Opuntia


Opuntia
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Opuntia
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Opuntia vulgaris
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Caryophyllidae
Orden: Caryophyllales
Familia: Cactaceae
Subfamilia: Opuntioideae
Tribu: Opuntieae
Género: Opuntia
Especie tipo
Opuntia ficus-indica
Especies
Sinonimia
  • Airampoa Fric
  • Cactodendron Bigelow (nom. inval.)
  • Cactus Lem.
  • Chaffeyopuntia Fric & Schelle
  • Clavarioidia Kreuz. (nom. inval.)
  • Ficindica St.-Lag.
  • Nopalea Salm-Dyck
  • Parviopuntia Soulaire & Marn.-Lap. (nom. inval.)
  • Phyllarthus Neck. ex M.Gómez (nom. inval.)
  • Pseudotephrocactus Fric
  • Salmiopuntia Fric (nom. inval.)
  • Subulatopuntia Fric & Schelle
  • Tunas Lunell
  • Weberiopuntia Fric

Opuntia es un género de la familia de las cactáceas que consta de más de 300 especies todas oriundas del continente americano desde el norte de EE. UU. hasta la Patagonia, donde crecen de forma silvestre. Fueron introducidas en Europa por los conquistadores y se naturalizaron fácilmente en la región mediterránea. La especie tipo es la Opuntia ficus-indica conocida popularmente como nopal, tuna o chumbera; sus frutos comestibles, las tunas o higos chumbos, son muy populares en México, las Islas Canarias, Andalucía, Marruecos y el Levante español (de los que incluso se fabrica helado).

Contenido

Descripción

Este extenso género abarca plantas de muy diferentes tamaños, desde la pequeña Opuntia microdasys var. albispina, llamada comúnmente "ala de ángel" por sus gloquidios de diminutas espinas blancas que le dan un aspecto afelpado, hasta especies arbustivas o arbóreas con tronco y copa, como la Opuntia leucotricha, que puede llegar a medir 5 m de altura. Son plantas muy rústicas y ramificadas, con ramas muy extendidas o inclinadas. Los segmentos (cladodios) son característicos del género, con apariencia de hoja carnosa, planos y generalmente ovales; poseen la capacidad de convertirse en tallos y a su vez emitir nuevos segmentos y flores.

Otra peculiaridad son los gloquidios alrededor de las areolas; cojincillos de diminutas y finas espinas (como cabellos) que dan a algunas especies aspecto afelpado. El manejo de estas especies se debe hacer con mucho cuidado, ya que estas espinillas se desprenden al simple roce y cuando entran en contacto con la piel producen comezón y enrojecimiento.

Algunas especies poseen duras espinas de hasta 10 cm recubiertas por una vaina dentada en sentido opuesto, por lo que si se clavan en la piel la extracción suele ser algo dolorosa.

Opuntia spp.

Las flores de estas plantas son grandes, muy abiertas, de aspecto de sativa y de colores que varían entre el amarillo, naranja, rojo y hasta púrpura, aparecen en las areolas, en los bordes de los segmentos, pudiendo nacer incluso en las areolas de los frutos. Los frutos tienen un sictoma relajante, lo que origina un grupo de frutos arracimados surgidos de cada flor.

Gastronomía

El nopal se encuentra en el Escudo Nacional de México.

El nopal, es uno de los símbolos nacionales de México, se le encuentra plasmado en el escudo nacional sosteniendo al águila real que devora la serpiente enraizada en una pequeña isla de piedra sobre el agua, (en México hay 8 especies endémicas del país. Esta planta es parte de la mitología azteca considerada planta de la vida ya que aparentemente nunca muere, puesto que al secarse puede dar vida a una nueva planta.

