Ecosistema

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Ecosistema
Selva lluviosa, Río Amazonas.

Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio físico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema.[1]

El concepto, que comenzó a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.[1] [2]

Contenido

Descripción

El t√©rmino ecosistema fue acu√Īado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto de componentes f√≠sicos y biol√≥gicos de un entorno. El ec√≥logo brit√°nico Arthur Tansley refin√≥ m√°s tarde el t√©rmino, y lo describi√≥ como ¬ęEl sistema completo, ... incluyendo no s√≥lo el complejo de organismos, sino tambi√©n todo el complejo de factores f√≠sicos que forman lo que llamamos medio ambiente¬Ľ.[3] Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales sino como ¬ęaislamientos mentales¬Ľ (¬ęmental isolates¬Ľ).[2] Tansley m√°s adelante[4] defini√≥ la extensi√≥n espacial de los ecosistemas mediante el t√©rmino ¬ęecotopo¬Ľ (¬ęecotope¬Ľ).

Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interact√ļan con cualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecolog√≠a, declar√≥: ¬ęToda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la "comunidad") en una zona determinada interactuando con el entorno f√≠sico de tal forma que un flujo de energ√≠a conduce a una estructura tr√≥fica claramente definida, diversidad bi√≥tica y ciclos de materiales (es decir, un intercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro del sistema es un ecosistema¬Ľ.[5] El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar la dicotom√≠a humano/naturaleza y en la premisa de que todas las especies est√°n ecol√≥gicamente integradas unas con otras, as√≠ como con los componentes abi√≥ticos de su biotopo.

Biomas

Artículo principal: Bioma
Mapa de biomas terrestres clasificados por vegetación.

Un concepto similar al de ecosistema es el de bioma, que es, climática y geográficamente, una zona definida ecológicamente en que se dan similares condiciones climáticas y similares comunidades de plantas, animales y organismos del suelo, a menudo referidas como ecosistemas de gran extensión. Los biomas se definen basándose en factores tales como las estructuras de las plantas (árboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (plantas de hoja ancha y aguja), la distancia entre las plantas (bosque, selva, sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no se definen por genética, taxonomía o semejanzas históricas y se identifican con frecuencia con patrones especiales de sucesión ecológica y vegetación clímax.

Clasificación de ecosistemas

Los ecosistemas han adquirido, pol√≠ticamente, especial relevancia ya que en el Convenio sobre la Diversidad Biol√≥gica (¬ęConvention on Biological Diversity¬Ľ, CDB) ‚ÄĒratificado por m√°s de 175 pa√≠ses en R√≠o de Janeiro en junio de 1992.‚ÄĒ se establece ¬ęla protecci√≥n de los ecosistemas, los h√°bitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales¬Ľ[6] como un compromiso de los pa√≠ses ratificantes. Esto ha creado la necesidad pol√≠tica de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB define un ¬ęecosistema¬Ľ como ¬ęun complejo din√°mico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interact√ļan como una unidad funcional¬Ľ.[7]

Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad pol√≠tica de describirlos e identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podr√≠a lograrse de manera m√°s eficaz mediante un sistema de clasificaci√≥n fison√≥mico-ecol√≥gico, ya que los ecosistemas son f√°cilmente reconocibles en el campo, as√≠ como en im√°genes de sat√©lite. Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetaci√≥n asociada, complementados con datos ecol√≥gicos (como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distingu√≠an parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era cierto no s√≥lo para las especies de plantas, sino tambi√©n para las especies de animales, hongos y bacterias. El grado de distinci√≥n de ecosistemas est√° sujeto a los modificadores fision√≥micos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. En caso necesario, se pueden a√Īadir los elementos espec√≠ficos de la fauna, como la concentraci√≥n estacional de animales y la distribuci√≥n de los arrecifes de coral.

