Accidente de Chernóbil

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Accidente de Chernóbil
Situación geográfica del reactor 4 en Ucrania y en Europa.

El accidente de Chern√≥bil[1] fue un accidente nuclear sucedido en la central nuclear de Chern√≥bil (Ucrania) el 26 de abril de 1986. Considerado el accidente nuclear m√°s grave seg√ļn la Escala Internacional de Accidentes Nucleares, se trata de uno de los mayores desastres medioambientales de la historia.[2] [3]

Aquel d√≠a, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro el√©ctrico, un aumento s√ļbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del n√ļcleo del reactor nuclear, lo que termin√≥ provocando la explosi√≥n del hidr√≥geno acumulado en su interior. La cantidad de di√≥xido de uranio, carburo de boro, √≥xido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados,[4] materiales radiactivos y/o t√≥xicos que se estim√≥ fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba at√≥mica arrojada en Hiroshima en 1945, caus√≥ directamente la muerte de 31 personas y forz√≥ al gobierno de la Uni√≥n Sovi√©tica a la evacuaci√≥n de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pa√≠ses de Europa central y oriental.[5]

Despu√©s del accidente, se inici√≥ un proceso masivo de descontaminaci√≥n, contenci√≥n y mitigaci√≥n que desempe√Īaron aproximadamente 600 000 personas denominadas liquidadores en las zonas circundantes al lugar del accidente y se aisl√≥ un √°rea de 30 km de radio alrededor de la central nuclear conocida como Zona de alienaci√≥n, que sigue a√ļn vigente. Solo una peque√Īa parte de los liquidadores se vieron expuestos a altos √≠ndices de radiactividad. Los trabajos de contenci√≥n sobre el reactor afectado evitaron una segunda explosi√≥n de consecuencias dram√°ticas que podr√≠a haber dejado inhabitable a toda Europa.[6]

Dos personas, empleadas de la planta, murieron como consecuencia directa de la explosión esa misma noche y 31 en los tres meses siguientes. Mil personas recibieron grandes dosis de radiación durante el primer día después del accidente, 200.000 personas recibieron alrededor de 100 mSv, 20.000 cerca de 250 mSv y algunos 500 mSv. En total, 600.000 personas recibieron dosis de radiación por los trabajos de descontaminación posteriores al accidente. 5.000.000 de personas vivieron en áreas contaminadas y 400.000 en áreas gravemente contaminadas, hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real, y no teórica, de este accidente en la mortalidad poblacional.[7]

Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano, la comunidad internacional financió los costes del cierre definitivo de la central, completado en diciembre de 2000. Inmediatamente después del accidente se construyó un "sarcófago", para aislar el exterior del interior, que se ha visto degradado en el tiempo por diversos fenómenos naturales por lo que corre riesgo de desplomarse. Desde 2004 se lleva a cabo la construcción de un nuevo sarcófago para el reactor. El resto de reactores de la central están cerrados.[7]

Contenido

La central nuclear

Detalle central de la medalla entregada a los liquidadores, donde se representan las tres clases de radiaciones junto a una gota de sangre.

La central nuclear de Chern√≥bil (–ß–Ķ—Ä–Ĺ–ĺ–Ī—č–Ľ—Ć—Ā–ļ–į—Ź –ź–≠–° –ł–ľ. –í.–ė.–õ–Ķ–Ĺ–ł–Ĺ–į ‚Äď Central el√©ctrica nuclear memorial V. I. Lenin) se encuentra en Ucrania, 18 km al noroeste de la ciudad de Chern√≥bil, a 16 km de la frontera entre Ucrania y Bielorrusia y 110 km al norte de la capital de Ucrania, Kiev. La planta ten√≠a cuatro reactores RBMK-1000 con capacidad para producir 1 000 MWth cada uno. Durante el periodo de 1977 a 1983 se pusieron en marcha progresivamente los cuatro primeros reactores; el accidente frustr√≥ la terminaci√≥n de otros dos reactores que estaban en construcci√≥n. El dise√Īo de estos reactores no cumpl√≠a los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se impon√≠an a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente. El m√°s importante de ellos es que carec√≠a de un edificio de contenci√≥n.

El n√ļcleo del reactor[8] estaba compuesto por un inmenso cilindro de grafito de 1,700 t, dentro del cual 1,600 tubos met√°licos resistentes a la presi√≥n alojaban 190 toneladas de di√≥xido de uranio en forma de barras cil√≠ndricas. Por estos tubos circulaba agua pura a alta presi√≥n que, al calentarse, proporcionaba vapor a la turbina de rueda libre. Entre estos conductos de combustible se encontraban 180 tubos, denominados ¬ębarras de control¬Ľ, compuestos por acero y boro, que ayudaban a controlar la reacci√≥n en cadena dentro del n√ļcleo del reactor.

El accidente

Chernóbil, 1997.

En agosto de 1986, en un informe enviado a la Agencia Internacional de Energía Atómica, se explicaban las causas del accidente en la planta de Chernóbil. Este reveló que el equipo que operaba en la central el sábado 26 de abril de 1986 se propuso realizar una prueba con la intención de aumentar la seguridad del reactor. Para ello deberían averiguar durante cuánto tiempo continuaría generando energía eléctrica la turbina de vapor después de la pérdida de suministro de energía eléctrica principal del reactor.[9] Las bombas refrigerantes de emergencia, en caso de avería, requerían de un mínimo de potencia para ponerse en marcha (hasta que se arrancaran los generadores diésel) y los técnicos de la planta desconocían si, una vez cortada la afluencia de vapor, la inercia de la turbina podía mantener las bombas funcionando.

Para realizar este experimento, los técnicos no querían detener la reacción en cadena en el reactor para evitar un fenómeno conocido como envenenamiento por xenón. Entre los productos de fisión que se producen dentro del reactor, se encuentra el xenón135, un gas muy absorbente de neutrones. Mientras el reactor está en funcionamiento de modo normal, se producen tantos neutrones que la absorción es mínima, pero cuando la potencia es muy baja o el reactor se detiene, la cantidad de 135Xe aumenta e impide la reacción en cadena por unos días. El reactor se puede reiniciar cuando se desintegra el 135Xenón.

Un helicóptero soviético Mil Mi-26 sobrevuela la zona en labores de limpieza.

Los operadores insertaron las barras de control para disminuir la potencia del reactor y esta decay√≥ hasta los 30 megavatios. Con un nivel tan bajo, los sistemas autom√°ticos detendr√≠an el reactor y por esta raz√≥n los operadores desconectaron el sistema de regulaci√≥n de la potencia, el sistema refrigerante de emergencia del n√ļcleo y, en general, los mecanismos de apagado autom√°tico del reactor. Estas acciones, as√≠ como la de sacar de l√≠nea el ordenador de la central que imped√≠a las operaciones prohibidas, constituyeron graves y m√ļltiples violaciones del Reglamento de Seguridad Nuclear de la Uni√≥n Sovi√©tica.

