Trachemys scripta elegans

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Trachemys scripta elegans
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Tortuga de orejas rojas
Trachemys Scripta Elegans 02.jpg
Una tortuga de orejas rojas
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN 2.3)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Anapsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Trachemys
Especie: T. scripta
Subespecie: T. s. elegans
Nombre trinomial
Trachemys scripta elegans
(Wied-Neuwied, 1839)
Sinonimia

Pseudemys scripta elegans (Wied-Neuwied, 1839)
Emys elegans Wied-Neuwied, 1839
Chrysemys scripta elegans (Wied-Neuwied, 1839)[2]

La jicotea elegante[3] (Trachemys scripta elegans), también conocida como galápago de Florida,[4] [5] o tortuga de orejas rojas, es una subespecie de tortuga semiacuática perteneciente a la familia Emydidae, originaria de la región que comprende el sureste de los Estados Unidos y el noreste de México,[6] aunque en la actualidad se encuentra en muchas otras partes del mundo gracias a su comercio como mascota.

Se les llama tortugas japonesas, a pesar de que no son originarias de Jap√≥n. Se piensa que se les pudo asignar este nombre debido a que dentro del ojo tiene una peque√Īa raya horizontal negra, que les da la apariencia de tener los ojos rasgados.[cita requerida]

Esta subespecie se ha convertido en la tortuga m√°s comercializada del mercado[7] y en una de las mascotas m√°s populares en los √ļltimos a√Īos,[8] debido entre otros factores a que su cuidado es relativamente sencillo. Se ha vuelto muy popular en numerosos pa√≠ses. Est√° incluido en la lista 100 de las especies ex√≥ticas invasoras m√°s da√Īinas del mundo[9] de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza.

Contenido

Taxonomía

La tortuga de orejas rojas es un reptil perteneciente a la orden de los Testudines, conformada por cerca de 250 especies de tortugas. Es una subespecie de la Trachemys scripta. Antiguamente, estas tortugas eran clasificadas con el nombre de Chrysemys scripta elegans.

Dos subespecies m√°s se engloban dentro de la especie Trachemys scripta: T. s. scripta y T. s. troostii.

Anatomía

El caparaz√≥n de esta especie puede alcanzar hasta los 30 cm de longitud, aunque se han encontrado ejemplares de m√°s de 40 cm, pero en promedio miden de 12 a 20 cm.[10] Las hembras suelen ser un poco m√°s grandes que los machos. Llegan a vivir entre 20 y 30 a√Īos, algunas tortugas incluso llegando a vivir m√°s de 40.[11] Al estar en cautiverio su vida suele ser m√°s corta.[6] La calidad del h√°bitat en el que se encuentren tambi√©n influye en su esperanza y calidad de loka.

La tortuga puede retraer su cabeza y sus miembros dentro del caparazón si se encuentra en peligro.

Las gigotea elegante son reptiles, por lo tanto son poiquilotermas, es decir, son animales de sangre fr√≠a, por lo que no pueden controlar por s√≠ solos la temperatura de su cuerpo, as√≠ que dependen por completo de la temperatura del ambiente.[8] Es por esto que necesitan tomar continuamente ba√Īos de sol para calentarse y mantener su temperatura interna. Si no logran mantenerse por encima de un umbral m√≠nimo de temperatura, es posible que no puedan realizar su digesti√≥n y defecaci√≥n con normalidad.

Su caparazón se compone de dos secciones: la superior, conocida como caparazón dorsal, y la inferior, también llamada caparazón ventral.[8] En la superior se encuentra un escudo vertebral, que es la parte central del mismo y generalmente está un poco más levantada; un escudo costal, que se encuentra a ambos lados del escudo vertebral, está conformada por varias placas óseas y es la parte principal del caparazón; y un escudo marginal, que es el borde del caparazón y rodea completamente al escudo costal.[12] La parte inferior es llamada plastrón o pecho y cubre toda la parte baja de la tortuga. El caparazón puede ser de diferentes colores. En las tortugas más jóvenes o recién nacidas, es de color verde hoja, y conforme van creciendo se oscurece un poco hasta volverse de un verde muy oscuro, para más tarde tomar un tono entre café y oliva. El plastrón siempre es de color amarillo claro. Todo el escudo está cubierto con rayas y manchas que en la naturaleza le ayudan a camuflarse mejor.

