Mérida (España)


Mérida (España)
Para otros usos de este término, véase Mérida.
Mérida
Bandera de Mérida
Bandera
Escudo de Mérida
Escudo
MeridaCollage.png
Arriba: Teatro romano. Segunda fila izquierda: Templo de Diana, derecha: Acueducto de los Milagros. Tercera fila izquierda: Plaza de Toros, derecha: Institución Ferial de Mérida. Abajo: Panorámica del Guadiana a su paso por el centro de la ciudad
Mérida
Mérida
Ubicación de Mérida en España.
Mérida
Mérida
Ubicación de Mérida en la provincia de Badajoz.
Lema: "Submitit Qui Tota Suos Hispania Fasces" (Que somete a toda España a sus fasces)
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Extremadura with COA.svg Extremadura
• Provincia Provincia de Badajoz - Bandera.svg Badajoz
• Comarca Tierra de Mérida - Vegas Bajas
• Valle Guadiana
• Partido judicial Mérida
Ubicación 38°54′″N 6°20′″O / <span class="geo-dec geo" title="Fotos, mapas y otros datos de Expresión errónea: operador / inesperado Expresión errónea: operador / inesperado">Expresión errónea: operador / inesperado, Expresión errónea: operador / inesperadoCoordenadas: 38°54′″N 6°20′″O / <span class="geo-dec geo" title="Fotos, mapas y otros datos de Expresión errónea: operador / inesperado Expresión errónea: operador / inesperado">Expresión errónea: operador / inesperado, Expresión errónea: operador / inesperado
• Altitud 217 msnm
• Distancias 60 km a Provincia de Badajoz - Bandera.svg Badajoz
77 km a Bandera de Cáceres.svg Cáceres
193 km a Flag of Andalucía.svg Sevilla
287 km a Flag of Portugal.svg Lisboa
344 km a Flag of Spain.svg Madrid
Superficie 865,6 km²
Núcleos de
población
Mérida
Miralrío
Proserpina
El Vivero
Virgen de la Luz
Fundación 25 a. C.
Población 57.127 hab. (2010)
• Densidad 66 hab./km²
Gentilicio Emeritense
Código postal 06800
Alcalde (2011) Pedro Acedo Penco (PP)
Presupuesto 64.056.800 €[1] (año 2010)
Hermanada con Bandera de México Mérida (México)[2] [3]

Bandera de Venezuela Mérida (Venezuela)[2] [4]

Patrón San Servando y San Germán
Patrona Santa Eulalia de Mérida
Sitio web www.merida.es

Mérida (del árabe ماردة Mārida, y este del latín Emerita) es una ciudad española, capital de Extremadura y sede de sus instituciones de gobierno. Asimismo es la capital de la comarca de Tierra de Mérida - Vegas Bajas, situada en el norte de la provincia de Badajoz. Es sede de la Archidiócesis de Mérida-Badajoz y del Partido judicial de Mérida.

Mérida se encuentra geográficamente casi en el centro de la región, atravesada por el río Guadiana y el río Albarregas y a 217 metros de altitud.

El «Conjunto arqueológico de Mérida» fue declarado por la Unesco, en 1993, Patrimonio de la Humanidad, debido a su importante interés histórico y monumental.

Económicamente, Mérida es una ciudad de servicios, con una creciente importancia en el sector industrial y un casi extinguido sector primario.

Tiene el título de Muy Noble, Antigua, Grande y Leal Ciudad de Mérida.

Contenido

La ciudad

Mérida es la capital y núcleo institucional de Extremadura, conglomerando a las sedes funcionariales y a las instituciones públicas autonómicas. Además de ser referencia institucional es referencia turística de Extremadura en todo el mundo debido a su importante conjunto arqueológico y monumental, por el que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1993.

Cuenta con un gran número de monumentos y estructuras de gran importancia que mantienen viva la historia acontecida en la ciudad muchos siglos atrás. No obstante, esa historia viva contrasta con la actualidad y modernidad de los nuevos tiempos, plasmada en los edificios de nueva construcción, modernos y funcionales, que han convertido a la ciudad en todo un referente de ciudad congresual y de servicios.

Mérida conserva su esencia de ciudad cercana y tranquila pero progresa como capital, aglutinando a un gran porcentaje de población activa que desempeña su labor profesional en esta ciudad, lo que ha motivado un gran crecimiento económico y urbanístico.

En su papel como capital de Extremadura, ofrece una amplia oferta hotelera con disposición de establecimientos de categoría y lujo para disfrute del turista y habilitados con espacios utilitarios, salas o disposiciones especiales para eventos, jornadas y congresos.

