Eduardo Ladislao Holmberg

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Eduardo Ladislao Holmberg

Eduardo Ladislao Holmberg

Holmberg en su edad madura

Eduardo Ladislao Holmberg (Buenos Aires, 27 de junio de 1852 ‚Äď 4 de noviembre de 1937) fue un naturalista y escritor argentino. Hijo del aficionado a la bot√°nica Eduardo Wenceslao Holmberg y nieto del bar√≥n de Holmberg que acompa√Īara en sus campa√Īas al Dr. Gral. Manuel Belgrano e introdujera en la Argentina el cultivo de la camelia, fue una de las principales figuras de las ciencias naturales en el pa√≠s, compendiando por primera vez la biodiversidad de su territorio. Fue adem√°s un prol√≠fico literato.

Contenido

Juventud

Procedente de familia burguesa y de origen europeo, Holmberg dominaba el inglés, el francés y el alemán ya cuando se inscribió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires. Se había criado en estrecho contacto con los jardines y la nutrida bibliografía de su padre, entrando tempranamente en materia de botánica y entomología. Aprendió rápidamente un elegante latín, imprescindible en los estudios científicos en la época.

Se doctorar√≠a en 1880 con una tesis sobre El Fosfeno, pero jam√°s ejercer√≠a la profesi√≥n. Pese al escaso prestigio con que contaba por entonces la historia natural, ya desde hac√≠a cerca de una d√©cada se hab√≠a abocado a estudios en este sentido, que comenz√≥ tomando apuntes sobre la fauna y la flora patag√≥nicas que document√≥ en su Viajes por la Patagonia, de 1872. A partir de 1874 se aboc√≥ al estudio de los ar√°cnidos, publicando en la d√©cada siguiente numerosos estudios sobre estos artr√≥podos que fundaron la disciplina en el pa√≠s; ese mismo a√Īo contrajo matrimonio con Magdalena Jorge, una joven de bon ton de Buenos Aires. Public√≥ en los Anales de la Agricultura Argentina y el Peri√≥dico Zool√≥gico, dos de las publicaciones cient√≠ficas m√°s importantes de la √©poca, describiendo especies e investigando el efecto de su presencia en la actividad agr√≠cola.

En 1877 complement√≥ su viaje a la Patagonia con una expedici√≥n al norte, en el que recorri√≥ el Chaco, el altiplano andino y el Cuyo. Las descripciones bot√°nica y zool√≥gicas que recogi√≥ en este viaje se publicaron rese√Īadas en el Bolet√≠n del Consejo de Educaci√≥n, y luego desembocaron en estudios editados a trav√©s de la Academia de Ciencias de C√≥rdoba, los Anales de la Sociedad Cient√≠fica Argentina y la revista de la Sociedad Geogr√°fica Argentina, adem√°s del libro Mam√≠feros y aves de Salta.

En 1878, junto con el entom√≥logo Enrique Lynch Arrib√°lzaga, fund√≥ la primer revista dedicada en exclusiva a la biolog√≠a en Argentina, El Naturalista Argentino; s√≥lo se public√≥ un n√ļmero de √©sta, pero la calidad del material llev√≥ a que numerosas instituciones cient√≠ficas de todo el mundo, entre ellas el British Museum, requiriesen ejemplares. La experiencia se traducir√≠a luego en una importante colaboraci√≥n con la Revista Americana de Historia Natural, fundada en 1891 por Florentino Ameghino.

Investigación y magisterio

Holmberg abandon√≥ relativamente temprano el estudio de las ara√Īas, pero abord√≥ con entusiasmo la exploraci√≥n de la diversidad biol√≥gica argentina. A partir de 1881 explorar√≠a sistem√°ticamente todos los biomas del pa√≠s, recogiendo el resultado de sus investigaciones en los monumentales Resultados cient√≠ficos, especialmente zool√≥gicos y bot√°nicos de los tres viajes llevados a cabo en 1881, 1882 y 1883 a la sierra de Tandil. La exploraci√≥n del Chaco la abord√≥ en compa√Ī√≠a de Ameghino, dando inicio a una large y fruct√≠fera colaboraci√≥n. Realiz√≥ nuevas espediciones cient√≠ficas a la Sierra de Tandil (1883), al [Chaco (1885), a Misiones (1897) y a Mendoza.

