Orden de los Mínimos

La Orden de los Mínimos, denominados en las primeras décadas Ermitaños de San Francisco de Paula, fue fundada por San Francisco de Paula en Italia en el siglo XV. Su nombre lo toma de su vocación de humildad, siendo así que sus integrantes se consideran a sí mismos como los "más pequeños de todos los religiosos".

Aunque los estudios históricos más recientes tienden a retrasar bastante más su inicio, se ha considerado tradicionalmente que la Orden fue creada en 1435 cuando Francisco de Paula, después de haber pasado un año votivo con los Franciscanos en el convento de San Marco Argentano (Cosenza) y haberse dedicado a una vida solitaria, admitió a algunos compañeros ermitaños en torno al oratorio de San Francisco de Asís, en Paula.

Francisco y sus seguidores fundaron los primeros conventos en Calabria y Sicilia. En 1470 el principal valedor de la Orden, el arzobispo de Cosenza, Mons. Pirro Caracciolo, les otorgó su aprobación formal con la constitución Decet Nos, colocando la congregación a la directa dependencia de la Sede Apostólica, pidiendo su confirmación al Papa Sixto IV, quien la concedió en 1474.

En su súplica al Papa, el arzobispo de Cosenza decía: "Francisco construyó dicho oratorio o iglesia y un pequeño monasterio; allí llevó una vida religiosa, eremítica, muy austera; ...Acogió muchos seguidores en su comunidad, deseosos de llevar el mismo estilo de vida. Se sirven sólo de alimentos cuaresmales,... Viven santa, religiosa y caritativamente. Su vida y la de la comunidad de sus eremitas ha sido y es de gran provecho para el bien de muchas almas, y por su medio se han realizado muchas obras buenas".

La Orden no tuvo regla aprobada hasta 1493, cuando el Papa Alejandro VI emanó la bula Meritis religiosae vitae. Esta Regla fue sometida a modificaciones aprobadas en 1501 y 1502 por el mismo Papa. Más tarde, en 1506, el Papa Julio II aprobó la versión definitiva de la regla con diez capítulos. En ella se contiene el voto de vita quadragesimalis, que es considerada la característica que distingue a la Orden de los Mínimos. La regla impone una abstinencia total y perpetua de todo tipo de carne, excepto en caso de grave enfermedad, por prescripción médica y con la anuencia del superior.

El hábito de los mínimos está hecho de lana negra basta sin teñir, con mangas anchas, capucho y un cíngulo negro fino, de cinco nudos, para ceñirlo.

El fraile mínimo se reconoce a sí mismo como don de Dios, acepta su propia fragilidad y no tiene miedo de ser como es, es decir, necesitado de perfección. Así, considera que sólo quien aprende a conocerse a sí mismo puede tener un encuentro positivo con los demás, con la naturaleza y con Dios.

La Orden de los Mínimos se expandió por Italia en el siglo XV y fue introducida en Francia en 1483, para llegar más tarde a España en 1492 y a Alemania en 1497. En 1567 el Papa Pío V con la bula Apostolicae Sedis benignitas incluyó a los mínimos dentro del grupo de las Órdenes mendicantes. Los mínimos llegaron a tener una presencia muy activa en Francia y, con el tiempo, llegaron a América latina (Perú). En cambio, la Orden no llegó a establecerse en Inglaterra (aunque hubo ilustres personajes ingleses pertenecientes a ella) y tuvo un declinar abrupto tras la revolución francesa. La Orden llegó a contar con 450 conventos y casi 6500 miembros, pero a comienzos del siglo XX sólo quedaban 19 monasterios (18 de ellos en Italia), y al iniciarse el siglo XXI había sólo 176 frailes de esta Orden en todo el mundo repartidos por 41 conventos.

Bibliografía

Sobre Orden de los Mínimos

  • Fiorini Morosini, Giuseppe: Il carisma penitenziale di S.Francesco di Paola e dell'Ordine dei Minimi. Storia e spiritualità, Roma, Curia Generalizia dei Minimi, 2000.
  • Galuzzi, Alessandro: Origini dell'Ordine dei Minimi, Roma, Pontificia Università Lateranense, 1967.
  • Reglas y Correctorio de la Orden de los Mínimos, Barcelona, Delegación Ntra. Sra. de la Victoria, 1993.
  • Roberti, Giuseppe M.: Disegno storico dell'Ordine de'Minimi, 3 vols, Roma, 1902, 1908 y 1922.
  • Sánchez Ramos, Valeriano (editor): Los Mínimos en Andalucía, Almería, 2006. ISBN 84-8108-367-4.
  • Whitmore, P.J.S.: The Order of Minims in seventeenth-century France, La Haya, Martino Nijhoff, 1967.

Referencias


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