Además de los recursos y potenciales turísticos mencionados de Mérida, destacar su excelente ubicación, es un lugar privilegiado ya que se encuentra al paso de la  A-5  que enlaza Madrid- Lisboa, y también en la vía  A-66 , afamada Ruta de la Plata que también tiene en Mérida su punto de enlace en su tramo de Gijón con Sevilla. Asimismo se encuentra en proyecto la nueva autovía  A-43 , que une Mérida con Valencia suponiendo una vía de conexión con el centro oeste, uniendo municipios como Almansa, Puertollano, Ciudad Real, Tomelloso, Villarrobledo y Albacete.

Actualmente, Mérida tiene una estupenda red de transportes que se verán ampliadas próximamente cuando la línea ferrovial del AVE que una Madrid con Lisboa pase por la ciudad y ofrezca un recurso más para elegir esta como destino turístico.

Historia

Fundación y época romana

Artículo principal: Augusta Emerita
Maqueta de como debió ser la ciudad de Augusta Emerita en su máximo apogeo, en el Museo Nacional de Arte Romano.

Según la opinión más difundida y secundada, la ciudad fue fundada en el 25 a. C. con el nombre de Colonia Iulia Augusta Emerita[5] [6] por el legado Publio Carisio, y orden de Octavio Augusto, para los soldados eméritos licenciados del ejército romano, de dos legiones veteranas de las Guerras Cántabras: Legio V Alaudae y Legio X Gemina. El término emeritus significaba en latín "retirado" y se refería a los soldados licenciados con honor. Dichos militares se ubicarían en o cerca de un poblado prerromano o romano ya existente,[7] pero en todo caso mezclados, puesto que Estrabón, III, 2, 15, cita expresamente a Mérida entre las ciudades "sinoicísticas", esto es, de población mixta indígena y romana.[8] Sus ciudadanos romanos fueron adscritos a la tribu Papiria.

La ciudad fue la capital de la provincia romana de Lusitania. Se inicia así un periodo de gran esplendor del que dan testimonio sus magníficos edificios: el teatro, el anfiteatro, el circo, los templos, los puentes y acueductos.

Durante siglos y hasta la caída del Imperio Romano de Occidente, Mérida fue un importantísimo centro jurídico, económico, militar, cultural y una de las poblaciones más florecientes en época romana, que Ausonio catalogó en noveno lugar entre las más destacadas del Imperio (incluso por delante de Atenas) y en el siglo III se convirtió en la capital de la Diócesis Hispaniarum.

Periodo visigodo e invasión árabe

En épocas posteriores Mérida sufrió incursiones de los pueblos bárbaros hasta el asentamiento de los suevos, que la hicieron capital de su reino en el siglo V bajo el mandato de Requila. Posteriormente la ciudad también fue capital del Reino Visigodo, y por lo tanto de Hispania, en el siglo VI bajo el mandato de Agila I.

En el siglo VI sobresalen las figuras de varios obispos, los llamados Santos Padres de Mérida, y el cristianismo se arraiga con fuerza. De esta fe popular da muestra la figura de la Mártir Santa Eulalia, patrona y alcaldesa perpetua de la ciudad.

En el año 713 el caudillo árabe Musa ibn Nusair conquistó la ciudad tras 14 meses de resistencia de sus habitantes y esta se convirtió en capital de la Cora de Mérida. A comienzos del s. IX, los mozárabes de la ciudad se rebelan sucesivamente contra el poder central cordobés, que necesita hacer sucesivas campañas militares para reducirla entre el 805 y el 835, hasta que Abderraman II ordenó construir la Alcazaba y desmantelar las murallas romano-visigodas que defendían la ciudad, quedando su población y poder gravemente mermado.

Mérida será sede Metropolitana hasta 1119 en que se trasladará a Santiago de Compostela.

Reconquista

A principio del siglo XIII, en 1230, las tropas cristianas del rey Alfonso IX de León, reconquistarán Mérida y la convertirán en sede del Priorato de San Marcos de León de la Orden de Santiago.

La Encomienda de Mérida, también llamada Casas Buenas de Mérida, estaba constituida por la ciudad de Mérida, villa de Arroyo y parte de Puebla de la Calzada hasta que fue vendida a los condes de Montijo, junto con las aldeas situadas alrededor de la ciudad como Mirandilla, Aljucén, Carrascalejo, La Garrovilla, Calamonte, Trujillanos y San Pedro de Mérida.[9] Después se fundó como aldea de la ciudad, Almendral de Mérida, independizada en 1536 con el nombre de Almendralejo.

Una vez reconquistadas las tierras emeritenses debería de haberse repuesto la sede episcopal más antigua de Hispania en la ciudad, pero debido a la negación de los obispos de Santiago de Compostela y Badajoz, y el incumplimiento de una orden papal del Vaticano, no se llegó a reponer.

