Voltaire

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Voltaire
Para otros usos de este término, véase Voltaire (desambiguación).
Voltaire
Voltaire.jpg
Retrato de Voltaire en 1718, por Nicolas de Largillière.
Nombre completo François-Marie Arouet
Nacimiento 21 de noviembre de 1694
París, Francia
Defunci√≥n 30 de mayo de 1778, 83 a√Īos
París, Francia
Seudónimo Voltaire
Ocupación Escritor, poeta, dramaturgo, filósofo
Nacionalidad Francesa
Período Siglo XVIII
Lengua de producción literaria francés
Lengua materna Francés
Movimientos Siglo de las Luces

Fran√ßois Marie Arouet, m√°s conocido como Voltaire (Par√≠s, 21 de noviembre de 1694 ‚Äď ib√≠dem, 30 de mayo de 1778) fue un escritor, historiador, fil√≥sofo y abogado franc√©s que figura como uno de los principales representantes de la Ilustraci√≥n, un per√≠odo que enfatiz√≥ el poder de la raz√≥n humana, de la ciencia y el respeto hacia la humanidad. En 1746 Voltaire fue elegido miembro de la Academia francesa.

Contenido

El seud√≥nimo ¬ęVoltaire¬Ľ

Existen varias hip√≥tesis acerca del seud√≥nimo Voltaire. Una versi√≥n muy aceptada dice que deriva del apelativo Petit Volontaire que usaban sus familiares para referirse a √©l de peque√Īo. No obstante, parece ser que la versi√≥n m√°s veros√≠mil es que Voltaire sea el anagrama de ¬ęArouet L(e) J(eune)¬Ľ (‚ÄėArouet, el joven‚Äô), utilizando las may√ļsculas latinas.

Tambi√©n existen otras hip√≥tesis: puede tratarse del nombre de un peque√Īo feudo que pose√≠a su madre; se ha dicho que puede ser el sintagma verbal que significaba en franc√©s antiguo que √©l voulait faire taire (‚Äėdeseaba hacer callar‚Äô, de ah√≠ vol-taire), a causa de su pensamiento innovador, que pueden ser las s√≠labas de la palabra re-vol-tai (‚Äėrevoltoso‚Äô) en otro orden. En cualquier caso, es posible que la elecci√≥n que el joven Arouet adopta, tras su detenci√≥n en 1717, sea una combinaci√≥n de m√°s de una de estas hip√≥tesis.

Biografía

Busto de Voltaire, 1778, por Jean-Antoine Houdon (1741-1828).

Fran√ßois-Marie Arouet fue el √ļltimo de los cinco hijos del notario Fran√ßois Arouet (1650 ‚Äď 1 de enero de 1722) y de Marie Marguerite d'Aumary (1660 ‚Äď 13 de julio de 1701), miembro de una familia noble de la provincia de Poitou-Charentes y que muri√≥ cuando √©l ten√≠a siete a√Īos de edad. Estudi√≥ en el colegio jesuita Louis-le-Grand (1704‚Äď1711) durante los √ļltimos a√Īos del reinado de Luis XIV, en el que aprendi√≥ lat√≠n y griego. En el colegio trab√≥ amistad con los hermanos Ren√©-Louis y Marc-Pierre Anderson, futuros ministros del rey Luis XV.

Alrededor de 1706 Voltaire escribi√≥ la tragedia Amulius y Numitor, de la que se encontraron m√°s tarde algunos fragmentos que se publicaron en el siglo XIX. Entre 1711 y 1713 estudi√≥ Derecho. Su padrino, el Abad de Ch√Ęteauneuf, lo introdujo en una sociedad libertina, la Sociedad del Temple, y para esa √©poca recibi√≥ una herencia de Ninon de Lenclos.

En 1713 obtuvo el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, trabajo del que fue expulsado debido a un idilio con una refugiada francesa llamada Catherine Olympe Dunoyer. Durante esa √©poca empez√≥ a escribir su tragedia Edipo (que no se public√≥ hasta 1718). A la muerte de Luis XIV en 1715, el Duque de Orle√°ns asumi√≥ la regencia y el joven Arouet escribi√≥ una s√°tira contra el mismo Duque que le vali√≥ la reclusi√≥n por un a√Īo en la Bastilla (1717), tiempo que dedic√≥ a estudiar literatura. Una vez liberado, fue desterrado a Ch√Ętenay-Malabry, donde adopt√≥ el seud√≥nimo de Voltaire.

En 1718 su tragedia Edipo y en 1723 su epopeya La Henriade, dedicada al rey Enrique IV, tuvieron un gran √©xito. Sin embargo, como producto de una disputa con el noble De Rohan, fue encarcelado de nuevo en la Bastilla y al cabo de cinco meses, fue liberado y desterrado a Gran Breta√Īa (1726‚Äď1729). Se instal√≥ en Londres y all√≠ Voltaire recibi√≥ una influencia determinante en la orientaci√≥n de su pensamiento. Cuando regres√≥ a Francia en 1728, Voltaire difundi√≥ sus ideas pol√≠ticas, el pensamiento del cient√≠fico Isaac Newton y del fil√≥sofo John Locke.

