Trece Colonias

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Trece Colonias
Bandera de las 13 Colonias (ver Union Jack).

Las Trece Colonias es el nombre que se ha dado hist√≥ricamente a las posesiones coloniales de Gran Breta√Īa en la costa atl√°ntica de Am√©rica del Norte comprendida entre Nueva Escocia y Florida, y que a finales del siglo XVIII se unificaron bajo un gobierno independiente para crear los actuales Estados Unidos.

Contenido

Origen

Gran Breta√Īa hab√≠a establecido colonias en Am√©rica del Norte desde 1607, cuando se fund√≥ la primera poblaci√≥n permanente de colonos brit√°nicos en Jamestown (estado de Virginia). A lo largo del siglo XVII aument√≥ la poblaci√≥n de este asentamiento y se fundaron muchas otras colonias de origen brit√°nico, usualmente dotadas de una gran autonom√≠a en sus asuntos internos, pero sujetas al dominio de Gran Breta√Īa.

Colonias

Los documentos contemporáneos suelen listar a las trece colonias de la Norteamérica británica en orden geográfico, de norte a sur.

Colonias de Nueva Inglaterra
Colonias de Middle
  • Provincia de Nueva York, posteriormente Nueva York y Vermont[1]
  • Provincia de Nueva Jersey, posteriormente Nueva Jersey.
  • Provincia de Pensilvania, posteriormente Pensilvania.
  • Delaware Colony (despu√©s de 1776, los Lower Counties on Delaware), posteriormente Delaware.
Colonias del sur
(Virginia y Maryland componen las Colonias de Chesapeake).

Población

Un rasgo importante de estas colonias era que su poblaci√≥n de origen europeo era bastante heterog√©nea, pues a los iniciales inmigrantes ingleses se unieron despu√©s escoceses, irlandeses, alemanes, galeses, flamencos y hugonotes franceses. A mediados del siglo XVII Suecia y los Pa√≠ses Bajos En los a√Īos 1770 ya hab√≠an surgido varios centros urbanos peque√Īos pero en proceso de expansi√≥n, y cada uno de ellos contaba con peri√≥dicos, tiendas, comerciantes y artesanos. Filadelfia, con 28.000 habitantes, era la ciudad m√°s grande, seguida por Nueva York, Boston, y Charleston. A diferencia de la mayor parte de las dem√°s naciones, Estados Unidos jam√°s tuvo una aristocracia feudal de tipo europeo. En la era colonial la tierra era abundante y la mano de obra escasa, y todo hombre libre ten√≠a la oportunidad de alcanzar, si no la prosperidad, al menos la independencia econ√≥mica.

Gobierno

Todas las colonias compart√≠an la tradici√≥n del gobierno representativo. El monarca ingl√©s nombraba a muchos de los gobernadores coloniales, pero todos ellos deb√≠an gobernar conjuntamente con una asamblea elegida. El voto estaba restringido a los terratenientes varones blancos, pero la mayor√≠a de los hombres blancos ten√≠an propiedades suficientes para votar. Adem√°s Inglaterra no pod√≠a ejercer un control directo sobre sus colonias americanas. Londres estaba demasiado lejos, y los colonos ten√≠an un esp√≠ritu muy independiente, adem√°s que los mismos estatutos de fundaci√≥n de cada colonia la Corona inglesa reconoc√≠a la autonom√≠a interna de los colonos. Finalmente, la ausencia de grandes riquezas minerales en las colonias (minas de oro y plata) desalentaba una intervenci√≥n directa de Gran Breta√Īa en el gobierno las Trece Colonias.

Expansión territorial

Los franceses controlaban Canad√° y Luisiana, que comprend√≠an toda la vertiente del r√≠o Misisipi: un vasto territorio pero con pocos colonos. Entre 1689 y 1815, Francia y la Gran Breta√Īa sostuvieron varias guerras, y Am√©rica del Norte se vio envuelta en cada una de ellas. En 1756 Francia e Inglaterra estaban enfrascadas en la Guerra de los Siete A√Īos, conocida en Am√©rica como la Guerra Franco India. El primer ministro brit√°nico, William Pitt, invirti√≥ soldados y dinero en Am√©rica del Norte y gan√≥ un inmenso territorio. Las fuerzas brit√°nicas tomaron las plazas fuertes canadienses de Louisburg (1758), Quebec (1759) y Montreal (1760). El Tratado de Par√≠s, firmado en 1763, dio a Gran Breta√Īa derechos sobre Canad√° y casi toda Norteam√©rica (media y septentrional) al este del r√≠o Misisipi.

