Agnosticismo

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Agnosticismo
No confundir con gnosticismo.
√ćcono popular del agnosticismo.

El agnosticismo (del griego őĪ- a-, sin + ő≥őĹŌéŌÉőĻŌā gnŇćsis, conocimiento) es aquella postura filos√≥fica o personal que, a grandes rasgos, considera inaccesible para el ser humano todo conocimiento de lo divino y de lo que trasciende o va m√°s all√° de lo experimentado o experimentable. El agnosticismo es una doctrina basada en observaciones y experiencias, y por lo tanto declara como inaccesible todo fen√≥meno que escape de la experimentaci√≥n o reproducibilidad. En otras palabras, para un agn√≥stico, el valor de verdad de ciertas afirmaciones (particularmente las metaf√≠sicas respecto a la teolog√≠a, el m√°s all√°, la existencia de Dios, dioses, deidades, o una realidad √ļltima) es incognoscible o, dependiendo de la variante de agnosticismo, imposible de adquirir su conocimiento debido a la naturaleza subjetiva de la experiencia.

En algunas versiones (como el agnosticismo débil) esta falta de certeza o conocimientos es una postura personal relacionada con el escepticismo. En otras versiones (como el agnosticismo fuerte) se afirma que el conocimiento sobre la existencia o no de seres superiores no solo no ha sido alcanzado sino que es inalcanzable. Finalmente hay versiones (apateísmo) en las cuales se afirma que la existencia o no de seres superiores, no solo no es conocida sino que es irrelevante. En general, los agnósticos consideran que las religiones no son una parte esencial de la condición humana, pero sí de la cultura y de la historia humana.

Quienes profesan el agnosticismo no son necesariamente antirreligiosos, siendo el tipo ideal de agnóstico respetuoso con todas las creencias que proceden de una reflexión individual y honesta. El agnóstico entiende las creencias sobrenaturalistas solo como una opción personal de cada individuo, que él puede o no compartir.

Los servicios de investigaci√≥n demogr√°fica normalmente incluyen a los agn√≥sticos en la misma categor√≠a que los ateos y personas no religiosas, aunque esto puede ser enga√Īoso dependiendo del n√ļmero de agn√≥sticos te√≠stas que se identifican primero como agn√≥sticos y en segundo lugar como seguidores de una religi√≥n particular.

De esta forma, el agnóstico no niega la existencia de un dios, pero insiste en que ésta no es demostrable o que no se ajusta a los supuestos establecidos en las diversas religiones oficiales.

Mapa porcentual de ateos y agnósticos a nivel mundial (actualización del mapa de Zuckerman, 2006).

Contenido

Etimología

El término agnóstico fue introducido por el zoólogo británico Thomas Henry Huxley (1825-1895) en 1869 para describir su filosofía que rechaza el gnosticismo, por el cual no rechazaba solo a ese grupo religioso del primer milenio, sino a todos los grupos que afirman tener un conocimiento oculto o místico.

Los primeros l√≠deres de la Iglesia cristiana utilizaron la palabra griega ¬ęgnosis¬Ľ (‚Äėconocimiento‚Äô) para describir una especie de ¬ęconocimiento espiritual¬Ľ. El agnosticismo no debe ser confundido con las visiones religiosas que se oponen a la doctrina del gnosticismo: estos son conceptos religiosos que no se relacionan generalmente con el agnosticismo. Huxley utiliz√≥ el t√©rmino en un sentido amplio.

Definici√≥n seg√ļn Thomas Huxley

En su libro Aphorisms and reflections, Henrietta Ann Heathorn Huxley (1825-1915), esposa de Thomas Huxley, recoge m√ļltiples vol√ļmenes de notas y ensayos de Huxley,[1] quien acu√Ī√≥ el t√©rmino ¬ęagnosticismo¬Ľ. En dichas notas se encuentra un p√°rrafo donde Thomas Huxley define con claridad lo que significaba el t√©rmino para √©l:

Agnosticismo, de hecho, no es un credo, sino un método, la esencia en la que se sustenta la aplicación rigurosa de un solo principio.[2]

Y m√°s adelante en el mismo p√°rrafo:

El principio puede ser expresado positivamente: en asuntos intelectuales, sigue tu raz√≥n tan lejos como te lleve, sin importar ninguna otra consideraci√≥n. Y negativamente: en asuntos intelectuales, no pretendas que son ciertas las conclusiones que, o no han sido demostradas o directamente no son demostrables. Esto entiendo como significado de la fe agn√≥stica, que si un hombre mantiene completa e incorrupta, no deber√° sentir verg√ľenza de mirar al universo a la cara, cualquiera que sea el futuro deparado para √©l.[3]

La postura del no-conocimiento

El agn√≥stico suele diferenciar entre ¬ęconocer¬Ľ y ¬ęcreer¬Ľ. Para √©l, una persona religiosa se distingue de una atea por el hecho de que el religioso ¬ęcree que dios existe¬Ľ y el ateo ¬ęcree que dios no existe¬Ľ. As√≠, el agn√≥stico se aparta de la postura de creencia indicando que unos y otros (religiosos y ateos) ¬ęcreen¬Ľ en la existencia o inexistencia de una entidad superior, mientras que √©l la ¬ędesconoce¬Ľ.

Variantes

  • Agnosticismo fuerte: es una afirmaci√≥n categ√≥rica sobre el conocimiento de entidades superiores indicando que √©stas no son cognoscibles, y que los seres humanos no est√°n equipados para descubrir la existencia de tales realidades o para probar su inexistencia. Se resume en la frase ¬ęDesconozco sobre la existencia de dios y es imposible llegar a conocerlo¬Ľ
  • Agnosticismo d√©bil: se considera una opci√≥n personal que afirma no tener conocimiento sobre una entidad superior. Se resume en la frase ¬ęDesconozco sobre la existencia de dios y la posibilidad de conocerlo¬Ľ
  • Agnosticismo ap√°tico: conocido tambi√©n como apate√≠smo es la visi√≥n de que una entidad superior, a√ļn de existir, no cambia en nada a la condici√≥n humana y por lo tanto las religiones son irrelevantes o accesorias. ¬ęDesconozco sobre la existencia de dios y es irrelevante conocerlo¬Ľ
  • Agnosticismo interesado: aquel que considera que el conocimiento de entidades superiores es relevante para el ser humano, en oposici√≥n al Agnosticismo ap√°tico, que considera lo contrario. Por lo general este inter√©s se justifica argumentando la relevancia que tiene la existencia o inexistencia de deidades en el rol que desempe√Īan los seres humanos en el mundo. ¬ęDesconozco sobre la existencia de dios pero ser√≠a interesante conocerlo¬Ľ
  • Agnosticismo modelo: apunta a que las preguntas filos√≥ficas y metaf√≠sicas no son verificables fehacientemente sino un modelo maleable de pensamiento que debe basarse sobre la racionalidad. Esta rama del agnosticismo no se enfoca en la existencia de entidades superiores.
  • Ignosticismo: Algunos fil√≥sofos han visto el ignosticismo como una variaci√≥n de ate√≠smo o agnosticismo, mientras que otros han considerado que es distinto. Seg√ļn las definiciones de Theodore Drange los ign√≥sticos no son ateos ni agn√≥sticos. Una simplificaci√≥n en la materia establece que un ateo dir√≠a: ¬ęNo creo que dios exista¬Ľ, un agn√≥stico dir√≠a: ¬ęDesconozco sobre la existencia de dios¬Ľ, y un ign√≥stico dir√≠a: ¬ę¬ŅQu√© entiende por dios?¬Ľ.

Algunas opiniones filosóficas

Entre los más famosos agnósticos (en el sentido original) se encuentran Thomas H. Huxley, Thomas Alva Edison, Charles Darwin, Marie Curie y Bertrand Russell. A partir de los trabajos de David Hume, especialmente Dialogues Concerning Natural Religion (Diálogos con respecto a la religión natural), se piensa que él era agnóstico, aunque es un tema que sigue en debate.

La posición agnóstica es visible en varios filósofos post-kantianos, que mantienen que la razón que pretende hablar de lo incondicionado cae en contradicción, tanto para demostrar la existencia de Dios como para negarla.

Thomas H. Huxley

Thomas Henry Huxley (1825-1895).