En 1731 escribi√≥ la Historia de Carlos XII, obra en la que esboz√≥ los problemas y t√≥picos que, m√°s tarde, aparecieron en su famosa obra Cartas filos√≥ficas, publicada en 1734, donde defendi√≥ la tolerancia religiosa y la libertad ideol√≥gica, tomando como modelo la permisividad inglesa y acusando al cristianismo de ser la ra√≠z de todo fanatismo dogm√°tico. Por este motivo, en el mes de mayo se orden√≥ su detenci√≥n y Voltaire se refugi√≥ en el castillo de √Čmilie du Ch√Ętelet, mujer con la que establecer√° una larga relaci√≥n amorosa y con la que trabajar√° en su obra La filosof√≠a de Newton.

En esta misma √©poca, tras el √©xito de su tragedia Zaire (1734) escribi√≥ Ad√©la√Įde du Guesclin (1734), La muerte de C√©sar (1735), Alzira o los americanos (1736), Mahoma o el fanatismo (1741). Tambi√©n escribi√≥ El hijo pr√≥digo (1736) y Nanine o el prejuicio vencido (1749), que tuvieron menos √©xito que los anteriores.

En 1742 su Mahoma o el fanatismo es prohibida y un a√Īo despu√©s publica M√©rope. Por esta √©poca, Voltaire viaj√≥ a Berl√≠n, donde fue nombrado acad√©mico, histori√≥grafo y Caballero de la C√°mara real. Cuando muri√≥ Madame de Ch√Ętelet en 1749, Voltaire volvi√≥ a Berl√≠n invitado por Federico II el Grande, llegando a alojarse como invitado en el Palacio de Sanssouci para participar en las tertulias a las que era muy aficionado el monarca. Durante aquella √©poca escribi√≥ El siglo de Luis XIV (1751) y continu√≥, con Micromegas (1752), la serie de sus cuentos iniciada con Zadig (1748). Debido a algunas disputas con Federico II se le expuls√≥ nuevamente de Alemania y, debido a la negativa de Francia de aceptar su residencia, Voltaire se refugi√≥ en Ginebra, Suiza, lugar en el que choc√≥ con la mentalidad calvinista. Su afici√≥n al teatro y el cap√≠tulo dedicado a Miguel Servet en su Ensayo sobre las costumbres (1756) escandalizaron a los ginebrinos.

Su poema sobre Juana de Arco, la doncella (1755), y su colaboración en la Enciclopedia chocaron con el partido de los católicos. Fruto de esta época fueron el Poema sobre el desastre de Lisboa (1756) y la novela corta Cándido o el optimismo (1759), que fue inmediatamente condenada en Ginebra por sus irónicas críticas a la filosofía leibnitziana y su sátira contra clérigos, nobles, reyes y militares.

La residencia de Ferney.

Se instal√≥ en la propiedad de Ferney, donde vivi√≥ durante dieciocho a√Īos, recibi√≥ a la √©lite de los principales pa√≠ses de Europa, represent√≥ sus tragedias (Tancredo, 1760), mantuvo una copiosa correspondencia y multiplic√≥ los escritos pol√©micos y subversivos para combatir el fanatismo clerical.

Cuatro a√Īos despu√©s redact√≥ el Tratado sobre la tolerancia, y en 1764 su Diccionario filos√≥fico. Desde entonces, siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en la vida p√ļblica, intervino en distintos casos judiciales, como el caso Calas y el de La Barre, que estaba acusado de impiedad, defendiendo la tolerancia y la libertad frente a todo dogmatismo y fanatismo.

En 1778 Voltaire volvi√≥ a Par√≠s. Se le acogi√≥ con entusiasmo y muri√≥ el 30 de mayo de ese mismo a√Īo, a la edad de 83 a√Īos. En 1791, sus restos fueron trasladados al Pante√≥n.

Obra

Voltaire alcanz√≥ la celebridad gracias a sus escritos literarios y sobre todo filos√≥ficos. Voltaire no ve oposici√≥n entre una sociedad alienante y un individuo oprimido, idea defendida por Jean-Jacques Rousseau, sino que cree en un sentimiento universal e innato de la justicia, que tiene que reflejarse en las leyes de todas las sociedades. La vida en com√ļn exige una convenci√≥n, un ¬ępacto social¬Ľ para preservar el inter√©s de cada uno. El instinto y la raz√≥n del individuo le lleva a respetar y promover tal pacto. El prop√≥sito de la moral es ense√Īarnos los principios de esta convivencia fruct√≠fera. La labor del hombre es tomar su destino en sus manos y mejorar su condici√≥n mediante la ciencia y la t√©cnica, y embellecer su vida gracias a las artes. Como se ve, su filosof√≠a pr√°ctica prescinde de Dios, aunque Voltaire no es ateo: como el reloj supone el relojero, el universo implica la existencia de un ¬ęeterno ge√≥metra¬Ľ (Voltaire es de√≠sta).

