Manilkara zapota

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Chicle
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Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Ericales
Familia: Sapotaceae
Género: Manilkara
Especie: M. zapota
Nombre binomial
Manilkara zapota
(L.) P.Royen
Sinonimia

Lista de sinónimos [1] [2]

El chicle (del náhuatl tzictli[3] ) es un polímero gomoso que se obtiene de la savia del árbol Manilkara zapota, de la familia de las sapotáceas (antes llamado Sapota zapotilla o Achras zapota) originario de México, América central y América del Sur tropical. Por su sabor dulce y aromático, numerosos pueblos amerindios utilizaban la goma para mascar. En otras partes de Iberoamérica, la palabra es sinónima de goma de mascar; si bien la mayoría de las actuales emplean una base de plástico neutro, el acetato polivinílico. Hasta hace relativamente poco tiempo el chicle utilizaba aún esta savia como material. Un sustituto del chicle también se puede obtener de la piel de vacuno.

Contenido

Recolección

El proceso de la recolección del chicle se asemeja mucho al que se utilizaba para extraer el caucho de la Hevea brasiliensis.

Entre julio y febrero, en la estación lluviosa, el tronco del árbol se marca por la mañana con cortes de machete poco profundos y en zigzag, para que la savia mane por los cortes y se deposite en bolsitas colocadas a ese efecto; por la tarde, los chicleros recogen el kilogramo y medio (aproximadamente) de savia que ha brotado y lo transportan a plantas de procesamiento.

Corteza con incisiones usadas para la extracción del látex en Quintana Roo, México.

El M. zapota no se explota hasta cumplir los 25 años, y, puesto que escarifica los cortes antiguos, sólo puede drenarse cada árbol una vez cada dos o tres años. Las posibilidades de explotación no son indefinidas. La demanda de chicle creció enormemente a lo largo del siglo pasado, lo que condujo a la utilización de otras especies parecidas (la balatá, M. bidentata, y la Mimusops globosa). Hoy en día se emplean preferentemente productos a base de petróleo en lugar de resinas naturales.

Fruto

Mujer de Mysore (India), con una canasta llena de chicozapotes, fruto del árbol del chicle. El árbol es originario de las regiones tropicales de Mesoamérica.

El M. zapota se cultiva también por su fruto comestible, similar a la ciruela. Su pulpa es parda, translúcida y muy dulce. En México, esta futa es comercializada con dos nombres: chicozapote y chupeta, palabra esta última que proviene del náhuatl y significa zapote de miel, precisamente por ser el más dulce de los frutos que producen los árboles de la familia de las sapotáceas. En Guatemala también se cultiva con este último nmbre y se comercializa ampliamente por todo el territorio guatemalteco. Incluso se utiliza su madera para elaborar adornos artesanales y esculturas con formas muy diversas: ruinas mayas, armadillos (en Guatemala: hueche), jaguares, tucanes y muchas formas más relacionadas con la diversidad de cultura y fauna guatemalteca.[4] En Venezuela el fruto se le conoce con el nombre de zapo, que se aplica en otras zonas a otro fruto diferente.

Industrialización

Antonio López de Santa Anna, tras haber sido depuesto del gobierno mexicano por la revolución liderada por Juan Álvarez, se exilió en los Estados Unidos. Mientras vivía en Staten Island, Nueva York, se hizo llevar un cargamento de chicle natural, al que era muy aficionado. Un conocido suyo, el industrial e inventor Thomas Adams concibió el proyecto de utilizar el material como sustituto del caucho, que alcanzaba precios estratosféricos para la época.

Sin embargo, la resina del M. zapota se mostró demasiado blanda para ese fin, y Adams perdió grandes cantidades de dinero en el proceso, después de haber intentado emplearla para hacer neumáticos de bicicleta, juguetes, botas de lluvia y máscaras. La afición del general López de Santa Anna a mascar el material le sugirió la idea de comercializarlo como sustituto de la parafina, que la gente joven usaba para mascar por ese entonces. En 1869 obtuvo una patente para la goma de mascar, y dos años más tarde comenzó a comercializarla en masa bajo la marca Adams New York Chewing Gum. En 1875 tuvo la idea de mezclar el producto con jarabe de arce y regaliz para darle sabor.

El sabor de menta, tan popular actualmente, no se introdujo hasta 1880; en ese año, William White fabricó la primera goma con ese sabor bajo la marca Yucatán. Otros inventos de la época fueron la Beemans Chewing Gum, desarrollada por el médico Edward Beeman, con peptina añadida para facilitar la digestión, la goma Dentyne del dentista Franklin V. Canning (1889) y los Chiclets (chicles con cobertura de caramelo). En 1888, Adams fabricó además la primera máquina de expendio automático de chicles.

En 1915 William Wrigley Jr, el fundador de la marca Wrigley's, tuvo la atrevida ocurrencia de enviar por correo tres tabletas de su chicle de menta a todas las personas que aparecían en las guías de teléfonos de todas las ciudades de los Estados Unidos. El éxito rotundo de la idea le granjeó el primer lugar en ventas durante mucho tiempo .

Notas

  1. Sinónimos en Tropicos
  2. Sinónimos en Catalogue of life
  3. Enciso, Angélica. «Chicle, el blanco jugo de la selva», La Jornada, 18 de enero de 2007. Consultado el 6 de enero de 2011.
  4. Montemayor, Carlos: "Notas sobre nahuatlismos", en La Jornada, 3 de julio de 2007.

Véase también

Enlaces externos

Clasificación Proceso de extracción del chicle


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • Manilkara zapota — noun large tropical American evergreen yielding chicle gum and edible fruit; sometimes placed in genus Achras • Syn: ↑sapodilla, ↑sapodilla tree, ↑Achras zapota • Hypernyms: ↑fruit tree • Part Holonyms: ↑Manilkara, ↑ …   Useful english dictionary

  • Manilkara zapota — ID 51935 Symbol Key MAZA Common Name sapodilla Family Sapotaceae Category Dicot Division Magnoliophyta US Nativity Introduced to U.S. US/NA Plant Yes State Distribution FL, PR, VI Growth Habit Tree Duration …   USDA Plant Characteristics

  • Manilkara zapota — …   Википедия

  • Manilkara Zapota — v. Royen Sapodilla (E) Isperhuala (Cu); Nipero (S) . The fruits are edible. The lates is the source of chewing gum. the tree furnishes good wood …   EthnoBotanical Dictionary

  • MANILKARA ZAPOTA (L.) VAN ROYEN - САПОДИЛЛА — см. 749. Дерево. М. zapota (L.) Van Royen Саподилла in Blumea 7 (1953) 410. Ochse (1931a) 147, iII.; (193Ib) 654. Wealth of India I (1948) 23. S у n. Achras sapota L.; Sapota achras Mill.; S. zapotillo Coville; Manilkara sapodilla (Jacq.) Gilly… …   Справочник растений

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