Cosme Dami√°n Churruca

ÔĽŅ
Cosme Dami√°n Churruca

Cosme Dami√°n Churruca

Para otros usos de este término, véase Churruca (Buenos Aires).
Cosme Dami√°n Churruca
Cosme de Churruca.jpg
Retrato de Cosme Dami√°n Churruca (Museo Naval, Madrid).
Nacimiento 27 de septiembre de 1761
Motrico (Guip√ļzcoa, Espa√Īa)
Fallecimiento 21 de octubre de 1805
Batalla de Trafalgar, Espa√Īa
Ocupación Científico y marino. Alcalde de Motrico.

Cosme Dami√°n Churruca y Elorza (Motrico, 27 de septiembre de 1761 - Batalla de Trafalgar, 21 de octubre de 1805) fue un cient√≠fico, marino y militar espa√Īol, brigadier de la Real Armada y alcalde de Motrico.

Se distinguió en la Batalla de Trafalgar al mando del navío de línea San Juan Nepomuceno, a bordo del cual encontró la muerte.

Contenido

Vida

Juventud

Cuarto hijo del matrimonio formado por Francisco de Churruca e Iriondo, alcalde de Motrico, y Mar√≠a Teresa de Elorza e Iturriza, y hermano menor de Juli√°n Baldomero de Churruca, h√©roe de la Guerra de la Independencia, abogado y fil√≥logo del euskera. Naci√≥ en la casa solariega construida a√Īos antes por el almirante Antonio de Gazta√Īeta, pariente suyo, cuyos recuerdos n√°uticos despertaron tempranamente la vocaci√≥n de Cosme de Churruca por el mar.

Estatua de Cosme Dami√°n Churruca en Motrico (Guip√ļzcoa, Espa√Īa).

Cursó sus primeros estudios en el Seminario Conciliar de Burgos, pensando en un primer momento en ordenarse sacerdote, idea que descartaría por la presencia de un joven oficial de Marina, sobrino del arzobispo de Burgos. Bastó ese contacto para que se despertara en él su pasión por la mar. A continuación ingresó en la Escuela de Vergara, que poco más tarde daría origen al Real Seminario de Vergara y que fue fundado por la Real Sociedad Vascongada de Amigos del País, de la que sería miembro hasta su muerte.

Cas√≥ en 1805, meses antes de su muerte, con Mar√≠a Dolores Ruiz de Apodaca, sobrina del conde de Venadito, Juan Ru√≠z de Apodaca, virrey de M√©xico y almirante de la Armada espa√Īola.

Carrera científica y militar

Bandera de la Real Armada, adoptada por Real Decreto de Carlos III, dado en Aranjuez el 28 de mayo de 1785.

Concluidos sus estudios, volvi√≥ a casa de sus padres en solicitud de su venia para emprender la vida de marino. El 15 de junio de 1776 ingres√≥ en la Academia de C√°diz como guardiamarina, a la temprana edad de 15 a√Īos, gradu√°ndose en la Academia de Ferrol en 1778, donde hab√≠a adquirido ya fama como astr√≥nomo y estudioso de geograf√≠a. Su ascenso a Alf√©rez de Fragata fue el premio por sus brillantes estudios, sobresaliendo entre todos sus compa√Īeros.

En el mes de octubre del a√Īo 1778 pone el pie por primera vez sobre la cubierta de un nav√≠o, el San Vicente, al mando del bail√≠o Francisco Gil de Taboada y Lemos. Esta primera campa√Īa, muy borrascosa, puso en evidencia el arrojo de Churruca frente a los peligros y su aptitud para aminorar los riesgos mediante el estudio de las maniobras. Al ser relevado el general Arce, que estaba al mando de la escuadra, fue sustituido por el teniente general Ponce de Le√≥n, quien lo escogi√≥ como ayudante personal y a sus directas √≥rdenes. Tuvo su primera misi√≥n militar en el asedio a la Gran Breta√Īa por la escuadra combinada franco-espa√Īola estacionada en Brest.