Baja edad media y edad moderna

Será en época de los Reyes Católicos cuando la ciudad inicie una recuperación política gracias al apoyo del Maestre de Santiago, don Alonso de Cárdenas, defensor de la causa de Isabel la Católica.

Su contribución a la Conquista y colonización americana, será numerosa y significativa. Según Navarro del Castillo salieron para Indias unas 210 personas, entre las que destacan dos capitanes de renombre en la conquista de Venezuela: Juan Rodríguez Suárez y Garci González de Silva.

Con la reorganización territorial de España, realizada por Felipe V en 1720, la ciudad fue nombrada capital de la Intendencia de Mérida.

Invasión francesa y edad contemporánea

La invasión francesa supondrá para Mérida, igual que para el resto de Extremadura, una lamentable pérdida de parte de su patrimonio histórico artístico, pero con el tiempo se recuperará de estas adversidades, y como cuenta con población abnegada, sabrá motorizar su futuro y poner velas de progreso a su desarrollo. En 1810 fue nombrada capital de la Prefectura de Guadiana y Guadajira.

A la caída del Antiguo Régimen la localidad se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura. Desde 1834 cabecera y sede del Partido judicial de Mérida.[10] En el censo de 1842 contaba con 986 hogares y 3780 vecinos.[11]

Posteriormente, cambia la situación, ya que como nudo ferroviario de Mérida han convertido a la ciudad en un núcleo industrial y de comercio en alza. Un desarrollo que se vio definitivamente respaldado con la designación de Mérida, en 1983, como Capital de la Comunidad Autónoma de Extremadura.

Junto a esta preponderancia política e industrial, la ciudad ha despertado, y sigue despertando, un gran interés por parte de arqueólogos e instituciones nacionales, regionales y locales que se afanan en sacar a la luz la inmensa riqueza arqueológica que se continua descubriendo.

Estas circunstancias motivaron que el Conjunto Arqueológico Emeritense fuera declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en diciembre de 1993. Anteriormente, la ciudad contaba con veinte monumentos nacionales y algunos en espera de obtenerla; y por Decreto de 8 de febrero de 1973, en vísperas de conmemorarse su Bimilenario, Mérida fue declarada "Conjunto Histórico-Arqueológico", única que ostenta esa denominación en España.

En 1994 se constituyó la Archidiócesis de Mérida-Badajoz, recuperándose, de este modo, la antiquísima sede metropolitana emeritense y devolviendo la dignidad catedralicia al templo de Santa María la Mayor, heredero de la Catedral Metropolitana de Emerita Augusta. Los orígenes de este Arzobispado se remontan a la época romana, en la que tuvo doce obispados sufragáneos, según el Edicto de Milán.

Demografía

En 2010 el censo del INE registraba 57.127 habitantes, superando su área metropolitana los 82.000 habitantes[12] y su comarca los 118.000 habitantes. En el censo municipal del Ayuntamiento de Mérida, a fecha de 1 de diciembre de 2010, la cifra oficial es de algo más de 60.000 habitantes.[13]

Desde el año 2000, ha entrado en una etapa de crecimiento demográfico sostenido. La ciudad ganó 6.649 habitantes entre el año 2000 y el 2010, lo que supone un crecimiento del 13,1%, una media de casi 800 personas al año. Buena parte de este incremento poblacional tiene su explicación en la subida de la natalidad, especialmente notable en los últimos cinco años. Si el 2000 se cerró con un total de 580 nuevos inscritos en la ciudad, en 2008 se pasó de 700 y en 2009 se llegó a 804, una marca histórica para la ciudad.[14]

Pese a que es la tercera ciudad con mayor número de habitantes de Extremadura, presenta una densidad de población baja (66 hab/km²), debido a la extensión de su término municipal, uno de los más grandes de España, con 865,6 km². En comparación con la del conjunto español (93,17 hab/km²) tiene una densidad menor y si la comparamos con el dato extremeño, casi triplica su densidad, situada en 2010 en 26,55 hab/km².

Por sexo, están empadronados en Mérida 27.848 varones y 29.279 mujeres (INE 2010), lo que representa unos porcentajes de un 48,74% y de un 51,25%, respectivamente. Comparativamente con el conjunto extremeño (un 49,64% y un 50,35%), en la ciudad emeritense se observa una mayor presencia relativa de mujeres.


