Costa

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Costa

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Para otros usos de este término, véase Costa (desambiguación).
Acantilado de la costa de Mallorca (Espa√Īa).

La costa es la parte de un continente o de una isla que colinda con el mar. También se denomina Litoral a la costa de grandes ríos. Tiene un paisaje inestable, donde en los sectores de playa su perfil bidimensional puede crecer debido al depósito de sedimentos y en otros casos puede disminuir por los procesos de erosión marina. Pero las costas también son modificadas por otros factores, como el clima, el viento, el oleaje, actividad biológica y las actividades humanas.

Contenido

La energía del mar

Olas rompiendo en la costa

Las mareas y corrientes aportan a la zona costera parte de la energía del mar, pero las olas son el principal factor en la formación de las costas, al entregar la mayor parte de la energía que erosiona, transporta y deposita los sedimentos. Las olas que recorrieron largas distancias tienen una energía considerable como modeladoras de las costas.

Corriente costera

En zonas donde predominan los vientos y las olas en un solo sentido, la capacidad del mar para transportar materiales a lo largo de la costa, en un sentido determinado, produce un proceso llamado corriente costera o corriente de deriva litoral.

El problema que se va a resolver, es el de encontrar la forma que adopta la superficie libre de una capa de agua que cubre toda la Tierra, cuando consideramos las fuerzas de atracción que ejercen el Sol y principalmente, la Luna.

Playas

Son el resultado de los depósitos de olas constructivas, en general en zonas costeras de escasa energía, dependiendo en gran medida de la posición relativa de la línea de costa. Las playas pueden ser de sedimentos finos, como limo y arena, o de materiales más gruesos, como cantos rodados o también como combinación de estos tres elementos. El tipo de zona de rompiente, el tipo de sedimento, la energía de las olas, la amplitud de la marea y el efecto del viento determinará la forma de la playa.

Costas erosivas

Erosión provocada por el mar en la costa de Sitges.

La erosión se produce en las costas que están expuestas a olas que han recorrido una gran distancia, o con vientos marinos que traen mucha energía. Estas costas están dominadas por acantilados, en cuya base se produce una plataforma erosionada por las olas. Sin embargo cuando la dinámica de una zona de rompiente en una playa cambia temporalmente hacia tipos en que predomina la acción erosiva se pueden observar en el paisaje, microacantilados de playa.

La erosión costera es producida a través de la acción hidráulica (la presión de las olas que rompen a los pies del acantilado) y del proceso por el cual los sedimentos del agua son arrojados contra la superficie rocosa.

Tipos de costas

Costas de direcciones estructurales preponderantes

Costas de tipo Pacífico (Longitudinales)

  • Son paralelas a la l√≠nea de costa.
  • Presentan un trazado rectil√≠neo, particularmente r√≠gido cuando existen fallas (costa de fallas), en las que el bloque hundido est√° sumergido.
  • El plano de falla forma un falso acantilado que dificulta la acci√≥n marina cuando su base est√° por debajo de la rompiente de las olas.
  • Regi√≥n tipo: costa pac√≠fica americana (California, Chile, Nueva Zelanda).

Costas de tipo D√°lmata

  • Se forman cuando el mar entra en contacto con cadenas de plegamiento paralelas a la l√≠nea costera.
  • Se caracterizan por la existencia de islas alargadas cuyo origen est√° en la sucesi√≥n de sinclinales, sumergidos, y anticlinales, emergidos (islas) separados por surcos marinos poco profundos llamados ‚Äúcanales‚ÄĚ.
  • Las aguas de estas costas suelen ser tranquilas debido a la multitud de obst√°culos que encuentran las corrientes y, sobre todo, las olas.
  • Regi√≥n tipo: Dalmacia (Croacia), Columbia Brit√°nica (Canad√°) y Chile meridional.