El Jardín Zoológico

En 1888 fue nombrado director del Jard√≠n Zool√≥gico de Buenos Aires, al que dio un gran impulso, tanto en materia de colecciones como infraestructura. Fundado durante el gobierno de Domingo Faustino Sarmiento, el Zoo no contaba a√ļn siquiera con un plano definitivo. Holmberg design√≥ una comisi√≥n a tal efecto, integrada por Florentino Ameghino, Carlos Berg y Lynch Arrib√°lzaga, a la que se debe el trazado actual casi en su totalidad. Ocupar√≠a el cargo hasta 1904, cuando se alejar√≠a por su desacuerdo con las autoridades municipales.

El predio del Jard√≠n Zool√≥gico era un baj√≠o pantanoso, cortado por las v√≠as del Ferrocarril del Norte y ocupado en parte por un club de tiro. Holmberg cont√≥ con total libertad para las obras, que conllevaron el traslado del ferrocarril, el relleno del terreno, la diagramaci√≥n del paseo y la construcci√≥n de los pabellones; suya fue la idea de dise√Īarlos de acuerdo a la arquitectura de su regi√≥n de origen, construyendo fant√°sticos alojamientos de gran valor arquitect√≥nico. El mayor de ellos no se hab√≠a concluido a√ļn cuando acab√≥ su tarea; se trata del templo hind√ļ destinado a alojar los elefantes, r√©plica dise√Īada por Vicente Cestari del Templo de la Diosa Nimaschi de Mumbai.

Con la idea de conformar una fuente de formaci√≥n zool√≥gica de gran diversidad, Holmberg adquiri√≥ especies europeas, africanas y asi√°ticas para complementar la rica fauna del interior del pa√≠s Implement√≥ cambios en el trato y alimentaci√≥n de las fieras, mejor√≥ la visibilidad de √©stas para el p√ļblico, y alent√≥ el papel de difusi√≥n cient√≠fica del Jard√≠n antes que el puramente recreativo; dot√≥ al mismo de gu√≠as ilustradas, cat√°logos y planos con informaci√≥n taxon√≥mica, y edit√≥ la Revista del Jard√≠n Zool√≥gico, con gran cantidad de material original. De publicaci√≥n mensual, colaboraron en ella Ameghino, Juan Bautista Ambrosetti y Lynch Arrib√°lzaga, am√©n del propio Holmberg, entre otros destacados cient√≠ficos.

Actividad universitaria

Holmberg ense√Ī√≥ historia natural en la Escuela Normal de Profesores y en la Facultad de Ciencias Exactas, F√≠sicas y Naturales de la UBA, as√≠ como f√≠sica y qu√≠mica. Fue elegido miembro de n√ļmero de la Academia de la Facultad de Ciencias F√≠sico-Matem√°ticas el 12 de julio de 1890. Cre√≥ el Laboratorio de Historia Natural de la UBA, y fue el primer argentino en dirigir ese departamento. Public√≥ adem√°s numerosas obras de consulta; su monumental La fauna y la flora, que compendiaba las especies conocidas del pa√≠s, fue la referencia principal en esa √°rea durante medio siglo, y su Bot√°nica Elemental, con medio millar de ilustraciones originales, fue el texto de consulta obligatorio para los estudiantes. Su Flora de la Rep√ļblica Argentina sent√≥ los principios de la fitogeograf√≠a del territorio.

