Ejército bizantino

Ejército bizantino

El ejército bizantino, es decir, el ejército del Imperio Bizantino o Imperio Romano de Oriente, comenzó como una versión renovada del ejército romano, manteniendo unos niveles similares de disciplina, valor y organización, y fue evolucionando hacia un ejército medieval basado en la caballería. Durante gran parte de la historia del Imperio fue la fuerza militar más poderosa y efectiva de Europa.

Bizantinos atacando Preslav

Contenido

Historia

Transformaciones del ejército romano

Del mismo modo que el Imperio Bizantino fue una continuación del Imperio Romano, el ejército bizantino evolucionó a partir del ejército romano. Éste estaba compuesto de unas treinta legiones acuarteladas en las fronteras del Imperio, y se basaba en la fuerza de la infantería.

Entre los siglos III y VII, entre los gobiernos de Diocleciano y de Heraclio, tiene lugar una profunda reestructuración del ejército romano. Los cambios más destacados son los siguientes:

  1. Desarrollo de la caballería. La fuerza de las legiones romanas residía en la infantería, y apenas se concedía importancia a la caballería, formada por pequeños cuerpos (los auxilia) reclutados entre los aliados de Roma. En el siglo IV las cosas empiezan a cambiar. Tras su uso ocasional por parte de los persas, los catafractos fueron adoptados (ya en la etapa bajoimperial) como tropas de élite por el Imperio Romano, siendo antecesores de la caballería pesada medieval.

En las guerras que el Imperio libra contra Persia a lo largo del mencionado siglo, narradas en la obra de Amiano Marcelino, se pone de manifiesto la gran importancia de la caballería. La batalla de Adrianópolis fue el último encuentro armado en que intervinieron las legiones convencionales. Dos siglos después, en el relato que hace Procopio de las guerras de Justiniano, las tropas romanas son casi exclusivamente de caballería, siendo la infantería un mero acompañaniento.

Este desarrollo de la caballería parece estar relacionado por la invención y desarrollo de la silla y el estribo, así como por la aparición, en la llanura irania, de una nueva raza de caballos capaces de transportar al hombre con armadura completa.

  1. Limitanei y comitatenses
  • Los limitanei eran las unidades que defendían las fortificaciones fronterizas (lat. limes). Su función era retrasar al invasor del momento, dando tiempo a los ejércitos móviles del Imperio para moverse hasta la zona de conflicto.
  • Los comitatenses se mantenían tras las fronteras, y podían desplazarse rápidamente en caso de necesidad, tanto para la defensa como el ataque, y eran con frecuencia utilizados contra los usurpadores. Estas tropas estaban mejor pagadas, entrenadas y equipadas que los limitanei

Un tercio de cada unidad estaba constituida por soldados de caballería. Aproximadamente la mitad era caballería pesada, denominada de distintas formas: scutarii, promoti y stablesiani, por ejemplo.

La organización del ejército: los themata

Los themata o temas ( en griego: θημα, -τα) fueron establecidos en el siglo VII (se discute sobre si su creador fue Heraclio o Constante II) sobre el modelo de los exarcados de Rávena y Cartago. Eran al tiempo distritos militares y circunscripciones administrativas, bajo el mando de un strategos (στρατηγος). El nombre thémata significa, según Treadgold, "emplazamientos".

Ostrogorsky, en su Historia del estado bizantino, atribuye a Heraclio la creación de los primeros temas en Asia Menor. Otros autores, sin embargo, como Pertusi, Baynes, Lemerle, Ahrweiler, Mango y Kaegi, opinan que fue un proceso paulatino a lo largo del siglo VII.

