El Teniente (mina)

El Teniente (mina)

División El Teniente, con el poblado de Sewell en el fondo, cercano a Punta de Rieles.

La mina El Teniente (formalmante llamada Codelco División El Teniente), es una mina de cobre chilena, ubicada bajo el cerro del mismo nombre, en la comuna de Machalí, Región del Libertador General Bernardo O'Higgins. Se localiza aproximadamente a 120 kilómetros al sur de Santiago, a 50 kilómetros al este de la ciudad de Rancagua y a 2.300 msnm. Es operada por la empresa estatal Codelco.

El Teniente se compone de casi 2.400 km de galerías subterráneas, por lo que se considera la mina subterránea de cobre más grande del mundo.[1] Se puede acceder a ella mediante la Carretera del Cobre, construida en la década de 1960 especialmente para acceder a la mina.

Contenido

Historia

Orígenes y explotación en el siglo XIX

La mina ha sido trabajada desde el período prehispánico, por los indígenas de la región. Luego, en el período de la Conquista, fue explotada por los españoles, quienes enviaban cobre al Virreinato del Perú, principalmente para la fabricación de cañones y utensilios domésticos (calderos, jarros, campanas y ollas).

En 1822, la aristócrata Nicolasa de Toro y Dumont, nieta de Mateo de Toro Zambrano y en ese enconces la heredera más rica del país, aportó a los bienes comunes del matrimonio que adquirió con don Juan de Dios Correa de Saa y Martínez, el yacimiento "La Conquista", ubicado en la Hacienda La Compañía, lo que hoy abarca desde Graneros al límite con Argentina. Correa asumió el dominio de la mina, y fue en ese período donde adquirió su nombre actual, debido a que su propietario fue teniente del ejército patriota y estuvo bajo las órdenes de Bernardo O'Higgins en la Batalla de Maipú.

En 1897 la mina El Teniente es comprada por Enrique Concha y Toro, quién vendería la mina, a través del ingeniero de minas Marcos Schiapponi, al norteamericano William Braden en 1903. Así se iniciaría la industrialización del complejo minero.

Explotación estadounidense

Artículo principal: Braden Copper Company
El Teniente en el año 1912, en los primeros años de su explotación por parte de la empresa Braden Copper Co..

En 1904 William Braden adquirió los derechos del mineral, fundando la compañía Rancagua Mines con sede en Portland, Maine, Estados Unidos. Braden se asoció con Barton Sewell para dirigir la mina de cobre El Teniente, sin embargo, Sewell nunca puso un pie en Chile, limitándose a participar del negocio como alto ejecutivo de la empresa. En 1905 la compañía cambió su nombre a Braden Copper Company (Compañía Cuprífera Braden), con oficinas centrales en Nueva York, la que fue autorizada para operar en Chile el 29 de abril de 1905 por decreto del Presidente -de origen rancagüino- Germán Riesco.

Campamento Sewell, a comienzos del siglo XX.

El mineral comenzó a operar con una planta de concentración gravitacional con una capacidad de 250 T/día, que aumentó a 3.000 T/día en 1908.

Tras la muerte de Barton Sewell, y aprovechando el creciente desinterés de William Braden, entonces embarcado en la apertura de nuevos yacimientos de cobre en el norte de Chile, los hermanos Guggenheim terminarán por tomar el control de la compañía de cobre Braden, en 1909. Más tarde, en 1916, el 95% de las acciones de Braden Copper Co. pasaron a manos de Kennecott Corporation, convirtiéndose en filial de esta última.

Desde mediados de la década de 1940, el método utilizado para la extracción de cobre en el mineral es el llamado "Block Caving con traspaso manual". Para ese entonces la producción alcanzaba las 20.000 T/día. Este método se mantuvo por mucho tiempo debido a que para entonces, y en las décadas subsiguientes, se trabajaba en mineral secundario -roca más "blanda"-, en donde el método mencionado funciona bastante bien.

Estación en Coya del tren Rancagua-El Teniente, hacia 1920.

En 1945 ocurre una de las mayores tragedias mineras de la historia; 355 trabajadores de El Teniente fallecen tras asfixiarse con monóxido de carbono, el 19 de junio de ese año, en el suceso recordado como la Tragedia del humo. Hasta el día de hoy este suceso es utilizado como ejemplo en exposiciones de seguridad a los mineros del yacimiento.