Fuente: INE

Distritos y barriadas

Mérida se divide en los siguientes Distritos según la Ley de Grandes Ciudades, estos a su vez se dividen en Barriadas:

  • Distrito 1: está delimitado por los barrios de la margen izquierda: Nueva Ciudad, San Antonio, Cruzcampo, Miralrío, La Heredad, Prado Viejo, Bellavista y El Prado.
  • Distrito 2: comprende todo el casco histórico, El Barrio, San Albín y República Argentina.
  • Distrito 3: situado al este de la capital, comprende los barrios de: San Luis, Santa Catalina, Nuestra Señora de la Antigua, María Auxiliadora, San Lázaro, Santa Isabel y San Juan.
  • Distrito 4: situado al norte de la ciudad, comprende los barrios de: Los Milagros, Santa Eulalia, Las Abadías, San Bartolomé, Jardín de Mérida, Juan Canet, Proserpina, Montealto, La Corchera, San Agustín, Tierno Galván, Vía de la Plata y La Calzada.
  • Distrito 5: situado en la zona sur, comprende los barrios de: Los Bodegones, Nuevo Bodegones, Plantonal de Vera, San Andrés, Reina Sofía y Salesianos.

Clima

Climograma de Mérida (España).

Mérida tiene un clima mediterráneo continental con influencia atlántica, debido a la cercanía de la costa portuguesa. Los inviernos son suaves, con mínimas que rara vez bajan de los 0 Â°C, y los veranos son calurosos, con máximas que en ocasiones sobrepasan los 40 Â°C.

En cuanto a las precipitaciones, lo habitual es que se recojan anualmente entre 450 y 500 mm. Los meses que registran más precipitaciones son los últimos del año: noviembre y diciembre. Los veranos son secos, sin embargo, hay que señalar que en Mérida, al igual que en el resto del sur de España, son habituales los ciclos de sequía, que oscilan en su duración entre los 2 y los 5 años.

En otoño el clima es más inestable que en el resto del año, produciéndose con cierta frecuencia tormentas, a menudo secas.

Tanto la humedad como los vientos son reducidos. No obstante, es frecuente la aparición de nieblas, sobre todo en los meses centrales de otoño e invierno.

Administración

Capitalidad

En su condición de Capital Autonómica, Mérida es sede del Gobierno de la Junta de Extremadura, que cuenta en la actualidad con la Presidencia, siete Consejerías y la Asamblea de Extremadura, que cuenta con 65 parlamentarios.

En estos momentos se está elaborando un Estatuto de Capitalidad para la ciudad entre el Ayuntamiento de Mérida y la Junta de Extremadura.

Vista panorámica de la Plaza de España.

Administración municipal

El Ayuntamiento cuenta con 25 concejales distribuidos entre el PP, con trece concejales, el PSOE con diez, e IU y SIEX con un concejal cada uno. Su alcalde, desde 2011, es Pedro Acedo Penco del Partido Popular.

Lista de alcaldes desde las elecciones democráticas de 1979
Mandato Nombre del alcalde Partido político
1979–1983 Martín López Heras PSOE
1983–1987 Antonio Vélez Sánchez PSOE
1987–1991 Antonio Vélez Sánchez PSOE
1991–1995 Antonio Vélez Sánchez PSOE
1995–1999 Pedro Acedo Penco PP
1999–2003 Pedro Acedo Penco PP
2003–2007 Pedro Acedo Penco PP
2007–2011 José Ángel Calle Gragera PSOE
2011– Pedro Acedo Penco PP

Administración judicial

La ciudad es sede del Partido judicial de Mérida, número 4 de la provincia de Badajoz.

Su moderno Palacio de Justicia cuenta con cuatro Juzgados de Primera Instancia e Instrucción, dos Juzgados de lo Penal, dos Juzgados Contenciosos-Administrativos, la Sección Tercera de la Audiencia Provincial de Badajoz, la Fiscalía de Área de Mérida y otros servicios como Médico-Forense, Decanato y Registro Civil.[15]

Fiestas locales

  • Carnaval Romano de Mérida: en febrero.
  • Semana Santa de Mérida: marzo-abril. Declarada de Interés Turístico Nacional.
  • Feria de Septiembre: son las fiestas más importantes de la capital y se celebran durante la primera semana de Septiembre.[16]
  • Día de Extremadura: 8 de septiembre.
  • Feria Chica: importante feria gitana celebrada en la festividad del 12 de octubre.[17]
  • Santa Eulalia de Mérida, tiene lugar el 10 de diciembre. Fiesta de marcado carácter religioso en la que se conmemora el martirio de Santa Eulalia, patrona de la ciudad.