A 30 megavatios de potencia comienza el envenenamiento por xen√≥n y para evitarlo aumentaron la potencia del reactor subiendo las barras de control, pero con el reactor a punto de apagarse, los operadores retiraron manualmente demasiadas barras de control. De las 170 barras de acero al boro que ten√≠a el n√ļcleo, las reglas de seguridad exig√≠an que hubiera siempre un m√≠nimo de 30 barras abajo y en esta ocasi√≥n dejaron solamente 8. Con los sistemas de emergencia desconectados, el reactor experiment√≥ una subida de potencia extremadamente r√°pida que los operadores no detectaron a tiempo. A la 1:23, cuatro horas despu√©s de comenzar el experimento, algunos en la sala de control comenzaron a darse cuenta de que algo andaba mal.

Cuando quisieron bajar de nuevo las barras de control usando el bot√≥n de SCRAM de emergencia (el bot√≥n AZ-5 ¬ęDefensa de Emergencia R√°pida 5¬Ľ), estas no respondieron debido a que posiblemente ya estaban deformadas por el calor y las desconectaron para permitirles caer por gravedad. Se oyeron fuertes ruidos y entonces se produjo una explosi√≥n causada por la formaci√≥n de una nube de hidr√≥geno dentro del n√ļcleo, que hizo volar el techo de 100 toneladas del reactor provocando un incendio en la planta y una gigantesca emisi√≥n de productos de fisi√≥n a la atm√≥sfera.

Secuencia de hechos que llevaron a la explosión
Secuencia de eventos[10]
Hora
(UTC+3)
Evento
25 de abril
01:06 Comienza la reducción gradual programada del nivel de potencia del reactor.
03:47 La reducción de potencia se detuvo a los 1600 MW.
14:00 El sistema de refrigeraci√≥n de emergencia del n√ļcleo (ECCS) fue aislado para evitar la interrupci√≥n de la prueba m√°s tarde. Este hecho no contribuy√≥ al accidente, pero en caso de haber estado disponible habr√≠a reducido m√≠nimamente su gravedad.

La potencia, no obstante, deber√≠a haberse reducido a√ļn m√°s. Sin embargo, el regulador de la red el√©ctrica de Kiev pidi√≥ al operador del reactor mantener el m√≠nimo de producci√≥n de energ√≠a el√©ctrica para satisfacer correctamente la demanda. En consecuencia, el nivel de potencia del reactor se mantuvo en 1600 MW y el experimento se retras√≥. Sin este retraso, la prueba se habr√≠a efectuado el mismo d√≠a.

23:10 Reducción de potencia reiniciada.
24:00 Cambio de turno del personal.
26 de abril
00:05 El nivel de potencia se disminuyó a 720 MW, y siguió reduciéndose, pese a estar prohibido.
00:28 Con el nivel de potencia sobre los 500 MW, el operador transfiri√≥ el control del sistema manual al sistema de regulaci√≥n autom√°tica. La se√Īal fall√≥ o el sistema de regulaci√≥n no respondi√≥ a esta se√Īal, lo que provoc√≥ una ca√≠da inesperada de potencia a 30 MW.
00:43:27 La se√Īal de disparo del turbogenerador se bloque√≥ conforme a los procedimientos de la prueba. INSAG-1 declar√≥: "Este procedimiento habr√≠a salvado al reactor." No obstante, es posible que este procedimiento retrasara el inicio del accidente unos 39 segundos.
01:00 La potencia del reactor se elevó a 200 MW y se estabilizó. A pesar de que los operadores de la central pudieran desconocerlo, se violó el margen requerido de reactividad operacional (ORM - Operational Reactivity Margin) de 15 barras (mínimas). La decisión se tomó para realizar las pruebas resumen del turbogenerador con una potencia cercana a los 200 MW.
01:01 La bomba de circulaci√≥n de reserva se cambi√≥ a la izquierda del circuito de refrigeraci√≥n con el fin de aumentar el flujo de agua hacia el n√ļcleo.
01:07 Una bomba de refrigeraci√≥n adicional se cambi√≥ a la derecha del circuito de refrigeraci√≥n como parte del procedimiento de prueba. El funcionamiento de las bombas de refrigeraci√≥n adicionales elimina el calor desde el n√ļcleo m√°s r√°pidamente, lo que conduce a la disminuci√≥n de la reactividad y hace a√ļn m√°s necesaria la eliminaci√≥n de las varillas de absorci√≥n para evitar una ca√≠da en la potencia. Las bombas extrajeron demasiado calor (flujo) hasta el punto de superar los l√≠mites permitidos. El aumento del flujo de calor del n√ļcleo gener√≥ problemas con el nivel de vapor en las bater√≠as.
01:19 (aprox.) El nivel de vapor de la batería estuvo no muy lejos del nivel de emergencia. Para compensar esto, un operador incrementó el flujo de agua. Esto incrementó el nivel de vapor, y además disminuyó la reactividad del sistema. Las barras de control se subieron para compensarlo, pero hubo que subir más barras de control para mantener el balance de reactividad. La presión del sistema empezó a caer y, para estabilizar la presión, fue necesario apagar la turbina de vapor de la válvula de derivación.
01:22:30 Cálculos posteriores al accidente encontraron que el ORM en este punto era equivalente a 8 barras de control. Las políticas de operación requerían un mínimo de 15 barras de control en todo momento.
* La prueba *
01:23:04 Las válvulas de alimentación de la turbina se cerraron para poder permitir que funcionasen por inercia. Para los 30 segundos posteriores a este momento no se requiere ninguna intervención de emergencia por parte del personal.
01:23:40 El bot√≥n de emergencia (AZ-5) fue presionado por un operador. Las barras de control empezaron a entrar en el n√ļcleo del reactor e incrementaron la reactividad en la parte inferior del n√ļcleo.
01:23:43 El sistema de protección de emergencia de tasa de energía (excursion power) se activa. La potencia supera los 530 MW.
01:23:46 Desconexión del primer par de las bombas de circulación principales (MCP) que están agotadas, seguida de la desconexión del segundo par.
01:23:47 Fuerte disminución en el caudal (flujo) de los MPC que no participan en la prueba y lecturas poco fiables en los MPC que sí participan en la prueba. Importante aumento en la presión de las baterías de separación de vapor. Fuerte aumento en el nivel de agua de las baterías de separación de vapor.
01:23:48 Restauración en el caudal (flujo) de los MPC que no participaban en la prueba hasta el estado casi inicial. Restablecimiento de las tasas de flujo un 15 por ciento por debajo de la tasa inicial de los MPC de la izquierda, y un 10 por ciento inferior de uno de los MPC que sí participaba en la prueba y lecturas poco fiables para el otro [...]
01:23:49 Se√Īal "Pressure increase in reactor space (rupture of a fuel channel)" (Aumento de la presi√≥n en el espacio del reactor (ruptura de un canal de combustible)), se√Īal "No voltage - 48 V" (Mecanismos variadores del EPC sin fuente de alimentaci√≥n) y se√Īal "Failure of the actuators of automatic power controllers Nos 1 and 2" (Fallo de los accionadores de los controladores de alimentaci√≥n autom√°tica n√ļmeros 1 y 2).
01:24 Seg√ļn una nota en el diario de operaci√≥n del ingeniero jefe de control del reactor: "01:24: Severe shocks; the RCPS rods stopped moving before they reached the lower limit stop switches; power switch of clutch mechanisms is off." (01:24: Fuertes golpes; las barras RPC dejaron de moverse antes de llegar al l√≠mite inferior; el interruptor de encendido de los mecanismos de embrague est√° apagado.)