Los cinco primeros temas estaban en Asia Menor, y su misión principal era contener la invasión árabe, que había despojado al Imperio de las provincias de Siria y de Egipto. Eran los siguientes:

  • Thema Armeniakon (Tema de los Armeníacos): comprendía el este de Anatolia, desde Capadocia hasta el Mar Negro y el Éufrates. Su núcleo original era el ejército de Armenia establecido por Justiniano. Su existencia está documentada al menos desde el año 668.
  • Thema Anatolikon (Tema de los Anatólicos): en el centro y sur de Asia Menor. Formado en torno al Ejército de Oriente.
  • Thema Opsikion: comprendía Bitinia y Paflagonia, y defendía la costa meridional del Mar de Mármara. Se formó en torno al 'Obsequium' (latín "comitiva"), una fuerza comitatensis.
  • Thema Thrakesion: en el sudoeste de Asia Menor.
  • Thema Karabisianon, el Tema de los Barcos" (Karabi, barco), en Panfilia y Rodas, encargado de la defensa del Imperio frente a la flota árabe.

Las tropas de los temas estaban formados por los llamados stratiotas, que servían al Imperio en el régimen denominado πρωνοια (pronóia): se les concedía parcelas (stratiotika ktemata) que debían trabajar y, a cambio de esto y una pequeña compensación monetaria, estaban ligados al ejército durante toda su vida, e incluso transmitían esta obligación a sus hijos. Este sistema permitía al Imperio formar un ejército fuerte basado en la población autóctona, evitando tener que reclutar mercenarios.

En los siglos siguientes, para evitar el poder excesivo de los strategos debido al gran tamaño de los temas, los emperadores León III, Teófilo y León VI dividieron los temas en áreas más pequeñas. En el siglo X, bajo el reinado de Constantino VII Porfirogéneta está documentada la existencia de 28 temas:

En Asia:

  • Thema Anatolikon, que incluía zonas de Frigia, Licaonia, Isauria, Panfilia y Pisidia;
  • Thema Armeniakon, que incluía zonas de Armenia, Khaldia y Capadocia;
  • Thema Thrakesion
  • Thema Opsikion, que incluía Misia y parte de Bitinia y Frigia;
  • Thema Optimaton;
  • Thema Bukellarion;
  • Thema Paphlagonias;
  • Thema Khaldias, territorio alrededor de Trebisonda, antes llamado Ponto, por su cercanía al Mar Negro (Euxeinos Pontos, Ευξεινοσ Ποντοσ);
  • Thema Mesopotamias, en la frontera de Mesopotamia;
  • Thema Koloneias, la región entre el Ponto y Armenia Menor;
  • Thema Sebasteias, el resto de Armenia;
  • Thema Lykandon, instituido por León VI el Sabio en las fronteras de Armenia;
  • Thema Kibyrraioton, tema naval establecido por León III en Caria, Licia, Rodas y la costa de Cilicia, reemplazando al antiguo Thema Karabisianon;
  • Thema Kypriakon, el tema naval para Chipre; y
  • Thema Aigiaon Pelagon, el tema naval para el Mar Egeo.

En Europa:

  • Thema Thrakes, el área alrededor de Constantinopla (excluida la capital);
  • Thema Makedonikon, el área alrededor de Tesalónica (excluida esta ciudad).
  • Thema Strymonos;
  • Thema Thessalonikes: Tesalónica, segunda ciudad del Imperio;
  • Thema Helladikon, creado entre 687 y 695: Grecia entre Macedonia y el istmo de Corinto (antiguas regiones de Ática, Beocia, Acarnania y Etolia).
  • Thema Peloponneson;
  • Thema Kephallenias;
  • Thema Nikopolitikon;
  • Thema Dyrrakhion, en la actual Albania;
  • Thema Sikelias, un tema naval;
  • Thema Longibardias (o Thema Kalabrias),en Italia; y
  • Thema Khersonos (o Thema ta Klimata), en Crimea.

En esta época ya se había perdido definitivamente Sicilia. Chipre era un condominio administrado juntamente con el califa de Bagdad, y seguiría siéndolo hasta que en 965 fue reconquistado para el Imperio por Nicéforo II Focas. La capital, Constantinopla, estaba bajo la autoridad de un eparca y protegida por los numerosos tagmata y fuerzas de policía.

