Demetrio H. Brid

Demetrio H. Brid

Demetrio H. Brid (Ciudad de Panamá, 21 de diciembre de 1859, 27 de mayo de 1917), fue un periodista y hombre de letras panameño, considerado el Primer Presidente de facto de la República de Panamá.

“Patria, por ti sacrificarse debe todo lo que Dios en su bondad nos dio, hasta el bienestar de nuestros hijos.” D.H.Brid

Panameño ilustre, prominente periodista y hombre de letras, de reconocida actuación en los acontecimientos que culminaron con la proclamación de la independencia y la fundación de la República de Panamá en 1903. Como Presidente del Consejo Municipal del Distrito de Panamá, el Prócer Brid tomó enérgicas y decididas determinaciones al convocar a dicha corporación la noche del 3 de noviembre de 1903 para respaldar el movimiento separatista. Le correspondió designar a la Junta de Gobierno Provisional en la tarde del 4 de noviembre. Se le ha reconocido como factor importantísimo en el movimiento separatista, designándosele como “Primer Presidente del Estado de Facto” y Prócer de la Patria en grado eminente.

Contenido

Biografía

Niñez y juventud

Demetrio Honorato Brid nació en la ciudad de Panamá, Departamento de Panamá, el 21 de diciembre de 1859. Hijo del Dr. Federico Alberto Brid Chirino, abogado del Ferrocarril de Panamá, natural de Cartagena, Colombia y de la dama panameña Josefa Cayetana Lasso y Paredes. Falleció el 27 de mayo de 1917 en el Hospital Santo Tomás en la ciudad de Panamá a la edad de 57 años.

A los 13 años ingresó a trabajar en el diario La Estrella de Panamá como repartidor de periódicos. Continuó como cajista, luego como corrector de pruebas, para posteriormente convertirse en un experimentado armador del periódico, llegando a ser editorialista y Jefe de Redacción. Por sus propios esfuerzos se perfeccionó en el español, así como también aprendió gramaticalmente el inglés y francés. Era inflexible en cuestiones gramaticales; exigía que se presentaran los hechos escuetos sin comentarios algunos y no toleraba que se condecorara inmerecidamente. Compartió en la redacción de La Estrella de Panamá con el poeta Gaspar Octavio Hernández. Trabajó en La Estrella de Panamá por un período de 45 años hasta el día de su muerte.

Vida ejemplar

Además de ser periodista y mostrar un gran interés por las letras, Demetrio H. Brid se le conoció como un hombre de ejemplar conducta (íntegro, recto y justo), de honrosa tradición y destacado miembro del partido conservador; caballero ceñido a las costumbres de la época, de temperamento mesurado y de talento despierto y vivaz. Padre de familia modelo, abnegado servidor de la causa política a la que se afilió desde su juventud y soldado benemérito del deber y del trabajo. Por su serenidad e intenso amor a la Patria, en 1892 fue elegido al Concejo Municipal de Panamá, asumiendo el cargo de Presidente de dicha corporación el 29 de diciembre de ese año. A pesar de ser un político moderado, muchas veces se le vio acompañando a su gran amigo el Dr. Manuel Amador Guerrero en sus luchas políticas. El Dr. Amador, primer presidente constitucional de la República de Panamá, le tuvo en alta estima y conocía de su rectitud.

Trabajó con energía por el bien público, además de ser apreciado por todos aquellos con quienes entraba en contacto, llegando a convertirse en un “hombre útil a la sociedad y a su Patria.”

El Tratado Herran-Hay

Artículo principal: Tratado Herrán-Hay

Del 24 de enero de 1902 al 31 de diciembre de 1904 fue nuevamente Presidente del Concejo Municipal y por tanto le correspondió estar al frente del Municipio durante un período determinante en la historia de Panamá en el cual se dio la consulta relacionada con el Tratado Herrán-Hay entre Colombia y Estados Unidos para el proyecto del canal interoceánico a través del territorio del Istmo que antecedió la gesta independista del 3 de noviembre de 1903.

Demetrio H. Brid, interesado en el prestigio de su país, los intereses del Municipio a su cargo y siendo un fiel creyente en la democracia, aplicó estos principios durante su gestión ante el proceso de consulta sobre la conveniencia para el Departamento de Panamá sobre el Tratado Herrán-Hay. La consulta sobre la conveniencia del Tratado era el tema prioritario para el territorio de Panamá y ciertamente fue el factor decisivo para su posterior separación de la República de Colombia, habida cuenta del interés que ya existía en los panameños de ser independientes.