La tortuga adem√°s cuenta con un sistema √≥seo complejo, con cuatro miembros semipalmeados que le ayudan a nadar y que pueden salir del caparaz√≥n o retraerse en √©l, al igual que la cola. Su cabeza de la misma forma puede introducirse completamente dentro del caparaz√≥n. El nombre de esta especie, tortuga de orejas rojas, se debe a las dos manchas de color rojo ladrillo que se localizan en la parte posterior de sus ojos, en la posici√≥n donde se encontrar√≠an las orejas, aunque estas manchas se van decolorando con el paso del tiempo.[6] Algunos individuos tambi√©n pueden tener una peque√Īa mancha de este color en la parte superior de la cabeza. En realidad la tortuga japonesa no tiene orejas, para la audici√≥n cuenta con unas membranas timp√°nicas.

Los principales órganos internos del animal son los pulmones, el corazón, el estómago, el hígado, el intestino y la vejiga, además de la cloaca y de la cola que son órganos externos muy importantes, en el caso de la cola porque junto con las patas le ayuda a dirigirse mientras nada.

Dimorfismo sexual

Tortuga de orejas rojas macho. N√≥tense las largas u√Īas de la pata delantera.

Esta especie presenta dimorfismo sexual, esto quiere decir que el macho y la hembra tienen características físicas distintas uno de otro.

Cuando son j√≥venes, todas las tortugas japonesas son pr√°cticamente iguales independientemente de su sexo, por lo que es casi imposible determinarlo. Cuando pasan a ser adultas (en el caso de los machos cuando su caparaz√≥n mide unos 10 cm, y en el de las hembras, cuando mide unos 15), es mucho m√°s f√°cil distinguir el g√©nero. Normalmente, el macho es m√°s peque√Īo que la hembra, aunque este par√°metro en ocasiones es dif√≠cil de aplicar ya que se podr√≠an estar comparando individuos de diferentes edades. Los machos tienen las u√Īas de las patas delanteras mucho m√°s largas que las de las hembras, lo que le ayuda a sujetarse mejor a ella durante el apareamiento y sirven durante la danza del cortejo. La cola del macho tambi√©n es m√°s gruesa y larga, y la cloaca, que se encuentra en la cola, est√° m√°s alejada del cuerpo. La parte inferior del caparaz√≥n o plastr√≥n del macho est√° ligeramente curvado hacia adentro, es decir, es c√≥ncavo, mientras que el de la hembra es totalmente plano. Esto tambi√©n le ayuda al macho durante el apareamiento para poder adaptarse mejor al caparaz√≥n de la hembra. Tambi√©n se dice que los machos tienen las manchas rojas m√°s grandes y de un color m√°s brillante. La apariencia de las hembras es pr√°cticamente la misma durante toda su vida.

Tanto macho como hembra alcanzan la madurez sexual a los 5 √≥ 6 a√Īos de edad, pero si se cr√≠an en cautiverio, no hibernan y se alimentan abundantemente, crecen con mayor rapidez que en la naturaleza y por lo tanto maduran antes, pero aun as√≠ deben pasar al menos unos a√Īos para que alcancen plena madurez.