Reacciones inmediatas

Minutos despu√©s del accidente, todos los bomberos militares asignados a la central ya estaban en camino y preparados para controlar el desastre. Las llamas afectaban a varios pisos del reactor 4 y se acercaban peligrosamente al edificio donde se encontraba el reactor 3. El comportamiento heroico de los bomberos durante las tres primeras horas del accidente evit√≥ que el fuego se extendiera al resto de la central. Aun as√≠, pidieron ayuda a los bomberos de Kiev debido a la magnitud de la cat√°strofe. Los operadores de la planta pusieron los otros tres reactores en refrigeraci√≥n de emergencia. Dos d√≠as despu√©s, hab√≠a 18 heridos muy graves y 156 heridos con lesiones de consideraci√≥n producidas por la radiaci√≥n. Todav√≠a no hab√≠a una cifra del n√ļmero de muertos, pero en un accidente nuclear aumenta d√≠a tras d√≠a la lista de v√≠ctimas, hasta pasados muchos a√Īos despu√©s.

El primer acercamiento en helic√≥ptero evidenci√≥ la magnitud de lo ocurrido. En el n√ļcleo, expuesto a la atm√≥sfera, el grafito del mismo ard√≠a al rojo vivo, mientras que el material del combustible y otros metales se hab√≠a convertido en una masa l√≠quida incandescente. La temperatura alcanzaba los 2.500 ¬įC y en un efecto chimenea, impulsaba el humo radiactivo a una altura considerable.

Al mismo tiempo, los responsables de la regi√≥n comenzaron a preparar la evacuaci√≥n de la ciudad de Pr√≠piat y de un radio de 10 km alrededor de la planta. Esta primera evacuaci√≥n comenz√≥ de forma masiva 36 horas despu√©s del accidente y tard√≥ 3 horas en ser concluida. La evacuaci√≥n de Chern√≥bil y de un radio de 36 km no se llev√≥ a cabo hasta pasados seis d√≠as del accidente. Para entonces ya hab√≠a m√°s de mil afectados por lesiones agudas producidas por la radiaci√≥n.

Estructura de hormig√≥n denominada "sarc√≥fago", dise√Īada para contener el material radiactivo del n√ļcleo del reactor y que fue dise√Īado para una duraci√≥n de 30 a√Īos.

La ma√Īana del s√°bado, varios helic√≥pteros del ej√©rcito se prepararon para arrojar sobre el n√ļcleo una mezcla de materiales que consist√≠a en arena, arcilla, plomo, dolomita y boro absorbente de neutrones. El boro absorbente de neutrones evitar√≠a que se produjera una reacci√≥n en cadena. El plomo estaba destinado a contener la radiaci√≥n gamma y el resto de materiales manten√≠an la mezcla unida y homog√©nea. Cuando el 13 de mayo terminaron las emisiones, se hab√≠an arrojado al n√ļcleo unas 5.000 t de materiales.

Comenz√≥ entonces la construcci√≥n de un t√ļnel por debajo del reactor accidentado con el objetivo inicial de implantar un sistema de refrigeraci√≥n para enfriar el reactor. Este t√ļnel, as√≠ como gran parte de las tareas de limpieza de material altamente radiactivo, fue desarrollado por reservistas del ej√©rcito ruso, j√≥venes de entre 20 y 30 a√Īos. Finalmente, jam√°s se implant√≥ el sistema de refrigeraci√≥n y el t√ļnel fue rellenado con hormig√≥n para afianzar el terreno y evitar que el n√ļcleo se hundiera debido al peso de los materiales arrojados. En un mes y 4 d√≠as se termin√≥ el t√ļnel y se inici√≥ el levantamiento de una estructura denominada sarc√≥fago, que envolver√≠a al reactor y lo aislar√≠a del exterior. Las obras duraron 206 d√≠as.

Las evidencias en el exterior

Las evidencias iniciales de que un grave escape de material radiactivo había ocurrido en Chernóbil no vinieron de las autoridades soviéticas sino de Suecia, donde el 27 de abril se encontraron partículas radiactivas en las ropas de los trabajadores de la central nuclear de Forsmark (a unos 1.100 km de la central de Chernóbil). Los investigadores suecos, después de determinar que no había escapes en la central sueca, dedujeron que la radiactividad debía provenir de la zona fronteriza entre Ucrania y Bielorrusia, dados los vientos dominantes en aquellos días. Mediciones similares se fueron sucediendo en Finlandia y Alemania, lo que permitió al resto del mundo conocer en parte el alcance del desastre.[11] [12]

La noche del lunes 28 de abril, durante la emisi√≥n del programa de noticias Vremya (–í—Ä–Ķ–ľ—Ź), el presentador ley√≥ un escueto comunicado:

"Ha ocurrido un accidente en la central de energ√≠a de Chern√≥bil y uno de los reactores result√≥ da√Īado. Est√°n tom√°ndose medidas para eliminar las consecuencias del accidente. Se est√° asistiendo a las personas afectadas. Se ha designado una comisi√≥n del gobierno."

Los dirigentes de la URSS habían tomado la decisión política de no dar más detalles. Pero ante la evidencia, el 14 de mayo el secretario general Mijaíl Gorbachov decidió leer un extenso y tardío, pero sincero, informe en el que reconocía la magnitud de la terrible tragedia.

Sin embargo la prensa internacional manifestó que el informe dado por las autoridades rusas minimizaba la magnitud del accidente y deseaba encubrir en la mayor de las posibilidades los efectos colaterales y secundarios que arrojaría al mundo una catástrofe nuclear de esa magnitud, y que empezaban a ser evidentes en todo el mundo y sobre todo en Europa.

Los efectos del desastre

Medallas soviéticas concedida a los liquidadores.