Algunos de los sistemas de clasificación fisionómico-ecológicos disponibles son los siguientes:

  • Clasificaci√≥n fison√≥mica-ecol√≥gica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,[8] y desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetaci√≥n y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vida vegetal. Esta clasificaci√≥n es fundamentalmente un sistema de clasificaci√≥n de vegetaci√≥n jer√°rquico, una fisionom√≠a de especies independientes que tambi√©n tiene en cuenta factores ecol√≥gicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como el pastoreo, los reg√≠menes h√≠dricos, as√≠ como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se ampli√≥ con una clasificaci√≥n b√°sica para las formaciones de aguas abierta.[9]
  • Sistema de clasificaci√≥n de la cubierta terrestre (¬ęLand Cover Classification System¬Ľ, LCCS), desarrollado por la Organizaci√≥n para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO).[10]

Varios sistemas de clasificaci√≥n acu√°ticos est√°n tambi√©n disponibles. Hay un intento del Servicio Geol√≥gico de los Estados Unidos (¬ęUnited States Geological Survey¬Ľ, USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para dise√Īar un sistema completo de clasificaci√≥n de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acu√°ticos.

Desde una perspectiva de la filosofía de la ciencia, los ecosistemas no son unidades discretas de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su clasificación. De acuerdo con la definición de Tansley ("aislados mentales"), cualquier intento de definir o clasificar los ecosistemas debería de ser explícito para la asignación de una clasificación para el observador/analista, incluyendo su fundamento normativo.

Sabana en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania.

Estructura

Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que las partes son las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y la biocenosis, y los distintos tipos ecológicos de organismos (productores, descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas tienen además una estructura física en la medida en que no son nunca totalmente homogéneos, sino que presentan partes, donde las condiciones son distintas y más o menos uniformes, o gradientes en alguna dirección.

El ambiente ecológico aparece estructurado por diferentes interfases o límites más o menos definidos, llamados ecotonos, y por gradientes direccionales, llamados ecoclinas, de factores físicoquímicos del medio. Un ejemplo es el gradiente de humedad, temperatura e intensidad lumínica en el seno de un bosque, o el gradiente en cuanto a luz, temperatura y concentraciones de gases (por ejemplo O2) en un ecosistema léntico.

La estructura física del ecosistema puede desarrollarse en la dirección vertical y horizontal, en ambos casos se habla estratificación.

  • Estructura vertical. Un ejemplo claro e importante es el de la estratificaci√≥n lacustre, donde distinguimos esencialmente epilimnion, mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion. El perfil del suelo, con su subdivisi√≥n en horizontes, es otro ejemplo de estratificaci√≥n con una dimensi√≥n ecol√≥gica. Las estructuras verticales m√°s complejas se dan en los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herb√°ceo, un estrato arbustivo y un estrato arb√≥reo.
  • Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse una estructura horizontal, a veces de car√°cter peri√≥dico. En los ecosistemas ribere√Īos, por ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad del nivel fre√°tico. En ambientes periglaciales los fen√≥menos peri√≥dicos relacionados con los cambios de temperatura, helada y deshielo, producen estructuras regulares en el sustrato que afectan tambi√©n a la biocenosis. Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico, como ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones, donde se combina la llanura herbosa y el bosque o el matorral espinoso, formando un paisaje caracter√≠stico conocido como la sabana arbolada.
    Ecosistema acu√°tico. Arrecife de coral en Timor.

Ecosistema acu√°tico

Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas.

La oceanograf√≠a se ocupa del estudio de los primeros y la limnolog√≠a de los segundos. En este √ļltimo grupo no s√≥lo se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios l√≥ticos) y los de agua quieta (medios l√©nticos), sino tambi√©n los h√°bitats acuosos de manantiales, huecos de √°rboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas subterr√°neas. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades f√≠sicas particulares con relaci√≥n a la luz, la temperatura, las olas, las corrientes y la composici√≥n qu√≠mica, as√≠ como diferentes tipos de organizaciones ecol√≥gicas y de distribuci√≥n de los organismos.

Función y biodiversidad

Desde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de producci√≥n similares a los que producen bienes y servicios. Entre los bienes m√°s comunes producidos por los ecosistemas est√°n la madera y el forraje para el ganado. La carne de los animales silvestres puede ser muy provechosa bajo un sistema de manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en √Āfrica del Sur y en Kenia. No se ha tenido tanto √©xito en el descubrimiento y la producci√≥n de sustancias farmac√©uticas a partir de organismos silvestres.

Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen:

  1. disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de empleo en el sector turístico, a menudo referido como ecoturismo.
  2. Retención de agua: facilita una mejor distribución la misma.
  3. Protección del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigación científica, etc.