Distribución y hábitat

Las tortugas japonesas son originarias geogr√°ficamente del √°rea que rodea al r√≠o Misisipi, llegando hasta el golfo de M√©xico. Se desarrollan en climas c√°lidos, particularmente en el cuadrante sudeste de los Estados Unidos. Tal √°rea comprende desde el sureste de Colorado hasta Virginia y Florida. Habitan naturalmente en zonas donde haya alguna fuente de agua tranquila y templada. Estas zonas acu√°ticas pueden ser estanques, lagos, pantanos, riachuelos, arroyos o r√≠os con corrientes lentas. El √°rea donde habitan es por lo general pac√≠fica con alguna secci√≥n donde puedan salir del agua a descansar, como algunas rocas grandes o troncos, en donde se colocan para recibir buenas cantidades de rayos de sol. Es com√ļn que varias tortugas japonesas se coloquen juntas para tomar el sol, incluso unas encimas de otras. Deben tener cerca abundante vegetaci√≥n acu√°tica, que es el componente principal de la dieta de los ejemplares adultos. Las tortugas salvajes siempre se mantendr√°n cerca de la fuente de agua donde habitan a menos que est√©n buscando una nueva o, en el caso de las hembras, que tengan que poner sus huevos en la √©poca de reproducci√≥n.


El comercio como mascotas y el posterior abandono de ejemplares por parte de sus due√Īos ha expandido esta especie y se considera invasora[13] fuera de su √°rea de distribuci√≥n natural. Causa impactos negativos en los ecosistemas que ocupa, principalmente por su voracidad y su car√°cter omn√≠voro que la convierten en depredador de numerosas especies de invertebrados y peque√Īos vertebrados as√≠ como plantas acu√°ticas, la capacidad de transmitir enfermedades y el desplazamiento de otras especies de gal√°pagos con los que comparten dieta y espacios de cr√≠a, como el gal√°pago leproso o el gal√°pago europeo en la Pen√≠nsula Ib√©rica.[14]

Comportamiento

Las tortugas japonesas deben tomar ba√Īos de sol constantemente para regular su temperatura.

Las tortugas japonesas son casi completamente acu√°ticas, pero a veces dejan el agua para descansar y tomar el sol, ya que como tienen sangre fr√≠a, necesitan tomar estos ba√Īos de sol para regular su temperatura.

Estos reptiles son excelentes nadadores. Durante el día buscan presas para alimentarse e intentan capturarlas. Suelen estar alerta de los depredadores y de la gente y generalmente se asustan y huyen de ellos. Las tortugas suelen lanzarse frenéticamente de las rocas o de donde estén mientras descansan si alguien potencialmente peligroso se acerca a ellas. Durante el día, acostumbran salir del agua, tomar el sol hasta que estén secas y calientes, después se zambullen de nuevo y se refrescan, y vuelven a salir del agua para tomar el sol.

Hibernación

Las tortugas de orejas rojas pueden hibernar en el fondo de estanques o lagos poco profundos durante los meses de invierno.[12] Durante esta época, con el frío, las tortugas entran en un estado de sopor denominado precisamente hibernación, durante el cual dejan de comer y defecar, prácticamente no se mueven y su frecuencia de respiración se reduce.

Una tortuga de orejas rojas tomando el sol. Al extender sus patas traseras absorbe calor m√°s r√°pidamente.

No se recomienda dejar hibernar a ejemplares que no superen los 5 cm de largo, y s√≥lo deben hacerlo si tuvieron una alimentaci√≥n y cuidados adecuados durante los meses previos.[12] Si se tiene un ejemplar que fue adquirido recientemente, no se le debe dejar hibernar porque no se conocen los cuidados que pudo tener antes de que se consiguiera, aunque su aspecto sea bueno. Una tortuga demasiado joven, que est√© enferma o que no est√© bien nutrida podr√≠a no soportar el ayuno que conlleva esta hibernaci√≥n y morir.

