajeros desde 2001.

El The Wall Street Journal anunci√≥ el 12 de diciembre de 2006 que Continental estaba inmersa en discusiones con United Airlines. Seg√ļn el art√≠culo Northwest Airlines, podr√≠a tener una acci√≥n de oro de Continental que datar√≠a de la relaci√≥n entre ambas compa√Ī√≠as de finales de los 90, y la desaparici√≥n de la base de operaciones que Continental tiene en Guam. Las negociaciones no eran "seguras o inminentes", con charlas, en el mejor de los casos, preliminares.[20] [21]

Reconociendo las limitaciones en la cantidad de operaciones en Newark, Continental anunci√≥ sus planes de ampliar la utilizaci√≥n de su centro de operaciones de Cleveland con la implantaci√≥n de m√°s vuelos internacionales en Cleveland. El 14 de septiembre de 2007, Continental dise√Ī√≥ su plan de dos a√Īos en su base de operaciones de Cleveland, incluyendo nuevos vuelos desde Cleveland a Par√≠s que comenzaron el 22 de mayo de 2008. Se espera continuar la ampliaci√≥n de vuelos internacionales en breve, tan pronto est√© completada la nueva oficina de la Inspecci√≥n de Vuelos Federales en el m√≥dulo principal de Continental en Cleveland.

En cuanto a los vuelos internos, el plan de ampliación contempla dos fases. La primera fase comprende doce destinos que serían operados por aviones de reacción regionales, con los nuevos vuelos previstos en mayo de 2008. Más tarde, en 2009, estaban previstos 20 nuevos destinos, principalmente con aviones de la matriz. Continental sostuvo que la ampliación estaría completada a tiempo para la temporada de viajes del verano de 2009, aportando así 700 nuevos trabajos en la base de operaciones de Cleveland. Sin embargo, la crisis económica de 2008 acabó con estos planes y, de hecho, propició una reducción de vuelos en el centro de operaciones de Cleveland.[22]

Continental es el operador principal en el Aeropuerto Intercontinental de Houston
Continental, compa√Ī√≠a principal de Nueva York, opera desde la Terminal C del Aeropuerto Internacional Libertad de Newark[23]

En mayo de 2008, Continental Airlines vendi√≥ las 4,38 millones de acciones que ten√≠an en la compa√Ī√≠a de bandera paname√Īa Copa a un precio de 35,75 d√≥lares por acci√≥n, obteniendo as√≠ 149,8 millones de d√≥lares. Continental hab√≠a sido uno de los principales accionistas en Copa.[24] Continental dijo el 5 de junio de 2008 que debido a las condiciones econ√≥micas nacionales e internacionales, se ver√≠an obligados a recortar 3.000 empleos y que el consejero delegado y el presidente reducir√≠an sus salarios el resto del a√Īo. La aerol√≠nea tambi√©n dijo que reducir√≠a su capacidad y eliminar√≠a 67 aviones de la flota de la compa√Ī√≠a principal a finales de 2009, retirando todos los 737-300 y dejando s√≥lo 35 de los 737-500 de Continental.

El 19 de junio de 2008, Continental anunció que planeaba abandonar la alianza SkyTeam y pretendía entrar en la Star Alliance con el fin de colaborar más de cerca con United Airlines y otras aerolíneas de Star Alliance. La nueva relación Continental-United ha sido visto en algunos círculos como una "fusión virtual".[25] Continental dijo que su afiliación a SkyTeam había sido, sin embargo, la mejor forma de incrementar su tráfico de pasajeros de negocios.[11] Continental había estado en negociaciones con United Airlines desde comienzos de 2008 con la intención de que ambas aerolíneas acabasen fusionandose, pero Continental dejó claro en las negociaciones su intención de continuar operando como aerolínea independiente.

El 19 de agosto de 2008, el USA Today anunció que Continental despediría entre 140 a 180 pilotos. El artículo también mencionó que más de 2.500 trabajos ya habían sido eliminados, muchos de ellos con los programas de prejubilaciones voluntarias. Continental dijo en junio que pretendía reducir su capacidad en vuelos internos en Estados Unidos en un 11% después del incremento de viajeros de la temporada de verano.[26]

En septiembre de 2008, Continental anunció que efectuaría nuevos vuelos estacionales entre Houston y Río de Janeiro. El nuevo vuelo directo pretende ofrecer conexiones de vuelo desde el centro de operaciones de Continental de Houston a más de 160 ciudades de los Estados Unidos, Canadá, Centro-América, Europa, y Asia.