La literatura

Holmberg comenz√≥ a publicar sus devaneos literarios hacia 1872; simult√°neamente con sus Viajes por la Patagonia ver√≠an la luz sus primeras obras l√≠ricas. La poes√≠a ocup√≥ s√≥lo una peque√Īa parte de su producci√≥n literaria, destac√°ndose el largo poema Lin-Calel, escrito en endecas√≠labos encadenados. M√°s prol√≠fica fue su obra narrativa; fue el fundador del g√©nero de la ciencia ficci√≥n en el pa√≠s, con la novela El viaje maravilloso del se√Īor Nic-Nac, que apareci√≥ en 1875. Lejos del formato duro que adoptar√≠a el g√©nero en el siglo siguiente, la ciencia ficci√≥n fue para Holmberg una excusa para ejercer la cr√≠tica de costumbres, la iron√≠a moral y la especulaci√≥n en clave darwinista; en esta novela, el se√Īor Nic-Nac viajaba a Marte de forma astral, y sus desventuras en aquel planeta permit√≠an a Holmberg burlarse de sus contempor√°neos.

Volver√≠a a Marte en Insomnio, de 1876, y abordar√≠a luego una tem√°tica fant√°stica en La pipa de Hoffman, especulando sobre los efectos de las drogas. De 1879 data Horacio Kalibang o los aut√≥matas, una obra de avanzada sobre la posibilidad de la fabricaci√≥n de robots. Fund√≥ adem√°s el g√©nero policial en Argentina con su c√©lebre La bolsa de huesos, y tradujo al espa√Īol los Papeles p√≥stumos del club Pickwick, de Charles Dickens, por quien sent√≠a gran admiraci√≥n. La perspectiva sociocr√≠tica de su literatura se hac√≠a patente en la utop√≠a pol√≠tica Olimpio Pitango de Monalia, que no public√≥ en vida y permaneci√≥ in√©dita hasta 1994.

Retiro

Se retir√≥ de la docencia universitaria el 28 de septiembre de 1915, recibiendo el homenaje de la Sociedad Cient√≠fica Argentina; su despedida estuvo ornada por discursos de Leopoldo Lugones y del principal disc√≠pulo de Holmberg, Crist√≥bal M. Hicken. La Academia Argentina de Ciencias lo nombrar√≠a su presidente honorario; la de Medicina le dar√≠a plaza de acad√©mico honorario, y el Museo de Historia Natural el t√≠tulo de "protector". Al cumplir los 75 a√Īos el Concejo Deliberante de la ciudad de Buenos Aires cre√≥ un premio que lleva su nombre.

Obra literaria y científica

  • Viaje maravilloso del se√Īor Nic-Nac (1875)
  • La pipa de Hoffman (1876)
  • Horacio Kalibang o los aut√≥mates (1879)
  • Viaje por la Patagonia (1872)
  • Dos partidos en lucha: fantas√≠a cient√≠fica (1875); hay reedici√≥n: Buenos Aires, Corregidor (Colecci√≥n Voces y Letras del Plata), 2005; introducci√≥n y selecci√≥n de ap√©ndices de Sandra Gasparini. ISBN 950-05-1594-6
  • Sobre las especies del g√©nero Bombus halladas en la Rep√ļblica Argentina. An. Soc. Cient. Argent. 8: 154-162. 1879
  • Viajes a las Sierras de Tandil y de la Tinta (Hymenoptera-Apidae). Act. Acad. Nac. Cienc. C√≥rdoba 5: 118. 1884
  • Viaje a Misiones. Bol. Acad. Nac. Cienc. C√≥rdoba 10: 252-288. 1887
  • Resultados cient√≠ficos, especialmente zool√≥gicos y bot√°nicos de los tres viajes llevados a cabo en 1881, 1882 y 1883 a la sierra de Tandil Actas de la Academia de Ciencias de C√≥rdoba (1884-1886)
  • Flora de la Rep√ļblica Argentina (1895)
  • La bolsa de huesos Buenos Aires (1896).
  • Olimpio Pitango de Monalia: edici√≥n pr√≠ncipe (1901)
  • Delectus Hymenopterologicus Argentinus. Hymenopterorum Argentinorum et quorumdam observationes synonimicas, addendas, novorumque generum specierumque Descriptiones continens. An. Mus. Nac. Hist. Nat. Buenos Aires 9: 377-517. 1903
  • Delectus hymenopterologicus Argentinus. An. Mus. Nac. Buenos Aires, vol. 9 (ser. 3, vol. 2), pp. 377-382. 1903
  • Cuentos fant√°sticos. Editorial Edicial, Buenos Aires (1904).
  • El ruise√Īor y el artista
  • Insomnio
  • Boceto de un alma en pena
  • El tipo m√°s original(1878-1879). Hay edici√≥n en libro: El tipo m√°s original y otras p√°ginas, Buenos Aires, Simurg, 2001. Edici√≥n, notas y posfacio de Sandra Gasparini y Claudia Roman.
  • Umbra
  • La casa endiablada
  • Bot√°nica Elemental