Si se quiere poner a hibernar a una tortuga, se necesita un cubo o recipiente con agua, pero no demasiada ya que la tortuga debe poder sacar la cabeza de ella para respirar. Si se colocara demasiada agua, o bien la hibernaci√≥n no se llevara a cabo correctamente, la tortuga podr√≠a morir. Se debe dejar este recipiente en un lugar oscuro, fr√≠o y tranquilo. El agua tambi√©n debe estar fr√≠a, entre los 5 y 10 ¬įC. Tambi√©n es posible dejar hibernar a la tortuga en su estanque, pero conlleva un mayor riesgo para la salud del animal, ya que podr√≠a esconderse en un lugar fuera del alcance del due√Īo y si le sucediera algo malo, no se podr√≠a actuar.

Si la tortuga vive normalmente en el exterior pero no se desea que hiberne, entonces hay que trasladarla a un acuario interior para que pase ahí el invierno, y cuando la temperatura del ambiente vuelva a aumentar se puede regresar a su estanque del jardín.

Reproducción

El cortejo y las actividades que conlleva el apareamiento ocurren entre marzo y julio, y se llevan a cabo bajo el agua. Durante el cortejo, el macho nada alrededor de la hembra y comienza a sacudir o batir sus extremidades delanteras frente a la cara de la hembra, aparentemente tratando de acariciarla. La hembra continuará nadando hacia el macho y si acepta su proposición, comenzarán el apareamiento. Si no acepta, puede hasta iniciar una pelea con el macho. El cortejo puede durar sólo 45 minutos, pero el apareamiento en sí normalmente lleva 3 horas.

Pareja de tortugas japonesas.

En ocasiones un macho aparentemente estar√° cortejando a otro macho. Esto en realidad es un signo de predominio y los machos pueden empezar a luchar. Las tortugas j√≥venes pueden llevar a cabo la danza de cortejo, pero hasta que no cumplen los 5 a√Īos de edad no han madurado sexualmente[15] y son incapaces de aparearse.

Despu√©s del apareamiento, la hembra pasar√° m√°s tiempo tomando el sol con el fin de mantener calientes a los huevos.[15] Puede presentar un cambio de dieta, comiendo √ļnicamente ciertos alimentos o no comiendo tanto como normalmente har√≠a.[15] Esto es normal, pero se le debe seguir ofrecer comida durante el embarazo y tal vez ofrecerle diferentes alimentos a los acostumbrados. El periodo de gestaci√≥n promedio es de dos meses, pero si la hembra no encuentra un lugar adecuado para colocar sus huevos, puede durar m√°s. Una hembra puede poner de 2 a 20 huevos. Adem√°s puede tener varias puestas en una misma temporada de apareamiento. Dependiendo de varios factores, cada puesta se distanciar√° de dos a cuatro semanas de las otras. Durante las dos √ļltimas semanas de gestaci√≥n, la hembra pasar√° menos tiempo en el agua, olfateando y escarbando en la tierra. Esto indica que est√° buscando un lugar apropiado para poner sus huevos. Si se tiene en cautiverio, se puede poner a la hembra en un embalse con unas 4 pulgadas de tierra para que haga la puesta. Es aconsejable no retirar los huevos del lugar donde hayan sido enterrados, pero si se deseara o fuera necesario hay que hacerlo con mucho cuidado para no romperlos y colocarlos en su nueva localizaci√≥n de la misma forma en que estaban dispuestos en el nido original (es decir, no ponerlos boca abajo, sino con la misma cara hacia arriba). Para hacer el nido, la tortuga excavar√° cuidadosamente un hoyo en el sitio elegido con sus patas traseras y depositar√° ah√≠ sus huevos.[16]