La explosi√≥n provoc√≥ la mayor cat√°strofe en la historia de la explotaci√≥n civil de la energ√≠a nuclear. Treinta y una (31) personas murieron en el momento del accidente, alrededor de 135.000 personas tuvieron que ser evacuadas de los 155.000 km¬≤ afectados, permaneciendo extensas √°reas deshabitadas durante muchos a√Īos al realizarse la relocalizaci√≥n posteriormente de otras 215.000 personas. La radiaci√≥n se extendi√≥ a la mayor parte de Europa, permaneciendo los √≠ndices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios d√≠as. La estimaci√≥n de los radionucleidos que se liberaron a la atm√≥sfera se sit√ļa en torno al 3,5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor. De los radiois√≥topos m√°s representativos, la estimaci√≥n del vertido es de 85 petabecquerelios de 137Cs y entre el 50 y el 60% del inventario total de 131I, es decir, entre 1600 y 1920 petabecquerelios. Estos dos son los radiois√≥topos m√°s importantes desde el punto de vista radiol√≥gico, aunque el vertido inclu√≠a otros en proporciones menores, como 90Sr o 239Pu.[13]

Efectos inmediatos

√Āreas de Europa contaminadas en kBq/m2 con Cs137[14]
País 37-185 kBq/m2 185-555 kBq/m2 555-1480 kBq/m2 +1480 kBq/m2
Rusia 49 800 5 700 2 100 3000
Bielorrusia 29 900 10 200 4200 2200
Ucrania 37 200 3 200 900 600
Suecia 12 000 - - -
Finlandia 11 500 - - -
Austria 8 600 - - -
Noruega 5 200 - - -
Bulgaria 4 800 - - -
Suiza 1 300 - - -
Grecia 1 200 - - -
Eslovenia 300 - - -
Italia 300 - - -
Moldavia 60 - - -
Los efectos de la radioactividad en Europa.[14]

La contaminaci√≥n de Chern√≥bil no se extendi√≥ uniformemente por las regiones adyacentes, sino que se reparti√≥ irregularmente en forma de bolsas radiactivas (como p√©talos de una flor), dependiendo de las condiciones meteorol√≥gicas. Informes de cient√≠ficos sovi√©ticos y occidentales indican que Bielorrusia recibi√≥ alrededor del 60% de la contaminaci√≥n que cay√≥ en la antigua Uni√≥n Sovi√©tica. El informe TORCH 2006 afirma que la mitad de las part√≠culas vol√°tiles se depositaron fuera de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Una gran √°rea de la Federaci√≥n rusa al sur de Briansk tambi√©n result√≥ contaminada, al igual que zonas del noroeste de Ucrania.[cita requerida]

En Europa occidental se tomaron diversas medidas al respecto, incluyendo restricciones a las importaciones de ciertos alimentos. En Francia se produjo una polémica cuando el ministerio de Agricultura negó el 6 de mayo de 2006 que la contaminación radiactiva hubiese afectado a ese país, contradiciendo los datos de la propia administración francesa. Los medios de comunicación ridiculizaron rápidamente la teoría de que la nube radiactiva se hubiese detenido en las fronteras de Francia.[15]

Doscientas personas fueron hospitalizadas inmediatamente, de las cuales 31 murieron (28 de ellas debido a la exposici√≥n directa a la radiaci√≥n). La mayor√≠a eran bomberos y personal de rescate que participaban en los trabajos para controlar el accidente. Se estima que 135.000 personas fueron evacuadas de la zona,[16] incluyendo 50.000 habitantes de Pr√≠piat (Ucrania). Para m√°s informaci√≥n en cuanto al n√ļmero de afectados, v√©anse las secciones siguientes.

Antes del accidente el reactor contenía unas 190 toneladas de combustible nuclear.[17] Se estima que más de la mitad del yodo y un tercio del cesio radiactivos contenidos en el reactor fue expulsado a la atmósfera; en total, alrededor del 3.5% del combustible escapó al medio ambiente.[18] Debido al intenso calor provocado por el incendio, los isótopos radiactivos liberados, procedentes de combustible nuclear se elevaron en la atmósfera dispersándose en ella.

Los "liquidadores" recibieron grandes dosis de radiaci√≥n. Seg√ļn estimaciones sovi√©ticas, entre 300.000 y 600.000 liquidadores trabajaron en las tareas de limpieza de la zona de evacuaci√≥n de 30 km alrededor del reactor, pero parte de ellos entraron en la zona dos a√Īos despu√©s del accidente.[19]

Efectos a largo plazo sobre la salud

Mapa que muestra la contaminación por cesio-137 en Bielorrusia, Rusia y Ucrania. En curios por m² (1 curio son 37 gigabequerelios (GBq)).

Inmediatamente despu√©s del accidente, la mayor preocupaci√≥n se centr√≥ en el yodo radiactivo, con un periodo de semidesintegraci√≥n de ocho d√≠as. Hoy en d√≠a (2011) las preocupaciones se centran en la contaminaci√≥n del suelo con estroncio-90 y cesio-137, con periodos de semidesintegraci√≥n de unos 30 a√Īos. Los niveles m√°s altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo, donde son absorbidos por plantas, insectos y hongos, entrando en la cadena alimenticia.

De acuerdo con el informe de la Agencia de Energ√≠a Nuclear de la OECD sobre Chern√≥bil,[20] se liberaron las siguientes proporciones del inventario del n√ļcleo.

  • 133Xe 100%, 131I 50-60%, 134Cs 20-40%, 137Cs 20-40%, 132Te 25-60%, 89Sr 4-6%, 90Sr 4-6%, 140Ba 4-6%, 95Zr 3,5%, 99Mo >3,5%, 103Ru >3,5%, 106Ru >3,5%, 141Ce 3,5%, 144Ce 3,5%, 239Np 3,5%, 238Pu 3,5%, 239Pu 3,5%, 240Pu 3,5%, 241Pu 3,5%, 242Cm 3,5%

Las formas f√≠sicas y qu√≠micas del escape incluyen gases, aerosoles y, finalmente, combustible s√≥lido fragmentado. Sobre la contaminaci√≥n y su distribuci√≥n por el territorio de muchas de estas partes esparcidas por la explosi√≥n del n√ļcleo no hay informes p√ļblicos.

Algunas personas en las √°reas contaminadas fueron expuestas a grandes dosis de radiaci√≥n (de hasta 50 Gy) en la tiroides, debido a la absorci√≥n de yodo-131, que se concentra en esa gl√°ndula. El yodo radiactivo proceder√≠a de leche contaminada producida localmente, y se habr√≠a dado particularmente en ni√Īos. Varios estudios demuestran que la incidencia de c√°ncer de tiroides en Bielorrusia, Ucrania y Rusia se ha elevado enormemente. Sin embargo, algunos cient√≠ficos piensan que la mayor parte del aumento detectado se debe al aumento de controles.[21] Hasta el presente no se ha detectado un aumento significativo de leucemia en la poblaci√≥n en general. Algunos cient√≠ficos temen que la radiactividad afectar√° a las poblaciones locales durante varias generaciones,[22] la cual se cree que no se extinguir√° hasta pasados 300.000 a√Īos.[23] [24]

Las autoridades soviéticas comenzaron a evacuar la población de las cercanías de la central nuclear de Chernóbil 36 horas después del accidente. En mayo de 1986, aproximadamente un mes después del accidente, todos los habitantes que habían vivido en un radio de 30 km alrededor de la central habían sido desplazados. Sin embargo la radiación afectó a una zona mucho mayor que el área evacuada.

Restricciones alimentarias

Un pueblo abandonado en los alrededores de Prípiat, cerca de Chernóbil.