Un n√ļmero mayor de especies o diversidad biol√≥gica (biodiversidad) de un ecosistema le confiere mayor capacidad de recuperaci√≥n porque habiendo un mayor n√ļmero de especies √©stas pueden absorber y reducir los efectos de los cambios ambientales. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en la estructura total del ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. Esto no es universal; no existe una relaci√≥n comprobada entre la diversidad de las especies y la capacidad de un ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible. Las selvas h√ļmedas tropicales producen muy pocos bienes y servicios directos y son sumamente vulnerables a los cambios. En cambio los bosques templados se regeneran r√°pidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en el curso de una generaci√≥n humana, como se puede ver despu√©s de incendios de bosques. Algunas praderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de a√Īos (Mongolia, √Āfrica, brezales europeos).

La canica azul. La Tierra vista desde la nave espacial Apollo 17, 1972.

Din√°mica de ecosistemas

Véase también: Funcionamiento de los ecosistemas

La introducción de nuevos elementos, ya sea abióticos o bióticos, puede tener efectos disruptivos. En algunos casos puede llevar al colapso y a la muerte de muchas especies dentro del ecosistema.

Sin embargo en algunos casos los ecosistemas tienen la capacidad de recuperarse. La diferencia entre un colapso y una lenta recuperación depende de dos factores: la toxicidad del elemento introducido y la capacidad de recuperación del ecosistema original.

Los ecosistemas est√°n gobernados principalmente por eventos estoc√°sticos (azar), las reacciones que estos eventos ocasionan en los materiales inertes y las respuestas de los organismos a las condiciones que los rodean. As√≠, un ecosistema es el resultado de la suma de las respuestas individuales de los organismos a est√≠mulos recibidos de los elementos en el ambiente. La presencia o ausencia de poblaciones simplemente depende del √©xito reproductivo y de dispersi√≥n; los niveles de las poblaciones fluct√ļan en respuesta a eventos estoc√°sticos. Si el n√ļmero de especies de un ecosistema es m√°s alto el n√ļmero de est√≠mulos tambi√©n es m√°s alto. Desde el principio de la vida los organismos han sobrevivido a continuos cambios por medio de la selecci√≥n natural. Gracias a la selecci√≥n natural las especies del planeta se han ido adaptando continuamente a los cambios por medio de variaciones en su composici√≥n biol√≥gica y distribuci√≥n.

Se puede demostrar matem√°ticamente que los n√ļmeros mayores de diferentes factores interactivos tienden a amortiguar las fluctuaciones en cada uno de los factores individuales. Dada la gran diversidad de organismos en la Tierra, la mayor√≠a de los ecosistemas cambia muy gradualmente y a medida que unas especies desaparecen van surgiendo o entrando otras. Localmente las sub-poblaciones se extinguen continuamente siendo reemplazada m√°s tarde por la dispersi√≥n de otras sub-poblaciones.[11]

Si los ecosistemas están gobernados principalmente por procesos estocásticos deben ser más resistentes a los cambios bruscos que cada especie en particular. En la ausencia de un equilibrio en la naturaleza, la composición de especies de un ecosistema puede experimentar modificaciones que dependen de la naturaleza del cambio, pero es posible que el colapso ecológico total sea infrecuente.