Los cladodios jóvenes de este cactus son usados en la cocina mexicana para preparar el plato llamado nopalitos. Los frutos, conocidos como tunas en Argentina, Chile, Uruguay y México e higos chumbos en España, son dulces, comestibles y muy apreciados. Existe también unas plantas (Opuntia joconostle) que producen tunas llamadas comúnmente xoconostle (pronunciado "shoconostle" o "joconostle"), que significa tuna agria o ácida. La particularidad de estos frutos es que la cáscara es muy gruesa, comparada con otras especies de tunas (hasta 2 cm); siendo esta cáscara la parte comestible y con ese sabor particular. Éstos frutos se utilizan principalmente en la cocina para la preparación de ciertas salsas, dulces, como condimento, aperitivo y también como planta medicinal (infusión para la tos, migraña y dolor de cabeza). Además se ha comprobado a nivel médico su eficacia en la reducción de glucosa en sangre, por lo que es una alternativa en el tratamiento de la diabetes.

Son ricos en fibra y vitaminas, especialmente vitamina A, C y K, así como también en riboflavina y vitamina B6 también contienen minerales como calcio, magnesio, potasio, hierro y cobre.

Principal productor de el nopal

Valtierrilla es el principal productor de nopal. Contando con una amplia cantidad de productos. Cada año se festeja la Exponopal en el jardin principal de esta comunidad.

Véase también

  • Especies de Opuntia

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • Opuntia — Opuntia …   Wikipédia en Français

  • Opuntia — ● Opuntia ficus indica (especie tipo) ● Opuntia aciculata ● Opunntia basilaris ● Opuntia bergeriana ● Opuntia chlorotica ● Opuntia engelmannii ● Opuntia erinacea ● Opuntia fragilis ● Opuntia humifusa ● Opuntia leucotricha ● Opuntia lindheimeri ●… …   Enciclopedia Universal

  • opuntia — [ō pun′shē ə, ō pun′shə] n. 〚ModL < L (herba) Opuntia, (plant) of Opus, city in LOCRIS〛 any of a large genus (Opuntia) of cactus plants with red, purple, or yellow flowers, pulpy or dry berries, and fleshy, jointed stems, including the prickly… …   Universalium

  • opunţia — OPÚNŢIA s.f. Gen de plante din familia cactaceelor, cărnoase, cu ramuri cilindrice sau turtite lateral, de formă ovală, cu spini aşezaţi în smocuri, cu flori mari, albe, roşii sau galbene. (Opuntia); plantă care face parte din acest gen. [pr.: ţi …   Dicționar Român

  • opuntia — [ō pun′shē ə, ō pun′shə] n. [ModL < L (herba) Opuntia, (plant) of Opus, city in LOCRIS] any of a large genus (Opuntia) of cactus plants with red, purple, or yellow flowers, pulpy or dry berries, and fleshy, jointed stems, including the prickly …   English World dictionary

  • Opuntĭa [1] — Opuntĭa (O. Mill. Haw.), Pflanzengattung aus den als Opuntiae in einer Unterabtheilung zusammengestellten, durch zusammengedrückte, proliferirende Glieder ausgezeichnete Arten der Gattung Cactus gebildet, aus der Familie der Cacteae; O. vulgaris… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Opuntia — Opuntĭa Mill., Fackel , Feigendistel, Feigenkaktus, Pflanzengattg. der Kakteen. O. Ficus indĭca Mill. (ind. Feige), aus Amerika, der wohlschmeckenden Früchte wegen auch in Südeuropa angebaut und oft verwildert. O. vulgāris Mill. (Cactus opuntia L …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Opuntia — O*pun ti*a, prop. n. [NL.] (Bot.) A genus of cactaceous plants; the prickly pear, or Indian fig. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Opuntĭa [2] — Opuntĭa, Theil des östlichen Lokris, s.d. A) b) …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Opuntĭa — Haw. (Fackeldistel, Feigendistel), Gattung der Kaktazeen, gegliederte Fettpflanzen mit blattartigen, meist dicken, zylindrischen oder keulenförmigen Gliedern, zuweilen mit kräftigem Stamm, filzigen Areolen in den Achseln abfallender oder… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Opuntia — Opuntia, Feigendistel, s. Cacteae …   Herders Conversations-Lexikon


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