Accidentes nucleares

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Accidentes nucleares

Anexo:Accidentes nucleares

Caminos desde la contaminación radiactiva aérea hacia el hombre

Este artículo incluye accidentes importantes en los que me tiro a la madre de angelillo. En algunos casos, estos incidentes afectan a personas que han resultado heridas o muertas por la contaminación radiactiva. La mayoría de los incidentes afectan a eventuales escapes que han causado contaminación, pero no han tenido otros efectos inmediatos. Debido al secretismo de los gobiernos y las empresas, es difícil determinar con exactitud la extensión de algunos de los sucesos que se relacionan.

La lista incluye accidentes tanto nucleares como por radiación.

Dada la distinta naturaleza de los sucesos es preferible dividir la lista entre accidentes de uno u otro tipo. Como ejemplo de accidente nuclear podr√≠a ser uno en el que el centro del reactor se averi√≥ como en el caso de Three Mile Island, mientras que un ejemplo de accidente por radiaci√≥n puede ser el producido en radiograf√≠as cuando un trabajador arroja la fuente de radiaci√≥n a un r√≠o o la conserva en su bolsillo. Estos accidentes de radiaci√≥n, como el indicado de la fuente de radiaci√≥n de la radiograf√≠a a menudo no tienen una amplia difusi√≥n en los peri√≥dicos pero, tambi√©n a menudo, tienen tanta, o mayor, capacidad de causar graves da√Īos tanto a los trabajadores como al p√ļblico en general, que los bien conocidos accidentes nucleares.

Tambi√©n es importante destacar que los accidentes por radiaci√≥n son mucho m√°s habituales que los accidentes nucleares, y a menudo la escala del accidente de radiaci√≥n es limitada. Por ejemplo en Soreq un obrero sufri√≥ una dosis de radiaci√≥n que fue similar a una de las m√°s grandes dosis padecidas por un obrero en la planta de Chernobyl en el primer d√≠a, pero fue porque la fuente de rayos gamma nunca pudo atravesar el bien protegido (cerca de 2 metros de hormig√≥n) recinto, que no fue capaz de da√Īar a muchos otros. En este caso, se puede aplicar la siguiente comparaci√≥n: ‚Äúun hombre entr√≥ en la guarida de un le√≥n y fue atacado por √©l en Soreq, mientras que en Chernobyl el le√≥n escap√≥ de su guarida y pudo atacar a los que se encontraban en las cercan√≠as‚ÄĚ.

Es importante mantener cada cosa en su perspectiva, por ejemplo el accidente de Chernobyl fue muy grave, y fue un suceso que acapar√≥ la atenci√≥n mundial. Pero el desastre de Bhopal fue mucho mayor, pero debido a que no fue un accidente ‚Äúnuclear‚ÄĚ o ‚Äúpor radiaci√≥n‚ÄĚ, no la acapar√≥. De modo similar, el accidente en Jap√≥n que mat√≥ a dos personas e hiri√≥ gravemente a una, tuvo mucha m√°s repercusi√≥n que el choque de ferrocarriles de Ladbroke Grove el cual ocurri√≥ en los mismo d√≠as.

La p√°gina web de IAEA que trata sobre los accidentes recientes es [1].

Contenido

Tipos de accidentes

Accidentes críticos

El accidente en Chernobyl es un ejemplo de accidente cr√≠tico y de escape de energ√≠a en reactores nucleares. En el accidente de menor escala en Sarov un hombre trabajando con uranio altamente enriquecido result√≥ irradiado cuando intentaba realizar un experimento con una esfera de material fisible. El accidente de Sarov es interesante porque el sistema permaneci√≥ en estado cr√≠tico durante muchos d√≠as hasta que pudo ser detenido. Este es un ejemplo de un accidente de √°mbito limitado en el que s√≥lo muy pocas personas pueden sufrir da√Īos, ya que no se produce ning√ļn escape de radioactividad. Un ejemplo bien conocido de este tipo de accidentes sucedi√≥ en Jap√≥n en 1999 [2].

Deterioro térmico

Son los producidos por descontrol de la temperatura fuera de los l√≠mites de funcionamiento de un reactor. Por ejemplo, en Three Mile Island, la p√©rdida de refrigerante acaecida una vez desconectada la reacci√≥n nuclear en un reactor de agua presurizada, produjo un incremento de temperatura al quedarse sin agua para enfriarlo. Como resultado el combustible nuclear sufri√≥ da√Īos y la estructura interna del reactor se fundi√≥.

Transporte

Los accidentes en el transporte pueden provocar una fuga de radioactividad que ocasione contaminaci√≥n o que el escudo de protecci√≥n quede da√Īado con el peligro de radiaci√≥n directa. En Cochabamba la radiograf√≠a gamma defectuosa fue transportada en un autob√ļs de viajeros como mercanc√≠a. La fuente gamma se escap√≥ de su envoltura de protecci√≥n e irradi√≥ algunos de los pasajeros del autob√ļs.

