Disputa de las Georgias del Sur y Sandwich del Sur


Disputa de las Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Disputa de las Georgias del Sur y Sandwich del Sur

Islas Georgias y Sandwich del Sur.

La soberanía sobre los archipiélagos australes de las islas Georgias del Sur y de las islas Sandwich del Sur es objeto de controversia entre el Reino Unido y la Argentina. El Reino Unido ejerce el control de facto, y así lo ha hecho desde que las islas fueron formalmente anexadas por ese país en 1908,[1] [2] con excepción de un breve período durante la Guerra de las Malvinas en 1982. La Argentina ha reclamado la soberanía sobre las Georgias del Sur desde 1927 y de las Sandwich del Sur desde 1948. Las islas no tienen población indígena[3] y actualmente no hay población permanente.

Contenido

Historia de las reclamaciones

Orígenes de la reclamación británica

El archipiélago de las Georgias del Sur fue reclamado para el Reino Unido por James Cook el 17 de enero de 1775 a nombre del rey Jorge III, habiendo sido previamente descubierto por diversos navegantes.[4]

El 23 de junio de 1843 y el 28 de abril de 1876 fueron emitidas cartas patentes que daban previsiones a los Establecimientos de las islas Malvinas y sus Dependencias. El 25 de febrero de 1892 una nueva carta patente fue emitida para que el Gobierno de los Establecimientos de las islas Malvinas y sus Dependencias fuera designado como gobierno de una colonia británica. Los nombramientos de gobernadores entre 1847 y 1908 fueron hechos para las islas Malvinas y sus Dependencias. Sin embargo, en ninguna de las cartas patentes, nombramientos y leyes fueron especificados los territorios que constituían las Dependencias de las islas Malvinas hasta que en 1887 The Colonial Office Year Book comenzó a especificar a las Georgias del Sur entre las Dependencias.

En 1908, a raíz de preguntas en relación con la soberanía del área cubierta actualmente por el Territorio Antártico Británico por parte del gobierno de Noruega, el gobierno británico declaró que las islas eran británicas, y emitió una carta patente para incluir "las islas Orcadas del Sur, Georgia del Sur, islas Shetland del Sur, y la Tierra de Graham situadas en el océano Atlántico Sur, al sur del 50º de latitud sur y entre los 20° y 80° de longitud oeste", como Dependencias de las islas Malvinas. Se dejó claro en ese momento que la asociación con las islas Malvinas fue concebida como una conveniencia administrativa.[5]

Como se observó que una interpretación literal de esa reclamación haría incluir partes del territorio continental sudamericano, la Carta Patente se aclaró el 28 de marzo de 1917, redefiniendo los límites al excluir a todos los territorios al norte de 58° S y al oeste de 50° O. Aunque al gobierno argentino se dieron detalles de la Carta Patente de 1908, ni Argentina ni Chile se opusieron activamente a la reclamación.[5]

Orígenes de la reclamación argentina

Solveig Gunbjörg Jacobsen, la primera persona nacida en las Georgias del Sur, foto de la estación de la caza de ballenas en Grytviken en 1916.

La Compañía Argentina de Pesca (CAP), una empresa registrada en la Argentina para la caza de ballenas, dirigida por el noruego Carl Anton Larsen, fue la primera empresa en establecer operaciones en la isla Georgia del Sur en 1904. Esta empresa fundó el establecimiento de Grytviken y de sus empleados (incluido el propio Larsen) se convirtieron en los primeros residentes permanentes de la isla. En 1905, el gobierno argentino autorizó la concesión de una estación meteorológica en la isla.[6]

En 1906, la Compañía Argentina de Pesca firmó un contrato de arrendamiento con el gobierno británico de las islas Malvinas,[6] y después de la anexión de 1908 la empresa empezó a utilizar para la caza de la ballenas licencias británicas y arrendamientos de tierras en Grytviken y Jason Harbour.[7] También en 1908, la CAP comenzó a observar a las islas Sandwich del Sur para la expansión de sus negocios.[8] Larsen adoptó la ciudadanía británica en 1910.