Eventos culturales

  • Festival de Mérida. Prestigioso Festival de Teatro Clásico celebrado durante los meses de julio y agosto.[18]
  • Festival de Cine Inédito de Mérida. Proyección de películas aun no estrenadas comercialmente en España. Se celebra entre la última semana de Noviembre y la primera de Diciembre.[19]
  • Festival Juvenil Europeo de Teatro Grecolatino. En abril.[20]
  • Vía de la Plata Festival. En el mes de Julio, festival de música metal.[21]
  • Extremúsika. En el mes de Abril.[22]
  • FanCine Gay. En noviembre. Festival de cine gay y lésbico en el que la ciudad es una de sus sedes junto a Badajoz y Cáceres.[23]
  • Festival de Cine Inédito. En diciembre.[24]
  • Muestra Audiovisual Internacional "El Mes+Corto". En octubre, la ciudad es una de sus sedes.[25]
  • Festival Internacional Cineposible de Extremadura. En marzo, la ciudad es una de sus sedes.[26]
  • Festival Play!. En el último trimestre del año, la ciudad es una de sus sedes.[27]

Asimismo se ofertan numerosos actos culturales y eventos de todo tipo en el Centro Cultural Alcazaba, Sala Trajano, Teatro Maria Luisa, en el Palacio de Congresos y Exposiciones, en IFEME, en la Factoría de Ocio y Creación Joven, en el Centro de Ocio Joven "El Economato", en la Sala Decumanus, en el Complejo Cultural "Hernán Cortes", en la Plaza de Toros, Recinto Ferial, en el Albergue Juvenil "El Prado" y en los numerosos bares, plazas y parques de la ciudad.

Educación

La ciudad es sede de uno de los campus de la Universidad de Extremadura, ofertando las siguientes carreras: Geomática y Topografía, Diseño Industrial y Desarrollo de Productos, Telemática, Enfermería e Informática en Tecnologías de la Información.[28]

También es sede del Centro Regional de la UNED en Extremadura,[29] Escuela Oficial de Idiomas,[30] Escuela de Arte y Superior de Diseño,[31] Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura[32] y Conservatorio Profesional de Música.[33]

Colegios e institutos[34]

Distrito Centro

  • C.E.I.P. Trajano (público).
  • C.E.I.P. Federico García Lorca (público).
  • C.E.I.P. Francisco Giner de los Ríos (público).
  • C.E.I.P. Suárez Somonte (público).
  • C.E.I. Los Gurumelos (público).
  • Cooperativa Docente Santa Eulalia (privado-concertado).
  • I.E.S. Santa Eulalia (público).
  • C.E.E. Aprosuba-7 (privado-concertado).
  • C.E.A. Legión V (público).

Distrito Sur

  • C.E.I.P. Pablo Neruda (público).
  • C.E.I.P. Octavio Augusto (público).
  • C.E.I. Los Bodegones (público).
  • C.E.E. Emerita Augusta (público).
  • C.E.E. Casa de la Madre (público).
  • Colegio María Auxiliadora, Salesianos (privado-concertado).
  • Colegio Santa Eulalia, Escolapias (privado-concertado).
  • I.E.S. Emerita Augusta (público).

Distrito Norte

  • C.E.I.P. Miguel de Cervantes (público).
  • C.E.I.P. Ciudad de Mérida (público).
  • C.E.I. Las Abadías (público).
  • C.E.I. Acuarela (público).
  • I.E.S. Albarregas (público).
  • E.F.A. Guadaljucén (privado-concertado).

Distrito Este

  • C.E.I.P. Nuestra Señora de La Antigua (público).
  • C.E.I.P. Antonio Machado (público).
  • C.E.I.P. Juan XXIII (público).
  • C.E.I. Nuestra Señora de La Paz (público).
  • Colegio San Luis (privado-concertado).
  • Colegio Nuestra Señora de Guadalupe, Siervas de San José (privado-concertado).
  • Cooperativa Docente San Juan Bosco (privado-concertado).

Distrito Oeste

  • C.E.I.P. Dion Casio (público).
  • C.E.I.P. José María de Calatrava (público).
  • C.E.I.P. Félix Rodríguez de la Fuente (público).
  • C.E.I. Santa Olalla (público).
  • C.E.I. Nueva Ciudad (público).
  • Cooperativa Docente Atenea (privado-concertado).
  • Escuela Libre Paideia (privado).
  • I.E.S. Sáenz de Buruaga (público).
  • I.E.S. Extremadura (público).

Monumentos

Conjunto arqueológico de Mérida
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Merida Roman Theatre1.jpg
Teatro romano de Mérida.
Coordenadas 38°54′58″N 6°20′16″O / 38.91611, -6.33778
País Bandera de España España
Tipo Cultural
Criterios iii, iv
N.° identificación 664
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1993 (XVII Sesión)

Legado prerromano

  • Mausoleo del Dintel de los Ríos
  • Dolmen de Lácara
  • Kernos de la Alcazaba

Legado romano

El puente romano de Mérida desde las orillas del Guadiana.