Los huevos, que tienen una textura un tanto rugosa, nacer√°n de 80 a 85 d√≠as despu√©s de que fueron enterrados. La tortuga abrir√° el cascar√≥n con el diente de huevo que se le cae una hora despu√©s de haber nacido y nunca vuelve a crecer. Si la tortuga no se siente segura, permanecer√° dentro del cascar√≥n despu√©s de abrirlo por uno o dos d√≠as m√°s. Si son forzadas a salir del cascar√≥n antes de que est√©n listas, regresar√°n a √©l si les es posible. Cuando decidan abandonar el cascar√≥n, tendr√°n un peque√Īo saco pegado a su barriga. Este contiene los residuos de lo que le sirvi√≥ para alimentarse durante el periodo de incubaci√≥n y no debe ser removido. Hacerlo podr√≠a ser fatal para el reci√©n nacido. El saco se cae solo, y cuando sucede se puede notar una peque√Īa herida en el caparaz√≥n de la tortuga. √Čsta sanar√° por s√≠ misma tambi√©n y no necesita ser tratada.

Cuidados en cautiverio

Las tortugas japonesas suelen ser utilizadas como mascotas. A menudo son vendidas a precios bajos junto con peque√Īos recipientes de pl√°stico, y pueden ser adquiridas por los ni√Īos, pero requieren cuidados espec√≠ficos y muy meticulosos. Estas tortugas pueden vivir varias d√©cadas con los cuidados adecuados, as√≠ que la posesi√≥n de una tortuga no es un asunto que deba tomarse a la ligera.

Los reptiles son portadores asintom√°ticos de las bacterias del g√©nero Salmonella.[17] Esto genera preocupaciones justificables, dadas las numerosas referencias de infecciones en humanos vinculadas al manejo de tortugas[18] que ha motivado restricciones a su comercializaci√≥n en EE.UU.. Para muchos cuidadores,[cita requerida] mantener la higiene b√°sica reduce enormemente el riesgo de cualquier tipo de infecci√≥n en la mayor√≠a de los casos. El potencial riesgo en la salud es otra raz√≥n por la que los ni√Īos no deber√≠an tener contacto con las tortugas de orejas rojas o ser sus cuidadores principales. Si bien portan la bacteria que causa salmonelosis, no es muy preocupante si se tienen las medidas de higiene m√≠nimas.

Aunque la realidad es muy distinta, ya que es igual de probable contagiarse de salmonelosis por un perro o gato que por una tortuga[cita requerida].

Dieta

Dibujo del siglo XIX de una tortuga japonesa.

Las tortugas japonesas son omn√≠voras[17] y se les puede proporcionar una gran variedad de alimentos diferentes incluyendo plantas y otros animales. Esta gama de comida incluye el alimento prefabricado que venden en cualquier tienda de mascotas, algunas plantas acu√°ticas, vegetales, insectos, peces y a veces alguna golosina como camar√≥n o fruta, as√≠ como un suplemento vitam√≠nico ocasional. El calcio (necesario para la salud del caparaz√≥n) tambi√©n es importante y debe ser administrado como parte de la dieta.[19] Se les puede dar a trav√©s del llamado hueso de jibia o de sepia, que les ayuda a recibir esta dosis fundamental de calcio y al mismo tiempo a afilar sus labios (al no tener dientes, utilizan los labios para partir su comida). El hueso de sepia puede dejarse flotando libremente sobre el agua y esperar a que lo atrapen. Estos huesos, formados por peque√Īos cefal√≥podos marinos, se encuentran habitualmente en pajarer√≠as, ya que las aves de jaula los usan tambi√©n para afilar sus picos[cita requerida].

Las tortugas m√°s j√≥venes tienden a ser carn√≠voras[8] (comen m√°s prote√≠na animal), y cuando crecen se vuelven m√°s herb√≠voras. Cuando tienen menos de 3 a√Īos, necesitan recibir muchas prote√≠nas pues est√°n en una etapa crucial de su crecimiento. En la naturaleza suelen alimentarse de grillos, caracoles de agua, guppys, lombrices de tierra y otros peque√Īos animales, que si se les pueden proporcionar en cautiverio, es mucho mejor.[19] Estos peque√Īos animales pueden ser criados en casa o se pueden conseguir en cualquier tienda especializada en reptiles. En cuanto a la carne, es conveniente ofrec√©rsela cruda .Tambi√©n se les puede ofrecer pescado, procurando que sea apto para el consumo humano. Tambi√©n se les puede suministrar artemia viva, que mantendr√° activas a las tortugas a la hora de cazarlas. Los camarones del g√©nero Gammarus se venden deshidratados como comida ocasional para este animal, pero no deben tomarse como la base de su dieta. Se les pueden ofrecer frutas (ocasionalmente), siempre y cuando no sean √°cidas, y vegetales, pero debe tenerse cuidado con la lechuga pues si ingieren demasiada actuar√° como laxante.[cita requerida]