Sin embargo, no cree en la intervenci√≥n divina en los asuntos humanos y denuncia el providencialismo en su cuento filos√≥fico C√°ndido o el optimismo (1759). Fue un ferviente opositor de la Iglesia cat√≥lica, s√≠mbolo seg√ļn √©l de la intolerancia y de la injusticia. Se empe√Īa en luchar contra los errores judiciales y en ayudar a sus v√≠ctimas. Voltaire se convierte en el modelo para la burgues√≠a liberal y anticlerical y en la pesadilla de los religiosos.

Voltaire ha pasado a la Historia por acu√Īar el concepto de tolerancia religiosa. Fue un incansable luchador contra la intolerancia y la superstici√≥n y siempre defendi√≥ la convivencia pac√≠fica entre personas de distintas creencias y religiones.

Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje, huyendo de cualquier tipo de grandilocuencia. Maestro de la ironía, la utilizó siempre para defenderse de sus enemigos, de los que en ocasiones hacía burla demostrando en todo momento un finísimo sentido del humor. Conocidas son sus discrepancias con Montesquieu acerca del derecho de los pueblos a la guerra, y el despiadado modo que tenía de referirse a Rousseau, achacándole sensiblería e hipocresía.

Su moral

No comparto lo que dices, pero defenderé hasta la muerte tu derecho a decirlo.
Cita apócrifa de Voltaire.

Voltaire defendió la tolerancia por encima de todo . Esta célebre frase, que se le atribuye erradamente, pretende resumir su postura sobre este asunto.[1]

En el pensamiento del fil√≥sofo ingl√©s John Locke, Voltaire encuentra una doctrina que se adapta perfectamente a su ideal positivo y utilitario. Locke aparece como el defensor del liberalismo, afirmando que el pacto social no suprime los derechos naturales del individuo. En resumen, s√≥lo aprendemos de la experiencia; todo lo que la supera s√≥lo es hip√≥tesis; el campo de alguien coincide con el de lo √ļtil y de lo comprobable.

Voltaire saca de esta doctrina la l√≠nea directriz de su moral: la labor del hombre es tomar en su mano su propio destino, mejorar su condici√≥n, garantizar, embellecer su vida con la ciencia, la industria, las artes y por una buena pol√≠tica de las sociedades. As√≠ la vida no ser√≠a posible sin una convenci√≥n donde cada uno encuentra su parte. A pesar de que se expresan por leyes particulares en cada pa√≠s, la justicia, que asegura esta convenci√≥n, es universal. Todos los hombres son capaces de concebir la idea, primero porque todos son seres m√°s o menos razonables, luego porque son todos capaces de comprender qu√© es lo in√ļtil y √ļtil a cada uno. La virtud, ¬ęcomercio de beneficios¬Ľ, es dictada a la vez por el sentimiento y por el inter√©s. El papel de la moral, seg√ļn Voltaire, es ense√Īarnos los principios de esta ¬ępol√≠tica¬Ľ y acostumbrarnos a respetarlos.

Aspectos

Crítica al judaísmo

Voltaire criticó en numerosas ocasiones la pretensión del pueblo judío de ser el pueblo elegido por Dios y se hizo eco de los prejuicios habituales en su época contra los judíos. Esta actitud crítica, que ha llevado a algunos a tildarle de antisemita o antijudío, se inscribe en la hostilidad general del autor contra la religión, que le llevó a atacar con idéntico celo a cristianos y musulmanes.[2] Por ello, muchos historiadores consideran a Voltaire antirreligioso en general, antes que antisemita o anticristiano, mas no por eso se le debe considerar intolerante a las religiones, ya que puede no aceptar los dogmas religiosos, y sin embargo, tolerarlos.[3]

Extractos

(Tomadas de su Diccionario filosófico, 1764)

  • Art√≠culo sobre los ¬ęantrop√≥fagos¬Ľ:
¬ę¬ŅPor qu√© los jud√≠os no habr√≠an sido antrop√≥fagos? Habr√≠a sido la √ļnica cosa que hubiera faltado al pueblo de Dios para ser el m√°s abominable de la Tierra¬Ľ.
¬ę...una horda de ladrones y de usureros...¬Ľ.
  • Art√≠culo sobre los jud√≠os:
¬ęMe ordena hacerle un cuadro fiel del esp√≠ritu de los jud√≠os, y de su historia; y, sin entrar en los caminos inefables de la Providencia busqu√© en las costumbres de este pueblo la cadena de acontecimientos que esta Providencia ha preparado¬Ľ.
¬ęSon el √ļltimo de todos los pueblos entre los musulmanes y los cristianos, y se creen el primero. Este orgullo en su descenso se justifica por una raz√≥n sin contrapartida; es que ellos son realmente los padres de los cristianos y de los musulmanes. Las religiones cristiana y musulmana reconocen a la jud√≠a como a su madre; y, por una contradicci√≥n singular, sienten por esta madre respeto y horror¬Ľ.
¬ęSe desprende de este cuadro resumen que los hebreos casi siempre han sido o errantes, o tunantes o esclavos o sediciosos: a√ļn hoy son vagabundos sobre la tierra, y para horror de los hombres, garantizando que el cielo y la tierra, y todos los hombres, se crearon para ellos solos¬Ľ.