Legado visigodo y árabe

  • Hospital de peregrinos (Xenodochium)
  • Basílica paleocristiana de Casa Herrera
  • Catedral de Santa María de Ierusalem
  • Alcazaba Árabe

Arquitectura religiosa

Arquitectura civil

  • Palacio de los Vera-Mendoza
  • Palacio de los Corbo
  • Palacio de la China
  • Real Edificio de la Carnicería

Arquitectura modernista y contemporánea

  • Puente de Hierro
  • Puente Lusitania
  • Plaza de Toros
  • Biblioteca Pública del Estado
  • Escuela de la Administración Pública de Extremadura
  • Palacio de Congresos y Exposiciones
  • IFEME
  • Edificio de Morerías
  • Mérida III Milenio
  • Factoría de Ocio y Creación Joven
  • Archivo General de Extremadura
  • Complejo Cultural Hernán Cortés
  • Torre de Mérida
  • Sede CHG
  • MNAR

Museos

Museo Nacional de Arte Romano

Exterior del Museo Nacional de Arte Romano en Mérida.

El Museo Nacional de Arte Romano de Mérida, obra del prestigioso arquitecto Rafael Moneo, fue inaugurado en septiembre de 1986, albergando una excelente colección de objetos de época romana provenientes del yacimiento arqueológico de la que fuera colonia Emerita Augusta, hoy Mérida. La colección actual estuvo ubicada hasta la construcción del actual edificio en el Convento de Santa Clara. Su visita es fundamental para conocer el pasado de la ciudad y hacernos una idea de lo que fue la antigua Mérida.

Colección de Arte Visigodo

Museo dependiente del MNAR, se encuentra situado en la Iglesia de Santa Clara, que fue desde 1838 la sede del primitivo Museo Romano. Tras el traslado en 1986 de todos los materiales romanos a la nueva sede, aquí quedaron los vestigios arqueológicos encontrados en Mérida y su comarca pertenecientes a la época visigoda y algunos posteriores, destacando entre ellos pilastras y canceles decorados, estelas-veneras, o varias de las características láureas epigráficas emeritenses.[35]

A finales del año 2009 arrancaron los trabajos definitivos para la construcción de la nueva sede, con un presupuesto estatal de 11,5 millones de euros, en un solar de casi 4000 m2 cedido por el Ayuntamiento,[36] antes ocupado por el Cuartel de la Guardia Civil.[37] Se espera que esta nueva ubicación, entre el teatro romano y el Estadio Romano, y por tanto más próxima al circuito arqueológico más concurrido, contribuya a que se eleve considerablemente el número de sus visitantes, actualmente muy minoritario con respecto al MNAR.

Museo Abierto de Mérida

Ubicado en Hernán Cortés, en él se encuentra el Centro de Recepción de Turistas, donde estos pueden hacer una revisión a los itinerarios, zonas y alojamientos turísticos de la ciudad. Además cuenta con restaurante-cafetería, tiendas de souvenirs, exposiciones temporales y las siguientes colecciones permanentes:

Museo de Geología de Extremadura

La base del museo la constituye la donación que realizó D. José Fernández López al Ayuntamiento de Mérida de la colección de minerales rocas y fósiles efectuada por Don Vicente Sos Baynat, eminente geólogo que trabajó a las órdenes del industrial emeritense llevándoles las explotaciones mineras en la región.

Ramón González Cerrato de acuerdo con Sos Baynat organizó la exposición como está en la actualidad dándole una orientación didáctica. A lo largo de estos últimos años se ha ido ampliando la colección, gracias a toda una serie de donaciones encabezadas por la Asociación Geológica de Extremadura.

Cuenta con unas 10.000 piezas entre minerales, rocas y fósiles representativas de la geología de Extremadura. Las piezas están clasificadas según diferentes criterios en estanterías acristaladas.: Cristalografía, clases mineralógicas, rocas, fósiles, propiedades de los minerales, asociaciones de minerales, texturas, etc.

Está formada por dos salas y en una de ellas se sitúa el almacén y la biblioteca sobre temas geológicos.

Museo de la Prehistoria

Antes de la fundación romana de Augusta Emerita la comarca emeritense, en las fértiles Vegas del Guadiana, había sido un territorio intensamente ocupado por distintas comunidades humanas desde la Prehistoria.

Son muchos los yacimientos de la Comarca de Mérida que evidencian la importancia de estas tierras desde el Paleolítico hasta la época prerromana. Algunos eran conocidos desde antiguo, como el Dolmen de Lácara, el sepulcro megalítico más grande de España; otros de más reciente descubrimiento, como el poblado orientalizante de El Palomar, en Oliva de Mérida, uno de los yacimientos más importantes de la Edad del Hierro en Extremadura. El propio casco urbano de Mérida, gracias a la intensidad de las excavaciones arqueológicas realizadas en los últimos años ha evidenciado la existencia de ocupaciones paleolíticas, neolíticas, calcolíticas, del Bronce Final y de la Edad del Hierro.