Composición

Catafractos

Se denomina así a la caballería pesada en la que tanto el jinete como el caballo portaban armadura. Su poder de choque era más que significativo y su invulnerabilidad casi total, como la de los caballeros medievales. Eran una tradición en Oriente, donde habían servido en ejércitos persas, armenios, sasánidas... antes de ser adoptados por los Romanos. La evolución de esta caballería, precursora del modelo militar occidental fue decisiva durante siglos, hasta su desaparición tras ser derrotada en la Batalla de Manzikert.

Armada

El Imperio Bizantino fue famoso por su superioridad naval. Su flota, tras la caída del Imperio Romano controló el Mar Mediterráneo, especialmente durante la edad de Oro de Justiniano I. También formaba parte de su armada la flota fluvial que patrullaba el Danubio. El repliegue posterior, supuso su lento declive como primera potencia del mismo, aunque en el mar fue una potencia a tener en cuenta durante bastante tiempo. La expansión islámica la expulsó de la zona oriental (Egipto, Siria) y llegó a ser problema con las conquistas temporales de Sicilia y Creta.

Con el renacimiento del Siglo XI, la flota volvió a recuperar su papel predominante en el Mediterráneo Oriental, aunque no alcanzó su anterior poder. En los últimos estertores del imperio, ya reducido a un puñado de ciudades portuarias, los restos de su poder naval fueron clave para mantener dichas posiciones hasta el último sitio de Constantinopla.

EL navío modelo de la flota bizantina era el dromon, evolución de los trirremes clásicos. Es un barco de remo, similar a la galera, de un solo mástil. El velamen era latino (de vela cuadrada) como herencia de las técnicas de navegación precedentes.

Hay que mencionar el fuego griego, una arma secreta incendiaria, que durante siglos fue una ventaja para Bizancio. Se transmitía su composición en tal secreto, que hasta nuestros tiempos no se ha desvelado, se sabe que era una mezcla de nafta, pez, cal, azufre, salitre y petróleo.

Los Tagmata

Los Tagmata (τάγματα, “batallones”) eran las fuerzas de élite del Imperio, y estaban acantonadas en la capital y en sus alrededores, si bien en los últimos tiempos fueron enviados algunos destacamentos a las provincias. Aunque muchos de los cuerpos de ejército que los formaban se remontan a la época protobizantina, sufrieron una importante reestructuración en tiempos de Constantino V.

Se confiaba a los Tagmata la seguridad del emperador y del palacio imperial, pero formaban también el núcleo de las expediciones de campaña. Eran las tropas más preparadas y mejor pagadas del ejército bizantino.

En el siglo X existían cinco regimientos de Tagmata: Scholae, Excubitores, Hetairia, Vigla (también llamado Arithmos) y Numeri. Scholas, Excubitores y Numeri estaban al mando de Domésticos; los oficiales de los regimientos Vigla y Hetairia eran dirigidos, respectivamente, por un Drongario y por un Gran Heteriarca. Los destacamentos provinciales de los Tagmata estaban al mando de los turmarcas, lugartenientes de los Domésticos y Drongarios. Los Tagmata más importantes eran los siguientes:

  • Los Scholae (gr. Σχολαί, "las Escuelas"), herederos de la guardia imperial fundada por Constantino. Estaban dirigido por un Doméstico.
  • Los Excubiti o Excubitores (gr. Εξκούβιτοι, "los Vigilantes"), cuerpo establecido por León I. Mandados por un Doméstico.
  • Los Arithmos (gr. Αριθμός, "los Números") o Vigla (gr. Βίγλα, la Vigilancia), fundados posiblemente en el siglo VI. Su comandante era un Drongario.
  • Los Hikanatoi (gr. Ικανάτοι, "los Capaces"), regimiento fundado por Nicéforo I.

Todos ellos eran unidades de caballería formadas por entre 1.000 y 6.000 hombres (4.000 parece haber sido la cifra predominante).

Murallas de Constantinopla

Las casi inexpugnables murallas de Constantinopla fueron edificadas durante el reinado de Teodosio II por necesidades defensivas y necesidades urbanísticas fueron levantadas estas grandes murallas, aunque antiguamente existían otras murallas. La construcción de las murallas se inició en el año 412 y se terminó en el año 447. Como eran casi inexpugnables no era extraño que los emperadores inviertan grandes sumas de dinero para su conservación.