Costas de tipo Atl√°ntico (Transversales)

  • Las estructuras geol√≥gicas son perpendiculares a la l√≠nea de costa.
  • Su trazado presenta entrantes y salientes continuos y muy definidos.
  • Hay pues multitud de cabos y golfos profundos consecuencia de la inundaci√≥n de las estructuras (plegadas, apalachenses o falladas) en las que se inunda el graben o fosa y emerge el horst.
  • Las debidas a la sumersi√≥n de cadenas de plegamiento presentan bah√≠as en forma de hoz separadas por promontorios disim√©tricos (costa de Argelia).
  • Regi√≥n tipo:

Costas Volc√°nicas

  • Suelen ser muy recientes o incluso activas.
  • Son costas abruptas que apenas han sido desmanteladas.
  • Aparecen en volcanes aislados o en archipi√©lagos alineados a lo largo de las grandes fracturas tect√≥nicas terrestres (Kuriles, Aleutianas, Indonesia), o sobre las dorsales oce√°nicas (Canarias, Azores, Islandia).
  • Cuando se abre una brecha en el cono, el mar invade la caldera formando una bah√≠a y una isla con forma de herradura o m√ļltiples islas que rodean la caldera (Santorini, Nisida, Gal√°pagos).
  • La multiplicaci√≥n de los volcanes a lo largo de las costas da lugar a un trazado lobulado cuyos cabos son las lenguas de lava m√°s o menos recientes (Campos Flegreos en N√°poles, Italia).

Costas de modelado subaéreo (con erosión)

Costas de rías

  • T√©rmino gallego que indica un valle fluvial invadido por el mar.
  • Costa muy accidentada resultado de la inmersi√≥n de una masa de tierra muy erosionada por la acci√≥n de los r√≠os (las desembocaduras son inundadas).
  • Suele darse sobre rocas metam√≥rficas y cristalinas.
  • Su localizaci√≥n depende de la red de fallas o la existencia local de rocas menos resistentes.
  • El tipo cl√°sico es el de r√≠a abierta, con forma de embudo orientado hacia el mar. Tambi√©n se da la r√≠a en botella, cuya salida est√° cerrada por un paso estrecho.
  • Ante la salida de las r√≠as suele haber islas, residuos de rocas resistentes.
  • Las modificaciones introducidas por el mar sobre la costa inicial son menores, y consisten la elaboraci√≥n de esbozos de acantilados sobre los bordes externos, la formaci√≥n de √°reas pantanosas en las m√°rgenes y la construcci√≥n de flechas de arena o grava en los entrantes. Los deltas y las playas pueden colmatarla y regularizar la l√≠nea de costa.
  • Estas costas no se dan en regiones ar√©icas (desiertos y karst).
  • Regi√≥n tipo: Galicia, Cantabria, Breta√Īa francesa.

Costas de Fiordos

  • Est√° fuertemente indentada por las paredes abruptas de los fiordos (t√©rmino noruego), que son valles glaciares sumergidos con forma de artesa.
  • La desaparici√≥n de la lengua glaciar conlleva la liberaci√≥n del peso del hielo y el consiguiente ascenso isost√°tico del continente, produciendo un contacto muy variable entre la tierra y el mar que ha dificultado la erosi√≥n marina.
  • El fiordo presenta una entalladura muy profunda modelada sobre rocas resistentes.
  • Normalmente est√°n ramificados.
  • Su localizaci√≥n depende de la red de fallas o la existencia local de rocas menos resistentes.
  • Sus paredes son abruptas, casi verticales, con valles colgados que vierten sus aguas en forma de cascadas.
  • La sedimentaci√≥n es pobre y adem√°s la profundidad de los valles (de hasta 1.200 m) dificulta la emersi√≥n de dep√≥sitos.
  • Regi√≥n tipo: bordes occidentales de los continentes (Noruega, Alaska, Canad√°, Nueva Zelanda). En Escocia se les llama ‚Äúloch‚ÄĚ (valle de sobreexcavaci√≥n glaciar).

