Estalactita

Estalactita

Gota de agua saliendo del canal central de una estalactita.

Una estalactita (griego "Σταλακτίτης", stalaktos, gota) es un tipo de espeleotema secundario que cuelga del techo o de la pared de una cueva.

Estalactita y estalagmita a punto de unirse para formar una columna.

Se forma como resultado de los depósitos minerales continuos transportados por el agua que se filtra en la cueva, en especial los de bicarbonato cálcico que precipitan en carbonato cálcico y se deposita formando la estalactita.

Toda estalactita comienza a crearse con una simple gota de agua mineralizada. Cuando la gota cae, deja detrás de ella un fino reguero de calcita. Cada gota sucesiva que se forma y cae deposita otra pequeña capa de calcita. Finalmente, estas capas forman un estrecho tubo (0,5 mm). Estos pequeños tubos pueden crecer bastante pero son muy frágiles. Si un gran número de gotas se depositan sobre este tubo se produce la estalactita, con la familiar forma cónica.

La misma gota de agua que cae de la punta de una estalactita deposita más calcita en el suelo, resultando finalmente una estalagmita redondeada o cónica. A diferencia de las estalactitas, las estalagmitas son macizas y no interviene un canal central en su formación. Si pasa el tiempo suficiente, al unirse estalactita y estalagmita, se convierten en una columna secundaria de acreción o pilar.

En las cuevas de Nerja (Málaga, España) y en la Gruta Rei do Mato (Sete Lagoas, Minas Gerais, Brasil) se encuentran algunas de las estalactitas más largas conocidas.

Hay unas estalactitas especiales, llamadas excéntricas, que crecen en cualquier dirección.

Las estalactitas no se forman solamente en cavernas kársticas naturales: pueden formarse en cualquier cavidad, natural o artificial, que tenga aportes de agua cargada de minerales que puedan precipitar. De esta manera, podemos ver pequeñas estalactitas en minas antiguas, o en tubos volcánicos de cierta edad, aunque son formaciones mucho más modestas que sus equivalentes en las cavidades kársticas.

Pequeñas estalacticas bajo un techo artificial.


El término estalactita se utiliza también para designar a los espeleotemas primarios de cuevas volcánicas que se localizan en el techo de la caverna. No obstante, dado que su formación es del todo diferente (la estalactita de lava se forma por goteo de lava fundida, en un periodo de tiempo muy corto), es preferible el término estafilito, propio de las islas Canarias, para feferirse a estas estalactitas primarias.

Véase también

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Obtenido de "Estalactita"

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Sinónimos:

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  • estalactita — sustantivo femenino 1. Área: geología Formación calcárea de forma larga y puntiaguda que cuelga del techo de las cavernas …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • estalactita — (Der. culto del gr. σταλακτός, que gotea). f. Roca calcárea en forma de cono irregular y con la punta hacia abajo, que se forma en el techo de las cavernas por la filtración lenta de aguas con carbonato cálcico en disolución …   Diccionario de la lengua española

  • Estalactita — (Del gr. stalaktos, que gotea < stalasso, gotear.) ► sustantivo femenino GEOLOGÍA Concreción calcárea que cuelga del techo de las cuevas y que se forma al filtrarse agua con sales calizas. * * * estalactita (del gr. «stalaktós», que gotea) 1 f …   Enciclopedia Universal

  • estalactita — {{#}}{{LM E16414}}{{〓}} {{[}}estalactita{{]}} ‹es·ta·lac·ti·ta› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{♂}}En geología,{{♀}} formación calcárea, generalmente con forma de cono irregular y con la punta hacia abajo, que cuelga del techo de cavernas naturales: • Las… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • estalactita — es|ta|lac|ti|ta Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • estalactita — s f Formación mineral de figura irregular que pende del techo de cavernas y grutas, y es producto de la acumulación y endurecimiento de sustancias calcáreas que, a lo largo de cientos de años, ha ido depositando el agua saturada de carbonato de… …   Español en México

  • estalactita — Sinónimos: ■ carámbano, concreción calcárea …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • estalactita — f. Concreción calcárea que pende del techo de las cavernas y que se forma donde se filtran las aguas con carbonato de cal disuelto …   Diccionario Castellano

  • estalactita y estalagmita — Formas alargadas de diversos minerales depositados desde una solución que gotea lentamente. Las estalactitas cuelgan del techo o pared de una caverna como los carámbanos. Las estalagmitas se elevan desde el suelo de una caverna. Las estalactitas… …   Enciclopedia Universal


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