El primer pronunciamiento oficial de reivindicación de las Georgias del Sur por la Argentina fue hecho mediante una comunicación a la Unión Postal Universal el 15 de diciembre de 1927, expresando que la jurisdicción argentina se extiende a las islas Georgias del Sur, Orcadas del Sur y tierras polares no delimitadas. El primero a las islas Sandwich del Sur fue en 1948.

El 1 de junio de 1937 el embajador argentino en Londres respondió a la declaración británica en la Conferencia Ballenera sobre que las Dependencias estaban bajo la jurisdicción del gobierno de las Malvinas, reservando los derechos argentinos a todas las Dependencias.

Cuando el 22 de septiembre de 1938 el presidente argentino promulgó la ratificación de la Convención Postal firmada en El Cairo el 20 de marzo de 1934, hizo una reserva expresa sobre los derechos inalienables a las islas Malvinas y sus Dependencias.[9]

Desarrollos posteriores

A raíz de las reclamaciones de la Argentina, el Reino Unido en varias ocasiones (en 1947, 1951, 1953 y 1954) ofreció llevar el asunto a la Corte Internacional de Justicia de La Haya, pero esto fue rechazado por la Argentina. Cuando Gran Bretaña llevó la cuestión al tribunal de manera unilateral en 1955, la Argentina se negó a cooperar, alegando la falta de jurisdicción.[7] El gobierno británico dividió las Dependencias de las islas Malvinas en 1962, de conformidad con el recién firmado Tratado Antártico. Esas zonas al sur de 60° S se convirtieron en el Territorio Antártico Británico, mientras que el resto - las Georgias del Sur y las Sandwich del Sur - conservaron su estado anterior.[10]

Del 25 de enero de 1955 hasta el verano de 1956, la Argentina mantuvo el Refugio Teniente Esquivel, en la Bahía Ferguson en la costa sudeste de la isla Thule.

Guerra de las Malvinas

Artículo principal: Operación Georgias
Artículo principal: Operación Paraquat

La Argentina estableció una base militar, Base Corbeta Uruguay, en la isla Tule en el extremo sur de las Sandwich del Sur en noviembre de 1976. Cuando esta base fue descubierta por los británicos en diciembre, protestaron diplomáticamente, y enviaron un grupo de trabajo (Operación Journeyman) para proteger las islas Malvinas de una potencial invasión.[11]

El 19 de marzo de 1982, un grupo de 50 argentinos haciéndose pasar por comerciantes de chatarra aterrizó en Leith Harbour, en Georgia del Sur a bordo del ARA Bahía Buen Suceso e izó la bandera argentina.[12] [13] [14] El gobierno británico respondió enviando HMS Endurance con 22 Marines Reales a expulsar a los argentinos. Más tropas argentinas, dirigidas por el teniente Alfredo Astiz (conocido como el "ángel rubio de la muerte") fueron desembarcadas y los británicos crearon una estación para controlar las actividades allí. Las fuerzas argentinas tomaron las islas Malvinas el 2 de abril de 1982 y tomaron Grytviken al día siguiente, dejando 44 infantes de marina.[15]

Durante la Guerra de las Malvinas en 1982 fue creada la Gobernación Militar de las Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, separando esos archipiélagos del Territorio Nacional de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, al que fueron reintegradas nominalmente en 1985.

En respuesta a la acción argentina, los británicos lanzaron la Operación Corporate (la reconquista de las islas Malvinas) de la que formaba parte la operación Paraquat. Grytviken fue retomada en dos horas el 25 de abril de 1982 por los Marines Reales, ayudados por las tareas de inteligencia de comandos que se habían infiltrado en la isla, a raíz de un ataque al submarino ARA Santa Fe (S-21) por helicópteros de la Marina Real Británica.[15] [16] La guarnición argentina en Puerto Leith se entregó al día siguiente, la Base Corbeta Uruguay se rindió el 20 de junio de 1982 y fue demolida en diciembre.

Estatus actual

Grytviken en 1989.

Gran Bretaña ha administrado las Georgias del Sur y las Sandwich del Sur por separado de las Malvinas desde que las islas se hicieron un territorio dependiente en 1985, llamado Territorio británico de ultramar de las islas Georgias y Sandwich del Sur.[17] El estatuto del territorio fue alterado por la Ley de los Territorios Británicos de Ultramar de 2002, y la terminología utilizada es ahora territorio británico de ultramar.