Las posturas agn√≥sticas son tan antiguas como el escepticismo filos√≥fico, pero el t√©rmino ¬ęagnosticismo¬Ľ fue acu√Īado por el bi√≥logo Thomas H. Huxley (abuelo del conocido novelista ingl√©s Aldous Huxley) en una reuni√≥n de la Sociedad Metaf√≠sica en 1869. En ella defini√≥ a los agn√≥sticos como a las personas que niegan tanto el ate√≠smo como el te√≠smo y que aseguran que no es posible hallar respuesta a la duda metaf√≠sica de la existencia de un poder superior o Dios. En una carta a un amigo escribe:

Yo no afirmo ni niego la inmortalidad del hombre. No veo raz√≥n para creer en ella pero tampoco tengo ning√ļn medio para desaprobarla. No tengo objeciones a priori a esa doctrina. Nadie que tenga que lidiar d√≠a a d√≠a con la naturaleza puede meterse en el brete de las dificultades a priori. Dame alguna evidencia que justifique mi creencia en cualquier cosa y yo creer√©. ¬ŅY c√≥mo no habr√≠a de creer? No ser√≠a m√°s maravilloso que la conservaci√≥n de la energ√≠a o la indestructibilidad de la materia. [...] No tiene sentido que me hables de analog√≠as y probabilidades. Yo s√© a qu√© me refiero cuando digo que creo en la ley de los cuadrados inversos, y no basar√© mi vida y mis esperanzas en alguna convicci√≥n m√°s d√©bil.
T. H. Huxley, en carta a Charles Kingsley del 23 de septiembre de 1860

Desde entonces el t√©rmino ¬ęagn√≥stico¬Ľ tambi√©n ha sido usado para designar aquella persona que, aunque no considera que sea incognoscible la existencia de Dios, cree que las evidencias a favor y en contra de la existencia de una deidad no resultan concluyentes, por lo que se muestra indecisa sobre el tema.

Por naturaleza tengo la antipat√≠a m√°s grande posible contra el ate√≠smo. Y sin embargo s√© que yo ‚ÄĒa pesar de m√≠ mismo‚ÄĒ soy exactamente lo que un cristiano llamar√≠a un ateo. No puedo ver ni una sombra de evidencia acerca de que lo desconocido que se esconde tras los fen√≥menos del universo tenga algo que ver con nuestra relaci√≥n con un Padre que nos ama y nos cuida, como dicen los cristianos. As√≠ que con respecto a los dem√°s dogmas cristianos ‚ÄĒcomo la inmortalidad del alma y el castigo y recompensa futuros‚ÄĒ ¬Ņqu√© voy a objetar yo ‚ÄĒque me siento compelido a creer en la inmortalidad de lo que llamamos materia y energ√≠a y a creer en un inconfundible estado actual de castigos y recompensas por nuestras acciones‚ÄĒ qu√© voy a objetar contra esas doctrinas? Dame una pizca de evidencia y estoy listo para saltar a tu lado.
Huxley, en carta a Charles Kingsley del 6 de mayo de 1863

Con respecto al origen del t√©rmino ¬ęagn√≥stico¬Ľ para describir su actitud, Huxley da la siguiente explicaci√≥n:

Por eso invent√© el t√≠tulo que me pareci√≥ m√°s apropiado: ¬ęagnosticismo¬Ľ. Me vino a la cabeza como la ant√≠tesis del gnosticismo que apareci√≥ al principio de la Historia de la Iglesia. Los gn√≥sticos pretend√≠an saber tanto justamente acerca de las cosas que yo m√°s ignoro. Para mi gran satisfacci√≥n el t√©rmino tuvo √©xito.
Huxley, Ensayos escogidos, p√°g. 237-239.

Se considera que el agnosticismo de Huxley es una consecuencia natural de las condiciones intelectuales y filosóficas de 1860, en que la intolerancia religiosa estaba tratando de impedir los descubrimientos científicos que parecían chocar contra una lectura literal de la Biblia (en especial del libro del Génesis) y otras doctrinas cristianas establecidas. Sin embargo el agnosticismo no se debe confundir con el deísmo, el panteísmo u otras formas científicas positivistas de teísmo.

En temas intelectuales, sigue tu raz√≥n tanto como puedas, sin tener ning√ļn otro tipo de consideraci√≥n. Y negativamente: en temas intelectuales, no finjas que es cierta ninguna conclusi√≥n que no haya sido demostrada o sea demostrable.
Huxley, Agnosticismo, 1889

Charles Darwin

Retrato de Charles Darwin por Julia Margaret Cameron.

