El Terror

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El Terror
Para otros usos de este término, véase Terror (desambiguación).
¬ęLas armas de los radicales¬Ľ (1819), caricatura del ingl√©s George Cruikshank.

El Terror (franc√©s: la Terreur) es un periodo de violencia de la Revoluci√≥n francesa que dur√≥ de septiembre de 1793 a la primavera de 1794 incitado y que ha generado numerosos debates. Seg√ļn algunos historiadores, el Terror estaba ¬ęcaracterizado por la brutal represi√≥n de los revolucionarios mediante el recurso al terrorismo de Estado¬Ľ, mientras que, para otros, el Terror aparece como un arma de doble filo, que al mismo tiempo seg√≥ la vida de muchos inocentes, pero tambi√©n acab√≥ con numerosos complots de especuladores y reaccionarios en Par√≠s y otras partes de Francia, con lo que, para algunos, el Terror se justificar√≠a en parte. Este per√≠odo transcurri√≥ bajo la √©gida del Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica, √≥rgano ejecutivo creado en abril de 1793 para apoyar y reforzar la acci√≥n del Comit√© de Seguridad General que exist√≠a desde 1792.

Habitualmente el término se generaliza para dos etapas: el Terror Rojo, en el que fueron los jacobinos sus instigadores y ejecutores, y el inmediatamente posterior Terror Blanco, desarrollado durante la Reacción thermidoriana.

Contenido

Desarrollo del Terror

Maximilien Robespierre, diputado y uno de los miembros m√°s influyentes del Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica.

El Terror empez√≥ el 5 de septiembre de 1793 cuando la Convenci√≥n vot√≥ en favor de las medidas de terror para reprimir las actividades contrarrevolucionarias. El Terror habr√≠a de durar hasta la primavera de 1794. Tan s√≥lo en el mes anterior a su final, hubo 1.300 ejecuciones, pero la mayor parte de estas √ļltimas fueron precisamente de los jacobinos y sus seguidores.

El Comit√© de Salvaci√≥n p√ļblica era un cuerpo colegiado de diez o doce integrantes, seg√ļn las √©pocas, encabezado por Maximilien Robespierre, quien se√Īalar√≠a:

¬ęEl terror no es m√°s que la justicia r√°pida, severa, inflexible.¬Ľ

El Comité estaba dividido en secciones: Robespierre, Georges Couthon y Louis de Saint-Just se encargaban de la política general, Lazare Carnot de la guerra, Claude-Antoine Prieur-Duvernois del armamiento, Robert Lindet del aprovisionamiento en víveres, Jean Bon Saint-André de la marina, Jean-Marie Collot d'Herbois y Jacques Nicolas Billaud-Varenne de la política interior. Bertrand Barère de Vieuzac era su portavoz ante la Asamblea Nacional.

El ¬ęTerror jacobino¬Ľ termin√≥ al ganarse la decisiva Batalla de Fleurus, que aplast√≥ al ej√©rcito austr√≠aco el 26 de junio de 1794. Quedando anulada la posibilidad de una invasi√≥n, se reduc√≠an por lo tanto las justificaciones de un r√©gimen extremista. Aunque la victoria de Fleurus fuese un factor determinante en la ca√≠da del Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica, √©sta se debe sin embargo a una conjunci√≥n de factores.