Posteriormente estuvo en el asedio de Gibraltar de 1781, pasando el 13 de diciembre de 1781 a bordo de la fragata Santa B√°rbara, comandada por Ignacio Mar√≠a de √Ālava. En este sitio se distingui√≥ del modo m√°s brillante, acudiendo intr√©pido a apagar el incendio de las flotantes, por el empleo de los brit√°nicos de las balas rojas y llevando socorro, con el bote de la fragata, a las tripulaciones de los buques incendiados, entre un diluvio de metralla que desped√≠an las bater√≠as de la plaza y las explosiones no menos peligrosas de las bater√≠as que ard√≠an.

Al terminar la guerra en 1783, la fragata Santa B√°rbara fue enviada a Montevideo. Churruca, guiado por su instinto, vigilaba la derrota al detalle, pudiendo advertir a tiempo un grave error en los c√°lculos del piloto, por lo que reaccionando a tiempo evit√≥ el naufragio del buque. Cuando la paz firmada en el a√Īo de 1783 suspendi√≥ la lucha, acudi√≥ al estudio que forma al marino. Solicit√≥ y obtuvo el ingreso en la Academia de Ferrol, para cursar estudios de Matem√°ticas, en 1783. Para poder admitirle, a pesar de no haber vacantes, se le a√Īadi√≥ el cargo de ayudante de guardiamarinas.

Al a√Īo siguiente sustitu√≠a a los profesores de varias clases y siguiendo en esa vida laboriosa, en 1787 dio el primer ejemplo de un examen p√ļblico en las aulas de la instituci√≥n sobre matem√°ticas, mec√°nica y astronom√≠a, granje√°ndose la admiraci√≥n del numeroso auditorio.

Habiendo determinado el gobierno que el capit√°n de nav√≠o Antonio de C√≥rdova continuase sus exploraciones del estrecho de Magallanes, en 1788, √©ste pidi√≥ a don Cosme, ya Teniente de Nav√≠o, que le acompa√Īase, formando la expedici√≥n los paquebotes Santa Casilda y Santa Eulalia, quedando Churruca encargado de la parte astron√≥mica y geogr√°fica.

Junto con su compa√Īero de armas y estudios Ciriaco Cevallos hizo un trabajo completo de reconocimiento del estrecho en direcci√≥n al oc√©ano Pac√≠fico, descubriendo una ruta alternativa al estrecho, as√≠ como una ensenada que lleva su nombre. Escribi√≥ un important√≠simo trabajo sobre el viaje y paso del estrecho titulado Ap√©ndice al Primer Viaje de Magallanes, dado a la luz en Madrid en 1795. Grandes fueron los peligros, incesantes las penalidades de aquellas investigaciones, en mares en que reina casi de continuo el vendaval. Estas penalidades acabaron con su salud, y cay√≥ gravemente enfermo, sintiendo amagos de escorbuto, que por fortuna no fueron a m√°s.

En 1789 fue agregado al Observatorio de la Marina en San Fernando. Si bien estaba a√ļn convaleciente, se entrega a estudios que no contribu√≠an de seguro a su restablecimiento. Al a√Īo es llamado a ser ayudante del mayor general de la escuadra al mando del marqu√©s del Socorro; hace la campa√Īa y vuelve a su puesto. La continua tensi√≥n de sus incansables trabajos intelectuales acababa con una salud nunca bien restablecida; hubo que pensar seriamente en un descanso indispensable.

En el a√Īo de 1791, convencido por sus amigos, pas√≥ a respirar el aire bals√°mico de las monta√Īas de Guip√ļzcoa y consigui√≥ el completo restablecimiento de su quebrantada salud. Tras un breve espacio de tiempo en su Motrico natal, es llamado por Jos√© de Mazarredo para dirigir, como Capit√°n de Fragata, una expedici√≥n geogr√°fica a Am√©rica del Sur (1792-95), formada por dos secciones, una de las cuales deb√≠a recorrer las islas y costas del golfo mexicano y la otra el resto de las del continente, con el fin de formar el atlas mar√≠timo de la Am√©rica septentrional.