Poco despu√©s del accidente varios pa√≠ses europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminaci√≥n de los campos y los bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentaci√≥n de los animales y se controlaron los niveles de radiaci√≥n en la leche. Tambi√©n se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recolecci√≥n de le√Īa, bayas y setas.[25]

Veinte a√Īos despu√©s las restricciones siguen siendo aplicadas en la producci√≥n, transporte y consumo de comida contaminada por la radiaci√≥n, especialmente por cesio-137, para impedir su entrada en la cadena alimentaria. En zonas de Suecia y Finlandia existen restricciones sobre el ganado, incluyendo los renos, en entornos naturales. En ciertas regiones de Alemania, Austria, Italia, Suecia, Finlandia, Lituania y Polonia, se han detectado niveles de varios miles de becquerelios por kg de cesio-137 en animales de caza, incluyendo jabal√≠es y ciervos, as√≠ como en setas silvestres, frutas del bosque y peces carn√≠voros lacustres. En Alemania se han detectado niveles de 40.000 Bq/kg en carne de jabal√≠. El nivel medio es 6800 Bq/kg, m√°s de diez veces el l√≠mite impuesto por la UE de 600 Bq/kg. La Comisi√≥n Europea ha afirmado que "las restricciones en ciertos alimentos de algunos estados miembros deber√°n mantenerse a√ļn durante muchos a√Īos.[11]

En Gran Breta√Īa, de acuerdo con la Ley de Protecci√≥n de la Comida y el Ambiente de 1985, se han estado usando √ďrdenes de Emergencia desde 1986 para imponer restricciones al transporte y venta de ganado ovino que supere los 100 Bq/kg. Este l√≠mite de seguridad se introdujo en 1986 siguiendo las orientaciones del Grupo de Expertos del Art√≠culo 31 de la Comisi√≥n Europea. El √°rea cubierta por estas restricciones cubr√≠a en 1986 casi 9000 granjas y m√°s de 4 millones de cabezas de ganado ovino. En 2006 siguen afectando a 374 granjas (750 km¬≤) y 200.000 cabezas de ganado.[26]

En Noruega, los Sami resultaron afectados por comida contaminada, y se vieron obligados a cambiar su dieta para minimizar la ingesta de elementos radiactivos. Sus renos fueron contaminados al comer líquenes, que extraen partículas radiactivas de la atmósfera junto a otros nutrientes.[27]

Fauna y flora

Después del desastre, un área de 4 kilómetros cuadrados de pinos en las cercanías del reactor adquirieron un color marrón dorado y murieron, adquiriendo el nombre de "Bosque Rojo".[28] En un radio de unos 20 o 30 kilómetros alrededor del reactor se produjo un aumento de la mortalidad de plantas y animales así como pérdidas en su capacidad reproductiva.[25]

En los a√Īos posteriores al desastre, en la zona de exclusi√≥n abandonada por el ser humano ha florecido la vida salvaje. Bielorrusia ya ha declarado una reserva natural, y en Ucrania existe una propuesta similar. Varias especies de animales salvajes y aves que no se hab√≠an visto en la zona antes del desastre, se encuentran ahora en abundancia, debido a la ausencia de seres humanos en el √°rea.[29]

En un estudio de 1992-1993 de las especies cinegéticas de la zona, en un kilo de carne de corzo se llegaron a medir hasta cerca de 300.000 bequerelios de cesio-137. Esta medida se tomó durante un periodo anómalo de alta radiactividad posiblemente causado por la caída de agujas de pino contaminadas. Las concentraciones de elementos radiactivos han ido descendiendo desde entonces hasta un valor medio de 30.000 Bq en 1997 y 7.400 en 2000, niveles que siguen siendo peligrosos. En Bielorrusia el límite máximo permitido de cesio radiactivo en un kg de carne de caza es 500 Bq. En Ucrania es de 200 Bq para cualquier tipo de carne.[30]

Situación de la ciudad de Prípiat, donde residían los trabajadores de Chernóbil.

Controversia sobre las estimaciones de víctimas

Se prev√© que la mayor√≠a de muertes prematuras causadas por el accidente de Chern√≥bil sean el resultado de c√°nceres u otras enfermedades inducidas por la radiaci√≥n durante varias d√©cadas despu√©s del evento. Una gran poblaci√≥n (algunos estudios consideran la poblaci√≥n completa de Europa) fue sometida a dosis de radiaci√≥n relativamente bajas, incrementando el riesgo de c√°ncer en toda la poblaci√≥n (seg√ļn el modelo lineal sin umbral). Es imposible atribuir muertes concretas al accidente, y muchas estimaciones indican que la cantidad de muertes adicionales ser√° demasiado peque√Īa para ser estad√≠sticamente detectable (por ejemplo, si una de cada 5.000 personas muriese debido al accidente, en una poblaci√≥n de 400 millones habr√≠a 80.000 v√≠ctimas mortales debidas al accidente, estad√≠sticamente indetectables). Adem√°s, las interpretaciones del estado de salud actual de la poblaci√≥n expuesta son variables, por lo que los c√°lculos de v√≠ctimas se basan siempre en modelos num√©ricos sobre los efectos de la radiaci√≥n en la salud. Por otra parte los efectos de radiaci√≥n de bajo nivel en la salud humana a√ļn no se conocen bien, por lo que ning√ļn modelo usado es completamente fiable (afirmando incluso varios autores que el efecto de la hormesis, que est√° comprobado en la acci√≥n de otros elementos t√≥xicos, tambi√©n deber√≠a aplicarse a las radiaciones).

Dados estos factores, los diferentes estudios sobre los efectos de Chernóbil en la salud han arrojado conclusiones muy diversas, y están sujetos a controversia política y científica. A continuación se presentan algunos de los principales estudios.

Estudios realizados sobre los efectos del accidente de Chernóbil

Informe del UNSCEAR 2000

Un guía mide los niveles de radiación cerca de Chernóbil.

El informe del Comit√© Cient√≠fico de Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiaci√≥n At√≥mica (UNSCEAR) destaca la muerte en las primeras semanas de 30 empleados de la central o bomberos, de los 600 empleados de emergencias que se encontraban en la central esa noche, dolencias debidas a las radiaciones en 134, la evacuaci√≥n de 116.000 personas de los alrededores de la central y la relocalizaci√≥n de unas 220.000 personas. El informe afirma que se observ√≥ un incremento significativo en la incidencia de c√°ncer de tiroides en los ni√Īos, pero que no existe la evidencia de un impacto importante en la salud p√ļblica que est√© relacionado con las radiaciones 14 a√Īos despu√©s del accidente. El estudio no observa un incremento en la incidencia media de c√°ncer o un incremento en la mortalidad que pudiera asociarse a la exposici√≥n a las radiaciones. No se hab√≠a encontrado que el riesgo de leucemia hubiera crecido, incluso entre los trabajadores expuestos o los ni√Īos. El informe se√Īala que no existe ninguna prueba cient√≠fica de incremento en otros des√≥rdenes no malignos relacionados con las radiaciones ionizantes. S√≠ se inform√≥ de un incremento en otros efectos no relacionados con un detrimento en la salud, como un incremento en las muertes violentas y los suicidios.

Estudio de la AEN 2002

La Agencia para la Energía Nuclear presentó en 2002 un estudio en el que indica que tras la respuesta de la URSS ante el accidente de Chernóbil se produjeron un total de 31 muertes, una debida a una explosión, una segunda debida a una trombosis, una más debida a quemaduras y 28 debidas a las radiaciones.