El 7 de enero de 2009, Continental fue la conductora del primer vuelo de demostración del uso del biodiesel por parte de un avión comercial en los Estados Unidos. La demostración de vuelo estaba dotado de un combustible especial de componentes derivados de algas y cultivos sostenibles, combustibles de segunda generación que no tiene impacto sobre la comida o agua de la población mundial y no contribuye a la deforestación.[27]

El 29 de enero de 2009, Continental anunció pérdidas en su cuarto trimestre de 2008 por una cantidad neta de 266 millones de dólares achacables al coste de la retirada de pilotos y el incremento del precio del combustible.[28]

2010: Fusión con United Airlines

El 3 de mayo de 2010 se anunci√≥ que Continental Airlines y United Airlines se fusionar√≠an para dar lugar a la primera compa√Ī√≠a a√©rea del mundo.[6]

Premios y reconocimientos recientes

  • Aerol√≠nea m√°s admirada mundialmente; revista Fortune (2004, 2005, 2006, 2007, y 2008)[29]
  • Aerol√≠nea m√°s admirada de los Estados Unidos; revista FORTUNE (2006)[30]
  • "Aerol√≠nea del a√Īo" por OAG (2004, 2005)[31]
  • Mejor clase ejecutiva/negocios; OAG Airline of the Year Awards (2003, 2004, 2005, y 2006)
  • Mejor aerol√≠nea de Norteam√©rica; OAG Airline of the Year Awards (2004, 2005, y 2006)
  • Mejor clase de negocios en vuelos transatl√°nticos y transpac√≠ficos de las aerol√≠neas de Estados Unidos; Cond√© Nast Traveler (1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, y 2006)
  • Mejor aerol√≠nea para viajar de Norteam√©rica, Mejores tripulantes de vuelo de Estados Unidos, y mejor servicio en vuelo de los Estados Unidos en la encuesta de la UK's Business Traveller magazine[32] (2006)
  • Continental fue tambi√©n nombrada "Aerol√≠nea m√°s admirada del mundo." por Yahoo!
  • Premio a la mayor red de vuelos por J.D. Power y Asociados (2007)[33]
  • La aerol√≠nea nacional m√°s grande (clase Premium) por Zagat (2008)[34]
  • Continental fue nombrada la m√°s valiosa por valor (Internacional) de entre todas las aerol√≠neas por Zagat (2008)[34]
  • Mejor aerol√≠nea de Norte Am√©rica para viajar por Business Traveler Magazine (2008)[35]

Destinos

Artículo principal: Anexo:Destinos de Continental Express
Artículo principal: Anexo:Destinos de Continental Micronesia
Un Boeing 737-800 de Continental Micronesia en el Aeropuerto de Fukuoka, Japón
Nuevos destinos de Continental Airlines
Destino Aeronaves Fecha de inicio

Continental, junto con Continental Express y Continental Micronesia, ofrecen m√°s de 3.100 salidas diarias a destinos en Am√©rica, Europa y la regi√≥n del Asia-Pac√≠fico. La programaci√≥n de verano de 2008 mostraba que Continental atend√≠a 145 destinos nacionales y 138 internacionales con m√°s de 550 destinos m√°s a trav√©s de los compa√Īeros de SkyTeam.[36]

Continental Airlines opera principalmente en una red de rutas de bases de operaciones, con las principales de Norteam√©rica en Cleveland, Houston, y Newark, y su centro de operaciones del pac√≠fico oeste en Guam. La mayor parte de sus vuelos est√°n operados desde sus bases de operaciones, con algunas excepciones (las principales son Seattle-Anchorage y Los √Āngeles-Honolul√ļ). Algunas aerol√≠neas afiliadas utilizan el nombre de Continental Connection para efectuar tambi√©n vuelos que no partan de una base de operaciones, como por ejemplok Gulfstream International Airlines, que opera vuelos dentro del estado de Florida y entre Florida y las Bahamas.

Durante m√°s de 40 a√Īos, Continental oper√≥ una gran base de operaciones en Denver, Colorado, pero tom√≥ la decisi√≥n de cerrar esta base en 1995 inmediatamente despu√©s de la apertura del Aeropuerto Internacional de Denver (DIA). DIA presentaba unos mayores costes de operaci√≥n que el antiguo aeropuerto Stapleton, al que el DIA hab√≠a reemplazado. La inesperada naturaleza de este cambio doli√≥ mucho en Denver, que estaba viendo grandes crecimientos de pasajeros, en buena parte, gracias a Continental. La inevitablemente marcha de Continental permiti√≥ el establecimiento de la "nueva" Frontier Airlines (una nueva compa√Ī√≠a, sin relaci√≥n con la desaparecida del mismo nombre). Frontier se expandi√≥ r√°pidamente para ocupar el hueco que hab√≠a creado Continental con su cierre de la base de operaciones de Denver.

Durante sus cuarenta primeros a√Īos de existencia, Continental era una aerol√≠nea de vuelos internos; sin embargo, especialmente despu√©s de la incorporaci√≥n de las rutas de Texas International, operaba a m√°s destinos mexicanos que ninguna otra aerol√≠nea estadounidense a mediados de los 80.

La primera entrada de Continental en el mercado transatlántico se produjo en abril de 1985, con la inauguración de los vuelos de Houston a Londres Gatwick. Aunque su intención era volar a Londres-Heathrow el acuerdo Bermuda II lo impedía, Continental ha mantenido sus vuelos a Londres-Gatwick, donde en 2007 al menos seis vuelos al día viajaban a Newark, Houston, y Cleveland.