Costas cubiertas por un inlandsis

  • Est√°n cubiertas por grandes glaciares.
  • Las formas dependen de los modelados locales, ya sean de excavaci√≥n o de sedimentaci√≥n.
  • Suelen presenta m√ļltiples entalladuras y estar precedidas de islas bajas.
  • Son muy caracter√≠sticos los amplios l√≥bulos frontales del inlandsis sobre los que se desarrollan bah√≠as abiertas poco profundas.
  • Regi√≥n tipo: Vatnaj√∂kull (Islandia), Groenlandia, Canad√° y Ant√°rtida.

Costas de Calas

  • Se puede considerar como un caso particular de costas de r√≠as, pero presenta entrantes que terminan en fondo de saco y la litolog√≠a suele ser caliza.
  • Son resultado de la sumersi√≥n de ca√Īones, dolinas o polj√©s. Tambi√©n de antiguas grutas cuyo techo se ha hundido.
  • En regiones k√°rsticas muy evolucionadas aparecen delante de la l√≠nea de costa islotes escarpados, torres y pitones.
  • En estas zonas la acci√≥n del mar es muy reducida debido a lo intrincado de la costa. Adem√°s, la ausencia de cursos de agua superficiales no contribuye a regularizar el perfil longitudinal de los valles.
  • Regi√≥n tipo: Mar Mediterr√°neo (Islas Baleares, Costa Brava, Provenza, C√≥rcega)

Costas con Skiar

  • Las costas con skiar (escollos en las lenguas escandinavas) se deben a la inundaci√≥n de una llanura de erosi√≥n glaciar en la que emergen las rocas aborregadas.
  • Presentan m√ļltiples y min√ļsculos archipi√©lagos rocosos, bajos y pr√°cticamente desnudos.
  • Los escollos rocosos tambi√©n forman skiargaard delante de las costas de fiordos y de inlandsis.
  • Regi√≥n tipo: Finlandia (Islas Aland) y Suecia y en el suroeste de namibia

Costas de abrasión

Costas acantiladas

  • Bordean mares agitados por fuertes oleajes.
  • Aparecen normalmente en regiones monta√Īosas o de macizos antiguos o escudos.
  • Tambi√©n aparecen en rocas sedimentarias compactadas como las calizas.
  • Los acantilados m√°s verticales se presentan sobre las rocas m√°s sensibles a la acci√≥n mec√°nica y lo suficientemente coherentes como para mantener la verticalidad (calizas y cuarcitas).
  • Regi√≥n tipo: Caux (Francia), Gales, Escocia y Sureste de Inglaterra, Irlanda, Asturias, litoral de Granada, Argelia, Nueva Zelanda, Costa pac√≠fica de Am√©rica, etc.

Costas de acumulación

Costas de isla barrera

  • Se caracterizan por la existencia de un largo cord√≥n litoral arenoso paralelo a la l√≠nea de costa inicial.
  • La longitud de estos cordones puede llegar a ser de varias decenas de kil√≥metros, vi√©ndose interrumpido por pasos denominados graos que permiten la renovaci√≥n del agua somera del lago.
  • Cuando el cord√≥n est√° aislado a varios kil√≥metros se habla de costas con islas barrera y delimitan un ancho canal marino.
  • Algunos brazos del cord√≥n pueden estar enlazados con la costa y aislar lagunas formando costas de lidos.
  • Son propias de mares con escasa amplitud de marea y golfos extensos donde las corrientes de deriva disponen de vol√ļmenes sedimentarios importantes (Mediterr√°neo,Mar Negro, B√°ltico, Golfo de M√©xico).
  • Regi√≥n tipo:

Costas pantanosas con marismas y manglares

  • Aparecen en el dominio fluviomarino.
  • Son costas muy bajas, llanas y mon√≥tonas.
  • Se localizan en mares con plataformas continentales poco profundas capaces de acoger los derrubios finos que aportan los grandes r√≠os.
  • La vegetaci√≥n juega un destacado papel en su desarrollo y diversificaci√≥n. Cuando en las zonas pantanosas hay manglares se denomina costa con manglares.
  • Regi√≥n tipo:

Costas deltaicas

  • Su configuraci√≥n se debe m√°s a la acci√≥n de los cursos de agua que a los agentes marinos.
  • Aparecen en mares con mareas y corrientes d√©biles y siempre que la plataforma continental tenga poca profundidad.
  • Existen varios tipos fundamentales: arqueado, digitado y triangular.
  • Los deltas coalescentes forman llanuras deltaicas.
  • Regi√≥n tipo:
    • Deltas aislados: Deltas del Ebro, R√≥dano, Nilo, Mississipi, Ganges.
    • Deltas coalescentes: costas del Artico canadiense, de Siberia, de Bengala, de Guinea, etc.

Costas dunares

  • La formaci√≥n de dunas determina la l√≠nea de costa.
  • Presencia de un ancho cord√≥n de dunas que puede extenderse durante cientos de kil√≥metros y elevarse decenas de metros.
  • Hacia el interior suelen presentarse diversos niveles de dunas (primarias, secundarias y terciarias).
  • El agua de arroyada puede quedar atrapada en el interior del cord√≥n dunar formando rosarios de lagos de agua dulce colgados ligeramente por encima del nivel del mar.
  • Se localizan en zonas de amplios esteros barridos por la brisa del mar o en desiertos costeros.
  • Regiones tipo: Gascu√Īa (Francia), Do√Īana, Sureste del Mar B√°ltico, Desierto de Namibia, Sureste de Uruguay, Sur de Brasil.

Costas de arrecifes coralinos

  • Su crecimiento se debe a la acci√≥n de una serie de organismos: corales y [algas].
  • Cuando se desarrollan forman dep√≥sitos de carbonato c√°lcico denominados arrecifes coralinos.
  • A medida que los corales mueren otros nacen sobre sus esqueletos calc√°reos depositados.
  • Cuando el coral se rompe debido a la acci√≥n de las olas, los fragmentos pulverizados se acumulan en playas de arena blanca.
  • Las costas coralinas se originan en las caldeadas aguas tropicales, entre los 30¬ļ lat. N y los 25¬ļ lat. S.
  • Requieren una t¬™ superior a 20¬ļC, poca profundidad, aguas limpias y bien aireadas (expuestas).
  • Regi√≥n tipo: Gran Barrera de Coral de Australia, Polinesia, Maldivas, Mar Rojo, Mar Caribe.

Costas de estuarios

  • Presenta caracteres ligados a la inundaci√≥n del curso fluvial.
  • Su forma depende de la din√°mica de las aguas corrientes y su interacci√≥n con las mareas.
  • Est√° muy asociada a las costas de marismas y de islas barrera.
  • Regi√≥n tipo: estuarios de los r√≠os Garona, Sena, Tajo en Europa y el R√≠o de la Plata en Am√©rica del Sur.

Costas de acumulación glaciar

  • Las costas son bajas y verdes, con bruscos ensanchamientos y contrapendientes.
  • La erosi√≥n marina, f√°cil en los materiales morr√©nicos, y la acumulaci√≥n r√°pida en esas aguas poco profundas, regularizan r√°pidamente este tipo de costa.
  • Regi√≥n tipo: Jutlandia (Dinamarca), costa de Maine (Noreste de Estados Unidos).

Paisajes costeros

Entre los accidentes geográficos que alteran la continuidad de la costa y determinan el paisaje de ésta, los hay salientes: cabo, promontorio, puntas, deltas, etc. Otros son entrantes: golfo, estuario, fiordo, ría, bahía, ensenada, etc.

Además de depender de los procesos de sedimentación y de la erosión, los paisajes costeros dependen también de la posición relativa de la línea de costa.

Los seres humanos también afectan el paisaje. Entre las acciones más importantes está la construcción de defensas costeras, tanto para reducir el peligro de las inundaciones en las zonas bajas y también para controlar la erosión. Las tierras ganadas al mar (pólders) como en el caso de los Países Bajos, constituyen 2.227 km².