La Kennecott Corporation fue históricamente sindicada -junto a la Anaconda Copper Company (Chuquicamata, Potrerillos y El Salvador)- como la "Gran minería del cobre", debido a al gran volumen y escala de sus operaciones de extracción y tratamiento. Sólo en 1955 esa denominación fue reglamentada por la Ley N° 11.828, para prodcucción de 25.000 toneladas métricas anuales de cobre blister, lo que más tarde (en 1965) aumentó a 75.000 toneladas métricas.

Nacionalización

El Estado de Chile, a través de la Corporación del Cobre, adquirió en 1967 el 51% de las acciones de la Braden Copper Co., en el marco de la «Chilenización del cobre» iniciada por el gobierno de Eduardo Frei Montalva. Al mismo tiempo, el mineral pasa a manos de la Sociedad Minera El Teniente S.A. El proceso concluyó en 1971, con la «Nacionalización del cobre», en el gobierno de Salvador Allende, donde el Estado expropia la totalidad de las acciones de la Sociedad Minera.

El mismo año se inició la "Operación Valle", para el traslado de los habitantes del campameto Sewell a Rancagua, ya que el Estado no podía asumir los gastos del poblado cordillerano. En 1976, el mineral pasa a manos de la Corporación Nacional del Cobre de Chile (CODELCO).

Por la década de 1980 se empezó hacer evidente un agotamiento del mineral secundario y se dio comienzo a la explotación del mineral primario, roca más dura y de menor ley que el mineral secundario. Esto ha significado la incorporación de nuevos equipos mecánicos, eléctricos, electro-hidráulicos, lo que ha provocado un aumento del consumo de energía eléctrica y por consiguiente una elevación del costo de producción.

Producción

Cantidad

Producción
Año Cobre fino Año Cobre fino
1965 90.000 ton 1995 322.800 ton
1985 319.100 ton 2000 355.700 ton
1990 300.500 ton 2005 437.400 ton

Al año 2006, la mina producía 418.332 toneladas métricas finas anuales de cobre,[2] que se procesan en el mismo complejo minero y luego se envían a la fundición Caletones, donde se produce el producto final de lingotes refinados a fuego (RAF) y ánodos de cobre.

Además como subproductos se obtiene molibdeno (4.749 toneladas métricas, año 2006), ácido sulfúrico, plata y oro.[3]

Fases

Extracción

Block Caving Tradicional

Inicialmente la explotación del mineral se realizaba por medio de Shrinkage Stopping y Pillar Caving, incluso en algunos sectores como Fortuna (sobre la cota 3269 m.s.n.m) se explotó utilizando Open Stopes. Posteriormente se incorporó el Block Caving con traspaso manual, alrededor de los años 1940.

Estos métodos se aplicaron en los niveles superiores del yacimiento, en roca secundaria, la cual presenta una gran cantidad de fracturas, que facilita la explotación por métodos de hundimiento, entregando una granulometría bastante uniforme y de tamaños menores a 1 metro, no siendo necesaria la incorporación de equipo mecanizado para la reducción y el traspaso.

Método Panel Caving variante Hundimiento Previo

Al inciarse la explotación en roca primaria, de mayor dureza, menor cantidad de fracturas y rellenos más duros, se desarrolló el método de explotación Panel Caving, cuyas principales características son la extracción mecanizada con equipos LHD (Load Haul Dump, conocidos como scoop) y una malla de extracción diferente, compuesta por calles y calles zanja.

Este método comenzó a aplicarse en 1982 en el sector Teniente 4 Sur y es el utilizado en la actualidad, con algunas variantes, en todas las unidades productivas de la mina. Al realizarse la explotación en roca primaria fue necesario incorporar procesos de reducción de tamaño mecanizados, como martillos picadores en los piques de traspaso y chancadores interior mina. El mineral extraído desde los niveles Teniente 3 y Teniente 4 es traspasado por medio de piques a niveles inferiores hasta llegar al ferrocarril principal de Teniente 5, el cual lleva el mineral hasta Punta de Rieles en Sewell. Los niveles productivos ubicados debajo de la cota del Teniente 4 traspasan el mineral hasta el ferrocarril del nivel Teniente 8, el cual descarga en los chancadores ubicados en Colón.


Concentración

Se realiza principalmente en la Planta de Colón. El mineral enviado a la Planta de Molienda Colón considera dos procesos: un proceso de molienda semi autógena (SAG), y un proceso tradicional de chancado secundario terciario con molienda unitaria.