En marzo de 2008, entr√≥ en vigor un Acuerdo de Cielos Abiertos entre los Estados Unidos y la Uni√≥n Europea, invalidando las restricciones del Bermuda II que limitaba el n√ļmero de compa√Ī√≠as y ciudades de los Estados Unidos que se pod√≠an efectuar desde Londres-Heathrow. En noviembre de 2007 Continental anunci√≥ que volar√≠a a Londres-Heathrow desde sus bases del Aeropuerto Intercontinental George Bush y del Aeropuerto Internacional Libertad de Newark con dos vuelos diarios directos que pretend√≠a estrenar el 29 de marzo de 2008. Los vuelos reemplazaron a los que antes hab√≠a a Londres-Gatwick y que estaban operados con Boeing 777-200ER y 767-200.[37]

Continental efect√ļa vuelos directos con sus propios aviones desde la terminal C Lewis W. Cutrer en el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, Texas.
Continental efect√ļa vuelos internacionales desde la terminal E del Aeropuerto Intercontinental George Bush, Houston, Texas.

Durante la Guerra de Vietnam, Continental efectu√≥ un buen n√ļmero de vuelos ch√°rter militares implementando su presencia de la regi√≥n del Pac√≠fico que culmin√≥ con la creaci√≥n de las operaciones de Air Micronesia. Los vuelos a Jap√≥n fueron inaugurados en los 70 desde Guam y Saipan, y a finales de los 80, los vuelos directos entre Seattle y Tokio fue durante un tiempo efectuados con Boeing 747, que pronto fue reemplazado por el vuelo Honolul√ļ-Tokio (Narita). Durante los 90, Continental mantuvo una presencia m√≠nima en el mercado de larga distancia transpac√≠fico, hasta la entrega de los 777 en 1998 que permiti√≥ la apertura de vuelos directos a Tokio desde Houston y Newark. En 2007, Hong Kong y Pek√≠n fueron a√Īadidos a la red de rutas, y Shangh√°i les seguir√° la estela en 2009, todos ellos desde la base de vuelos de Newark. Continental oper√≥ con Australia en el pasado con aviones Douglas DC-10[38] y desde Haw√°i con Boeing 747; si bien Continental redujo muchos de sus vuelos con Australia, pero continu√≥ operando con los Boeing 737-800 de Air Micronesia entre Cairns y Guam.

Continental efect√ļa el mayor n√ļmero de frecuencias regulares de todas las compa√Ī√≠as de Estados Unidos a India, Jap√≥n, M√©xico, y el Reino Unido, y es la √ļnica aerol√≠nea de Estados Unidos que vuela a Noruega, los Estados Federados de Micronesia, las Islas Marshall, y Palaos. Continental comenz√≥ a volar desde Newark a Bombay, India el 1 de octubre de 2007 convirti√©ndose en el segundo destino indio de Continental.

El 24 de septiembre de 2007 el Departamento de Transportes intent√≥ premiar a Continental con servicios de vuelos diarios directos entre Newark y Shangh√°i, que comenz√≥ en marzo de 2009. La ruta transpac√≠fica se efect√ļa con el Boeing 777-200ER, cuyo vuelo tiene origen y final en Cleveland con un cambio de avi√≥n hasta Newark.[39]

Continental está considerando operar vuelos desde su base de operaciones de Houston a Dubái, Roma, Milán, y Madrid que planea inaugurar cuando comience a recibir los aviones 787 después de 2010.[40]

Continental anunci√≥ el 12 de junio de 2008 sus planes de concluido sus vuelos a quince destinos como parte de su esfuerzo por reducir los costes debido al incremento de costes y la reducci√≥n de la demanda.[41] La aerol√≠nea cerrar√° sus puertas y puestos de facturaci√≥n en cada uno de estos aeropuertos.[41] Los vuelos a las siguientes ciudades ser√°n cancelados totalmente: Denpasar, Bali, Indonesia; Cali, Colombia; Colonia, Alemania; Guayaquil, Ecuador; Monclova, M√©xico; Santiago, Rep√ļblica Dominicana; Oakland, California; Palm Springs, California; Reno, Nevada; Sarasota, Florida; Tallahassee, Florida; Green Bay, Wisconsin; Chattanooga, Tennessee; Toledo, Ohio y Montgomery, Alabama.[41] [42]

Como resultado de las condiciones econ√≥micas actuales, los vuelos a otros destinos tambi√©n se reducir√°n o eliminar√°n desde los centros de operaciones de Continental en Newark, Houston, Cleveland y Guam. Los viajeros de Houston y Cleveland se ver√°n fuertemente afectados por los planes de reducci√≥n de vuelos de la compa√Ī√≠a.[41]

Flota

Continental Airlines

La flota de Continental, compuesta en exclusiva de aviones Boeing tiene una media de edad de 9,5 a√Īos en diciembre de 2009. La flota se compone de cuatro tipos de aviones (Boeing 737, 757, 767, y 777) en once variantes, y a la espera de que dos variantes del Boeing 787 Dreamliner entren en servicio en 2011. Continental ha sido siempre una de las principales operadoras de aviones de consumo eficiente en la escena de la aviaci√≥n. La utilizaci√≥n diaria de los aviones de la compa√Ī√≠a es la m√°s alta de la industria.[10]

La flota de Continental consiste en los siguientes aviones:[43]

Flota de Continental Airlines, Abril de 2011
Avi√≥n Total √ďrdenes Pasajeros Rutas Notas
F Y Total
Boeing 737-500 29 0 8 106 114 Vuelos internos de corto y medio radio 29 permanecen en servicio
que ser√°n dotados de winglets
Boeing 737-700 36 46 12 112 124 Vuelos internos y al Caribe de corto y medio radio Todos configurados con winglets
dotados de DirecTV[44]
Dotados de servicio Wi-Fi por LiveTV
Boeing 737-800 8*
122
2 14
16
141
144
155
160
Vuelos internos y a Centroamérica de corto y medio radio
Continental Micronesia
Estados Unidos, México, Canadá, Caribe
*Continental Micronesia