El 4 de junio de 1903 el Concejo Municipal del Distrito de Panamá, uno de los dieciocho distritos que conformaban el Departamento de Panamá de la República de Colombia, resolvió que el Tratado Herrán-Hay sería de gran provecho para ambos países signatarios, dado que la construcción de un canal a través del Istmo traería progreso y bienestar a todos los panameños. Los concejales sentían también que luego de la Guerra de los Mil Días, el Municipio de Panamá tenía la responsabilidad de encontrar soluciones tendientes a mejorar la situación financiera del Departamento de Panamá, ya que formaban parte del mismo. Ante estos hechos, habiendo establecido que el tratado era conveniente, el Prócer Brid inició el proceso de consulta con el resto de los presidentes de los concejos municipales. Las cartas de ratificación fueron recibiéndose desde el 23 de junio al 2 de agosto de 1903, oponiéndose sólo uno de los municipios, por lo cual se procedió a enviar nota a la Suprema Corporación Legislativa de la República de Colombia para su consideración. En vista de que el tratado fue rechazado por el Senado de Colombia el 12 de agosto, no quedó otra alternativa a los panameños que unirse e iniciar el movimiento separatista en pro de la prosperidad y el engrandecimiento del Istmo.

La gesta separatista 3 de noviembre de 1903

Los Concejales ejercieron la decisión de actuar y proclamar la independencia de la República de Panamá.

Demetrio H. Brid siendo Presidente del Concejo Municipal de Panamá se convirtió en uno de los líderes de la gesta separatista del 3 de noviembre de 1903. Por su posición de autoridad no podía inmiscuirse en el movimiento que realizaban los conjurados bajo el liderazgo de la Junta Revolucionaria de 1903 presidida por el Doctor Manuel Amador Guerrero; no obstante, por la amistad que lo unía con el Dr. Amador y su trabajo con José Gabriel Duque dueño de La Estrella de Panamá estaba al tanto del movimiento. Se vivían momentos de gran intranquilidad y de grave peligro entre los revolucionarios, ya que corrían muchísimos rumores relacionados con la conducta agresiva de las tropas colombianas y su deseo de atacar a un pueblo indefenso que deseaba separarse de la República de Colombia. En la mañana del 3 de noviembre, al ser informado por el Doctor Manuel Amador Guerrero de la llegada de la armada colombiana, don Demetrio le expresó a su esposa antes de salir de la casa “Mira Elida, me acaba de llamar Amador. Me voy para allá, pues hoy se efectúa el movimiento separatista. Si no regreso ya sabes la suerte que he corrido.” En efecto, cerca del mediodía, el General Amaya camino al cuartel en la Plaza Chiriquí (conocida ahora como la Plaza de Francia en Las Bóvedas), había detenido su marcha un instante frente a un árbol de acacia, que estaba a un costado de la Catedral, a lo cual exclamó: "Hermosa acacia para colgar de sus ramas a los traidores panameños."

El 3 de noviembre fue un día intenso de maniobras por parte de los conjurados para controlar a los militares colombianos. Alrededor de las seis de la tarde, se proclama la independencia de Panamá luego de haberse distribuido armas entre todos aquellos que fueron en busca de ellas, sin la necesidad de que hubiera derramamiento de sangre. En la bahía de Panamá se hallaba todavía la flotilla de guerra colombiana. Mientras esto ocurría, se reunía la Junta Revolucionaria y los conjurados en el Hotel Central para establecer el control militar y al mismo tiempo, por iniciativa de Demetrio H. Brid, Presidente del Concejo Municipal del Distrito de Panamá, avisó a todos los miembros de esa corporación que estuvieran disponibles, por cuanto una sesión extraordinaria se proyectaba convocar. Recién se retiraba el crucero Bogotá y el pueblo celebraba eufórico el nacimiento del nuevo Estado, un grupo de siete hombres, conscientes de las consecuencias de sus actuaciones, se reunieron en el Palacio Municipal del Distrito de Panamá, con objeto de dar carácter oficial a la independencia proclamada. Estos fueron según consta en el libro de actas Rafael Aizpuru, Agustín Arias Feraud, Demetrio H. Brid, Manuel J. Cucalón P. y José María Chiari R. como miembros principales del Concejo Municipal, y Enrique Linares y Manuel María Méndez, concejales suplentes. Con el derrocamiento del Gobierno de Colombia en el Istmo, surgió un estado de hecho que convirtió al territorio panameño en un estado sin gobierno. La Sesión Extraordinaria se convirtió en Sesión Solemne. Cuando contó con la asistencia del quórum reglamentario, don Demetrio les manifestó con fervor patriótico el que "En esos solemnes momentos y de gran excitación, un grupo respetable de ciudadanos de la capital había proclamado la Independencia del Istmo con el beneplácito de los pueblos de su comprensión y de la ciudadanía, y que con tal motivo deseaba saber si los actuales representantes de los derechos del pueblo estaban dispuestos a adherirse y secundar ese movimiento político, bajo juramento de sacrificar sus intereses y vidas y hasta el porvenir de sus hijos si fuera necesario." Los concejales aprobaron lo mencionado y juraron a Dios y a la Patria secundar el movimiento separatista. En el Palacio Municipal se encontraban Manuel Amador Guerrero, Federico Boyd, Esteban Huertas, Carlos A. Mendoza, Nicanor Villalaz, entre los muchos allí presentes.