Conflicto con Inglaterra

La victoria de Inglaterra condujo directamente a un conflicto con sus colonias americanas. Para evitar conflictos con los ind√≠genas una proclama real neg√≥ a los colonos el derecho de establecerse al oeste de los montes Apalaches. El gobierno brit√°nico empez√≥ a castigar a los contrabandistas e impuso nuevos grav√°menes al az√ļcar, el te, los textiles y otros bienes importados. La Ley de Alojamiento oblig√≥ a las colonias a alojar y alimentar a los soldados brit√°nicos; y con la aprobaci√≥n de la Ley de Estampillas, deb√≠an adherirse estampillas fiscales especiales a todos los peri√≥dicos, folletos, documentos legales y licencias.

Estas medidas parecieron muy justas a los políticos británicos, que habían gastado fuertes sumas de dinero para defender a sus colonias americanas durante y después de la Guerra Franco India; resultaba evidente que los colonos pagasen esos gastos. Sin embargo, los americanos temían que los nuevos impuestos dificultasen el comercio, y que las tropas británicas estacionadas pudiesen ser usadas para aplastar las libertades civiles que disfrutaban hasta entonces.

En 1765, representantes de nueve colonias se reunieron como "Congreso sobre la Ley de Estampillas" y protestaron contra el nuevo impuesto. Los comerciantes se negaron a vender productos británicos, los distribuidores de estampillas se vieron amenazados por la muchedumbre enardecida y la mayoría de los colonos sencillamente se negó a comprar las mencionadas estampillas. El parlamento británico se vio forzado a revocar la Ley de Estampillas, pero hizo cumplir la Ley de Alojamiento, decretó impuestos al té y a otros productos y envió funcionarios aduaneros a Boston a cobrar esos aranceles. De nuevo los colonos optaron por desobedecer, así que se enviaron soldados británicos a Boston.

Guerra de Independencia

La Guerra de la Independencia de los Estados Unidos fue un conflicto que enfrent√≥ a las trece colonias estadounidenses en Am√©rica del Norte con el Reino de Gran Breta√Īa. Ocurri√≥ entre 1775 y 1783, finalizando con la firma del Tratado de Versalles. Las tensiones se aliviaron cuando Lord North, el nuevo Primer Ministro brit√°nico, elimin√≥ todos los nuevos impuestos salvo el del t√©. En 1773, un grupo de patriotas respondi√≥ a dicho impuesto a trav√©s del Mot√≠n del t√©: disfrazados de abor√≠genes, abordaron buques mercantes brit√°nicos, en el puerto de Boston, y arrojaron al agua 342 sacos de t√©. El parlamento promulg√≥ entonces las conocidas como "Leyes Intolerables": la independencia del gobierno colonial de Massachusetts fue dr√°sticamente restringida y se enviaron m√°s soldados brit√°nicos al puerto de Boston, que ya estaba cerrado a los buques mercantes. En septiembre de 1774 tuvo lugar en Filadelfia el Primer Congreso Continental, reuni√≥n de l√≠deres coloniales que se opon√≠an a lo que percib√≠an como opresi√≥n brit√°nica en las colonias. Estos l√≠deres instaron a los colonos a desobedecer las Leyes Intolerables y a boicotear el comercio brit√°nico. Los colonos empezaron a organizar milicias y a almacenar armas y municiones.

En 1775 comienza oficialmente la guerra, cuyo desarrollo inicial fue claramente de dominio ingl√©s, pero su curso cambiar√≠a cuando tras la batalla de Saratoga (primera gran victoria colonial) Francia y posteriormente Espa√Īa entrar√≠an en guerra apoyando a los independentistas americanos.

El 4 de julio de 1776 representantes de las Trece Colonias redactan su Declaración de Independencia, constituyendo los Estados Unidos de América, primera nación independiente del continente. Finalmente, en 1783 por el Tratado de París, el Reino Unido se ve obligado a reconocer dicha independencia.

En 1787, 55 representantes de las antiguas colonias se reunieron en Filadelfia con el fin de redactar una constituci√≥n. Se creaba as√≠ un √ļnico gobierno federal, con un presidente de la rep√ļblica y dos c√°maras legislativas (congreso y senado). Esta constituci√≥n estaba inspirada en los principios de igualdad y libertad que defend√≠an los ilustrados franceses y se configur√≥ como la primera carta magna que recog√≠a los principios del liberalismo pol√≠tico estableciendo un r√©gimen republicano y democr√°tico.

El mencionado Tratado asegur√≥ la libertad de las antiguas colonias, aunque √©stas carec√≠an de una estructura de gobierno. En 1777, el Segundo Congreso Continental estableci√≥ una confederaci√≥n entre ellas, de car√°cter permanente, pero dejando escaso poder y m√≠nimos recursos financieros al Congreso, √ļnica instituci√≥n federal. Tras varios a√Īos de negociaciones, en 1787, 55 representantes de las antiguas colonias se reunieron en el Congreso de Filadelfia con el fin de redactar una constituci√≥n.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ El actual estado de Vermont fue disputado entre las colonias de Nueva York y Nuevo Hampshire. Desde 1777 hasta 1791, existi√≥ con el nombre de Rep√ļblica de Vermont.

Wikimedia foundation. 2010.

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