Damocles

Damocles

Damocles es un personaje que aparece en una sola anécdota moral que fue una adición tardía a la cultura griega clásica.

En La espada de Damocles, 1812 de Richard Westall, los jóvenes muchachos de la anécdota de Cicerón han sido sustituidos por vírgenes con un patrón neoclásico, Thomas Hope.

Su historia parece más propia de la leyenda que de la historia griega. El origen de la anécdota se localiza en una Historia de Sicilia escrita por Timeo de Tauromenio (c. 356 - 260 a. C.). Cicerón pudo haber leído esta historia en la obra de Diodoro Sículo e hizo uso de ella en su Tusculanae Disputationes V. 61 - 62. El poeta Horacio hace alusión a la leyenda de Damocles en uno de sus poemas:

"Para aquel que ve una espada desenvainada sobre su impía cabeza, los festines de Sicilia, con su refinamiento, no tendrán dulce sabor, y el canto de los pájaros, y los acordes de la cítara, no le devolverán el sueño, el dulce sueño que no desdeña las humildes viviendas de los campesinos ni una umbrosa ribera ni las enramadas de Tempe acariciada por los céfiros."
Horacio, Odas III, 1


Damocles fue al parecer un cortesano excesivamente adulador en la corte de Dionisio II, un tirano de Siracusa (Sicilia) del siglo IV a. C. Propagó que Dionisio era realmente afortunado al disponer de tan gran poder y riqueza. Dionisio, deseoso de escarmentar al adulador, se ofreció a intercambiarse con él por un día, de forma que pudiera disfrutar de primera mano su suerte. Esa misma tarde se celebró un opíparo banquete donde Damocles gozó siendo servido como un rey. Sólo al final de la comida miró hacia arriba y reparó en la afilada espada que colgaba atada por un único pelo de crin de caballo directamente sobre su cabeza. De súbito se le quitaron completamente las ganas de los apetitosos manjares y los bellos muchachos, y pidió al tirano abandonar su puesto, diciendo que ya no quería seguir siendo tan afortunado.

La espada de Damocles es una frase acuñada en alusión a este cuento para ejemplificar la inseguridad en que se instalan aquellos que ostentan un gran poder, pues no sólo pueden perderlo de golpe, sino todo lo demás, incluida la vida. Tallas en madera de la espada de Damocles aparecen en libros europeos de los siglos XVI y XVII.

Compárese la imaginería relacionada con Tique y Fortuna.

Trivia

  • El asteroide (5335) Damocles lleva su nombre.

Enlaces externos

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  • DAMOCLES — unus ex assentatoribus Dionysri Siciliae tyranni, De quo historiam sequentem narrat Cic. Tuscul. 5. Cum quidam ex Dionysii assentatoribus Damocles commemoraret in sermone copias eius, opes, maiestatem dominatus, rerum abundantiam, magnificentiam… …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Damocles — courtier of Dionysius I, tyrant of Syracuse; his name in Greek means lit. fame of the people, from demos, damos people (see DEMOTIC (Cf. demotic)) + kles fame, a common ending in Gk. proper names (e.g. SOPHOCLES (Cf. Sophocles), PERICLES (Cf.… …   Etymology dictionary

  • Damocles — ☛ V. espada de Damocles …   Diccionario de la lengua española

  • Damocles — [dam′ə klēz΄] n. [L < Gr Damoklēs] Class. Legend a courtier of ancient Syracuse who was given a lesson in the perils to a ruler s life when the king seated him at a feast under a sword hanging by a single hair a courtier of ancient Syracuse… …   English World dictionary

  • Damocles — Damocles, Name eines Schmeichlers des Tyrannen Dyonis von Syrakus, von welchem Cicero erzählt, Dyonis habe ihn eines Tages in die Genüsse seiner Stellung eingesetzt, dem sorglos Schwelgenden aber auch die Gefahren derselben veranschaulicht, indem …   Herders Conversations-Lexikon

  • Damocles — var en græker der havde et sværd hængende over hovedet …   Danske encyklopædi

  • Damocles — For other uses, see Damocles (disambiguation). In Richard Westall s Sword of Damocles, 1812, the boys of Cicero s anecdote have been changed to maidens for a neoclassical patron, Thomas Hope. Damocles ( …   Wikipedia

  • Damocles — Épée de Damoclès Pour les articles homonymes, voir Damoclès (homonymie). Tableau d inspiration néoclassique de Richard Westall, 1812 …   Wikipédia en Français

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