En 1879, cuando Charles Darwin estaba escribiendo su autobiograf√≠a, le lleg√≥ una carta pregunt√°ndole si √©l cre√≠a en el dios Yahv√©, y si el te√≠smo y la evoluci√≥n eran compatibles. √Čl replic√≥ que ¬ęun hombre puede ser un ardiente te√≠sta y un evolucionista¬Ľ, citando como ejemplos a Charles Kingsley y Asa Gray; con respecto a √©l, dijo que ¬ęnunca hab√≠a sido ateo en el sentido de negar la existencia de Dios¬Ľ. Agreg√≥: ¬ęCreo que en general (y m√°s cuanto m√°s viejo me hago) aunque no siempre, que ‚Äúagn√≥stico‚ÄĚ ser√≠a una descripci√≥n correcta de mi pensamiento¬Ľ.

El jueves 28 de septiembre de 1881 Darwin recibi√≥ la visita de dos conocidos ateos: Ludwig B√ľchner y Edward Aveling. Estaba presente Brodie Innes, un religioso amigo de la familia.

Darwin explic√≥ sagazmente que ¬ęel reverendo y yo hemos sido medio amigos por treinta a√Īos. Nunca hemos estado de acuerdo en ning√ļn tema: m√°s bien nos miramos y cada uno piensa que el otro debe estar muy enfermo¬Ľ. En la charla despu√©s de la cena, Darwin les pregunt√≥ a sus invitados: ¬ę¬ŅPor qu√© se hacen llamar ateos?¬Ľ, explicando que √©l prefer√≠a la palabra agn√≥stico. Aveling replic√≥ que ¬ęun agn√≥stico no era sino un ateo el√°stico, y un ateo no era sino un agn√≥stico agresivo¬Ľ. Darwin respondi√≥: ¬ę¬ŅY por qu√© tienen que ser tan agresivos?¬Ľ, pregunt√°ndose qu√© iban a ganar imponiendo esas nuevas ideas en la gente, cuando la libertad de pensamiento estaba ¬ęm√°s que bien¬Ľ para las personas educadas, pero si la gente ordinaria ¬ęestar√≠a madura para ello¬Ľ.

Aveling respondi√≥ que si ¬ęlas revolucionarias verdades de la selecci√≥n natural y sexual hubieran sido confinadas solo para las pocas personas sensatas¬Ľ y √©l ¬ęhubiera demorado la publicaci√≥n del Origen de las especies, ¬Ņd√≥nde estar√≠a el mundo en este momento?¬Ľ. Seguramente su propio ilustrativo ejemplo hab√≠a alentado a los librepensadores a ¬ęproclamar la verdad desde los techos de las casas¬Ľ. Darwin en ese momento acept√≥ que ¬ęel cristianismo no est√° apoyado en evidencias¬Ľ, pero que √©l no estaba dispuesto a forzar esa idea en nadie, ya que de hecho ¬ęyo no abandon√© el cristianismo hasta que tuve cuarenta a√Īos de edad¬Ľ.

Bertrand Russell

El libro del fil√≥sofo y matem√°tico Bertrand Russell (premio nobel de Literatura en 1950) Por qu√© no soy cristiano, basado en una conferencia que dio en 1927, se considera un manifiesto cl√°sico de la creencia agn√≥stica. El ensayo presenta brevemente las objeciones de Russell a algunos de los argumentos sobre la existencia de Dios y del √°tomo, como herencia extraterrestre y luego presenta una discusi√≥n acerca de sus objeciones morales a las ense√Īanzas cristianas. Luego les pide a sus lectores que se paren ¬ęsobre sus dos pies y dirijan una mirada cruda y directa al mundo [...] con una actitud sin miedo y una inteligencia libre¬Ľ.

En el otro libro posterior de Russell ¬ŅSoy ateo o agn√≥stico? (subtitulado ¬ęUn ruego de tolerancia ante los nuevos dogmas¬Ľ), √©l confirma que es un agn√≥stico en el sentido filos√≥fico de que no puede creer la verdad de la existencia o no existencia de Dios. Sin embargo en el mismo ensayo admite que la manera m√°s clara de presentarse ante una audiencia no filos√≥fica ser√≠a como ateo.