Por un lado los diputados del Pantano, en sinton√≠a con la alta burgues√≠a, reprochaban al gobierno que se mantuviera la pol√≠tica econ√≥mica dirigista que hab√≠a impulsado el estado de guerra, y propugnaban una vuelta a una pol√≠tica econ√≥mica de corte liberal. Por otro lado, el Comit√© de Seguridad General ve√≠a con malos ojos la preponderancia del Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica cuyos poderes se solapaban con los suyos. Para terminar, fueron decisivas las divergencias cada vez m√°s acusadas en el seno del propio Comit√©, quedando Robespierre cada vez m√°s aislado por su pol√≠tica social. Su deseo tard√≠o de depurar el Comit√© de sus miembros m√°s extremistas, ex hebertistas como Collot d'Herbois y Billaud-Varenne, precipit√≥ su final. Varios miembros de la propia Convenci√≥n conspiraron contra Robespierre y lo arrestaron el 27 de julio (9 de Termidor) junto con Saint-Just, Couthon y varios seguidores. El guillotinamiento de Robespierre y 28 de sus asociados en la jornada siguiente marc√≥ el fin del Terror y el inicio de la Reacci√≥n de Termidor. Robespierre cay√≥ de manera expedita como muchos cientos de personas, pero incluso sin proceso, v√≠ctima de la conjuraci√≥n de girondinos no confesos y de varias personas que clamaban venganza por las muertes tanto de los hebertistas como de los ¬ęmoderados¬Ľ del grupo de Danton.

A√Īos despu√©s se reproducir√≠a una nueva √©poca de represi√≥n, que con el nombre de Terror Blanco se instaurar√≠a en 1815 tras el retorno del Rey Luis XVIII al poder; gente sospechosa de nexos con los gobiernos de la Revoluci√≥n o de Napole√≥n fueron arrestados y ejecutados.

Medidas tomadas bajo el gobierno del Terror

Reorganización del ejército

Medidas económicas

El objetivo principal del Terror en materia económica fue asegurar el aprovisionamiento tanto de la ciudad de París como del ejército, a fin de evitar una posible insurrección popular. En la primavera y el verano 1793, la situación es dramática. Los asignados habían perdido el 60% de su valor desde 1790 y la hambruna amenazaba la población. Los saqueos se multiplicaban y los Sans-culottes reclamaban medidas enérgicas. Para salvar la situación, la Convención decide limitar el precio de ciertos productos en mayo de 1793. En julio, los ayuntamientos pueden recurrir a la pena de muerte para luchar contra los acaparadores. En agosto, se prohíbe sacar capital fuera del país y se cierra la Bolsa. El 29 de septiembre de 1793, se aprueba la Ley del Máximo General (loi du maximum général) que fija el precio máximo de los productos de primera necesidad al que cada uno tenía en 1790. Pero el Máximo General alienta el mercado negro y hace peligrar la industria textil. Se adoptan otras medidas:

  • Tasaci√≥n del precio de los granos (cereales y leguminosas).
  • Impuesto sobre la fortuna (emprunt forc√© sur les riches), confiscaci√≥n de las tierras de los ¬ęenemigos del pueblo¬Ľ y de los sospechosos (1794), perquisiciones en los domicilios de los banqueros.
  • Requisiciones bajo vigilancia del ej√©rcito revolucionario y de los guardas nacionales.
  • Emisi√≥n de asignados y solicitud de pr√©stamos.
  • A partir de junio de 1793, se organiza el ¬ęTerror financiero¬Ľ para frenar la inflaci√≥n y se impone el dirigismo econ√≥mico.

Medidas sociales

  • Abolici√≥n de la esclavitud (decreto del 29 de agosto de 1793).
  • Obligatoriedad del tuteo (decreto de noviembre de 1793).
  • Disminuci√≥n del plazo que ha de transcurrir entre el divorcio y el nuevo matrimonio (decreto del 28 de diciembre de 1793).
  • Reparto igualitario de las herencias que suprime los privilegios de los primog√©nitos (Ley del Reparto del 5 de junio de 1793).
  • Reparto de los bienes comunales (decreto de 10 de junio de 1793, nunca aplicado por la oposici√≥n de los ayuntamientos).
  • Supresi√≥n de la ley marcial para reprimir las revueltas relacionadas con el trigo (que hab√≠a sido aprobada por la Asamblea Constituyente en 1789).
  • Censo de los indigentes que percibir√°n ayudas procedentes de los bienes confiscados. Se organiza la atenci√≥n a los pobres a domicilio.
  • Proyecto de C√≥digo Civil, inacabado.