Se embarc√≥ en C√°diz el 17 de junio de 1792 y dio la vela en ese d√≠a con su grupo, compuesto de los bergantines Descubridor y Vigilante. Dos a√Īos y cuatro meses dur√≥ la expedici√≥n, contrariada por todos los incidentes ordinarios, a los cuales vino a sumarse la guerra mar√≠tima con la Rep√ļblica Francesa. Levant√≥ cartas de las Antillas y de las islas de Sotavento, y defendi√≥ las posesiones espa√Īolas en el Caribe en la batalla de Martinica, as√≠ como las rutas del comercio de la Real Compa√Ī√≠a Guipuzcoana de Caracas, de la que era socio part√≠cipe. Tan dura campa√Īa no se realiz√≥ sin grave menoscabo de su salud, poco robusta. Se embarc√≥ en La Habana y regres√≥ a Espa√Īa en el nav√≠o Conquistador, el mando del cual se le dio al llegar a C√°diz junto con su ascenso a Capit√°n de Nav√≠o (1798). El nav√≠o se hallaba en el m√°s lastimoso estado, tanto con respecto al armamento como a su tripulaci√≥n, pero en poco tiempo lo convirti√≥ en modelo en todos los sentidos.

Su mala salud no le permiti√≥ concluir la historia de su expedici√≥n y esa misma causa hizo postergar la publicaci√≥n de las treinta y cuatro cartas esf√©ricas y mapas geom√©tricos, y √©sta es la hora en que no se ha publicado todav√≠a m√°s que una peque√Īa parte de ellas. Hasta 1802 no public√≥ la carta esf√©rica de las Antillas, y la particular geom√©trica de Puerto Rico sali√≥ poco despu√©s.

De nuevo en C√°diz, se le conf√≠a el mando del Conquistador para defender las posiciones de los aliados franceses en el Canal de la Mancha. Pas√≥ con el nav√≠o y la escuadra de que formaba parte, de C√°diz a Brest, donde fonde√≥ el 9 de agosto de 1799. All√≠ escribi√≥ una instrucci√≥n militar, que imprimi√≥ y reparti√≥ a sus compa√Īeros; sirvi√≥ admirablemente a su prop√≥sito de establecer en la Armada una m√°s completa y severa disciplina.

Siempre ocupado por mejorar cuanto se relacionara con la Marina. Emple√≥ su permanencia en Brest perfeccionando y simplificando las maniobras de atraque y carenado. All√≠ recibi√≥ del gobierno el encargo de ir a Par√≠s con una misi√≥n cient√≠fica. El primer c√≥nsul Bonaparte, para quien todo m√©rito sobresaliente era un atractivo, conoc√≠a la fama del sabio espa√Īol, quiso verle y le acogi√≥ con las mayores demostraciones de aprecio.

Su estancia en la capital francesa debi√≥ dejar en la mente de Churruca recuerdos muy gratos. Para que nada le faltase, se public√≥ en Madrid por aquellos tiempos su carta esf√©rica de las Antillas, adoptada por el gobierno franc√©s junto con las dem√°s que public√≥. Bonaparte orden√≥ presentar un ejemplar a Churruca por el conducto del prefecto mar√≠timo, como un regalo y un homenaje rendido a su saber. A√Īadi√≥ el primer c√≥nsul un sable de honor, la prenda de respeto m√°s estimable del imperio napole√≥nico.

Si a estas demostraciones honor√≠ficas a√Īadimos la distinci√≥n p√ļblica que le dispens√≥ el general Gravina, comandante de la escuadra, saliendo a recibir al comandante del Conquistador, cuando regres√≥ desde Par√≠s a Brest, acto p√ļblico que dec√≠a a toda la poblaci√≥n el alto aprecio en que el general en jefe ten√≠a a uno de sus subordinados, parec√≠a que nada faltaba para la completa satisfacci√≥n de √©ste. Sin embargo, hecha la paz, el gobierno espa√Īol hubo de ceder a Francia seis nav√≠os de l√≠nea, entre ellos el Conquistador, cesi√≥n que Churruca desaprobaba sin rebozo.