Un total de 499 personas fueron hospitalizadas, de las que 237 ten√≠an s√≠ntomas de haber sido expuestos de forma importante a las radiaciones perteneciendo los 28 muertos a este √ļltimo grupo.

En el informe se citan dos estudios[31] [32] diferentes en los que se cifra el posible incremento del n√ļmero de c√°nceres en el futuro entre un 0,004 % y 0,01 % con respecto al n√ļmero de c√°nceres total, entre los que se encontrar√≠an los producidos por el tabaco, la poluci√≥n y otros.

Tambi√©n se enfatiza el hecho de que el n√ļmero de c√°nceres de tiroides entre los ni√Īos aument√≥ de una forma importante en Bielorrusia y Ucrania debido al accidente de Chern√≥bil. En el periodo de 1986 a 1998 el n√ļmero de c√°nceres con respecto al periodo de 1974 a 1986 se hab√≠a incrementado en 4057 casos de c√°ncer de tiroides en ni√Īos. Pr√°cticamente todos los casos fueron en ni√Īos nacidos antes del accidente.

El informe del Fórum de Chernóbil (2005)

En septiembre de 2005, el informe del F√≥rum de Chern√≥bil (en el que participan entre otros el OIEA, la OMS y los gobiernos de Bielorrusia, Rusia y Ucrania) estim√≥ que el n√ļmero total de v√≠ctimas que se deber√°n al accidente se elevar√° a 4000 (mejor estimador).[33] Esta cifra incluye los 31 trabajadores que murieron en el accidente, y los 15 ni√Īos que murieron de c√°ncer de tiroides. Todos ellos forman parte de las 600.000 personas que recibieron las mayores dosis de radiaci√≥n.

La versión completa del informe de la OMS, adoptado por la ONU y publicado en abril de 2006, incluye la predicción de otras 5000 víctimas entre otros 6,8 millones de personas que pudieron estar afectados, con lo que se alcanzarían las 9000 víctimas de cáncer.[34]

Entre otras cr√≠ticas,[35] en el a√Īo 2006 Alex Rosen[36] expres√≥ sus dudas acerca del informe por considerar que los datos del mismo son anticuados y no toman en cuenta m√°s que las rep√ļblicas ex sovi√©ticas. Otra cr√≠tica expuesta por grupos antinucleares se refiere al acuerdo que une al OMS y al OIEA y que obliga a la primera a consultar y consensuar previamente sus informes relacionados con sus competencias con el OIEA.[37] [38] [39] [40]

El informe TORCH 2006

Este estudio (en inglés The Other Report on Chernobyl, "El Otro informe sobre Chernóbil") se realizó en 2006 a propuesta del Partido Verde alemán europeo.

En √©l se destaca que el informe del F√≥rum de Chern√≥bil s√≥lo tom√≥ en consideraci√≥n las √°reas con exposici√≥n superior a 40.000 Bq/m¬≤, existiendo otros pa√≠ses donde existe contaminaci√≥n con niveles inferiores a ese valor (Turqu√≠a, Eslovenia, Suiza, Austria y Eslovaquia). Se indica que el 44% de Alemania y el 34% del Reino Unido tambi√©n fueron afectados. Tambi√©n se se√Īala que se necesita un mayor esfuerzo de investigaci√≥n para evaluar las incidencias de c√°ncer de tiroides en Europa, prediciendo de 30.000 a 60.000 muertes s√≥lo por c√°ncer debidas al accidente as√≠ como un aumento de entre 18.000 y 66.000 casos de c√°ncer de tiroides s√≥lo en Bielorrusia. Seg√ļn este informe se ha observado un incremento medio del 40% de tumores s√≥lidos en Bielorrusia. Adem√°s se√Īala que la inducci√≥n de cataratas y las enfermedades cardiovasculares tienen conexi√≥n con el accidente.

Este informe fue revisado en la Campa√Īa sobre las radiaciones de bajo nivel, donde se observ√≥ que era una revisi√≥n te√≥rica de una peque√Īa parte de la evidencia acumulada en los veinte a√Īos transcurridos desde el desastre de Chern√≥bil que revela desviaciones consistentes al ignorar o minusvalorar desarrollos cruciales en radiobiolog√≠a, adem√°s de que ignora un gran volumen de evidencias en Rusia, Bielorusia y Ucrania.[41]

El informe de Greenpeace de 2006

En respuesta al informe del F√≥rum de Chern√≥bil, Greenpeace encarg√≥ un informe a un grupo de 52 cient√≠ficos de todo el mundo. En este informe se estima que se producir√°n alrededor de 270.000 casos de c√°ncer atribuibles a la precipitaci√≥n radiactiva de Chern√≥bil, de los cuales probablemente alrededor de 93.000 ser√°n mortales; pero tambi√©n se afirma que "las cifras publicadas m√°s recientemente indican que s√≥lo en Bielorrusia, Rusia y Ucrania el accidente podr√≠a ser responsable de 200.000 muertes adicionales en el periodo entre 1990 y 2004".[42] Blake Lee-Harwood, director de campa√Īas de Greenpeace, cree que poco menos de la mitad de las v√≠ctimas mortales totales se podr√°n atribuir al c√°ncer, y que "los problemas intestinales, los del coraz√≥n y del sistema circulatorio, los respiratorios, los del sistema endocrino, y especialmente los efectos en el sistema inmunol√≥gico tambi√©n causar√°n muchas muertes".

Carl Bialik, en el Wall Street Journal, expres√≥ las preocupaciones existentes acerca de los m√©todos que Greenpeace utiliz√≥ en la compilaci√≥n de su informe. Por ejemplo, la dificultad de aislar los efectos de Chern√≥bil de otros, como puede ser el incremento del n√ļmero de fumadores o mejoras en el diagn√≥stico de c√°nceres. Adem√°s de que es imposible extrapolar de forma directa los datos de incrementos de c√°ncer en Hiroshima y Nagasaki a poblaciones europeas.[43]

El informe de la AIMPGN de abril de 2006

En abril de 2006 la secci√≥n alemana de la AIMPGN realiz√≥ un informe que rebate gran parte de los resultados del resto de estudios realizados. Entre sus afirmaciones se encuentra que entre 50.000 y 100.000 liquidadores han muerto hasta 2006. Que entre 540.000 y 900.000 liquidadores han quedado inv√°lidos. El estudio estima el n√ļmero de v√≠ctimas mortales infantiles en Europa en aproximadamente 5000. Seg√ļn el estudio s√≥lo en Baviera (Alemania), se han observado entre 1000 y 3000 defectos cong√©nitos adicionales desde Chern√≥bil. S√≥lo en Bielorrusia, m√°s de 10.000 personas han sufrido c√°ncer de tiroides desde la cat√°strofe. El n√ļmero de casos de c√°ncer de tiroides debidos a Chern√≥bil previsto para Europa (excluida la antigua Uni√≥n Sovi√©tica) se sit√ļa entre 10.000 y 20.000, entre otras.