Abreviatura

La abreviatura E.Holmb. se emplea para indicar a Eduardo Ladislao Holmberg como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Bibliografía sobre Holmberg

  • An√≥nimo (1950) Gu√≠a Oficial Ilustrada del Jard√≠n Zool√≥gico de la Ciudad de Buenos Aires. Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires
  • Bruno, Paula (2003) La Argentina de Eduardo Ladislao Holmberg: entre poema √©pico y utopia modernizadora. En: CD-ROM de las Actas de las IX Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. C√≥rdoba: Universidad Nacional de C√≥rdoba. ISBN 950-33-0400-8
  • Burkart, A. (1952) La obra de Holmberg como bot√°nico. San Isidro
  • Camacho, H. (1971) Las ciencias naturales en la Universidad de Buenos Aires, estudio hist√≥rico. Buenos Aires: EUDEBA
  • Cutro, Juan M. (1998) Jard√≠n Zool√≥gico de la Ciudad de Buenos Aires. 110¬™ aniversario. Buenos Aires: Juan Mil√°n & Asociados
  • Darwinion (1937) Eduardo Ladislao Holmberg, su fallecimiento. San Isidro
  • Del Pino, Diego A. (1979) Historia del Jard√≠n Zool√≥gico Municipal. Buenos Aires: Cuadernos de Buenos Aires
  • Gallardo, √Āngel (1912) El Darwinion. Buenos Aires
  • Gallardo, √Āngel (1914) Discurso en el homenaje al Profesor Holmberg. Buenos Aires
  • Hicken, Crist√≥bal M. (1915) Eduardo L. Holmberg y las doctrinas evolucionistas, en Filosof√≠a. Buenos Aires
  • Hicken, Crist√≥bal M. (1922) Eduardo L. Holmberg, en Darwiniana. San Isidro
  • Holmberg, Luis (1952) Holmberg: el √ļltimo enciclopedista. Buenos Aires
  • L√≥pez Piacentini, Carlos P. (1952) Eduardo L. Holmberg. Sus investigaciones en el Chaco. Bolet√≠n de divulgaci√≥n del Museo Municipal Regional Enrique Lynch Arrib√°lzaga. 1 (7). Resistencia, Chaco
  • Molfino, J. F. (1938) Notas Necrol√≥gicas: Eduardo L. Holmberg. Buenos Aires: Physis
  • Onelli, Clemente (1922) Gu√≠a Oficial ilustrada del Jard√≠n Zool√≥gico Municipal de Buenos Aires. Buenos Aires: Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires
  • P√©rez Rasetti, Carlos, (2002) La locura l√ļcida. Ficci√≥n, ciencia y locura en las fantas√≠as cient√≠ficas de Holmberg, en V√°zquez, Mar√≠a Celia y Pastormerlo, Serigo (comps.) Literatura argentina. Perspectivas de fin de siglo. Buenos Aires: EUDEBA
  • Salto, Graciela (2002) Saber y tiempo. (13). Buenos Aires

Enlaces externos

http://www.samizdat.com.ar/samizdat20/S20-51%20-%20Eduardo%20Holmberg%20-%20La%20locura%20lucida.htm


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