Separado de su navío, volvió a Cádiz como pasajero en el navío Concepción, llegando el 25 de mayo de 1802. Obtuvo una licencia para descansar de sus laboriosas tareas, y aprovechó ésta repartiendo su tiempo entre dar una vuelta por su pueblo y un viaje al mediodía francés. En Motrico debe hacerse cargo de la administración de la villa tras la muerte de su padre.

En noviembre de 1803 se le dio el mando del nav√≠o Pr√≠ncipe de Asturias. Los cuidados del mando y de la organizaci√≥n de su nav√≠o no fueron obst√°culo para que revisase, en compa√Ī√≠a de Antonio Esca√Īo, el Diccionario de Marina. El gobierno le encarg√≥ tambi√©n que hiciera experiencias de punter√≠a; como resultado redact√≥ un tratado de punter√≠a para la Armada, que en Espa√Īa y en el extranjero ha servido mucho tiempo de gu√≠a.

Apenas hab√≠a acabado de reorganizar el Pr√≠ncipe cuando pidi√≥ el mando del nav√≠o San Juan Nepomuceno, carenado de nuevo. El gobierno accedi√≥ a la demanda, a√Īadiendo a la concesi√≥n la facultad de arreglar el repartimiento interior y su armamento sin sujeci√≥n a reglamento alguno. A bordo de este nav√≠o participar√≠a en la Batalla de Trafalgar, donde morir√≠a y alcanzar√≠a la fama.

Batalla de Trafalgar

Muerte de Churruca en Trafalgar, √≥leo de Eugenio √Ālvarez Dumont, Museo del Prado (depositado en el Instituto Cabrera Pinto de La Laguna, Tenerife).[1]

La escuadra en la que se encontraba el San Juan, se hizo a la vela el 13 de agosto, desde el puerto de Ferrol. El general Gravina le designó, como puesto de honor, ser el cabeza de la vanguardia de su escuadra de observación. Como siempre, realizó la misión con los mejores merecimientos y a su llegada a Cádiz, redobló sus esfuerzos en conseguir, a base de instrucción, el adiestrar magistralmente a toda su tripulación.

En medio de estas m√ļltiples faenas de su carrera, un d√≠a cas√≥ con Mar√≠a de los Dolores Ruiz de Apodaca, hija de don Vicente, brigadier que fue de la Armada y sobrina carnal del capit√°n general conde del Venadito.

Reunidas las escuadra espa√Īola y francesa en el puerto de C√°diz, se hicieron a la mar desde √©ste con rumbo a la Martinica, donde se apoderaron del fuerte y del pe√Ī√≥n del Diamante y apresaron a un convoy brit√°nico de quince velas; en esos momentos fue informado Villeneuve de la presencia de Nelson en las Antillas. Villeneuve, al saber de su presencia, dio por hecho que hab√≠a conseguido su objetivo, que no era otro que el atraer a la otra orilla del Atl√°ntico a fuerzas navales brit√°nicas, por lo que ya habr√≠an menos en Europa, as√≠ que decidi√≥ regresar.

Pero en el cabo de Finisterre se top√≥ con la escuadra del almirante Calder, con la que se entabl√≥ combate, siendo derrotados los espa√Īoles por la desidia y mal gobierno del comandante en jefe de la escuadra combinada, Villeneuve. Al enterarse el Emperador de los franceses de lo acaecido en el combate dijo: Los espa√Īoles se han portado como leones, pero de su almirante s√≥lo se le oyeron improperios.

La escuadra combinada entr√≥ en Ferrol despu√©s del combate, dirigi√©ndose a continuaci√≥n a La Coru√Īa. Desde este puerto pusieron rumbo a C√°diz, desoyendo la orden tajante de Napole√≥n de ir a Brest. Pero como estaba la escuadra del Canal brit√°nica y ya sab√≠a c√≥mo se las gastaba, puso rumbo al Sur en vez de al Norte. Pese a la opini√≥n contraria de Churruca, Gravina y Alcal√°-Galiano, Villeneuve abandon√≥ la Bah√≠a de C√°diz para dar alcance a Nelson a la altura del Cabo de Trafalgar el 21 de octubre de 1805. Tama√Īa imprudencia tuvo como motivo el deseo de Villeneuve de recuperar el favor de Napole√≥n, tras la derrota en Abukir frente al mismo almirante ingl√©s, que tambi√©n morir√≠a en Trafalgar. Antes de hacerse a la mar el 20 de octubre, Churruca escribi√≥ a su hermano una carta dici√©ndole:

Nav√≠o San Juan en C√°diz a 11 de octubre. Querido hermano: desde que salimos de Ferrol no pagan a nadie ni aun las asignaciones, a pesar de estar declaradas en la clase del prest del soldado, de manera que se les debe ya quatro meses y no tienen ni esperanza de ver un real en mucho tiempo; aqu√≠ nos deben tambi√©n 4 meses de sueldo y no nos dan un ochavo, sin embargo de que nos hacer echar los bofes trabajando: con lo que no puedo menos de agradecer mucho el que hayas libertado a Dolores de los apuros en que se andar√≠a para pagarte los 1.356 reales que te los librar√© yo luego que pueda; entretanto, he encontrado en Ferrol a un amigo rico que socorrer√° a Dolores con quanto necesite, y quedo tranquilo con haver asegurado ya su subsistencia decentemente. Estos son los trabajos de los que servimos al Rey, que en ning√ļn grado podemos contar sobre nuestros sueldos (...) Si llegas a saber que mi nav√≠o ha sido hecho prisionero, di que he muerto.

Amaneci√≥ el infausto d√≠a 21 de octubre, estando a la vista del enemigo, mand√≥ clavar la bandera y s√≥lo se arri√≥ a su muerte. En el transcurso de este combate naval se puso en pr√°ctica por la escuadra inglesa el sistema de banderas, as√≠ como una maniobra llamada T cruzada que hoy se estudia como cl√°sica en todas las academias navales. Al mando del San Juan Nepomuceno, s√≥lo frente a seis buques ingleses, Churruca dio muestras de precisi√≥n en el tiro, arrojo y eficacia, pese a lo cual, tras ser alcanzado por una bala de ca√Ī√≥n que le vol√≥ la pierna, falleci√≥ ante la admiraci√≥n de sus enemigos que tuvieron el barco en Gibraltar expuesto a los visitantes, con el nombre de Churruca en letras de oro escrito sobre su camarote.

Su nav√≠o fue remolcado a Gibraltar, siendo uno de los pocos que pudieron ense√Īar los brit√°nicos como trofeo del combate.

Durante muchos a√Īos lo conservaron, manteniendo la c√°mara del comandante cerrada y con una l√°pida en que se le√≠a el nombre de Churruca en letras de oro, y si alg√ļn visitante pretend√≠a entrar, se le advert√≠a que se descubriera para poderlo hacer, como si a√ļn estuviera presente don Cosme Dami√°n Churruca y Elorza, brigadier de la Real Armada Espa√Īola, muerto a flote del nav√≠o de su mando, dos bater√≠as y 74 ca√Īones San Juan Nepomuceno.

Fue nombrado Almirante a título póstumo, y en su recuerdo su sobrino recibió el título de Conde de Churruca. Los hechos de los que fue protagonista, así como su propia figura, fueron novelados por Benito Pérez Galdós en "Trafalgar", primer título de sus Episodios Nacionales.

En su villa natal de Motrico se alza una estatua a su memoria, así como en Ferrol, donde un sencillo monumento recuerda su paso por la Academia, y en Cádiz, donde hay una lápida colocada en la tercera capilla Oeste del Panteón de Marinos Ilustres, cuya leyenda es como sigue:

A la memoria

del Brigadier de la Armada Don Cosme Dami√°n de Churruca Muerto gloriosamente sobre el nav√≠o de su mando ¬ęSan Juan Nepomuceno¬Ľ en el combate de Trafalgar

El 21 de octubre de 1805.