Otros estudios y alegatos

  • El ministro de Sanidad ucraniano afirm√≥ en 2006 que m√°s de 2.400.000 ucranianos, incluyendo 428.000 ni√Īos, sufren problemas de salud causados por la cat√°strofe.[12] Tal como se√Īala el informe de 2006 de la ONU, los desplazados por el accidente tambi√©n sufren efectos psicol√≥gicos negativos causados por √©ste.
  • El estudio Radiation-Induced Cancer from Low-Dose Exposure (C√°ncer inducido por exposici√≥n a bajas dosis de radiaci√≥n) del Committee For Nuclear Responsibility (Comit√© para la responsabilidad nuclear) estima que el accidente de Chern√≥bil causar√° 475.368 v√≠ctimas mortales por c√°ncer.[44]
  • Otro estudio muestra un incremento de la incidencia del c√°ncer en Suecia.[45] [46]
  • Tambi√©n se ha relacionado un cambio en la relaci√≥n entre sexos en el nacimiento en varios pa√≠ses europeos con el accidente.[47]
  • El sumario del informe "Estimaciones sobre el c√°ncer en Europa debido a la precipitaci√≥n radiactiva de Chern√≥bil", de la Agencia Internacional para la Investigaci√≥n del C√°ncer, publicado en abril de 2006, afirma que es improbable que los casos de c√°ncer debidos al accidente puedan ser detectados en las estad√≠sticas nacionales de c√°ncer. Los resultados de an√°lisis de tendencia en el tiempo de casos y mortalidad de c√°ncer en Europa no muestran, hasta ahora, un incremento en tasas de c√°ncer, aparte de los casos de c√°ncer de tiroides en las regiones m√°s contaminadas, que se pueden atribuir a la radiaci√≥n de Chern√≥bil"[48] [49] Sin embargo, aunque estad√≠sticamente indetectable, la Asociaci√≥n estima, bas√°ndose en el modelo lineal sin umbral, que se pueden esperar 16.000 muertes por c√°ncer debidas al accidente de Chern√≥bil hasta 2065. Sus estimaciones tienen intervalos de confianza al 95% muy amplios, entre 6.700 y 38.000 muertes.[50]
  • Un estudio del GSF (Centro Nacional de investigaciones del Medio Ambiente y la Salud) de Alemania, muestra evidencias de un incremento en el n√ļmero de defectos cong√©nitos en Alemania y Finlandia a partir del accidente[51]

Comparaciones con otros accidentes

El accidente de Chernóbil causó algunas decenas de muertos inmediatos debido al envenenamiento por radiación. Además de ellos se prevén miles de muertes prematuras en las décadas futuras. De todos modos, en general no es posible probar el origen del cáncer que causa la muerte de una persona, y es muy difícil estimar las muertes a largo plazo debidas a Chernóbil. Sin embargo, para entender la magnitud del accidente sí es posible comparar los efectos que han producido otros desastres producidos por el hombre, como por ejemplo:

  • El fallo de la presa de Banqiao (Henan, China, 1975) caus√≥ al menos la muerte de 26.000 personas debido a la inundaci√≥n, y otras 145.000 murieron debido a las epidemias y hambrunas subsiguientes.
  • El desastre de Bhopal (India, 1984), del cual la BBC inform√≥ que hab√≠a causado la muerte a 3.000 personas inicialmente, y al menos otras 15.000 murieron de enfermedades subsiguientes.
  • La gran niebla de 1952 de (Londres, Reino Unido, 1952), donde los servicios m√©dicos compilaron estad√≠sticas encontrando que la niebla hab√≠a matado a 4.000 personas inicialmente y en los meses que siguieron murieron otras 8.000.
  • El desastre en MV Do√Īa Paz, (Filipinas, 1987). Este incendio de productos del petr√≥leo mat√≥ a m√°s de 4.000 personas.
  • La inundaci√≥n en Johnstown (Pensilvania, Estados Unidos, 1889). 2.209 muertos.
  • Explosiones de San Juanico de 1984 (Ciudad de M√©xico, M√©xico, 1984). 600 muertos
  • Accidente nuclear de Fukushima I, en Jap√≥n, el 11 de marzo de 2011, como consecuencia de un terremoto de magnitud 9,0 seguido de un tsunami.

Ayuda humanitaria a las víctimas de Chernóbil

El Patriarca Cirilo I de Mosc√ļ junto a Victor Yanukovych, presidente de Ucrania, y Dmitriy Medvedev, presidente de Rusia, durante un acto conmemorativo en Chern√≥bil.

Al informarse sobre el accidente varias naciones ofrecieron ayuda humanitaria inmediata a los afectados, adem√°s de realizar promesas de ayuda humanitaria a largo plazo.

Cuba ha mantenido desde 1990 un programa de socorro para las v√≠ctimas de este accidente nuclear. Casi 24.000 pacientes, de Ucrania, Rusia, Bielorrusia, Moldavia y Armenia, todos ellos afectados por accidentes radiactivos, han pasado ya por el Hospital Pedi√°trico de Tarar√°, en las afueras de La Habana. La mayor√≠a de los pacientes son ni√Īos ucranianos afectados por la cat√°strofe, con dolencias que van desde el estr√©s post-traum√°tico hasta el c√°ncer. Alrededor del 67% de los ni√Īos provienen de orfanatos y escuelas para ni√Īos sin amparo filial. El impacto social de la atenci√≥n brindada es grande, porque estos ni√Īos no tienen posibilidades econ√≥micas para tratar sus enfermedades. Son evaluados y reciben todo tipo de tratamientos, incluidos trasplantes de m√©dula para quienes padecen leucemia. En este programa, el Ministerio de Salud de Ucrania paga el viaje de los ni√Īos a Cuba y todo el resto de la financiaci√≥n del programa corre a cargo del gobierno cubano.[52]

La ONG gallega "Asociación Ledicia Cativa" acoge temporalmente a menores afectados por la radiación de Chernóbil en familias de la Comunidad Autónoma de Galicia.[53] La ONG castellano-leonesa "Ven con Nosotros" realiza un trabajo similar en las comunidades de Castilla y León, Madrid y Extremadura[54] y "Chernobil Elkartea" ,"Chernobileko Umeak" en el País Vasco y "Arco Iris Solidario" en Navarra.

Tambi√©n se cre√≥ el Chernobyl Children Project International,[55] y otros pa√≠ses como Irlanda[56] o Canad√°[57] tambi√©n ayudaron a los ni√Īos afectados.

