Expedición de Pike

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Expedición de Pike

Expedición de Pike

La expedici√≥n Pike (en ingl√©s, Pike expedition) (15 de julio, 1806 ‚ÄĒ 1 de julio de 1807) fue una campa√Īa de reconocimiento dirigida por el capit√°n del Ej√©rcito de los Estados Unidos Zebulon Pike (1778-1813) para explorar el sur y el oeste de los reci√©n adquiridos territorios de la Compra de Louisiana (1803). Aproximadamente contempor√°nea con la Expedici√≥n de Lewis y Clark, la expedici√≥n Pike fue el primer esfuerzo para explorar el oeste de las Grandes Llanuras y las monta√Īas Rocosas en el actual estado de Colorado. En ella se descubri√≥ el pico Pikes (4.302 m), que lleva su nombre en reconocimiento a su labor.

Contenido

Objetivos de la expedición

Retrato de Zebulon Pike, el director de la expedición (c. 1810)

Bajo las √≥rdenes del gobernador del territorio de Luisiana recientemente creado, James Wilkinson, la expedici√≥n Pike ten√≠a varios objetivos evidentes y por lo menos un objetivo secreto. El m√°s prosaico de ellos era llevar de regreso a su patria a 50 miembros de la Naci√≥n osage que hab√≠an sido capturados y mantenidos como rehenes por una tribu rival, los potawatomi y hab√≠an sido liberados por el Ej√©rcito norteamericano. M√°s ambiciosas y vagas eran las √≥rdenes de negociar un asentamiento pac√≠fico de los kansas en las tierras de los pawnee y establecer relaciones con los comanches. Por √ļltimo, la expedici√≥n deb√≠a de explorar las fuentes del r√≠o Arkansas y del r√≠o Red (Misisipi) y estudiar el curso del r√≠o Red hasta su desembocadura en el Misisipi.

El objetivo secreto de la misi√≥n era determinar los fuertes y las posiciones de los espa√Īoles en lo que ahora es Colorado, Kansas, Nuevo Mexico y norte de Texas. La compra de la Luisiana a los franceses hab√≠a concluido y grandes partes del territorio en el sur-oeste estaban en disputa entre los Estados Unidos y Espa√Īa. Pike y su partida debian de determinar el potencial espa√Īol para defender sus intereses en caso de conflicto.

Wilkinson no tenía la aprobación de sus superiores en Washington de la mayor parte de los puntos más importantes de esta misión. Algunos objetivos, como la repatriación de los prisioneros se encontraban entre las competencias de un gobernador territorial, pero los más importantes como la exploración y los fines militares, superaban su autoridad. Después de la salida de la expedición, Wilkinson presentó la expedición al Departamento de la guerra como un hecho consumado y recibió luego la aprobación oficial.

Exploración

Mapa dibujado en 1810 de la expedici√≥n Pike (¬ęZebulon Pike's Expedition (1806-1807): A Chart of the Internal Part of Louisiana¬Ľ de An Account of Expeditions to the Sources of the Mississippi and through the Western Parts of Louisiana... Philadelphia: C. & A. Conrad, 1810)

Pike parti√≥ de Fort Bellefontaine, cerca de San Luis (Misuri) el 15 de julio de 1806, al frente de un destacamento de 20 soldados y 50 prisioneros liberados. Siguieron el r√≠o Misuri y el r√≠o Osage hasta la aldea de los osage en la actual frontera de Kansas y Misuri. All√≠, devolvieron a los rehenes y parlamentaron con los nativos. Siguiendo al noroeste, el grupo atraves√≥ el territorio pawnee a orillas del r√≠o Republican, en el sureste de la actual Nebraska. En una aldea pawnee, el 29 de septiembre, Pike se reuni√≥ con el consejo Pawnee y les anunci√≥ el nuevo protectorado del gobierno de los Estados Unidos sobre ese territorio. Les dio instrucciones para quitar una bandera espa√Īola y hacer ondear en su lugar la bandera de las ¬ęStars and Stripes¬Ľ.

La fuerza expedicionaria se encaminó hacia el Sur y en toda la pradera del río Arkansas. Llegaron al río el 14 de octubre, y el grupo se dividió en dos. Una partida, dirigida por el teniente James Wilkinson Biddle, viajó río abajo a lo largo del curso del río Arkansas hasta su desembocadura y regresó al Misisipi, a San Luis. Pike dirigió la otra partida río arriba, en dirección Oeste, remontando hacia las fuentes.

Decepcionado por el paisaje, en sus memorias Pike llam√≥ a esas praderas que hab√≠a cruzado el ¬ęGran Desierto Americano¬Ľ (Great American Desert) -un t√©rmino que prendi√≥ y desalent√≥ los nuevos asentamientos durante d√©cadas.