Como reflejo de la importancia de la Mérida prerromana, el Ayuntamiento de la ciudad formó en 1992 una Colección de Prehistoria. Esta colección está formada por más de 500 piezas procedentes de yacimientos prehistóricos y protohistóricos de la comarca que varios aficionados habían ido agrupando con el fin de crear un museo monográfico. La Colección Comarcal de Prehistoria estuvo expuesta en el edificio del Costurero hasta el año 2002 cuando la ampliación del antiguo Palacio de Justicia, obligó a su traslado al Centro Cultural "Alcazaba". Actualmente se expone en el Museo Abierto de Mérida.

Museo del Ferrocarril

Ubicado en el Museo Abierto de Mérida, acoge una excepcional colección de objetos relacionados con el ferrocarril, fotografías y videos, además de una maqueta de grandes dimensiones con trenes en movimiento.

Museo de la Muñeca y el Juguete

Ubicado en el Museo Abierto de Mérida, este museo expone una colección de muñecas y juguetes antiguos que abarca desde el siglo XVII hasta el siglo XX.

Museo del Agua

Ubicado en Proserpina, a 5 km del casco urbano. A través de paneles y vídeos, se explica cómo se abastecía de agua una ciudad romana como Mérida y su utilización en las casas, industria y agricultura. También hay un estanque que simboliza la importancia del agua para el ser humano.

Centros de Interpretación

  • Centro de interpretación de la Basílica de Santa Eulalia.
  • Centro de interpretación del Circo Romano.
  • Centro de interpretación del Foro de la Colonia.
  • Centro de interpretación del Parque Natural de Cornalvo.
  • Centro de interpretación del mundo funerario romano "Los Columbarios".
  • Centro de interpretación de la Vía de la Plata.
  • Centro de interpretación "VII Sillas".
  • Centro de interpretación del Río Guadiana.
  • Centro de interpretación de la Pintura Mural Romana.
  • Centro de interpretación del Comercio y la Industria Romana.
  • Exposición Permanente del Campo en Extremadura.

Infraestructuras y servicios

Puente Lusitania, de Santiago Calatrava.

Aparte de los numerosos monumentos clásicos que se encuentran en la ciudad, podemos destacar como elementos de modernidad en Mérida su Ciudad Deportiva, IFEME, el Palacio de Congresos y Exposiciones (Nieto Sobejano Arquitéctos), Sede Confederación Hidrográfica del Guadiana (Rafael Moneo), la Biblioteca Pública del Estado (Luis Arranz), el Puente Lusitania sobre el Guadiana (Santiago Calatrava), Edificio Administrativo de Morerías (Juan Navarro Baldeweg), Centro Cultural "Alcazaba", Archivo General de Extremadura, Factoría de Ocio y Creación Joven (José Selgas) y la Escuela de la Administración Pública (Saénz de Oiza).

Además está en construcción el Complejo Cultural "Hernán Cortés", que albergará varios museos (Museo de Geología y Paleontología, Museo Abierto de Mérida, Museo del Ferrocarril, Museo Juan de Ávalos, Museo de Artesanía...), Escuela de Cine y Artes Audiovisuales, una gran plaza con auditorio al aire libre, galería comercial, salas culturales de usos múltiples, parking subterráneo de 1000 plazas y edificios administrativos para la Diputación Provincial, el Ayuntamiento de Mérida, la Dirección General de Tráfico y el Consorcio de la Ciudad Monumental de Mérida.

En la Barriada de San Lázaro se encuentra el Palacio de Justicia, edificio de consejerías de la Junta de Extremadura, sede del Centro de Atención de Urgencias y Emergencias de Extremadura 112, sede de la Agencia Tributaria y la Comisaria del CNP, localizados en el complejo administrativo "Mérida III Milenio".

En la ciudad se encuentra la Escuela Nacional de Tráfico de la Guardia Civil.

Sanidad

Artículo principal: Área de Salud de Mérida

Hospitales y Clínicas

  • Hospital de Mérida.
  • Hospital Psiquiátrico "Adolfo Díaz Ambrona".

Clínicas privadas:

  • Clínica "Diana".[38]
  • Clínica "Santa Eulalia".[39]
  • Urgencias Mérida.[40]

Centros de Salud

  • Obispo Paulo.
  • San Luis.
  • Bellavista.
  • Mérida Norte.

Otros centros socio-sanitarios

  • Centro Regional de Neurorehabilitación de Extremadura.[41]
  • Centro Regional de Parkinson de Extremadura.[42]
  • Centro de Enfermos de Alzheimer de Mérida y Comarca.[43]
  • Comunidad Terapéutica de Dependencias 'La Garrovilla'.[44]

Economía

Imagen parcial de las instalaciones de IFEME.