Situación de la central nuclear de Chernóbil desde 1995

Operación y cierre de la central

Ucrania era en 1986 tan dependiente de la electricidad generada por la central de Chernóbil que la Unión Soviética tomó la decisión de continuar produciendo electricidad con los reactores no accidentados. Esta decisión se mantuvo después de que Ucrania obtuviese la independencia. Eso sí, las autoridades tomaron varias medidas para modernizar la central y mejorar su seguridad.[58]

En diciembre de 1995 el G7 y Ucrania firmaron el llamado memor√°ndum de Ottawa, en el que Ucrania expresaba la voluntad de cerrar la central. A cambio el G7 y la UE acordaron ayudar a Ucrania a obtener otras fuentes de electricidad, financiando la finalizaci√≥n de dos nuevos reactores nucleares en Khmelnitsky y Rovno y ayudando en la construcci√≥n de un gasoducto y un oleoducto desde Turkmenist√°n y Kazajist√°n.[59] En noviembre de 2000, la Comisi√≥n Europea comprometi√≥ 65 millones de euros para ayudar a Ucrania a adquirir electricidad durante el per√≠odo provisional (2000 ‚Äď 2003) mientras se constru√≠an nuevas centrales.[60]

El √ļltimo reactor en funcionamiento fue apagado el 15 de diciembre de 2000, en una ceremonia en la que el presidente ucraniano Leonid Kuchma dio la orden directamente por teleconferencia.[61]

Nuevo sarcófago

El Reactor 4 de Chernóbil junto al sarcófago y el memorial del accidente en 2009.

Con el paso del tiempo, el sarcófago construido en torno al reactor 4 justo después del accidente se ha ido degradando por el efecto de la radiación, el calor y la corrosión generada por los materiales contenidos, hasta el punto de existir un grave riesgo de derrumbe de la estructura, lo que podría tener consecuencias dramáticas para la población y el ambiente.[62]

El coste de construir una protección permanente que reduzca el riesgo de contaminación cumpliendo todas las normas de contención de seguridad fue calculado en 1998 en 768 millones de euros. Ucrania, incapaz de obtener esa financiación en el escaso tiempo disponible, solicitó ayuda internacional. Varias conferencias internacionales han reunido desde entonces los fondos necesarios,[60] a pesar de que el presupuesto ha ido aumentando sensiblemente por culpa de la inflación.

En 2004 los donantes hab√≠an depositado m√°s de 700 millones de euros para su construcci√≥n (en total en esa fecha se hab√≠an donado cerca de 1.000 millones de euros para los proyectos de recuperaci√≥n[63] ), y desde 2005 se llevaron a cabo los trabajos preparativos para la construcci√≥n de un sarc√≥fago nuevo, cuya construcci√≥n comenz√≥ finalmente el 23 de septiembre de 2007, despu√©s de que el gobierno de Ucrania firmara un contrato con el consorcio franc√©s NOVARKA y cuya finalizaci√≥n est√° prevista para principios de 2012. Se prev√© que la construcci√≥n de este sarc√≥fago en forma de arca permita evitar los problemas de escape de materiales radiactivos desde Chern√≥bil durante al menos cien a√Īos. La firma francesa Novarka construir√° una gigantesca estructura de acero con forma de arco ovalado de 190 metros de alto y 200 metros de ancho. Cubrir√° por completo la actual estructura del reactor y el combustible as√≠ como los materiales de residuos radiactivos que desataron la tragedia en 1986. Y es que el reactor accidentado a√ļn conserva el 95% de su material radiactivo original, y la exposici√≥n a las duras condiciones meteorol√≥gicas de la zona amenazan con nuevas fugas.

Antes de construir el nuevo sarc√≥fago habr√° que extraer el reactor 3 y el combustible que a√ļn contiene. Ucrania ha firmado otro contrato con la empresa estadounidense Holtec para construir un gran almacen que haga las funciones de vertedero donde guardar los residuos nucleares generados, para ello se est√° construyendo en la propia central un centro de almacenamiento de residuos de alta actividad.[62]

El accidente en la cultura popular

Mu√Īecas en una casa abandonada en la ciudad de Chern√≥bil.

El accidente nuclear de Chern√≥bil del 26 de abril de 1986 ocurri√≥ en un momento en que se debat√≠a muy airadamente sobre la conveniencia o no de la energ√≠a nuclear. Ello dio pie a una gran cobertura medi√°tica en todo el mundo, lo que despert√≥ el inter√©s de m√ļltiples artistas, que se basaron en el accidente para la creaci√≥n de obras.

Novelas

Karl Schroeder escribi√≥ en 2001 la novela El drag√≥n de Pripyat, y describe una trama terrorista que pretende usar robots manejados por control remoto para provocar una explosi√≥n en el sarc√≥fago del reactor n√ļmero cuatro y provocar una contaminaci√≥n nuclear de grandes proporciones.

Cine

En 1991 se estren√≥ la pel√≠cula de Anthony Page titulada Chernobyl: √ļltimo aviso. La pel√≠cula es una reconstrucci√≥n de los hechos t√©cnicos que provocaron el accidente de Chern√≥bil y de las decisiones pol√≠ticas que se tomaron.

La película Star Trek VI: The Undiscovered Country, estrenada también en 1991, comienza con la destrucción del principal productor de energía del imperio Klingon, lo que provoca una importante crisis y obliga al imperio a acercarse a la Federación de Planetas Unidos, con la que mantenía importantes desencuentros. Este hecho se asocia a la importancia que tuvo el accidente de Chernóbil en la caída de la Unión Soviética y el acercamiento del antiguo bloque comunista a la OTAN y, en especial, a Estados Unidos.

Con posterioridad han sido desarrollados varios documentales, en los que se abarcan multitud de √°reas: unos se centran en la visi√≥n t√©cnica del accidente, otros lo enfocan al plano pol√≠tico y algunos, incluso, acompa√Īan a Pripyat a antiguos habitantes de la ciudad.

En 2010 se rodaron escenas de Transformers el lado oscuro de la luna tomando como referencia el accidente nuclear de Chern√≥bil, dando a conocer que este accidente se hab√≠a producido a causa de la manipulaci√≥n por parte de cient√≠ficos de la URSS de un n√ļcleo del motor del "ARCA" una nave autobot perdida.

M√ļsica

La canción Kiev, de Barclay James Harvest, editada en el álbum Face to face (1987) está inspirada en el desastre, y en ella se lamenta el sufrimiento que el accidente ocasionó a toda la población de la región.

En 2006 el d√ļo Huns & Dr Beeker grab√≥ la canci√≥n Ghost Town como tributo a la ciudad de Pripyat, deshabitada desde el accidente.

Otras muchas canciones con títulos similares fueron grabadas a partir de la fecha del accidente; sin embargo, su relación con Chernóbyl no está adecuadamente documentada. En 2010, la cantante ucraniana, Alyosha, fue elegida para representar a Ucrania en Eurovision y, grabó el videoclip de su canción, Sweet People, en Chernóbil.

Videojuegos

Tres videojuegos han sido desarrollados bas√°ndose en la zona contaminada, m√°s concretamente en la ciudad de Pripyat y en las inmediaciones de la central nuclear. Son S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl, su precuela S.T.A.L.K.E.R.: Clear Sky y su secuela S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat. Por otra parte, Call of Duty 4: Modern Warfare y Call of Duty 6: Modern Warfare 2 basan uno de sus niveles en el √°rea de Pripyat, mostrando el √°rea afectada.

Además, en el juego Soviet Strike para Playstation y Sega Saturn, una de sus fases nos lleva a Chernobil, teniendo el argumento de las misiones relación con el accidente.

Véase también

Referencias

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Enlaces externos

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