Los paisajes costeros y su dinámica natural que las afecta, son el objeto de estudio de la Geografía litoral

Véase también

Enlaces externos

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Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Costa ‚ÄĒ may refer to: Costa (surname), including origin of the name and people sharing the surname Costa, scientific term, from Latin costa rib (plural costae) In botany, the central strand of a bryophyte leaf or thallus In entomology, the leading edge… ‚Ķ   Wikipedia

  • Costa! ‚ÄĒ Dutch DVD cover of Costa! Directed by Johan Nijenhuis Produced by San Fu Maltha Johan Nijenhuis ‚Ķ   Wikipedia

  • Costa ‚ÄĒ oder Da Costa (lat., span., port., ital. f√ľr K√ľste) bezeichnet folgende geographische Objekte: ein Ort auf Korsika/Frankreich, siehe Costa (Haute Corse) ein Ort in Peru, siehe Costa (Peru) ein Suco im Subdistrikt Pante Macassar/Osttimor, siehe… ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • costa ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. √Ārea: geograf√≠a Extensi√≥n de tierra que est√° en contacto con el mar o cerca de √©l: La costa mediterr√°nea tiene grandes atractivos tur√≠sticos. Los pueblos de la costa tienen un clima suave por el efecto del mar. costa brava… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • costa ‚ÄĒ cost√° vb., ind. prez. 3 sg. Ňüi pl. c√≥stńÉ Trimis de siveco, 10.08.2004. Sursa: DicŇ£ionar ortografic ÔĽŅ A COST√Ā pers. 3 c√≥stńÉ 1. intranz. 1) A avea un anumit cost; a reprezenta o anumitńÉ valoare (bńÉneascńÉ); a valora; a face; a preŇ£ui. 2) A avea un… ‚Ķ   Dic»õionar Rom√Ęn

  • costa ‚ÄĒ 1. Adem√°s de significar ‚Äėorilla del mar‚Äô, este sustantivo femenino se usa en plural con el significado de ‚Äėgastos ocasionados por un proceso judicial‚Äô: ¬ęEl condenado [...] permanecer√° un a√Īo en prisi√≥n y deber√° pagar las costas judiciales¬Ľ (Pa√≠s… ‚Ķ   Diccionario panhisp√°nico de dudas

  • COSTA ‚ÄĒ (Mendes da Costa), Anglo Jewish Sephardi family, prominent in the 17th and 18th centuries. The founder was ALVARO (JACOB) DA COSTA (d. 1680), born a Marrano in Portugal, who escaped via Rouen to London. He was one of the prominent Anglo Jewish… ‚Ķ   Encyclopedia of Judaism

  • costa ‚ÄĒ Sp. costa coast, from same Latin source as English COAST (Cf. coast) (n.). Used in Britain from 1960s in jocular formations (costa geriatrica, costa del crime, etc.) in imitation of the names of Spanish tourist destinations ‚Ķ   Etymology dictionary

  • costa ‚ÄĒ s. f. 1.¬†Parte da terra firme que emerge do mar ou por ele √© banhada. = BEIRA MAR, LITORAL, PRAIA 2.¬† [Por extens√£o] Mar pr√≥ximo √† costa. 3.¬†Zona junto a uma massa de √°gua, como rio, lago, etc. 4.¬†Regi√£o inclinada. = ENCOSTA, LADEIRA 5.¬†Utens√≠lio ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • Costa ‚ÄĒ (–ź–Ľ–Ľ–ł–Ĺ–≥–Ķ,–Ē–į–Ĺ–ł—Ź) –ö–į—ā–Ķ–≥–ĺ—Ä–ł—Ź –ĺ—ā–Ķ–Ľ—Ź: –ź–ī—Ä–Ķ—Ā: 3770 –ź–Ľ–Ľ–ł–Ĺ–≥–Ķ, –Ē–į–Ĺ–ł—Ź –ě–Ņ–ł—Ā–į–Ĺ–ł–Ķ ‚Ķ   –ö–į—ā–į–Ľ–ĺ–≥ –ĺ—ā–Ķ–Ľ–Ķ–Ļ


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