Cricetomys

Cricetomys

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Rata gigante de carrillos
Rango fósil: Reciente
Cricetomys emini.jpg
Cricetomys emini
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Nesomyidae
Subfamilia: Cricetomyinae
Género: Cricetomys
Waterhouse, 1840
Especies

Cricetomys es un género de roedores miomorfos de la familia Nesomyidae conocidos vulgarmente como ratas gigantes de carrillos. Son nativos del África subsahariana. Su nombre alude al gran tamaño y a la presencia de bolsas en la mejillas (abazones). Estas ratas están distanciadas de las verdaderas ratas, pero sin embargo son parte de antiguas radiaciones de Muroidea africanos y de Madagascar.

Características

Son de gran tamaño. La cabeza y cuerpo miden de 25-45 cm con cola escamosa de 36-46 cm. El peso de las hembras es de 1-1,5 kg y el de los machos pueden alcanzar 3 kg (1-3 kg).

Historia natural

Se ha sugerido que una hembra es capaz de producir 10 camadas anualmente. La gestación dura 27-36 días, naciendo de un a cinco crías. Las hembras tienen ocho pezones.

Son animales nocturnos, omnívoros y comen vegetación e invertebrados. Tienen un extraordinario olfato para llegar a nueces. Son coprófagos.

Algunas especies son mansas y se usan como mascotas. Son una importante fuente de carne en muchos países africanos y se las enseña a detectar minas antipersona con el olfato.

Referencias

  • Nowak, R. M. 1999. Mamíferos de Walker del Mundo, Vol. 2. Johns Hopkins University Press, London.


Obtenido de "Cricetomys"

Wikimedia foundation. 2010.

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