La planta SAG contempla dos líneas de chancado primario y dos líneas de molienda SAG, cuyo producto es enviado a la planta de flotación colectiva de Colón Bajo. Esta planta está compuesta por celdas de 4.500 pies cúbicos, celdas de flotación columnar de 20 m2 y molinos verticales. Por otra parte, el proceso tradicional contempla una planta de chancado secundario–terciario con tres chancadores secundario y seis terciarios más una etapa centralizada de harneado y una planta de molienda convencional de 12 molinos unitarios.

El producto de los molinos es enviado a la planta de flotación colectiva luego de lo cual pasa a flotación selectiva, donde se obtiene concentrado de molibdeno, el cual es filtrado y envasado, más concentrado de cobre, el cual es enviado a la planta de filtrado de Caletones. Los relaves son enviados por medio de una canaleta hasta el Tranque Carén, en la provincia de Melipilla, donde se depositan hidráulicamente y se recuperan las aguas claras.

Panorámica de Colón nevado.
Vaciado de residuos en la Fundición Caletones.

Fundición

La etapa de fundición del material se realiza en Caletones.

Trabajadores

Monumento a la Familia Minera en la Carretera del Cobre, sector Tierras Blancas, Machalí.

En la década de 1970, la mina El Teniente llegó a tener 14.000 trabajadores propios.[cita requerida] Al 31 de diciembre de 2005 este yacimiento contaba con un poco más de 10.000 trabajadores, 4.500 propios y el resto trabajadores contratistas.[cita requerida]

Los trabajadores contratistas son llamados "particulares" o "colaboradores", y son tratados de diferente forma (salario, beneficios, etc.) que los trabajadores de Codelco, lo que ha motivado una serie de movilizaciones durante el 2006, 2007 y 2008, donde se ha exigido elevar el salario y los beneficios de los "particulares" e igualarlos al resto de los mineros.

Véase también

Referencias

Enlaces externos

Commons

Obtenido de "El Teniente (mina)"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • El Teniente (mina) — La mina El Teniente, ubicada bajo el cerro del mismo nombre, se encuentra en la VI región de Chile, aproximadamente a 80 kilómetros al sur de Santiago y a 2.500 metros sobre el nivel del mar. Es la mina de cobre subterránea más grande del mundo.… …   Enciclopedia Universal

  • Mina El Teniente — División El Teniente, con el poblado de Sewell en el fondo, cercano a Punta de Rieles. La mina El Teniente (formalmente llamada Codelco División El Teniente), es una mina de cobre chilena, ubicada bajo el cerro del mismo nombre, en la comuna de… …   Wikipedia Español

  • Mina (minería) — Una mina es el conjunto de labores necesarias para explotar un yacimiento y, en algunos casos, las plantas necesarias para el tratamiento del mineral extraído. Las minas también reciben el nombre de explotaciones mineras, o, simplemente,… …   Wikipedia Español

  • Mina de Socavon — Se ha sugerido que este artículo o sección sea fusionado con Mina subterránea (discusión). Una vez que hayas realizado la fusión de artículos, pide la fusión de historiales aquí. Mina de Socavon es (Una Mina Subterránea con gran cantidad de… …   Wikipedia Español

  • El Teniente — Saltar a navegación, búsqueda El Teniente puede referirse a: Mineral El Teniente, mina de cobre perteneciente a Codelco Chile. Estadio El Teniente, estadio de la ciudad de Rancagua, Chile. Una quebrada principal de la hoya hidrográfica y playa… …   Wikipedia Español

  • Derrumbe de la mina San José — Operación San Lorenzo Vista de la mina durante las labores de rescate …   Wikipedia Español

  • Francisco Xavier Mina — Para otros usos de este término, véase Francisco Javier (desambiguación). Martín Xavier Mina Larrea. Xavier Mina General de la División Auxiliar del Congreso …   Wikipedia Español

  • Francisco Javier Mina — Saltar a navegación, búsqueda Francisco Javier Martín Mina Larrea Retrato de Francisco Xavier Mina, General …   Wikipedia Español

  • Marquesado de la Mina — Corona marquesal Primer titular Pedro José de Guzmán Dávalos y Ponce de León Concesión …   Wikipedia Español

  • Francisco Espoz y Mina — Saltar a navegación, búsqueda Francisco Espoz y Mina. Francisco Espoz Ilundain, conocido como Francisco Espoz y Mina (Idocin, Navarra, 17 de junio de 1781 Barcelona, 14 de diciembr …   Wikipedia Español

Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.