Medidas religiosas y culturales

  • Supresi√≥n de todas las congregaciones el 18 de agosto de 1792.
  • Supresi√≥n de las universidades el 15 de septiembre de 1793.
  • Supresi√≥n de las academias en diciembre de 1793.
  • Creaci√≥n del calendario republicano.
  • Creaci√≥n del calendario de las fiestas republicanas. El decreto del 7 de mayo de 1794 instaura la fiesta de la Raz√≥n y la fiesta del Ser Supremo.
  • Se desarrolla una campa√Īa de decristianizaci√≥n en la capital y en varias provincias, bajo la √©gida de Joseph Fouch√©. 3000 municipios cambian de nombre (Versalles pasa a llamarse Cuna-de-la-Libertad). En noviembre de 1793, Robespierre condena el ate√≠smo en un discurso en el Club de los Jacobinos. En 1794, impone el culto del Ser Supremo y proclama la inmortalidad del alma.
  • El arzobispo de Par√≠s, Jean-Baptiste Gobel, y miles de sacerdotes se niegan a prestar juramento a la Constituci√≥n. Muchas iglesias son desacralizadas y convertidas en almacenes o transformadas en templos de la Raz√≥n.
  • Sospecha generalizada hacia el clero, tanto refractario como constitucional.
  • Censura de los teatros parisinos. El Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica recomienda que se representen obras patri√≥ticas.
  • Balance de la decristianizaci√≥n: 20 000 cl√©rigos abandonan el sacerdocio y 5000 se casan.

Guerra y represión interiores

Valoración

Del per√≠odo del Terror es cierto el car√°cter expedito y muchas veces sumario de los procesos incoados contra los supuestos o reales contrarrevolucionarios. Aunque muchas personas fueron enviadas a la guillotina injustamente, a veces s√≥lo por meras sospechas, tambi√©n es cierto que el terror revolucionario se volc√≥ primariamente sobre los ricos y los involucrados en conspiraciones con las monarqu√≠as vecinas para el derrocamiento del gobierno revolucionario. El n√ļmero de muertos que produjo el Terror es tambi√©n muy variable seg√ļn las fuentes; desde las 35 a 40.000 muertes hasta las m√°s conservadoras que estiman que el n√ļmero oscila entre las 11.000 y 14.000.

El papel de Robespierre en el Terror fue indudablemente protagonista, lo que le ha valido las acusaciones hist√≥ricas de extremista. Los excesos de este per√≠odo de 11 meses de acci√≥n del Comit√© de Salvaci√≥n P√ļblica son indiscutibles, aunque su actuaci√≥n estuvo dirigida en primer lugar contra las m√ļltiples conspiraciones de la ya decadente nobleza francesa y los principales grupos econ√≥micos de la burgues√≠a francesa de la √©poca, que prefirieron llegar a acuerdos con las naciones rivales de Francia antes que ver amenazados sus privilegios de clase.

El efecto del Terror en la sociedad francesa y europea tuvo dos vertientes. Por un lado la manera en que se hac√≠an las ejecuciones p√ļblicas en la guillotina promov√≠an la violencia popular y callejera, y ello coadyuv√≥ a la misma muerte de Robespierre, que fue abucheado y apedreado por la muchedumbre, en la cual probablemente pocos sab√≠an con certeza a qui√©n apedreaban. Por otra parte tanto la vieja nobleza francesa como el clero reaccionario fueron fuertemente desmembrados y diezmados como estamento, adem√°s de que fue un proceso que aceler√≥ la repartici√≥n de tierras en el campo entre los campesinos y sent√≥ las bases para erradicar el latifundio. Puede decirse que la fuerte reforma agraria promovida por los jacobinos y sustentada con la violencia del Terror fue el primer ladrillo de la econom√≠a agro-industrial de la Francia actual.

Muchos de los burgueses ricos y nobles perseguidos por el Terror que pudieron huir retornaron tras el ascenso de Napoleón Bonaparte al poder.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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