La frecuencia con que deben ser alimentadas depende especialmente de su edad. Mientras m√°s peque√Īa sea, con m√°s frecuencia se les debe dar de comer (hasta tres veces al d√≠a). A los ejemplares adultos se les puede proporcionar alimento 1 vez al d√≠a, 6 d√≠as a la semana. En cuanto a las raciones, lo mejor es darle alimento hasta que se reh√ļse a comer m√°s, para asegurarse de que quede satisfecha.[cita requerida]

Las tortugas necesitan estar en el agua para tragar la comida ya que no producen saliva.[cita requerida] Pueden tomar alimentos que est√©n en tierra pero se los llevar√°n dentro del agua para consumirlos. Adem√°s, conviene alimentar a la tortuga en un contenedor separado pues esto propicia un h√°bitat m√°s limpio que requerir√° menos mantenimiento y cambios de agua menos frecuentes. Hacer esto crea un ambiente m√°s saludable para las tortugas japonesas.[cita requerida]

Cuando la temperatura del ambiente est√° por debajo de los 10 ¬įC (50 ¬įF), las tortugas pueden hibernar y no comen. Cuando est√° entre los 10 ¬įC y los 20 ¬įC (68 ¬įF), pueden ser alimentadas una vez al d√≠a. Cuando se encuentra entre los 20 ¬įC y los 30 ¬įC (86 ¬įF), se les puede dar de comer 2 √≥ 3 veces al d√≠a. Las tortugas de orejas rojas necesitan mucho alimento en los d√≠as de verano en que la temperatura supera los 30 ¬įC.[cita requerida]

Instalación

Es importante colocar un √°rea de descanso fuera del agua para las tortugas.

La tortuga debe conservarse en un acuario o tortuguera u otro recinto siempre en proporci√≥n a su tama√Īo. El tama√Īo del tanque es el primer aspecto sumamente importante que hay que tomar en cuenta. Una pauta usada por muchas personas para determinar el tama√Īo adecuado del tanque es, como m√≠nimo, 10 galones de agua por cada pulgada de longitud del caparaz√≥n (15 litros por cada cent√≠metro). De esta forma, un solo adulto de esta especie requerir√° entre 90 y 120 galones (unos 400 litros) de agua en su tanque. El nivel de agua debe ser tan alto como sea posible, pero no lo suficiente como para que escapen.

Es necesario que haya suficiente agua en su recinto. No obstante, para las tortugas m√°s j√≥venes el nivel del agua les debe permitir pararse y alcanzar el tope del agua con la cabeza, si no llegaran a la superficie estirando el cuello podr√≠an ahogarse por no poder salir a respirar. Aunque puede ser que la tortuga no quiera nadar al principio, aprender√° muy r√°pidamente. La filtraci√≥n y calidad del agua tambi√©n son aspectos importantes en un ambiente bien mantenido. El agua limpia reduce en gran medida la aparici√≥n de infecciones y el crecimiento de algas y hongos. La presencia y el desarrollo de bacterias da√Īinas y desechos debe ser supervisada regularmente para que no surjan problemas m√°s tarde.