Voltaire y el dinero

Homenaje a Voltaire en un billete bancario francés (de la segunda mitad del siglo XX).

Voltaire murió siendo inmensamente rico: fue uno de los mayores rentistas de Francia. Es conocida la afición de Voltaire a las aventuras financieras y también al fraude. Algunos de sus recursos fueron:

  • su pluma; en su Comentario hist√≥rico sobre las obras del autor de ¬ęLa Henriade¬Ľ, evoca el √©xito de esta obra publicada en Gran Breta√Īa, gracias a la protecci√≥n del rey,
  • el mecenazgo de los pr√≠ncipes, seg√ļn las √©pocas Jorge I de Gran Breta√Īa, Luis XV de Francia, Federico II de Prusia, Catalina II de Rusia,
  • las rentas de los habitantes de Ferney,
  • lugares diversos: loter√≠a, pr√©stamos a la aristocracia, inversiones mar√≠timas: en 1758 entran en el puerto de C√°diz barcos cargados de oro de Am√©rica, donde hab√≠a colocado parte de su fortuna;
  • el comercio triangular.

Un caso por ejemplo recogida en una de sus muchas biografías:

La experiencia le demuestra que el √ļnico modo de ser independiente y libre es ser rico; a conseguir este objetivo dedicar√° muchos afanes que se ver√°n premiados con √©xito. Un c√°lculo equivocado del contr√īleur g√©n√©ral Pelletier-Desforts le permite sentar las bases de su fortuna: se hab√≠a anunciado una loter√≠a para liquidar deudas municipales, y Voltaire y su amigo el matem√°tico La Condamine descubren que comprando todos los billetes se puede ganar un mill√≥n; se forma una sociedad con la ayuda de los hermanos Paris-Duverney y se reparten los beneficios y todo ese caudal se incrementa con otros negocios.
Carlos Pujol[4]

Voltaire y el diluvio: un error de apreciación

La presencia de f√≥siles marinos en la cima de las monta√Īas fue considerada en su √©poca como una prueba de haber estado bajo el agua y, por consiguiente, el diluvio. Voltaire no admit√≠a esta interpretaci√≥n, ni siquiera la idea de que hayan podido estar alg√ļn d√≠a fondos marinos donde se encuentran las monta√Īas. Apoyaba su idea en el Diccionario filos√≥fico mostr√°ndose sorprendido de que nadie haya pensado en una explicaci√≥n, seg√ļn √©l, bastante m√°s simple: que cruzados o peregrinos hayan tirado moluscos de los que ten√≠an entre sus provisiones para su viaje. A todo esto hay que a√Īadir que tampoco el diluvio ha sido el causante de la altitud de estos f√≥siles, sino la deriva continental y la orog√©nesis.

Voltaire y la esclavitud

Voltaire cree posible humanizar la esclavitud. La falta de humanidad de los patrones es la que causa los males de la esclavitud. No critica el principio,[5] sólo la forma, lo que se ve reflejado en Cándido.

Sin embargo, se entusiasma en la liberaci√≥n de sus esclavos por los cu√°queros de Pensilvania en 1769. Se interesa a√ļn m√°s por ¬ęlos esclavos de los monjes¬Ľ de Pays de Gex, que son ¬ęm√°s infelices que los negros¬Ľ.

Voltaire y el fanatismo

Véase también: El Fanatismo o Mahoma

Toda la obra de Voltaire es un combate contra el fanatismo y la intolerancia, y eso desde La Henriada, en 1723. ¬ęEntendemos hoy en d√≠a por fanatismo una locura religiosa, oscura y cruel. Es una enfermedad que se adquiere como la viruela¬Ľ (Diccionario filos√≥fico, 1764, art√≠culo ¬ęFanatismo¬Ľ).

Voltaire y la historiografía

Voltaire fue tambi√©n historiador. Acu√Ī√≥ la expresi√≥n 'filosof√≠a de la historia', contraponi√©ndola de forma pol√©mica a la teolog√≠a de la historia, habitual hasta entonces, que explicaba los acontecimientos hist√≥ricos recurriendo a una supuesta intervenci√≥n divina en los hechos.

Se interesó por el estudio del pasado, primero mediante sus tragedias, algunas de las cuales abordan temas históricos y presentan personajes que existieron realmente. En La Henriade describe la historia épica de Francia, centrándose en Enrique IV, fundador de la monarquía de los Borbones en Francia, que puso fin a las guerras religiosas. También escribió la historia de Carlos XII de Suecia. Más tarde, escribió las obras El siglo de Luis XIV y Ensayo sobre las costumbres.