El sector servicios es el dominante en la ciudad, en especial el relacionado con el turismo y la administración gubernamental. También su actividad industrial siempre ha sido muy pujante, siendo hace unas décadas el principal motor de la economía emeritense.

El comercio se nutre de clientes procendentes de su comarca y de las zonas limítrofes a ella. Debido a su situación en el centro de la región y las buenas comunicaciones en infraestructuras con las que cuenta es fácilmente accesible para todos los extremeños.

Representa el más importante nudo de comunicaciones del oeste peninsular, lo que la convierte en un lugar ideal para la distribución logística.

En 2004 se inauguró el Palacio de Congresos y Exposiciones y en 2008 la Institución Ferial de Mérida, convirtiéndose en una magnífica ciudad para los congresos, ferias comerciales y reuniones empresariales.

Comercio

La ciudad cuenta con un Centro Comercial Abierto, que comprende las principales calles comerciales del centro de Mérida en torno a la Calle Santa Eulalia, donde se encuentran las firmas de Inditex y la mayoría de cadenas nacionales e internacionales. Esta zona cuenta con red Wi-Fi, microclima, W.C. públicos, parkings públicos, hilo musical, etc.

Respecto a grandes superficies, la ciudad cuenta con el centro comercial "Carrefour", la galería comercial "La Corchera" y el parque comercial "Avenida Reina Sofía", aglutinando en ellos firmas punteras como First Stop, Aki, McDonald's, Burger King, Mercadona, Aldi, Lidl, Kiabi, Worten, Sprinter, etc. Además existe el centro de ocio "El Foro" con restaurantes, bares, discotecas, juegos recreativos y salas de cine.

Están en proyecto dos nuevos centros comerciales de 40.000 y 25.000 m²[45] y el nuevo parque comercial "El Prado" se encuentra en construcción,[46] donde está confirmada la instalación de Decathlon entre otras firmas.

Entre 2004 y 2010 las actividades comerciales mayoristas aumentaron un 13,9%.[47]

Industria

El dinamismo industrial de la ciudad siempre ha sido muy grande, debido a su posición estratégica y nudo de comunicaciones. En el periodo 2004-2010, las actividades industriales se incrementaron en un 15,8%.[48]

La mayoría de la actividad industrial se concentra en el polígono industrial "El Prado" que cuenta con más de 7000 trabajadores y más de 2 millones de metros cuadrados de suelo industrial. Además existen otras áreas industriales menores en los accesos a la ciudad como son los polígonos Reina Sofía, Carrión y Cepansa.

Actualmente está en construcción un nuevo parque empresarial y logístico a las afueras de la ciudad llamado "ExpacioMérida" y que contará con una superficie de unas 207 ha,[49] y está en proyecto la creación de un Centro Intermodal de Mercancías y Puerto Seco.[50]

Turismo

Mérida es la ciudad referencia turística de Extremadura. En el año 2008 la ciudad recibió más de 400.000 turistas en sus monumentos y tuvo un índice de ocupación hotelera del 56%. Según el Anuario Económico de La Caixa el sector turístico emeritense es el que más peso tiene sobre la actividad de la región.[51] [52]

En cuanto a infraestructura hotelera, la ciudad encabeza a la comunidad autónoma. En la siguiente lista se ofrece la relación completa de alojamientos hoteleros disponibles en la ciudad.

Plazas hoteleras de Mérida en 2010

Tipo Establecimientos Habitaciones
Hoteles 5 estrellas
1
76
4 estrellas
7
649
3 estrellas
5
262
2 estrellas
3
67
1 estrella
1
14
Total
17
1068
Apartahoteles 3 estrellas
1
8
Total
1
8
Hostales 2 estrellas
3
64
1 estrella
8
106
Total
11
170
Alojamientos rurales Hoteles rurales
1
10
Casas rurales
1
3
Total
2
13
TOTAL
31
1259

Está en proyecto un nuevo hotel de 4 estrellas.[53] Además esta oferta hotelera se ve complementada con el Camping Mérida, el Camping Proserpina, el Albergue de Peregrinos y el Albergue Juvenil.

Transportes

Accesos por aire

Para las conexiones aéreas la ciudad cuenta con el Aeropuerto de Badajoz, a 45 km de distancia por autovía. Está gestionado por AENA y cuenta con vuelos directos a Barcelona y Madrid, y en época estival, también a Gran Canaria, Palma de Mallorca, París, Tenerife Norte, Tenerife Sur y Valencia.

Accesos por carretera

  •  A-5  Madrid - Lisboa. Comunica la ciudad con las dos capitales peninsulares. Esta Autovía circunvala la ciudad por el norte, compartiendo parte de su trazado con la A-66.
  •  A-66  Gijón - Sevilla. Autovía nacional que une la ciudad con el norte y el sur por el oeste peninsular.

Wikimedia foundation. 2010.

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