Un √°rea de descanso en la que la tortuga pueda secarse debe incluirse en su h√°bitat. Una l√°mpara de calor tambi√©n es ampliamente recomendada para las tortugas que vivan bajo techo o donde no reciban directamente los rayos del sol. Si la l√°mpara se usa dentro, las tortugas deben tener acceso a ella por tres o cuatro horas diarias. El agua debe mantenerse a una temperatura constante que oscile entre los 24 y los 26 grados Celsius (75-79 ¬įF); aguas con menor temperatura pueden inducir a la tortuga a hibernar. Un buen filtro de acuario generalmente ayuda a controlar este problema, al igual que usar un tanque de alimentaci√≥n separado, pero un frecuente cambio de agua es muy necesario para asegurar su buena salud. Para las tortugas adultas (entre los 20-30 cm de longitud de caparaz√≥n) se acepta un tanque con un volumen de por lo menos 500 litros (aproximadamente 132 galones). Otra posibilidad es conservar a la tortuga en un estanque en el jard√≠n o en una peque√Īa alberca de pl√°stico siempre y cuando est√© cerrada por la parte superior para protegerla de los posibles depredadores, como perros o gatos callejeros.

Otro requerimiento es que el √°rea de descanso est√© equipada con una l√°mpara de rayos UV, que simula los rayos del sol y le da a la tortuga las vitaminas que necesita para metabolizar el calcio y mantener su caparaz√≥n saludable, as√≠ como una fuente de calor sobre esa zona de descanso, para que salga a asolearse, de tal forma que tenga una temperatura entre 30-33 grados Celsius (86-91 ¬įF)

Enfermedades

Las tortugas pueden contraer diferentes infecciones o padecimientos. En la mayoría de los casos, esto sucede por la falta de higiene en el agua, cambios bruscos de temperatura, falta de luz o mala calidad de los alimentos que se le proporcionan. A veces una tortuga que se alimentaba con normalidad puede dejar de comer, pero esto es algo normal. Suelen ser muy selectivas con sus alimentos y es probable que se hayan hartado del que se les suministraba. Para solucionarlo se le pueden ofrecer nuevos alimentos hasta que vuelvan a alimentarse como antes. Sin embargo, hay ocasiones en que el animal deja de alimentarse y su debilitamiento se hace notorio, por lo que conviene consultar con un experto. Mientras tanto es aconsejable darle distintos tipos de comida y elevar la temperatura del agua.

Cada enfermedad viene acompa√Īada de s√≠ntomas espec√≠ficos, pero para comprobar el estado de salud general del animal pueden realizarse sencillas observaciones como el comportamiento de la tortuga, sus excrementos, su apetito, si los ojos se encuentran hinchados, su respiraci√≥n, si estornuda o tose, comprobar la dureza de su caparaz√≥n o si √©ste presenta manchas blancas.

Caparazón

Es conveniente revisar de vez en cuando que la tortuga puede retraer correctamente su cabeza dentro del caparazón.

El ablandamiento del caparaz√≥n es una de las enfermedades m√°s comunes y se debe principalmente a la falta de calcio y luz de espectro en la tortuga. Aunque se incluya calcio en la dieta del animal a trav√©s de comida rica en este elemento o suplementos como el hueso de jibia, si no recibe suficiente luz el calcio no podr√° fijarse al caparaz√≥n. A veces tambi√©n aparecen unas peque√Īas manchas blancas en el mismo. Para solucionar este problema, se debe conseguir una luz de espectro total, y si ya se tiene, incrementar las horas de exposici√≥n. Si no hay ninguna mejor√≠a despu√©s de un tiempo o la enfermedad ya est√° avanzada, debe consultarse a un veterinario.