Véase también

Notas y referencias

  1. ‚ÜĎ a b Christopherson, RW (1994) Geosystems: An Introduction to Physical Geography. Prentice Hall Inc.
  2. ‚ÜĎ a b Tansley, AG (1935) The use and abuse of vegetational terms and concepts. Ecology 16, 284-307.
  3. ‚ÜĎ ¬ęThe whole system,‚Ķ including not only the organism-complex, but also the whole complex of physical factors forming what we call the environment¬Ľ. Op. cit. Tansley, p√°g. 284-307.
  4. ‚ÜĎ Tansley, AG (1939) The British islands and their vegetation. Volume 1 of 2. Cambridge University Press, United Kingdom. 484 pg.
  5. ‚ÜĎ ¬ęAny unit that includes all of the organisms (ie: the "community") in a given area interacting with the physical environment so that a flow of energy leads to clearly defined trophic structure, biotic diversity, and material cycles (ie: exchange of materials between living and nonliving parts) within the system is an ecosystem.¬Ľ Odum, EP (1971) Fundamentals of ecology, third edition, Saunders New York
  6. ‚ÜĎ ¬ęthe protection of ecosystems, natural habitats and the maintenance of viable populations of species in natural surroundings¬Ľ United Nations Environment Programme. Convention on Biological Diversity. June 1992. UNEP Document no. Na.92-78. Reprint
  7. ‚ÜĎ ¬ędynamic complex of plant, animal and micro-organism communities and their non-living environment interacting as a functional unit¬Ľ
  8. ‚ÜĎ M√∂ller-Dombois & Ellenberg: "A Tentative Physiognomic-Ecological Classification of Plant Formations of the Earth".
  9. ‚ÜĎ Map of the ecosystems of Central America, WICE 2005. Retrieved 30 August 2008.
  10. ‚ÜĎ Antonio Di Gregorio & Louisa J.M. Jansen (2000). Land Cover Classification System (LCCS): Classification Concepts and User Manual. Retrieved 30 August 2008.
  11. ‚ÜĎ Andrewatha, HG and LC Birch (1954) The distribution and abundance of animals. University of Chicago Press, Chicago, IL
  • Ehrlich, Paul; Walker, Brian "Rivets and Redundancy". BioScience, vol.48 no. 5. Mayo de 1998. pp. 387. American Institute of Biological Sciences.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • ecosistema ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. Conjunto formado por los seres vivos, el √°mbito territorial en el que viven y las relaciones que establecen entre ellos: El desierto es un ecosistema. Los ecosistemas tienen un equilibrio ideal que no conviene romper ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • ecosistema ‚ÄĒ Suma total de todos los seres vivos y no vivos que mantiene una cadena de eventos vitales en una determinada zona. Diccionario Mosby Medicina, Enfermer√≠a y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • ecosistema ‚ÄĒ /ecosi st…õma/ s.m. [comp. di eco e sistema¬†] (pl. i¬†). (biol.) [unit√† funzionale formata dall insieme degli organismi viventi e delle sostanze non viventi in un area delimitata: l e. dello stagno¬†] ‚Ė∂‚óĬ†‚íľ¬†ambiente, biogeocenosi, biosistema ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • ecosistema ‚ÄĒ (De eco 1 y sistema). m. Comunidad de los seres vivos cuyos procesos vitales se relacionan entre s√≠ y se desarrollan en funci√≥n de los factores f√≠sicos de un mismo ambiente ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Ecosistema ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo masculino ECOLOG√ćA Conjunto que forman un medio natural y los seres vivos que habitan en √©l y sus interacciones mutuas: ‚Ė† la acci√≥n humana est√° alterando los ecosistemas del planeta. * * * ecosistema (de ¬ęeco 1¬Ľ y ¬ęsistema¬Ľ) m.… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • ecosistema ‚ÄĒ Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un √°rea determinada, los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los seres vivos y entre estos y el medio f√≠sico. El ecosistema equivale a la biocenosis m√°s el… ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • ecosistema ‚ÄĒ (m) (Intermedio) coexistencia de los seres animales y vegetales y el ambiente en el que viven Ejemplos: La degradaci√≥n medioambiental en esta zona pone en peligro todo el ecosistema. Su decisi√≥n va a provocar graves da√Īos al ecosistema delicado… ‚Ķ   Espa√Īol Extremo Basic and Intermediate

  • ecosistema ‚ÄĒ s m Sistema funcional constituido por un determinado medio ambiente y el conjunto de todos los organismos que viven en √©l y que act√ļan rec√≠procamente para su existencia: La contaminaci√≥n destruye los ecosistemas , ecosistema terrestre, ecosistema ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • ecosistema ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM E14169}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}ecosistema{{ÔľĹ}} ‚ÄĻe¬∑co¬∑sis¬∑te¬∑ma‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.m.{{„Äč}} Sistema biol√≥gico formado por una comunidad de seres vivos y el medio ambiente en el que se desarrollan: ‚ÄĘ Cada especie desempe√Īa un papel concreto en el… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • ecosistema ‚ÄĒ e|co|sis|te|ma Mot Pla Nom mascul√≠ ‚Ķ   Diccionari Catal√†-Catal√†


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