Como historiador, Voltaire rechaza tanto la ¬ęteolog√≠a de la historia¬Ľ como la ¬ęhistoria erudita¬Ľ. Ridiculiza sin piedad las interpretaciones religiosas que se han dado en la historia, como la de Agust√≠n de Hipona, seg√ļn el cual todo lo sucedi√≥ en la antig√ľedad gira en torno al pueblo de Palestina.

Tipos de Historia

  1. Historia de las opiniones.
  2. Historia de las artes. Es la parte m√°s interesante de la historia, y ser√° la que desarrollen los enciclopedistas.
  3. Historia natural. Aqu√≠ se tom√≥ la palabra historia por su valor etimol√≥gico, que seg√ļn Her√≥doto era el de investigar. Para Voltaire no deb√≠a estar encuadrada en el g√©nero de la historia.
  4. Historia de los acontecimientos, que a su vez se divide en:
  • Sagrada. A Voltaire no le cabe duda de que la Biblia y la Il√≠ada son parte de la historia.
  • Profana. La constituyen los relatos de los padres a los hijos. Cuantas m√°s generaciones pasan, los datos son m√°s improbables, por lo que estos datos de los pueblos son prescindibles.[6]

Para este autor la historia debe ser un género del que se excluya todo aquello que se considere falso.

¬ęHistoria de Carlos XII¬Ľ

Su primera obra histórica, 1730, considerando lo anterior como fábula. Carlos XII de Suecia reinó a finales del siglo XVII y a comienzos del siglo XVIII. Le llamaban el Alejandro del Norte. Es el rey que lleva a la guerra del Norte, entre Suecia y todas las demás potencias. Después de varias victorias, Suecia cae derrotada y entra en crisis, a la vez que aumenta la potencia rusa. Voltaire no elige a este soberano para hacerle un canto, sino para demostrar cómo, aunque era una persona que tenía todas las virtudes, lleva a su país a la derrota.

Para el autor, sólo hay dos tipos de acontecimientos que se salvan de estar en una obra histórica:

  • Los que llevan a cabo profundas transformaciones.
  • Los que son retratados por grandes escritores.

Por lo tanto, el libro de Voltaire tiene un carácter educativo. Aun así, su método no es diferente al de los otros historiadores, consiste en buscar testigos presenciales para reconstruir la verdad.

¬ęEl siglo de Luis XIV¬Ľ

Véase también: El siglo de Luis XIV

Es además de la historia de un rey, un planteamiento sobre el tema del Progreso, convirtiéndose este en su propósito central. Voltaire pensaba que el progreso en la historia es relativo, aunque sí que se podía encontrar esto. Cree que hay cuatro momentos en que las luces habían crecido y que son:

Se trata de analizarlo todo, es una historia total en cierto modo. Voltaire habla de política, religión, literatura y su conclusión es que se va a producir un cierto progreso.

¬ęEnsayo sobre las costumbres¬Ľ

Véase también: Ensayo sobre las costumbres

En el prefacio de Ensayo sobre las costumbres, Voltaire se dirige a los lectores planteando que el pasado es inabarcable, no se podr√≠a reflejar en libros. Lo que el historiador hace es seleccionar, as√≠ los historiadores cristianos hab√≠an hablado sobre la ciudad de Dios. Ahora Voltaire rechaza este criterio. Lo que para √©l merece la pena es hablar sobre el esp√≠ritu, las costumbres y el uso de las naciones apoy√°ndose solamente en hechos que sean imprescindibles. Saber datos no es el objetivo de la historia, sino los usos y las costumbres. Siempre la historia es una selecci√≥n que se hace de acuerdo con una teor√≠a. No es necesario saber todos los reyes que han reinado en un pa√≠s sino los que fueron decisivos. El historiador debe escoger lo que le es √ļtil dentro de ese gran almac√©n que es la historia. Para √©l, la historia tiene s√≥lo utilidad de ense√Īar lo que es la Ilustraci√≥n.

Voltaire quiere relativizar todo lo que se considere absoluto, la historia antes había sido eurocéntrica, ahora relativiza este concepto. También quiere poner de manifiesto el fanatismo y la crueldad contra los que él lucha (sobre todo los de la Iglesia). Pretende debatir lo que es razonable. Voltaire quiere demostrar cómo las Cruzadas que él analiza no se produjeron por causas espirituales, sino económicas.

¬ęC√°ndido¬Ľ

Véase también: Cándido

Hace también una crítica al optimismo histórico, sobre todo a Leibniz, que creía que todo lo que sucedía era con el fin de alcanzar el mejor de los objetivos. Esta surge a raíz del terremoto de Lisboa, con el que se demuestra que no vivimos en el mejor de los mundos posibles. Hace un libro donde se reflejan estas concepciones del destino, que es Cándido, en el que a uno de los discípulos de Leibniz durante toda la narración le están ocurriendo desgracias, pero al final acaba bien.

