Acero wootz

Artículo principal: Acero

El Acero wootz es un acero caracterizado por poseer una especie de patrones o bandas de capas de micro-carburos temperados en una matriz con martensita o perlita. Fue desarrollado por primera vez en la India alrededor del 300 a. C.[1] La palabra wootz puede tener una mala traducción en wook, una versión en inglés de ukku, la palabra que denota al 'acero' en los idiomas indúes. El acero wootz fue exportado a través del Medio Oriente y dio lugar al acero de Damasco. Una de las características principales del acero wootz es la cantidad de carburos que hacen de éste un acero de gran dureza, las espadas elaboradas con este tipo de acero se caracterizan por su gran tenacidad.

Contenido

Manufactura

Mientras que otros métodos se emplean hoy en día, se teoriza que el acero wootz fuera promotor del acero crucible mediante combinación de arrabio o menas de hierro y carbón vegetal con cristal y calentado todo ello en un horno. el resultado es una mezcla de impurezas mezcladas con un cristal y algunos "botones" de acero. Los bonotes o perlas (con un contenido típico de carbono del 1.5%) son separadas de la escoria y forjadas en lingotes. Los lingotes se pueden forjar en espadas/hojas para incrementar la utilidad del acero en grandes utensilios.

Las técnicas para la elaboración de este tipo de acero datan de cerca del 1700 a. C. casi en las mismas fechas en las que se empezó a conocer que el hierro tenía propiedades para el desarrollo de herramientas. Estas fuentes contienen trazas de tungsteno o vanadio entre otros. La tradición oral en India mantuvo como ingrediente secreto la hematita (o viejo wootz) elemento que se incluía cuando se fundía el acero y que proporcionaba al acero una segregación apropiada de los diversos componentes. El acero Wootz fue posiblemente re-descubierto a mediados del siglo XIX cuando el metalúrgico ruso Pavel Petrovich Anosov (véase acero bulat), intentó descubrir el secreto de su elaboración y manufactura.

Investigaciones modernas

Los maestros herreros Alfred Pendray re-descubrieron las técnicas clásicas a comienzos de los años 1980s, y pronto descubrirían y verifiaran otros investigadores como Dr. John Verhoeven.[2] [3] Otro método de la produción del acero wootz, empleando la moderna tecnología, fue desarrollado en 1980 por Dr. Oleg Sherby y Dr. Jeff Wadsworth en la Stanford University así como en los Livermore National Laboratories. Llegando a tener el acero producido en sus laboratorios las características de los microcarburos, llegando a discutir en la litaeratura metalúrgica si el acero wootz elaborado por sus métodos seguía o no los métodos clásicos. Recientemente los investigadores Peter Paufler de la Universidad de Dresde en Alemania han descubierto la evidencia nanotubos de carbono en los aceros de Wootz, existencia disputada en la comunidad científica.[4]

Referencias

  1. IISC
  2. J.D. Verhoeven, A.H. Pendray, and W.E. Dauksch (1998). «The Key Role of Impurities in Ancient Damascus Steel Blades». Journal of Metals 50 (9):  pp. 58-64. http://www.tms.org/pubs/journals/JOM/9809/Verhoeven-9809.html. 
  3. Verhoeven, J. D. (1987). «Damascus Steel. I. Indian Wootz Steel». Metallography 20 (2). 
  4. Reibold, M; Paufler P, Levin AA, Kochmann W, Pätzke N, Meyer DC (16 de noviembre de 2006). «Materials: Carbon nanotubes in an ancient Damascus sabre». Nature (Nature Publishing Group) 444 (7117):  pp. 286. doi:10.1038/444286a. http://www.nature.com/nature/journal/v444/n7117/abs/444286a.html. 

Véase también


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