En ese instante bajo la Presidencia de Demetrio H. Brid en el Concejo Municipal de Panamá nació la República de Panamá para los panameños. Antes de finalizar la sesión, cerca de las 10 de la noche, don Demetrio H. Brid propuso enviar el siguiente telegrama al Presidente de los Estados Unidos: "La municipalidad de Panamá celebra en este momento sesión solemne, adhiriéndose al movimiento de separación del Istmo de Panamá del resto de Colombia y espera reconocimiento de su Gobierno para nuestra causa." La contestación formal de los Estados Unidos se recibió el 5 de noviembre de 1903. Inmediatamente clausurada la sesión solemne, envió emisarios a los concejos municipales del resto del país para informarles de la decisión del Concejo Municipal de Panamá. Demetrio H. Brid, acompañado de los concejales, se dirigió al Parque de la Catedral (ahora Plaza de la Independencia) para comunicarles la decisión oficial de separarse de Colombia, a la vez que anunciaba la convocatoria para un cabildo abierto al día siguiente.

De esta forma, el movimiento revolucionario por el cual se emancipó el Istmo de Panamá del resto de la República de Colombia, formando una nación soberana y libre, quedó legitimizado por el pueblo de Panamá, representado en este momento por su autoridad máxima Demetrio H. Brid, en su calidad de Presidente del Concejo Municipal de Panamá, motivo por el cual se le reconoció para el Cincuentenario de la independencia como el Primer Presidente del Estado de Facto y Prócer de la Patria en Grado Eminente.

La nueva bandera nacional fue paseada por las calles por un público eufórico y en la madrugada del día 4 el Alcalde del Distrito, se izó la bandera tricolor nacional en el asta del Palacio Municipal, a los acordes de la Marcha Hiawatha, la cual fue coreada por los allí reunidos y tocada por una improvisada banda de música.

El 4 de noviembre en sesión del Concejo Municipal preside el Cabildo Abierto realizado en la Plaza de la Catedral, leyendo con voz firme y clara ante numeroso público congregado el Acta de Independencia, trascendental documento histórico, base de la nacionalidad panameña. Al Prócer Brid le correspondió designar en nombre de la entidad que representaba, a los miembros de la Junta de Gobierno Provisional José Agustín Arango, Federico Boyd y Tomás Arias, encomendándoles transitoriamente "la administración, gestión y dirección de los negocios" y demás asuntos propios de la estabilidad nacional, mientras se formalizaba la nueva república. Concluida su lectura, Demetrio H. Brid expresó como muestra de su incondicional amor a la Patria, lo siguiente: “Patria, por ti sacrificarse debe todo lo que Dios en su bondad nos dio, hasta el bienestar de nuestros hijos.” Acto seguido juramentó a la Junta de Gobierno Provisional prosiguiendo con la adhesión popular suscrita por los asistentes al Cabildo Abierto.

Como Presidente del Concejo, don Demetrio también tomó parte en el bautizo de la bandera que tuvo lugar en la Plaza Chiriquí el 20 de diciembre de 1903.

Prócer con vocación meritoria al servicio de la patria

Demetrio H. Brid fue electo al Concejo Municipal de Panamá en 1890, correspondiéndole ser ocho veces Presidente, cargo del cual renunció el 31 de diciembre de 1904. Fue uno de los tres diputados principales por la Provincia de Panamá a la Asamblea Departamental desde marzo de 1903, ostentando el cargo de Vicepresidente. Ocupó otros cargos públicos con posterioridad a la separación de Panamá de Colombia, tales como el de convencional de la Convención Nacional Constituyente en cuya condición le correspondió, junto con los demás convencionales, redactar la Constitución Nacional sancionada el 15 de febrero de 1904 y en dicha condición le correspondió junto con el resto de los convencionales, elegir el 20 de febrero a Manuel Amador Guerrero como el primer Presidente Constitucional de la República de Panamá. Demetrio H. Brid fue uno de los ocho convencionales constituyentes por la Provincia de Panamá. Ocupó el cargo de Primer Vicepresidente de la Convención Nacional de 1904, fue electo en agosto de 1904 como Presidente del Consejo Electoral de la República para posteriormente ser nombrado en 1906 como Cónsul General en Génova, Italia. A solicitud del Presidente Amador, fue designado Gobernador de la Provincia de Panamá en 1908. En la Secretaría de Relaciones Exteriores es nombrado también en julio de 1908 por el Presidente Amador como miembro ad-honorem de la Comisión Panamericana, designación que ejerció hasta el momento de su fallecimiento. En 1911 es nombrado por el Presidente de la República - Primer Designado, Dr. Pablo Arosemena, como Jefe de Sección en la Secretaría de Relaciones Exteriores. Designado Director del Museo de Historia Natural en 1912.