Agnósticos famosos

Artículo principal: Lista de agnósticos reconocidos

Véase también

Notas

  1. ‚ÜĎ Huxley, Henrietta A.. ¬ęprefacio¬Ľ. Aphorisms and reflections. Parrafo 3. p. 12. ISBN 1419107305. http://books.google.com/books?id=97DaE6BzKTsC&pg=PA12. 
  2. ‚ÜĎ Huxley, Henrietta A.. ¬ęprefacio¬Ľ. Aphorisms and reflections. CXLII [C.E.v 245], Al final de la p√°gina. prefacio, p√°gina 12, p√°rrafo 3. p. 41. ISBN 1419107305. http://books.google.com/books?id=97DaE6BzKTsC&pg=PA41. 
  3. ‚ÜĎ Huxley, Henrietta A.. ¬ęprefacio¬Ľ. Aphorisms and reflections. CXLII [C.E.v 245], Al inicio de la p√°gina. p. 42. ISBN 1419107305. http://books.google.com/books?id=97DaE6BzKTsC&pg=PA42. 

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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • agnosticismo ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. (no contable) Actitud y doctrina filos√≥ficas que consideran que toda cuesti√≥n metaf√≠sica es inaccesible para el entendimiento humano: Manifest√≥ su agnosticismo cuando le preguntaron si cre√≠a en Dios ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • agnosticismo ‚ÄĒ s.m. [dall ingl. agnosticism¬†]. 1. (filos.) [ogni teoria che limita la capacit√† conoscitiva del pensiero alla sfera dei fenomeni]. 2. (estens.) [ostentata rinunzia ad approfondire la conoscenza di fatti, dottrine o altre realt√†] ‚Ė∂‚óĬ†disinteresse,… ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • agnosticismo ‚ÄĒ s. m. [Filosofia] Doutrina que declara o absoluto ou as quest√Ķes metaf√≠sicas inacess√≠veis ao esp√≠rito humano, por n√£o serem pass√≠veis de an√°lise pela raz√£o. ¬†¬†‚Ä£¬†Etimologia: ingl√™s agnosticism ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • agnosticismo ‚ÄĒ (De agn√≥stico). m. Actitud filos√≥fica que declara inaccesible al entendimiento humano todo conocimiento de lo divino y de lo que trasciende la experiencia ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Agnosticismo ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo masculino FILOSOF√ćA, TEOLOG√ćA Doctrina que declara que el entendimiento humano no puede tener noci√≥n de lo absoluto, sino s√≥lo de lo relativo, en especial de la existencia de Dios. * * * agnosticismo (de ¬ęagn√≥stico¬Ľ) m. Doctrina o… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • agnosticismo ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM A01115}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}agnosticismo{{ÔľĹ}} ‚ÄĻag¬∑nos¬∑ti¬∑cis¬∑mo‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.m.{{„Äč}} Doctrina filos√≥fica que declara inaccesible a la raz√≥n humana el conocimiento de lo absoluto y de todo aquello que no pueda ser alcanzado por la experiencia: ‚ÄĘ El… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • agnosticismo ‚ÄĒ s m (Fil) Actitud de aquellos que consideran los problemas metaf√≠sicos y religiosos, tales como el absoluto, dios, etc, como ajenos al campo propio del conocimiento; dentro de esta postura existen varias posiciones, desde las que suponen que… ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • agnosticismo ‚ÄĒ a¬∑gno¬∑sti¬∑c√¨¬∑smo s.m. TS filos. dottrina filosofica che sostiene l inconoscibilit√† di ci√≤ che non √® sottoponibile a una verifica razionale o sperimentale, come ad esempio l esistenza di Dio | estens., atteggiamento di chi si astiene… ‚Ķ   Dizionario italiano

  • agnosticismo ‚ÄĒ {{hw}}{{agnosticismo}}{{/hw}}s. m. 1 (filos.) Atteggiamento che considera inconoscibile tutto ci√≤ che non √® sottoponibile ai metodi delle scienze positive. 2 Atteggiamento di chi non prende posizione su un determinato problema ‚Ķ   Enciclopedia di italiano

  • agnosticismo ‚ÄĒ pl.m. agnosticismi ‚Ķ   Dizionario dei sinonimi e contrari


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