Ebook

¬ęDiccionario filos√≥fico¬Ľ

En el Diccionario filos√≥fico, Voltaire define a la historia como ¬ęel relato de los hechos que se consideran verdaderos¬Ľ y la f√°bula como ¬ęel relato de los hechos que se consideran falsos¬Ľ. Seg√ļn esta definici√≥n, el G√©nesis o la Il√≠ada ser√≠an historias verdaderas. Define la historia como la subjetividad del autor. Hay que tener en cuenta que en su √©poca la historia a√ļn no exist√≠a como g√©nero independiente.

Voltaire poeta

Voltaire estimaba mucho sus versos y se autodenominaba poeta (precisemos que en el siglo XVIII, el concepto de poeta inclu√≠a a quienes escrib√≠an poes√≠a y a quienes eran dramaturgos); fue considerado en su siglo como el sucesor de Corneille y de Racine, a veces incluso como triunfador; sus piezas tuvieron un inmenso √©xito y el autor conoce la consagraci√≥n en 1778 cuando, en la escena de la Comedia Francesa, Clairon corona su busto con laureles, delante de un p√ļblico entusiasta.

Obras

Cartas inglesas.
Grabado que representa a Voltaire en el frontispicio de una edición de 1843 del Diccionario filosófico.
  • Edipo, 1718
  • La Henriada, 1728
  • Historia de Carlos XII, 1730
  • Brutus, 1730
  • Zaire, 1732
  • El templo del gusto, 1733
  • Cartas inglesas o Cartas filos√≥ficas, 1734
  • Ad√©la√Įde du Guesclin, 1734
  • Mundano, 1736
  • Ep√≠stola sobre Newton, 1736
  • Tratado de metaf√≠sica, 1736
  • El hijo pr√≥digo, 1736
  • Ensayo sobre la naturaleza del fuego, 1738
  • Elementos de la filosof√≠a de Newton, 1738
  • Zulima, 1740
  • El fanatismo o Mahoma, 1741
  • M√©rope, 1743
  • Zadig o El destino, 1748
  • El mundo como va, 1748
  • Nanine o El prejuicio vencido, 1749
  • El siglo de Luis XIV, 1751
  • Micromegas, 1752
  • Poema sobre el desastre de Lisboa, 1756
  • Estudio sobre los h√°bitos y el esp√≠ritu de las naciones, 1756
  • Historia de los viajes de Scarmentado escrita por √©l mismo, 1756
  • C√°ndido o El optimismo, 1759 Ebook
  • Historia de un buen bram√°n, 1761
  • Tancredo, 1760
  • La doncella de Orleans, 1762
  • Lo que gusta a las damas, 1764
  • Diccionario filos√≥fico, 1764
  • Jeannot y Colin, 1764
  • Del horrible peligro de la lectura, 1765
  • Peque√Īa digresi√≥n, 1766
  • El fil√≥sofo ignorante, 1766
  • Tratado sobre la tolerancia, 1767
  • El ingenuo, 1767
  • La princesa de Babilonia, 1768
  • Las cartas de Memmius, 1771
  • Hay que tomar partido, 1772
  • El clamor de la sangre inocente, 1775
  • Del alma, 1776
  • Di√°logos de Ev√©mero, 1777

Anécdotas

  • En 2000, Fr√©deric Lenormand publica la novela La joven y el fil√≥sofo evocando la adopci√≥n por Voltaire de una descendiente de la familia de Corneille. La an√©cdota se extrae del relato que hizo Voltaire en su correspondencia. Atormentado por la sombra de Corneille, le pareci√≥ extraordinario de transformarse en el padre adoptivo de una de sus descendientes. Para constituir una dote, esta joven muchacha public√≥ una nueva edici√≥n de las piezas de Corneille, vendida por suscripci√≥n a todos los pr√≠ncipes de Europa. Hay que se√Īalar que se encarcel√≥ a la muchacha en Par√≠s bajo el Terror, como Bonita y Buena, igual que sucedi√≥ con la nuera de √Čmilie du Ch√Ętelet, que fue incluso guillotinada.
  • El altercado con el Caballero de Rohan: a la salida de un teatro parisino, Voltaire encuentra al Caballero de Rohan, un representante de una de las grandes familias de la nobleza francesa. Durante la conversaci√≥n, Voltaire le dijo: ¬ęSe√Īor, yo estoy comenzando a hacerme un nombre mientras que usted est√° terminando el suyo¬Ľ. El noble saluda educadamente a Voltaire. Algunos d√≠as m√°s tarde, Voltaire es invitado a almorzar a la casa del Caballero de Rohan. Una vez que ha ingresado al interior de la casa, los sirvientes golpean con un bast√≥n al joven Arouet; √©ste sale de la casa, y jura retar a un duelo al de Rohan. Sin embargo, temiendo el desenlace, el caballero usa sus influecias para evitarlo, y lo hace encarcelar en la Bastilla. Posteriormente, Voltaire tiene que exiliarse a Inglaterra.
  • En el n√ļmero de abril de 1778 de la revista francesa Correspondance Litt√©rairer, Philosophique et Critique (1753-1793), se encuentra uno nada menos que con la copia de una supuesta profesi√≥n fe de M. Voltaire, se desconoce si realmente esta escrita por √©l o si es real, puesto a que no se tiene ninguna copia del original y simplemente una supuesta transcripcion de la confesi√≥n por Frederich Melchior Grimm, de todos modos, la supuesta conversi√≥n escrita dir√≠a esto:
¬ęYo, el que suscribe, declaro que habiendo padecido un v√≥mito de sangre hace cuatro d√≠as, a la edad de ochenta y cuatro a√Īos y no habiendo podido ir a la iglesia, el p√°rroco de San Sulpicio ha querido a√Īadir a sus buenas obras la de enviarme a M. Gautier, sacerdote. Yo me he confesado con √©l y, si Dios dispone de m√≠, muero en la santa religi√≥n cat√≥lica en la que he nacido esperando de la misericordia divina que se dignar√° perdonar todas mis faltas, y que si he escandalizado a la Iglesia, pido perd√≥n a Dios y a ella.¬Ľ
Firmado: ¬ęVoltaire, el 2 de marzo de 1778 en la casa del marqu√©s de Villete, en presencia del se√Īor abate Mignot, mi sobrino y del se√Īor marqu√©s de Villevielle. Mi amigo¬Ľ. Firman tambi√©n: el abate Mignot, Villevielle.
Se a√Īade: ¬ędeclaramos la presente copia conforme al original, que ha quedado en las manos del se√Īor abate Gauthier y que ambos hemos firmado, como firmamos el presente certificado. En Par√≠s, a 27 de mayo de 1778. El abate Mignot, Villevielle¬Ľ.[7]