Todos dotados de winglets
Dotados de DirecTV[44]
Dotados de servicio Wi-Fi por LiveTV

Boeing 737-900 12 0 20 153 173 Vuelos internos de corto y medio radio Todos dotados de winglets
Dotados de DirecTV[44]
Dotados de servicio Wi-Fi por LiveTV
Boeing 737-900ER 33 19 20 153 173 Vuelos internos de medio y largo radio Dotados de DirecTV[44]
Dotados de servicios Wi-Fi por LiveTV
Boeing 757-200 41 0 16 159 175 Vuelos nacionales/internacionales de medio y largo radio
and
Caribe
Configurado con asientos BusinessFirst
Todos equipados con AVOD[45]
Boeing 757-300 21 0
24 192 216 Vuelos internos de medio y largo radio, Caribe
Entregas: 1 en 2009, 3 en 2010
Dotado de DirecTV[44]
Dotado de servicio Wi-Fi ofrecidos por LiveTV
Mayor operador del Boeing 757-300.
Ser√°n dotados de winglets.
Boeing 767-200ER 8 0 25 149 174 Vuelos internacionales de medio y largo radio
Europa, Sudamérica
Vuelo interno (EWR-IAH)
Seran Retirados. el primero se retiro el 17 de Mayo
Boeing 767-400ER 12
4*
0 35
20
200
236
235
256
Vuelos internacionales de medio y largo radio
Continental Micronesia, Haw√°i, Europa,
Sur América, Asia
*Continental Micronesia

Uno de los dos operadores √ļnicos del Boeing 767-400ER

Boeing 777-200ER 22 0 50 226 276 Vuelos internacionales de largo radio Entregas: 2010-2012
Dos asientos adicionales BusinessFirst y AVOD
ser√°n a√Īadidos a finales de 2009
Boeing 787-8 0 11 36 192 228 Vuelos internacionales de largo radio Entrada en servicio: 2012
Boeing 787-9 0 14
TBA
Vuelos internacionales de largo radio Entrada en servicio: 2013
Total 348
  • 12
68

*Son propiedad de Continental Micronesia.

Continental Airlines fue una de las tres compa√Ī√≠as (junto a American Airlines y Delta Air Lines) en firmar un acuerdo de exclusividad con Boeing a finales de los 90. Cuando Boeing adquiri√≥ McDonnell Douglas, la Uni√≥n Europea oblig√≥ a Boeing a anular todos los contratos. Ambas partes llegaron a un acuerdo de caballeros finalmente.

Continental fue una de las primeras grandes aerol√≠neas en volar el Boeing 757 en rutas transatl√°nticas. Hubo un buen n√ļmero de restricciones de alcance en los vuelos transatl√°nticos en direcci√≥n oeste debido a los fuertes vientos de frente provocando que se efectuasen paradas intermedias no contempladas en las programaciones, si bien estas escalas t√©cnicas no son muy frecuentes. El uso de los 757 con su reducida capacidad de asientos permiti√≥ la operaci√≥n en rutas "delgadas" (rutas con poco tr√°fico de pasajeros) convirtiendolas en econ√≥micamente rentables. Esto posibilit√≥ vuelos directos desde peque√Īas ciudades, como Bristol, Inglaterra y Hamburgo, Alemania a Nueva York. Previamente, los clientes originales de estas y similares ciudades necesitaban conectar en alguna base europea como Londres, Par√≠s o Fr√°ncfort para viajar a Nueva York.

Flota histórica

CAL, Marzo de 1960[46]
Avión Total Pedidos Notas
Boeing 707‚Äď124 4 1
Douglas DC-3 10 0
Douglas DC-6 1 0 Alquilado
Douglas DC-6B 2 0 1 alquilado
Douglas DC-7B 5 0
Vickers Viscount 812 15
Total 37 1
CAL, Marzo de 1970[47]
Avión Total Pedidos Notas
Boeing 707-320C 13 0
Boeing 720B 8 0
Boeing 727 13 0
Boeing 747‚Äď100 2 2
Boeing 747‚Äď200 7 0
Douglas DC-9-10F 19 0
Total 55 2
CAL, Diciembre de 1980[48]
Avión Total Pedidos Notas
Boeing 727‚Äď100 14 0
Boeing 727‚Äď200 39 7
MD-80 Desconocido Desconocido
Douglas DC-10-10 7 0
Douglas DC-10-10CF 4 0
Douglas DC-10-30 2 0
Airbus A300B4 12 0
Total 78 7

Continental Express

Continental Micronesia

Cabina

Continental Airlines tiene una configuración de dos clases de servicio, Primera/BusinessFirst y clase turista, para los aviones de la flota de la aerolínea principal.[51]