En un caso judicial reciente, se revel√≥ que una fuente de radioterapia se transport√≥ desde Leeds a Windscale con embalaje protector defectuoso. La protecci√≥n ten√≠a un agujero en la parte inferior, pero se cree que nadie fue da√Īado gravemente por el escape de radiaci√≥n. Se estima que este incidente se hubiera podido evitar si se hubiera tenido m√°s cuidado en comprobar la radiaci√≥n generada por todas las superficies del paquete.


Error humano

El error humano es el responsable de algunos accidentes, por ejemplo, cuando una persona calcula erróneamente la actividad de una fuente de teleterapia, lo que provoca que los pacientes puedan recibir dosis erróneas de rayos gamma. En el caso de los accidentes de radioterapia una exposición insuficiente es también un accidente como lo es una de excesiva, puesto que los pacientes no pueden obtener el beneficio completo del tratamiento prescrito. También los humanos han cometido errores cuando estaban atendiendo las labores de una planta o su equipo, de los que han resultado sobredosis de radiación, por ejemplo en los accidentes por radiación de Nevvizh y Soreq .

Pérdida de fuente

Los accidentes de p√©rdida de fuente son aquellos en los que la fuente radioactiva se pierde, roba o extrav√≠a. La fuente puede entonces causar da√Īo a humanos o al medio ambiente. Para ejemplo v√©ase el suceso en Lilo en el que las fuentes fueron abandonadas por el ej√©rcito sovi√©tico. Otro caso sucedi√≥ en Goiania cuando se perdi√≥ una fuente para radiograf√≠as. Tambi√©n se perdi√≥ en Samut Prakarn una fuente para teleterapia de cobalto-60 y en Gil√°n en Ir√°n donde una fuente de radiograf√≠a da√Ī√≥ a un soldador.

Otros

Algunos accidentes se resisten a ser clasificados: se trata de accidentes en lo que ocurre algo imprevisible con relación a un artefacto radioactivo. Por ejemplo, se cree que debió ser un pájaro el que cogió una fuente de radio para uso médico de un alféizar y voló con ella. La fuente nunca se ha recuperado, creyéndose que el pájaro volvió a su nido y murió rápidamente como consecuencia de la radiación directa. Aunque el acto de colocar la fuente en la ventana por los humanos fue el acontecimiento que permitió al pájaro acceder a ella, no queda claro cómo debe clasificarse el suceso.

Algunos accidentes son accidentes industriales ‚Äúnormales‚ÄĚ que suceden tambi√©n cuando se manejan materiales radioactivos, por ejemplo, una reacci√≥n descontrolada en Tomsk provoc√≥ que se diseminase material radioactivo alrededor del emplazamiento de la planta.

Una lista de muchos de los más importantes accidentes puede consultarse, en inglés, en la web de la IAEA [3].

Accidentes civiles nucleares

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Accidentes civiles por radiación

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Accidentes militares nucleares

Artículo principal: Anexo:Accidentes nucleares militares

El 13 de Febrero de 1950 un bombardero B-36 del USAF realizaba una misión de combate simulada desde la Base de Eielson, próxima a Fairbanks an Alaska, hasta la base de Carswell en Fort Worth, Tejas. Llevaba un arma que contenía una cabeza nuclear inutilizada. El arma contenía uranio en lugar de plutonio. Tras seis horas de vuelo, el piloto experimentó problemas mecánicos y se vió forzado a desconectar tres de los motores del aparato a una altitud de 12.000 pies (3'700 m). Temiendo que las duras condiciones meteorológicas y el hielo imposibilitarían un aterrizaje de emergencia, el arma se lanzó sobre el Oceano Pacífico a una altura de 8.000 pies (2.400 m). Si bien no hubo explosión nuclear, los explosivos del arma destinados a activar la reacción nuclear detonaron con el impacto. Los 16 miembros de la tripulación y un pasajero consiguieron saltar en paracaidas. Doce fueron rescatados de la Isla Princess Royal. El informe del Pentágono no menciona si el arma fue recuperada con posterioridad o no.

Véase también

Enlaces externos

(en inglés):

  • [4] Schema-root.org: Accidentes de la energ√≠a nuclear: 2 temas, ambos con noticias actualizadas.
  • [5] Website de la US Nuclear Regulatory Commission (NRC), con funciones de b√ļsqueda y de lectura electr√≥nica p√ļblica.
  • [6] Website de la International Atomic Energy Agency, con extensa biblioteca online.
Obtenido de "Anexo:Accidentes nucleares"

Wikimedia foundation. 2010.

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