Un misterio

En su novela Micromegas (1752) encontramos que menciona a los dos satélites del planeta Marte un siglo antes de su descubrimiento oficial (Asaph Hall los descubre en 1877):

¬ę...A salir de J√ļpiter atravesaron un espacio de cerca de cien millones de leguas, y costearon el planeta Marte, el cual, como todos saben es cinco veces m√°s peque√Īo que nuestro gl√≥bulo, y vieron dos lunas que sirven a este planeta y no han podido descubrir nuestros astr√≥nomos¬Ľ.[8]
Voltaire, Micromegas, 1752

Es notable que también un contemporáneo suyo, Jonathan Swift, hace lo mismo en Los Viajes de Gulliver, pero dando sus distancias al planeta y sus períodos de rotación con gran precisión para la época.

Aunque siempre se ha querido ver en esto una suerte de misterio conspirativo, en ambos casos los dos autores parece que se estaban haciendo eco de una idea muy corriente en los ambientes intelectuales de la √©poca, surgida de las primeras opiniones del astr√≥nomo Johannes Kepler (previas a que enunciara sus famosas tres leyes), basadas a su vez en una teor√≠a misticista relacionada con los s√≥lidos perfectos. La precisi√≥n de los datos, en ambos casos, se debe a los c√°lculos mec√°nicos realizados a principios del s.XVIII en base a la ley de la Gravitaci√≥n Universal, referidos a cu√°l ser√≠a el per√≠odo de rotaci√≥n y distancia a Marte de un supuesto cuerpo orbitante en torno a dicho planeta. Se trata por tanto de una serendipia, puesto que la √≥ptica disponible durante la vida de ambos autores no permit√≠a ver esos cuerpos celestes tan peque√Īos y que se separan tan poco de la esfera de Marte.

Debido a estas coincidencias, los dos mayores cr√°teres en Deimos (de unos 3 km. de di√°metro cada uno) fueron bautizados como "Swift" y "Voltaire".[9] [10]

Notas y referencias

El carácter contradictorio de Voltaire se refleja tanto en sus escritos como en las opiniones de otros. Parecía capaz de situarse en los dos polos de cualquier debate, y en opinión de algunos de sus contemporáneos era poco fiable, avaricioso y sarcástico. Para otros, sin embargo, era un hombre generoso, entusiasta y sentimental. Esencialmente, rechazó todo lo que fuera irracional e incomprensible y animó a sus contemporáneos a luchar activamente contra la intolerancia, la tiranía y la superstición. Su moral estaba fundada en la creencia en la libertad de pensamiento y el respeto a todos los individuos, y sostuvo que la literatura debía ocuparse de los problemas de su tiempo. Estas opiniones convirtieron a Voltaire en una figura clave del movimiento filosófico del siglo XVIII ejemplificado en los escritores de la famosa Enciclopedia francesa. Su defensa de una literatura comprometida con los problemas sociales hace que Voltaire sea considerado como un predecesor de escritores del siglo XX como Jean-Paul Sartre y otros existencialistas franceses.

Todas las obras de Voltaire contienen pasajes memorables que se distinguen por su elegancia, su perspicacia y su ingenio. Sin embargo, su poesía y sus obras dramáticas abusan a menudo de un exceso de atención a la cuestión histórica y a la propaganda filosófica. Cabe destacar, entre otras, las tragedias Brutus (1730), Zaire (1732), Alzire (1736), Mahoma o el fanatismo (1741), y Mérope (1743); el romance filosófico Zadig (1747); el poema filosófico Discurso sobre el hombre (1738); y el estudio histórico Historia de Carlos XII (1730).