BusinessFirst

Continental recientemente anunci√≥, aunque a√ļn no los ha instalado, asientos BusinessFirst que quedar√≠an totalmente horizontales, reclin√°ndose 180 grados y proporcionando 2 m de espacio para dormir cuando el asiento est√° completamente extendido en estos aviones de fuselaje ancho.El recostemiento del asiento ofrece una anchura de 25 pulgadas (635 mm) cuando el reposabrazos est√° colocado a ras del respaldo del colch√≥n. Los controles electr√≥nicos "one-touch" permiten a los pasajeros colocar f√°cilmente su asiento en la posici√≥n normal de viaje, en diferentes posiciones de descanso y algunos controles m√°s para ajustar el respaldo, el soporte lumbar y el apoyo de piernas y pies. Tambi√©n est√° disponible una conexi√≥n para el iPod en los nuevos asientos de la clase Business. Los nuevos asientos BusinessFirst tambi√©n tienen seis posiciones de reposacabezas, y una luz de lectura individual en el techo permitiendo al pasajero Business leer en cama sin molestar a su vecino y que le da una sensaci√≥n de total confidencialidad.[52]

Los nuevos asientos BusinessFirst se prev√© que comiencen a funcionar en oto√Īo de 2009. No hay una fecha fija para la entrada de los aviones a mantenimiento para cambiar sus asientos.

Primera clase nacional

La primera clase nacional se ofrece en vuelos internos. Est√° disponible en todos los aviones de la familia Boeing 737, as√≠ como de los Boeing 757-300. Los asientos tienen desde 20.75 a 21 pulgadas (533,4 mm) de ancho, y tienen entre 37 y 38 pulgadas (965,2 mm) de separaci√≥n entre asientos. Los pasajeros a bordo de esta clase reciben comida, refrescos y bebidas alcoh√≥licas de manera gratuita. Los pasajeros pueden ver pel√≠culas en las pantallas de TV del techo que hay por toda la cabina. A comienzos de 2009, Continental plan√≥ a√Īadir LiveTV y servicios Wi-Fi a todos los Boeing 737 de nueva generaci√≥n y Boeing 757-300 que ser√°n gratuitos para todos los pasajeros de primera clase.[44]

Clase turista internacional

La clase turista est√° disponible en todos los vuelos internacionales. Los asientos tienen de 17.2 a 17,9 pulgadas (454,66 mm) de ancho, y tienen entre 31 y 32 pulgadas (812,8 mm) de separaci√≥n entre asientos. Los pasajeros a bordo de esta clase reciben de manera gratuita comidas, aperitivos y bebidas no alcoh√≥licas; las bebidas alcoh√≥licas pueden ser adquiridas por cinco d√≥lares por bebida o un cup√≥n de bebida de Continental.[53]

Los aviones Boeing 757-200 disponen de sistemas de entretenimiento a la demanda (AVOD) en la parte trasera de todos los asientos. Los Boeing 767 y 777 están equipados con una televisión personal en la parte trasera de todos los asientos, utilizando un sistema de cintas. Todos los Boeing 777-200 estarán equipados con AVOD a finales de 2009. En todos los Boeing 757-200 y los Boeing 777-200 que serán dotados de AVOD, estarán equipados con enchufes (dos enchufes por cada grupo de 3 asientos) que no requieren de adaptadores especiales o cables.

Clase turista nacional

La clase turista est√° disponible en todos los vuelos internos. Los asientos miden 17,2 pulgadas (436,88 mm) de ancho, y tienen entre 31 y 32 pulgadas (812,8 mm) de separaci√≥n entre asientos. Los pasajeros a bordo de esta clase reciben de manera gratuita comidas, aperitivos y bebidas no alcoh√≥licas. Las bebidas alcoh√≥licas pueden ser adquiridas por 5 d√≥lares o un cup√≥n por bebida. Los pasajeros de algunos Boeing 737-300 y todos los Boeing 737-700, -800, -900, -900ER, y 757-300 pueden ver pel√≠culas en las pantallas situadas en el techo que hay en toda la cabina y los auriculares pueden ser adquiridos por 1 d√≥lar. En enero de 2009, Continental comenz√≥ a a√Īadir LiveTV y servicios Wi-Fi a todos los Boeing 737NG y Boeing 757-300 que costar√°, su uso por parte de los pasajeros de clase turista, 6.00 d√≥lares.[44]

OnePass

Fundado en 1987, OnePass es el programa de viajero frecuente de Continental Airlines, Copa Airlines y AeroRep√ļblica. OnePass ofrece al viajero regular la posibilidad de obtener billetes gratuitos, mejoras en vuelo a la primera clase, acceso a las salas VIP en cada aeropuerto (President's Club), y otros tipos de recompensas. Los clientes acumulan millas de sus segmentos de vuelo que hayan efectuado con Continental Airlines y sus asociadas. Las tarjetas OnePass son Silver, Gold y Platinum y dan beneficios como la mejora de clase de vuelo gratuita, millas adicionales, facturaci√≥n prioritaria, embarque prioritario, y mucho m√°s. Continental tuvo un programa de viajeros frecuentes antes del OnePass, que se hab√≠a iniciado poco despu√©s de que American Airlines comenzase el suyo propio en 1981 y cuando la mayor√≠a de aerol√≠neas estadounidenses segu√≠an sus pasos, pero se fusion√≥ con el programa de viajeros frecuentes de Eastern Airlines en 1987 para conformar OnePass.[54] [55] El nombre "OnePass" se refer√≠a a la posibilidad de acumular millas en dos grandes aerol√≠neas, llamadas Continental y Eastern, en un √ļnico programa de viajeros frecuentes.