El 15 de noviembre Pike vio por primera vez la sombra de monta√Īa distante que llam√≥ ¬ęPico Grande¬Ľ (Grand Peak), que desde entonces ha sido conocido como pico Pikes (¬ęPikes Peak¬Ľ), o lo que muchos pensaban, ya que m√°s tarde se descubri√≥ que Pike hab√≠a subido una monta√Īa que no era el actual pico Pikes en absoluto. Pike hizo un intento de escalar ese pico, pero no estaba equipado para alcanzar los 14.000 pies de la cumbre. A pesar de la llegada del invierno, Pike continu√≥ adelante por el Arkansas, y el 7 de diciembre la partida alcanz√≥ la garganta Real (¬ęRoyal Gorge¬Ľ), un espectacular ca√Ī√≥n en el Arkansas en la base de las monta√Īas Rocosas.

El siguiente objetivo del grupo era llegar a las fuentes del r√≠o Rojo (Misisipi) y volver de regreso aguas abajo hasta el Misisipi relativamente seguros. Sin embargo, el rumbo de la compa√Ī√≠a se encontraban en este punto demasiado ladeado e hicieron varios intento errados para encontrar el r√≠o. Adem√°s, no estaban preparados para una expedici√≥n de monta√Īa, ni de duro invierno. En direcci√≥n norte, el grupo encontr√≥ el ramal Sur del r√≠o Platte, y sigui√©ndolo aguas arriba llegaron a lo que pensaban era la cabecera del r√≠o Red. Volviendo aguas abajo, regresaron al punto en el que hab√≠an abandonado en un principio el r√≠o Arkansas. De hecho, hab√≠an realizado un largo bucle que les ocupo semanas.

Hambrientos, con fr√≠o y agotados, el grupo se dirigi√≥ hacia el sur sobre las monta√Īas. Varios hombres quedaron atr√°s por agotamiento, pero Pike obstinadamente les presion√≥ hasta el 30 de enero, cuando llegaron a lo que √©l pens√≥ que era el r√≠o Grande en un punto cerca de Alamosa, Colorado. Pike confundi√≥ el r√≠o Grande con el r√≠o Rojo, que era lo que hab√≠a venido buscando. Aqu√≠, construy√≥ un fuerte y trat√≥ de reagrupar a sus hombres, dispersos a trav√©s de los kil√≥metros de monta√Īas detr√°s de √©l.

Captura

El pico Pikes visto desde el este, tal y como lo debieron de ver los miembros de la expedición Pike en 1806.

En este fuerte, el 26 de febrero Pike y el resto de sus hombres fueron capturados por soldados espa√Īoles de la cercana Santa Fe. Arrestada la partida como esp√≠as ‚ÄĒque, en muchos sentidos, eran‚ÄĒ los espa√Īoles recogieron al resto de sus hombres que quedaron sin rescatar y marcharon hacia el sur. Los presos en su marcha atravesaron Santa Fe, Albuquerque y El Paso hasta Chihuahua, la entonces capital del estado de Texas. A lo largo del camino, el grupo de Pike fue tratado con respeto y celebrado por los mexicanos locales, y Pike, cuidadosamente, tomo notas de la fuerza militar y la poblaci√≥n civil. El Gobernador de Chihuahua Salcedo fue incapaz de mantener a un oficial militar de un pa√≠s vecino, con el que ten√≠an la intenci√≥n de mantener una relaci√≥n amistosa, encarcelado por mucho tiempo. Orden√≥ la repatriaci√≥n de Pike, aunque algunos de su grupo permanecieron en la c√°rcel durante a√Īos en M√©xico.

Pike y algunos de su partida fueron escoltados al norte, a trav√©s de San Antonio (Texas), llegando a la frontera con Louisiana en Natchitoches el 1 de julio de 1807. Los espa√Īoles se quejaron oficialmente al Departamento de Estado de los Estados Unidos, pero el gobierno mantuvo que la expedici√≥n era s√≥lo de exploraci√≥n. Ir√≥nicamente, la captura de Pike por los espa√Īoles, y el consiguiente viaje a trav√©s de Nuevo M√©xico, el norte de M√©xico y Texas, le dieron m√°s informaci√≥n acerca del poder de los espa√Īoles de lo que su exploraci√≥n jam√°s habr√≠a podido obtener.

Véase también

Bibliografía

  • Elliott Coues, The Expeditions of Zebulon Montgomery Pike, Nueva York, 1895, 3 vols.;
  • Stephen Harding Hart y Archer Butler Hulbert, eds., Zebulon Pike's Arkansaw Journal, Denver, 1932.

Notas y referencias

La wikipedia inglesa no cita referencias, pero si lo hace la francesa:

  • (en ingl√©s) After Lewis and Clark; The Library of Congress
  • (en ingl√©s) zebulonpike.org
  • Following Pike's Expedition From the Smoky Hill to the Solomon; Theodore H. Scheffer; 1947; (Vol. 14 No. 3), pages 240 to 247.[1]

Enlaces externos

Todos en inglés:

Obtenido de "Expedici%C3%B3n de Pike"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Pike, Zebulon Montgomery ‚ÄĒ (5 ene. 1779, Lamberton, N.J., EE.UU.‚Äď27 abr. 1813, York, Ontario). Explorador estadounidense. Entr√≥ al ej√©rcito a los 15 a√Īos de edad y en 1805 dirigi√≥ una expedici√≥n para encontrar la cabecera del r√≠o Mississippi; viaj√≥ 3.200 km (2.000 mi)… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

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