Otro problema que puede aparecer con el caparaz√≥n es su decoloramiento. Este se debe principalmente a que hay cloro en el agua o que la tortuga tiene un exceso de vitamina A en el organismo. Tambi√©n puede surgir una capa blanca semejante al algod√≥n sobre la cubierta. Estos son hongos que aparecen por un exceso de humedad en el ambiente, ocasionado probablemente porque la tortuga pasa demasiado tiempo en el agua y no recibe suficiente luz. Si la infecci√≥n no est√° muy avanzada, basta con darle ba√Īos con agua salada tibia por 30 minutos diarios. En un par de d√≠as se debe notar una mejor√≠a. Hasta que se haya recuperado, hay que tener a la tortuga por lo menos 10 horas al d√≠a fuera del agua.

Ojos

Puede que la tortuga tenga una infecci√≥n ocular si mantiene los ojos cerrados por mucho tiempo, se ven hinchados o √©sta se reh√ļsa a comer. Este tipo de infecciones se originan por falta de vitamina A o porque el agua est√° demasiado sucia. Para solucionar este problema, conviene cambiar el agua m√°s seguido, aumentar la temperatura de la misma ligeramente y agregar vitaminas a su comida. Si despu√©s de unos pocos d√≠as no presenta ninguna mejor√≠a, debe consultarse a un veterinario.[cita requerida]

Respiratorias

√Čstas se pueden detectar cuando a la tortuga le salen mucosidades o l√≠quidos de la nariz, respiran con la boca abierta, tienen poca actividad, poco apetito o nadan de lado o inclin√°ndose hacia un lado. Para solucionar esto, se deben mantener dentro de la casa en una habitaci√≥n bien cerrada para que no entren corrientes de aire. Hay que mantenerlas en agua a una temperatura por encima de los 25 ¬įC, este factor es muy importante pues atacar√° directamente la enfermedad, al reforzar el sistema inmunitario del animal. Si se tienen varias tortugas, hay que separar a la enferma de las dem√°s, pues estas enfermedades son muy contagiosas. Si en 5 d√≠as no se observan mejor√≠as, debe ser llevada con un veterinario.

Digestivas

Las causas de que la tortuga contraiga estre√Īimiento est√°n en la dieta que lleva. Si su dieta es pobre en vitaminas y fibra, ser√° propensa a estre√Īirse. Si la tortuga come normalmente pero no defeca, es probable que est√© estre√Īida. La frecuencia de la defecaci√≥n depende de la frecuencia de la alimentaci√≥n y de los alimentos que ingiera. Tambi√©n es un signo de este mal que la tortuga se patee la cola con sus patas traseras. Para inducirla a defecar, hay que colocarla en un recipiente con agua tibia. Para prevenirlo, lo mejor es variar un poco su dieta, ya que darle el mismo alimento todo el tiempo es una de las principales causas del estre√Īimiento. El caso contrario al estre√Īimiento es la diarrea, donde el animal defeca en exceso y sus heces son muy blandas. Se origina porque su dieta est√° constituida exclusivamente de fruta, por haber ingerido un alimento en mal estado, o por comer demasiada lechuga. Para resolver esto basta con darle alimentos menos hidratados y controlar m√°s la limpieza del agua, pues si est√° muy sucia podr√≠a propiciar la aparici√≥n de lombrices en su sistema digestivo. Tambi√©n conviene revisar la fecha de caducidad de los alimentos que se le proporcionen.

La tortuga puede tambi√©n estar sobrealimentada. A las m√°s peque√Īas (menos de 2 cm de largo) se les debe de alimentar dos veces al d√≠a con peque√Īas cantidades de comida. Si se tardan m√°s de 10 minutos en ingerirla toda, lo recomendable es retirar el sobrante y proporcionarle cantidades menores de alimento en el futuro.

Ansiedad y estrés

Estas tortugas deben tener un recinto tranquilo, libre de estrés, para que su sistema inmunitario siempre funcione correctamente. Jugar con ella demasiado tiempo puede fatigarla y provocarle mucha tensión, lo que puede terminar en un cuadro de estrés muy grave.

Referencias

  1. ‚ÜĎ Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group 1996. Trachemys scripta. In: IUCN 2009. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2009.1. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 17 August 2009.
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