La Argentina considera a las islas como parte del Departamento Islas del Atlántico Sur de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. La reivindicación de las Georgias del Sur y de las Sandwich del Sur fue escrita en la Constitución argentina de 1994, junto con la reivindicación de las islas Malvinas.[18]

Espacios marítimos

El Reino Unido proclamó en 1989 un mar territorial alrededor de las islas Georgias del Sur, incluyendo a las rocas Cormorán, Negra (islas Aurora) y las rocas Clerke y a las islas Sandwich del Sur (SGSSI Territorial Sea Order 1989 N° 1.995). Se incluyó en el mar territorial, las aguas, lecho y subsuelo del mar adyacente a las islas hasta una distancia de 12 MN, contadas desde la línea de base costera. En 1993, el Comisionado del Territorio proclamó una zona marítima de 200 MN desde la línea de base. Está zona marítima incluye áreas ubicadas al sur del paralelo de 60 °S, ya que el Tratado Antártico no incluye los mares al sur de ese paralelo. La Argentina, que considera a las islas como ocupadas ilegalmente por el Reino Unido, ha establecido también líneas de base en torno a las islas proclamando su soberanía sobre el mar territorial de 12 MN, la zona contigua (hasta las 24 MN) y la zona económica exclusiva (hasta las 200 MN), así como la plataforma submarina correspondiente.[19]

Una nueva cuestión está a la vista, debido a que la Argentina debe enviar a la Comisión de Límites de las Plataformas Continentales sus estudios y límites pretendidos en su plataforma continental, mientras la administración británica de las islas intenta demostrar que la de las Malvinas se extiende hasta las Georgias del Sur.[20]

Véase también

  • Soberanía de las islas Malvinas

Referencias

  1. Foreign and Commonwealth Office: Country Profile: South Georgia and South Sandwich Islands (British Overseas Territory) - History
  2. World Statesmen.org: South Georgia and the South Sandwich Islands; Accessed 23 June 2008
  3. Government of South Georgia and the South Sandwich Islands
  4. 18th Century History of South Georgia, South Atlantic Ocean, Accessed 23 June, 2008
  5. a b National Interests and Claims in the Antarctic, pps 19-20, Robert E. Wilson
  6. a b Historia General de las Relaciones Exteriores de la República Argentina: Georgias del Sur, Universidad del CEMA; accessed 5 July 2008
  7. a b Getting it right: the real history of the Falklands/Malvinas, p34, Accessed 23 June 2008
  8. Historia General de las Relaciones Exteriores de la República Argentina: Sandwich del Sur, Universidad del CEMA; accessed 5 July 2008
  9. The Island of South Georgia. pp. 239. Escrito por Robert Headland. Publicado por CUP Archive, 1992. ISBN 0521424747, 9780521424745
  10. Foreign and Commonwealth Office: Country Profile: British Antarctic Territory - History, accessed 2 July 2008
  11. BBC News - Secret Falklands fleet revealed, 1 June 2005; Accessed 2 July 2008
  12. "infiltrated on board, pretending to be scientists, were members of an Argentine naval special forces unit" Nick van der Bijl, Nine Battles to Stanley, London, Leo Cooper P.8 as reported in Lawrence Freemdman, The Official History of the Falklands Camapign: Vol I The Origins of the Falklands War
  13. "Bahia Buen Suceso set sail for South Georgia on 11 March carrying Argentine Marines" Rowland White, Vulcan 607, London, Bantam Press, p30.
  14. BBC On this day, 19 March 1982: Argentine flag hoisted on S Georgia; Accessed 2 July 2008
  15. a b BBC Newsnight ; 25 April 1982
  16. BBC On this day, 25 April 1982: Marines land in South Georgia; Accessed 2 July 2008
  17. Government of South Georgia and the South Sandwich Islands: Government overview; Accessed 5 July 2008
  18. Secretaría de Relaciones Exteriores - The Malvinas Islands; Accessed 23 June 2008
  19. «Welcome to South Georgia - South Georgia Website».
  20. URQUIZA DENIS (Argentina)www.urquizadenis.com.ar - Zonas de Exclusión

Wikimedia foundation. 2010.

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