Datación radiométrica

Datación radiométrica

La datación radiométrica es el procedimiento técnico empleado para determinar la edad absoluta de rocas, minerales y restos orgánicos. En los tres casos se analizan las proporciones de un isótopo padre y un isótopo hijo de los que se conoce su semivida o vida media. Ejemplos de estos pares de isótopos radiactivos pueden ser el K/Ar, U/Pb, Rb/Sr, Sm/Nd, etc.

La Datación por radiocarbono (basada en la desintegración del isótopo carbono-14) es comúnmente utilizada para datación de restos orgánicos relativamente recientes. El isótopo usado depende de la antigüedad de las rocas o restos que se quieran datar. Por ejemplo, para restos orgánicos de hasta 60.000 años se usa el carbono-14, pero para rocas de millones de años se usan otros isótopos de semivida más larga.

Ecuación de datación

Considerando el decaimiento radioactivo producido en los elementos inestables para convertirse en estables, se tiene una expresión matemática que relacionan los períodos de semidesintegración y el tiempo geológico tal que:

 t = \frac{1}{\lambda} {\ln \left(1+\frac{D}{P}\right)}
donde
t = Edad de la muestra
D = Número de atómos que han decaído radioactivamente
P = Número de isótopos en la muestra original
λ = periodo de semidesintegración del isótopo padre
ln = Logaritmo neperiano

Esta ecuación es válida siempre que el padre tenga un único modo de decaimiento y el hijo sea estable. Para otros casos se pueden obtener otras ecuaciones más complejas que tienen en cuenta los múltiples decaimientos que pueden tener lugar.

Véase también

Obtenido de "Dataci%C3%B3n radiom%C3%A9trica"

Wikimedia foundation. 2010.

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