Bibliografía

  • A las √≥rdenes de las estrellas (La vida del marino Cosme de Churruca y sus expediciones a Am√©rica). M¬™ Dolores Gonz√°lez-Ripoll. CSIC, Madrid, 1995.
  • La Casa de Churruca y sus Alianzas. Amadeo Delaunet, San Sebasti√°n, 1937.
  • Elogio hist√≥rico del Brigadier de la Real Armada Don Cosme Dami√°n de Churruca, que muri√≥ en el combate de Trafalgar en 21 de octubre de 1805. Juli√°n Baldomero de Churruca y Elorza, Madrid, 1806.
  • Alcal√° Galiano, P.: El combate de Trafalgar. I.H.C.N. Ministerio de Defensa. Facs√≠mil, Madrid, 2004.
  • Cervera y J√°come, Juan. El Pante√≥n de Marinos Ilustres. Ministerio de Marina. Madrid. 1926.
  • Enciclopedia General del Mar. Garriga. 1957. Contralmirante don Carlos Mart√≠nez-Valverde y Mart√≠nez.
  • Fern√°ndez Duro, Ces√°reo: Armada Espa√Īola, desde la uni√≥n de los reinos de Castilla y de Arag√≥n, Museo Naval. Madrid, 1973.
  • Ferrer de Couto, Jos√©: Combate naval de Trafalgar. Imprenta de D. Wenceslao Ayguals de Izco. Madrid, 1851.
  • Gonz√°lez de Canales, Fernando: Cat√°logo de Pinturas del Museo Naval. Tomo II. Ministerio de Defensa. Madrid, 2000.
  • Marliani, Manuel. Combate de Trafalgar. Vindicaci√≥n de la Armada Espa√Īola. Impreso de Orden Superior. Madrid, 1850.
  • Revista General de Marina. Cuaderno de Diciembre del a√Īo 2004, p√°g. 870. Miscel√°nea 26.522.

Referencias

  1. ‚ÜĎ D.F.M. ¬ę√Ālvarez Dumont, Eugenio.¬Ľ. Fundaci√≥n Amigos del Museo del Prado. Consultado el 10-8-2009.

Enlaces externos


Obtenido de "Cosme Dami%C3%A1n Churruca"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Cosme de Churruca ‚ÄĒ Cosme Dami√°n Churruca y Elorza (Motrico (Guip√ļzcoa), 1761 Batalla de Trafalgar, 1805). Cient√≠fico y marino espa√Īol. Alcalde de Motrico. Ingres√≥ en la Marina en 1776. Estuvo en el asedio de Gibraltar de 1781 y en la expedici√≥n de Antonio de… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Cosme Dami√°n de Churruca y Elorza ‚ÄĒ (born in Mutriku, 27 September 1761; died at the Battle of Trafalgar, 21 October 1805) was a Basque Spanish noble, an Admiral of the Royal Spanish Armada, a scientist and Major of Mutriku, who died at the Battle of Trafalgar while commanding the… ‚Ķ   Wikipedia

  • Churruca y Elorza, Cosme Dami√°n ‚ÄĒ ‚Ėļ (1781 1805) Marino espa√Īol. Realiz√≥ trabajos hidrogr√°ficos en el estrecho de Magallanes y en Am√©rica Septentrional ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Churruca (CH) ‚ÄĒ Banderas ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Churruca ‚ÄĒ puede referirse a: Contenido 1 Localidades 2 Personajes 3 Buques 4 Varios Localidades Churruca, l ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Churruca ‚ÄĒ bezeichnet: Churruca (Buenos Aires), Ort in Gran Buenos Aires Churruca ist der Name folgender Personen: Cosme Dami√°n Churruca y Elorza (1761‚Äď1805), spanischer Wissenschaftler und Milit√§r Evaristo de Churruca y Brunet (1841 1917), Graf von Motrico ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • Churruca y Elorza ‚ÄĒ Churruca y Elorza, Cosme Dami√°n ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Destructor Churruca (CH) ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Churruca (CH) Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Evaristo de Churruca y Brunet ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Monumento a Churruca en Getxo ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Condado de Churruca ‚ÄĒ Corona condal Primer titular Cosme de Churruca y Dotres Concesi√≥n Alfonso XIII 29 ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


Compartir el artículo y extractos

Link directo
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.