Además de su labor en La Estrella de Panamá, fue Editor Oficial de la “Gaceta de Panamá” desde el 7 de febrero de 1891 hasta el 31 de agosto de 1895. Después de la separación de Panamá de Colombia, la Gaceta cambió su nombre a “Gaceta Oficial.” Su primer número fue publicado el 14 de noviembre de 1903. Del 11 de noviembre de 1903 al 31 de julio de 1906 y desde el 9 de enero de 1907 hasta el 28 de diciembre de 1908 fue su Editor Oficial.

En 1887 se enlista en la recién creada institución del Servicio de Bomberos contra Incendios, conjuntamente con otros jóvenes de la capital, muchos de ellos provenientes de la colonia extranjera. Asistió en el incendio del Hotel Roma el 3 de junio de 1888 considerándose aquellos bomberos los primeros "héroes del fuego" en Panamá. En 1890 fue ascendido a Subteniente de Salvadores.

Entre sus obras se puede resaltar la creación de la Biblioteca Pública Colón, la cual fue inaugurada por su persona el 12 de octubre de 1892, como primer centro para los intelectuales y del saber. Se le atribuye haber sido propulsor de la idea de nombrar la moneda oficial como el Balboa en su calidad de Diputado miembro de la Comisión Monetaria de la Convención Nacional de 1904.

Reconocimientos

Mediante la Ley No. 27 del 1 de diciembre de 1953, siendo éste el año del Cincuentenario de la República, la Asamblea Nacional reconoce al Honorable Concejal Brid, Primer Presidente del Estado de Facto, como Prócer de la Patria en grado eminente, recomendando que la obra realizada por tan preclaro prócer en servicio a la Patria fuera divulgada en todas las escuelas y colegios del país y establecer la erección de un busto en la capital de la República como tributo de gratitud para perpetuar su memoria.

Mediante Decreto No. 93 del 27 de mayo de 1917, el Presidente de la República, Ramón M. Valdés, honra su memoria al fallecer manifestando que el Prócer Brid “tomó parte activa y principal en el movimiento separatista del Istmo.” Se decreta lamentar la muerte de don Demetrio H. Brid, cuyas virtudes cívicas se recomiendan a la gratitud y a la imitación de sus conciudadanos y correr con los gastos que los funerales ocasionen. Por su parte, el Consejo Municipal de Panamá resolvió, el mismo día, reconocer el hecho que Demetrio H. Brid fue de los que más parte activa tomaron en el movimiento separatista, y que como prócer de nuestra emancipación como por su amor al trabajo, probidad y demás virtudes cívicas, merece que su vida se recomiende como ejemplo a las futuras generaciones. En la misma se resolvió izar el pabellón nacional a media asta por un período de tres días en todas las oficinas municipales.

El Consejo Municipal de Panamá, mediante el Acuerdo No. 11 del 26 de mayo de 1930 resolvió honrar como corresponde la memoria imperecedera de don Demetrio Honorato Brid y recomendar sus virtudes cívicas y privadas a la generación actual y a las del porvenir; denominar Avenida Demetrio H. Brid, una de las principales avenidas de la ciudad. Mediante resolución No. 119 del 29 de noviembre de 1967, resolvió también “reconocer públicamente su singular y principal participación en la gesta independentista en aras de una auténtica mística nacional.”

El Consejo Municipal de Panamá, mediante la Resolución No. 60 de 25 de marzo de 2003, por unanimidad resuelve asignar el nombre de “Palacio Municipal Demetrio H. Brid”, a la sede permanente del Consejo Municipal y la develación de un busto en su memoria como justo reconocimiento a su labor como concejal y ciudadano ejemplar.

Fue merecedor de la Medalla Cervantes, premio a las letras, por sus aportes al periodismo y su destacada labor en el diario La Estrella de Panamá.

Familia

Demetrio H. Brid se casó en primeras nupcias con Edelmira Dutary de Alba, con quien tuvo seis hijos: Federico Alberto, Edelmira Antonia, Demetrio, Gilberto, María Evangelina e Isabel del Carmen. Luego de fallecida su esposa Edelmira, se casó en segundas nupcias con Elida Cantera de Alba con quien tuvo cuatro hijos: Urania, Rolando, Leda y Alfonso.


Enlaces externos


Predecesor:
ninguno
Presidente de Panamá
3-4 de noviembre de 1903
Sucesor:
Junta Provisional de Gobierno
Obtenido de "Demetrio H. Brid"

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