Era una triple muralla y su lienzo alcanzaba más de 6 kilómetros. La muralla tenía varías entradas destacando la Puerta Aurea que era el lugar por donde entraban los emperadores victoriosos. Esta entrada estaba formada por una triple arcada un arco del triunfo edificado en el año 388 y que, cuando Teodosio II construyo la nueva muralla, fue absorbida por esta. La coronaba una imagen de Teodosio II sobre cuatro elefantes en bronce. La última vez que se utilizó fue cuando la ciudad fue reconquistada por Miguel VIII Paleólogo de mano de los latinos. Después de eso con el tiempo la magnífica entrada fue tapiada hasta hoy que es una pequeña entrada. Las Murallas de Constantinopla sólo fueron superadas en dos ocasiones: En 1204 por los cruzados y en 1453, año en que el Imperio Bizantino cayó en manos de los turcos-otomanos.

Véase también

Bibliografía

  • Treadgold, Warren: "Notes on the Number and Organization ot the Ninth Century Byzantine Army", en Greek, Roman and Byzantine Studies, 21 (1980); pp. 269-288. [1]
  • Haldon, John: "Strategies of Defence, Problems of Security: the Garrisons of Constantinople in the Middle Byzantine Period", en Constantinople and its Hinterland: Papers from the Twenty-Seventh Spring Symposium of Byzantine Studies, Oxford, 1993. [2]

Enlaces externos

Obtenido de "Ej%C3%A9rcito bizantino"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Ejército bizantino — Esta página trata sobre ejército bizantino, es decir, el ejército del Imperio Bizantino o Imperio Romano de Oriente. Comienza como una versión del ejército romano, manteniendo unos niveles similares de disciplina, valor y organización, y fue… …   Enciclopedia Universal

  • Ejército de la Roma Antigua — Saltar a navegación, búsqueda En la evolución del ejército romano se pueden distinguir tres grandes periodos: Monarquía, República e Imperio. Posteriormente evolucionó en el ejército bizantino. Contenido 1 Monarquía 1.1 Servicio militar …   Wikipedia Español

  • Historia del Imperio bizantino — Esta página o sección está siendo traducida del idioma francés a partir del artículo Histoire de l Empire byzantin, razón por la cual puede haber lagunas de contenidos, errores sintácticos o escritos sin traducir. Puedes colaborar con… …   Wikipedia Español

  • Imperio bizantino — Imperivm Romanvm Orientale …   Wikipedia Español

  • Historia de la estructura del ejército romano — Estatua ecuestre del emperador Marco Aurelio. Museos Capitolinos, Roma. La historia …   Wikipedia Español

  • Títulos y cargos del Imperio bizantino — El Imperio bizantino contaba con un desarrollado y complejo sistema de burocracia y aristocracia. Muchos de los cargos y títulos eran meramente honoríficos, pues teóricamente el único gobernante era el emperador. Durante los más de 1.000 años de… …   Wikipedia Español

  • Alianza Bizantino-Mongola — El Imperio Mongol y el Imperio Bizantino alrededor de 1265.[1] La Alianza bizantino mongola[2] …   Wikipedia Español

  • Narsés (general bizantino) — Para otros usos de este término, véase Narsés. Narsés Narsés (478 573), nació en Persarmenia. Esclavo eunuco (fue castrado para cuidar de los harenes persas) siendo comprado por Justiniano I, emperador del Imperio bizan …   Wikipedia Español

  • Narsés (general bizantino) — Narsés (478 573), fue junto a Belisario, el principal general de Justiniano, emperador del Imperio Bizantino. Su primeras actuación destacada fue su contribución a sofocar la rebelión de Constantinopla, en el 532. En el 538 acudió a Italia a… …   Enciclopedia Universal

  • Guerras Búlgaro-Bizantinas — En el sentido de las agujas del reloj, comenzando por la parte superior derecha: Batalla de Aqueloo; el kan Omurtag; Los Emperadores de Bulgaria y Bizancio negociando la paz; Emperador Nicéforo II Focas …   Wikipedia Español


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.