Además de sus asociadas Continental Express, Continental Connection, y la alianza SkyTeam , Continental tiene programas de viajeros frecuentes con las siguientes aerolíneas:

Los miembros de OnePass tambi√©n pueden conseguir millas a trav√©s de las compa√Ī√≠as de alquiler de coches y hoteles asociados. Debido a su acuerdo con Amtrak, las millas tambi√©n pueden obtenerse en algunos trenes Amtrak.[56]

Presidents Club

El Presidents Club es el programa de salas aeroportuarias de los pasajeros de Continental Airlines, Copa Airlines y AeroRep√ļblica. Todas las salas disponen de bares. Continental fue la primera aerol√≠nea en ofrecer wi-fi de forma gratuita en sus salas.[57] Hay 26 salas en todo el mundo y tiene beneficios rec√≠procos con las 40 salas adicionales operadas por los miembros de SkyTeam que incluyen a Delta Air Lines, Aerom√©xico, Alitalia, y Northwest Airlines. Los miembros del Presidents club tambi√©n tienen acceso a las salas de Alaska Airlines y del Amtrak Acela. El Presidents Club ten√≠a un coste en noviembre de 2008 para los miembros normales de OnePass de 5.500 d√≥lares.[58] Los pasajeros de clase BusinessFirst que efect√ļen itinerarios internacionales as√≠ como los pasajeros de la clase Business internacional tienen derecho a acceder a estas salas. Los viajeros BusinessFirst pueden llevar a dos invitados y los miembros del Presidents Club pueden llevar dos invitados o a su familia inmediata (esposa y ni√Īos de menos de 21 a√Īos de edad). Los miembros de las tarjetas American Express Platinum y Centurion tienen garantizado el acceso a los Presidents Club si van a tomar un vuelo ese d√≠a, operado por Continental con n√ļmero de vuelo de esta.

Ubicaciones

Las ubicaciones de las Presidents Club son las siguientes:

Continental Currency

En los kioskos de Continental Airlines en los aeropuertos los pasajeros pueden adquirir las "Continental Currency", una tarjeta de prepago para adquirir auriculares y bebidas alcohólicas en vuelo.[59]

Continental permite a sus pasajeros comprar la "Continental Currency" por las siguientes cantidades:

  • 1 cup√≥n por 5 d√≥lares
  • 2 por 10 d√≥lares
  • 3 por 13 d√≥lares (la aerol√≠nea la anuncia con un descuento de 2 d√≥lares)
  • 6 por 25 d√≥lares (la aerol√≠nea la anuncia con un descuento de 5 d√≥lares )

Acuerdos de código compartido

Continental Airlines tiene acuerdos de código compartido con las siguientes aerolíneas en enero de 2011:
(Esta lista no incluye las aerolíneas de SkyTeam)[60]

  • EVA Air
  • Hawaiian Airlines
  • Island Air
  • TACA Airlines
  • Virgin Atlantic Airways
  • Amtrak (Northeast Regional es el servicio de ferrocarril que se ofrece a determinados destinos desde la Estaci√≥n de tren del aeropuerto de Newark, pese a que Amtrak no sea una aerol√≠nea)

Código compartido de Continental Connection

Avión de Continental Connection.

Continental Connection tiene un acuerdo de código compartido con American Eagle (el equivalente en American Airlines de Continental Express), aunque no con American Airlines. Aunque, American Eagle tampoco opera como Continental Connection, se limita a efectuar código compartido con Continental Connection, no con Continental Airlines. Los operadores de Continental Connection son:

  • CommutAir opera principalmente desde las bases de operaciones de Continental en Cleveland y Newark.
  • Colgan Air opera desde Houston, Newark, y Cleveland. Colgan, como filial de Pinnacle Airlines (que actualmente vuela como principal aerol√≠nea de vuelos de Northwest Airlink), opera aviones Bombardier Q400 desde Newark y Cleveland y con Saab 340B desde Houston como 'Continental Connection'.
  • Cape Air opera (Continental tambi√©n tiene acuerdos de c√≥digo compartido con la Cape Air grande) en el Sur de Florida y desde Guam a Saipan, Saipan a Rota y Rota a Guam.
  • Gulfstream International Airlines opera en las Bahamas, Miami, Ft. Lauderdale, Orlando, Tampa, West Palm Beach, Jacksonville, Fort Walton, Tallahassee, Fort Myers, Key West, y Sarasota.

Hito medioambiental

Continental Airlines ha efectuado muchos esfuerzos para minimizar los efectos negativos al medio ambiente de las aerol√≠neas comerciales. Los empleados de Continental han efectuado grandes esfuerzos para modificar el patr√≥n de operaciones y as√≠ reducir el impacto medioambiental. La compa√Ī√≠a invirti√≥ 12.000 millones de d√≥lares para adquirir 270 aviones de consumo eficiente y sus equipos.[62] Estos esfuerzos ayudaron a reducir significativamente las emisiones de gases causantes del efecto invernadero, y mejoraron el consumo de combustible en un 45% en los √ļltimos 10 a√Īos.[62]