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ La frase no se encuentra en su obra publicada. Aparece por vez primera en 1906 en el libro de The Friends of Voltaire (Los amigos de Voltaire) de Evelyn Beatrice Hall, escritora con el seud√≥nimo de S. G. Tallentyre, que intenta as√≠ resumir la posici√≥n de Voltaire: ¬ęI disapprove of what you say, but I will defend to the death your right to say it¬Ľ.
  2. ‚ÜĎ El historiador Le√≥n Poliakov titul√≥ el tomo 3 de su Historia del antisemitismo como ¬ęDe Voltaire a Wagner¬Ľ. Seg√ļn √©l, este sentimiento se habr√≠a agravado en los √ļltimos quince a√Īos de la vida de Voltaire. Parec√≠a entonces ligado al combate del fil√≥sofo contra la Iglesia cat√≥lica. Otros autores han desligado a Voltaire del antisemitismo, por estimar que en ning√ļn caso azuz√≥ el odio o la persecuci√≥n contra este colectivo (o ning√ļn otro): ¬ęNo porque ciertas frases de Voltaire nos duelan deber√≠amos confundirlo en la turba de perseguidores¬Ľ, Roland Desn√© (¬ę¬ŅVoltaire era antisemita?¬Ľ, El Pensamiento, n.¬ļ 203, enero-febrero de 1979, p√°ginas 70‚Äď84).
  3. ‚ÜĎ Ya antes se habl√≥ de esto m√°s arriba en: Obra, p√°rrafo 3.
  4. ‚ÜĎ Pujul, Carlos (1999). Voltaire (1¬™ edici√≥n). Madrid: Ediciones Palabra. pp. 39. ISBN 9788482393513. 
  5. ‚ÜĎ ¬ęNo compramos esclavos dom√©sticos sino donde los negros. Se nos reprocha este comercio: un pueblo que trafica sus hijos es a√ļn m√°s condenable que el comprador. Este negocio demuestra nuestra superioridad; lo que nos da una maestr√≠a para tenerlos¬Ľ, en los Ensayos sobre las costumbres y el esp√≠ritu de las naciones.
  6. ‚ÜĎ Per la visione dell'India come pi√Ļ antica cultura umana vedi il lungo capitolo (pp. 15-76) su Voltaire e l'oriente in Urs App, The Birth of Orientalism. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2010 (hardcover, ISBN 978-0-8122-4261-4)
  7. ‚ÜĎ ¬ęCopie de la profession de foi de M. de Voltaire exig√©e par M. F abb√© Gautier son confesseur¬Ľ, Friedrich Melchior Grimm (¬ęAn√©cdotas¬Ľ, El Pensamiento, abril de 1778, p√°ginas 87‚Äď88).Correspondance litt√©raire, philosophique et critique
  8. ‚ÜĎ Cap√≠tulo III, ¬ęViaje de los dos habitantes de Sirio y Saturno¬Ľ. Colecci√≥n Cl√°sicos Inolvidables, Voltaire, El Ateneo, p√°gina 622.
  9. ‚ÜĎ ¬ęChapter 14: The Hurtling Moons of Mars¬Ľ. The University of Arizona. Consultado el 27-10-2007.
  10. ‚ÜĎ ¬ęGazetteer of Planetary Nomenclature¬Ľ.

Bibliografía

Sobre Voltaire
  • Pujul, Carlos (1999). Voltaire (1¬™ edici√≥n). Madrid: Ediciones Palabra. ISBN 9788482393513. 
  • El cal√≠grafo de Voltaire, novela de Pablo De Santis.
  • El coraz√≥n de Voltaire, novela de Luis L√≥pez Nieves.
  • Cat√°logo de la biblioteca voltairiana, Adrien Jean Quentin Beuchot, colecci√≥n √ļnica en manuscrito, que comprende las ediciones originales y las principales reimpresiones de cada una de las obras de Voltaire, con s√°tiras, cr√≠ticas, parodias apolog√≠as, etc√©tera.
  • Vie de Voltaire, Nicolas de Condorcet.
  • Voltaire humanista, Charles Porset, Ed. EDIMAF.
  • Voltaire, Jean Goldzink, Ed. Hachette Sup√©rieur.
  • El retorn de Voltaire, Mart√≠ Dom√≠nguez, Ed. Destino.

Enlaces externos


Predecesor:
Jean Bouhier
Silla 33
Academia francesa

1746
Sucesor:
Jean-François Ducis


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  • Voltaire ‚ÄĒ name taken from 1718 by French author Fran√ßois Marie Arouet (1694 1778) after his imprisonment in the Bastille on suspicion of having written some satirical verses; originally de Voltaire. The signification is uncertain ‚Ķ   Etymology dictionary


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