Continental creó un programa que permitía a los pasajeros compensar las emisiones de su vuelo con la posibilidad de pagar dos euros extra. El dinero recaudado se destina a la plantación de aquellas zonas de reforestación. Los pasajeros también pueden contribuir con 50 dólares o más a un fondo para la creación de proyectos de energías renovables como los de energía solar o eólicas, o el restablecimiento de la flora marina de los océanos o la reforestación a gran escala.[63]

La Agencia de Protecci√≥n Medioambiental (EPA) de los Estados Unidos otorg√≥ el premio "Dise√Īo del plan medioambiental" a Continental (2008) por el uso de preparados de tratamiento de superficie del avi√≥n libre de cromo que son medioambientalmente viables. Continental Airlines es la primera compa√Ī√≠a que utiliza esta tecnolog√≠a en sus aviones. El producto, "PreKote", elimina los residuos qu√≠micos que son normalmente utilizados en la fase de pretratamiento previa a la pintura del avi√≥n. Esta tecnolog√≠a permiti√≥ una mejora de las condiciones de los empleados, mientras tambi√©n se reducen los procesos de depurado.[62]

Continental Airlines est√° planeando efectuar pruebas de vuelo empleando un avi√≥n propulsado por biocombustible. El 7 de enero de 2009, Continental en uni√≥n con GE Aviation efectu√≥ un vuelo de demostraci√≥n con biocombustible, convirtiendo a Continental en la primera compa√Ī√≠a estadounidense que efectu√≥ vuelos utilizando biocombustibles. La base de pruebas, un 737, en uno de sus motores estaba propulsado por una mezcla de queroseno, algas, y otros compuestos.[64]

Continental Airlines ha sido reconocida por la NASA y Fortune Magazine por su importante contribución al medio ambiente.[62]

Incidentes y accidentes

Los siguientes son los mayores accidentes e incidentes que ha sufrido la flota de Continental Airlines.

Incidentes notificados de Continental Airlines
Vuelo Fecha Avión Ubicación Descripción Pasajeros y tripulantes Heridos
Muertos Graves Leves Tierra u otros heridos/muertos
11[65] 22 de mayo de 1962 Boeing 707-100 Unionville, MO Un pasajero que quería reclamar el dinero de su seguro de vida puso una bomba en el avión que partía de Chicago-O’Hare con destino a Aeropuerto Municipal de Kansas City. La bomba explotó, la cola del avión se partió, y el avión se estrelló en una granja cerca de Unionville (Misuri). Las 45 personas a bordo murieron. Este avión había sido antes secuestrado para ir a Cuba, aunque los secuestradores fueron detenidos en El Paso, Texas. 45 45
290
[66]
29 de enero de 1963 Vickers Viscount Kansas City, MO Vuelo 290 en ruta desde Midland, Texas a Kansas City cuando se estrelló en la aproximación. El avión se estrelló al sur de la pista y comenzó a arder. 8 8
N/A[67] 13 de abril de 1973 NA-265 Sabreliner Montrose, CO Despu√©s de llevar a Bob y Audrey Six a su rancho de Colorado, la tripulaci√≥n del Sabreliner sali√≥ de Montrose para efectuar el vuelo de regreso a Los √Āngeles. las reversas del avi√≥n se desplegaron en vuelo poco despu√©s de despegar. El Sabreliner descendi√≥ desde 1.000 pies (304,8 m) y choc√≥ contra el suelo, desintegr√°ndose en el acto. 2 2
426
[68]
15 de agosto de 1975 Boeing 727-200 Denver, CO Vuelo 426, procedente de Wichita, Kansas, se estrell√≥ cerca del final de pista. El avi√≥n se encontr√≥, inmediatamente despu√©s de despegar, con vientos de cizalladura a una altitud que imped√≠a ascender. Los vientos estaban generados por una tormenta que sobrevolaba el aeropuerto y que ocupaba el patr√≥n de salida del avi√≥n. Todas las personas a bordo lograron evacuar el avi√≥n. El avi√≥n se declar√≥ irrecuperable. Notas: (1) Primer accidente de la aviaci√≥n moderna en que los motores continuaron operativos despu√©s del impacto que destruy√≥ el fuselaje (debido a la nueva tecnolog√≠a de l√≠neas de combustible flexibles; y que permit√≠an desconectar los motores a√ļn con el avi√≥n da√Īado); (2) Este accidente sirvi√≥ a la FAA como refuerzo para incentivar el desarrollo e instalaci√≥n de radares Doppler que detectasen estos vientos en todos los aeropuertos importantes de Estados Unidos, y modificar los procedimientos de salidas durante la actividad tormentosa. 131 15
603
[69]
1 de marzo de 1978 McDonnell Douglas DC-10 Los √Āngeles, CA El vuelo 603 ten√≠a previsto volar a Honolulu, HI desde Los √Āngeles. El DC-10 se sali√≥ de pista en LAX durante un despegue abortado como resultado de la explosi√≥n de un dep√≥sito y la presencia de fuego rodeando el avi√≥n. El avi√≥n se declar√≥ irreparable. 200 2 31 167
1713[70] 15 de noviembre de 1987 McDonnell Douglas DC-9 Denver, CO El vuelo 1713 que se dirigía a Boise se estrelló en despegue durante una tormenta de nieve en el aeropuerto internacional de Stapleton. 82 28 28 26
55
[71]
25 de julio de 2000 McDonnell Douglas DC-10 París, Francia El vuelo 55 contribuyó al accidente del Concorde de Air France del vuelo 4590 en París. El avión de Continental perdió una pieza de titanio de las reversas en la pista durante su carrera de despegue. Cuando el AF4590 salió, las ruedas izquierdas de las alas del Concorde pisaron la pieza de metal está perforó el depósito de combustible. Los depósitos explotaron cuando el Concorde ya estaba en carrera de despegue. La pieza perforó los tanques de combustible, declarándose la presencia de fuego en los motores 1 y 2, motivo del accidente que provocó la muerte de todas las personas que viajaban a bordo. De acuerdo con el informe oficial del accidente, la pieza de metal instalada en el avión de Continental era diferente de la autorizada por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos o del constructor del motor. Esto hizo que las autoridades francesas comenzasen una investigación criminal de Continental Airlines.[72] 113
1404 20 de diciembre de 2008 Boeing 737-500 Denver, CO El vuelo 1404 que se dirigía a Houston, se escoró a la izquierda y se salió de pista durante la carrera de despegue del Aeropuerto Internacional de Denver. Todavía no se conoce la razón del accidente, sin embargo, el lado derecho estalló en llamas una vez que el avión comenzó a frenar. De las 115 personas a bordo, 38 resultaron heridas, con dos de ellas de gravedad, incluyendo al piloto.[73] 115 2 36

Incidentes menores

  • El 1 de julio de 1965 el Vuelo 12 de Continental Airlines se sali√≥ de pista en el Aeropuerto Municipal de Kansas City mientras aterrizaba en un momento de fuertes lluvias. Las 66 personas a bordo sobrevivieron.
  • El 28 de octubre de 2006, el vuelo 1883, un Boeing 757-200 que transportaba a 160 pasajeros, aterriz√≥ en una calle de rodaje paralela a la pista 29 en el Aeropuerto Internacional Libertad de Newark. Nadie result√≥ herido y ambos pilotos fueron retirados del servicio temporalmente pendientes del resultado de la investigaci√≥n, aunque desde entonces han sido aprobados para seguir volando. En la investigaci√≥n se mencion√≥ una posible confusi√≥n de las luces de pista y un error del piloto.[74]
  • El Vuelo 61 de Continental Airlines un Boeing 777 aterrizo de emergencia en New Jersey Cuando el piloto sufri√≥ un ataque al coraz√≥n en pleno vuelo. El avi√≥n que proven√≠a desde Bruselas aterrizo en Newark. A los mandos estaban el primer oficial y un piloto de relevo. El avi√≥n llevaba 247 pasajeros

Referencias

Notas

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Bibliografía

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Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Continental Airlines ‚ÄĒ Continental Airlines ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • Continental Airlines ‚ÄĒ es una aerol√≠nea en los Estados Unidos. Sus oficinas principales est√°n en Houston, Tejas. La aerol√≠nea opera en Aeropuerto Intercontinental George Bush, Aeropuerto Internacional de Newark, Aeropuerto Internacional Hopkins, y Aeropuerto… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Continental Airlines ‚ÄĒ Not to be confused with Continental Airways, a low cost airline in Russia. Continental Airlines IATA CO ‚Ķ   Wikipedia

  • Continental Airlines ‚ÄĒ –Ē–į–Ĺ–Ĺ—č–Ķ –≤ —ć—ā–ĺ–Ļ —Ā—ā–į—ā—Ć–Ķ –Ņ—Ä–ł–≤–Ķ–ī–Ķ–Ĺ—č –Ņ–ĺ —Ā–ĺ—Ā—ā–ĺ—Ź–Ĺ–ł—é –Ĺ–į 1 –ĺ–ļ—ā—Ź–Ī—Ä—Ź 2010 –≥–ĺ–ī–į. –í—č –ľ–ĺ–∂–Ķ—ā–Ķ –Ņ–ĺ–ľ–ĺ—á—Ć, –ĺ–Ī–Ĺ–ĺ–≤–ł–≤ –ł–Ĺ—Ą–ĺ—Ä–ľ–į—Ü–ł—é –≤ —Ā—ā–į—ā—Ć–Ķ. –£ —ć—ā–ĺ–≥–ĺ —ā–Ķ ‚Ķ   –í–ł–ļ–ł–Ņ–Ķ–ī–ł—Ź

  • Continental Airlines ‚ÄĒ Pour les articles homonymes, voir Continental. Continental Airlines ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Continental Airlines ‚ÄĒ leading American aviation company (headquartered in Houston, Texas) ‚Ķ   English contemporary dictionary

  • Continental Airlines destinations ‚ÄĒ Continental Airlines flies to 62 domestic destinations and 78 international destinations in 39 countries (as of 11 November 2011 (2011 11 11)[update]). This list does not include cities only served by Continental Express and Continental… ‚Ķ   Wikipedia

  • Continental Airlines Flight 1404 ‚ÄĒ Runway overrun summary Date December 20, 2008 (2008 12 20 ‚Ķ   Wikipedia

  • Continental Airlines Flight 1713 ‚ÄĒ Accident summary Date November 15, 1987 Type Loss of control due to icing Site ‚Ķ   Wikipedia

  • Continental Airlines Flight 11 ‚ÄĒ A Continential Boeing 707 similar to aircraft involved Occurrence summary Date May 22, 1962 ‚Ķ   Wikipedia


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