George Santayana

George Santayana en 1936.

Jorge Agustín Nicolás Ruiz de Santayana y Borrás, más conocido como George Santayana (Madrid, 16 de diciembre de 1863Roma, 26 de septiembre de 1952), fue un filósofo, ensayista, poeta y novelista hispano-estadounidense.

A pesar de ser ciudadano español, Santayana creció y se formó en Estados Unidos. A los 48 años dejó de enseñar en la universidad de Harvard y nunca más volvió a los Estados Unidos. Escribió sus obras en inglés, y es considerado un hombre de letras estadounidense. Su último deseo fue ser enterrado en el panteón español en Roma. Probablemente su cita más conocida sea «Aquellos que no recuerdan el pasado, están condenados a repetirlo», de La razón en el sentido común, el primero de los cinco volúmenes de su obra La vida de la razón o fases del progreso humano.

Contenido

Biografía

Jorge Santayana pasó su infancia en Ávila, España. Su padre, Agustín Ruiz de Santayana, era diplomático, intelectual y pintor. Su madre, Josefina Borrás, era hija de un oficial español en las Islas Filipinas. Jorge fue el único hijo del segundo matrimonio de su madre. Josefina era la viuda de George Sturgis, un comerciante de Boston con quien había tenido cinco hijos, dos de los cuales murieron en la infancia. Ella continuó viviendo en Boston tras la muerte de su marido en 1857, pero en 1861 fue a vivir con sus hijos supervivientes a Madrid. Allí se encontró de nuevo con Agustín, un viejo amigo de sus años en las Filipinas, y se casó con él en 1862.

La familia vivió en Madrid y en Ávila hasta 1869, cuando la madre de Santayana volvió a Boston junto con los hijos de su anterior matrimonio, dejando a Jorge, que entonces tenía cinco años, con su padre en España. Jorge y su padre la siguieron en 1872, pero no encontrando Boston de su agrado, su padre pronto regresó solo a España, donde permaneció el resto de su vida. Jorge no volvió a ver a su padre hasta las vacaciones de verano durante su periodo de estudiante en Harvard, así que los padres de Jorge vivieron separados desde que tenía cinco años. En algún momento a lo largo de este periodo, Jorge americanizó su nombre a George, su equivalente en inglés.

Santayana, asistió al Boston Latin School, una escuela pública de latín en Boston, Massachusetts y a la Universidad Harvard, bajo la tutela de William James y Josiah Royce. Este último sería también su director de tesis. Después de graduarse en Harvard en 1886, estudió dos años en Berlín, Alemania y regresó de nuevo a Harvard, para escribir una tesis sobre Rudolf Hermann Lotze y enseñar filosofía, llegando de esta manera a formar parte de la Edad de oro de Harvard, sobre la filosofía.

Algunos de sus estudiantes en Harvard llegaron a ser famosos por méritos propios, tales como T. S. Eliot, Gertrude Stein, Wallace Stevens, Walter Lippmann, y Harry Austryn Wolfson. En 1912, una herencia de su madre le permitió retirarse de Harvard y pasar el resto de su vida en Europa. Después de residir algunos años en París y Oxford, estableció su residencia en Roma, alrededor de 1920. Finalmente moriría allí, en 1952.

Durante sus 40 años en Europa escribió 19 libros y rechazó importantes posiciones académicas. La mayoría de sus amigos y corresponsales fueron estadounidenses, incluyendo su asistente y eventual productor literario, Daniel Cory. Ya anciano, Santayana estaba a gusto, en parte porque sus memorias convertidas en novela, The Last Puritan en 1935 había sido muy bien acogidas, generando muy buenas ventas, de esta manera, apoyó a otros filósofos como Bertrand Russell, aunque no estaba de acuerdo con él, ni en el terreno filosófico, ni en el político. Santayana nunca se casó.

Hollis Hall, donde residió Santayana durante sus estudios en Harvard.

Filosofía

Las obras filosóficas principales de Santayana son: The Sense of Beauty (1896), su primer libro y tal vez su mejor obra, sobre la estética, escrita en los Estados Unidos, The Life of Reason (5 vols., 1905–1906), el punto más alto de su carrera en Harvard, y The Realms of Being (4 vols., 1927–1940).

Aunque Santayana no fue un pragmático a la manera de William James, Charles Peirce, Josiah Royce, o John Dewey, The Life of Reason presumiblemente es la primera obra más extendida sobre el pragmatismo. Santayana también poseía amplios conocimientos sobre la Teoría de la Evolución. Fue un comprometido naturalista metafísico, en el cual la Cognición, las prácticas culturales, y las instituciones evolucionaban hasta armonizar con su ambiente, cuyo valor se extiende hasta facilitar la felicidad en el ser humano.

Él fue uno de los pioneros en adherirse al epifenomenalismo, pero también admiró las obras clásicas del materialismo de Demócrito y Lucrecio. Santayana también mantuvo el pensamiento de Barúc Espinosa en muy alta estima, aunque sin apegarse demasiado al racionalismo o panteísmo característicos de Spinoza.

Aunque agnóstico, Santayana se consideraba a sí mismo un «católico estético», y pasó los últimos 10 años de su vida en una residencia romana bajo el cuidado de unas monjas católicas.

Literatura

The Last Puritan (El último puritano), es tal vez el más grande Bildungsroman en la literatura estadounidense. De entre las autobiografías estadounidenses, su trabajo Persons and Places (Personas y lugares) merecería quizá ser colocado a la altura de The Education of Henry Adams, la autobiografía de este famoso autor.

Las obras de Santayana contienen opiniones personales y bon mots ('buenas palabras'). Sus ensayos y libros tratan sobre una gran variedad de temas, incluyendo filosofía, crítica literaria, política, historia de las ideas, estudios sobre la naturaleza humana, la moral y una alusión a la influencia de la religión sobre la cultura y la sociabilidad de la psicología, todo escrito con ingenio y humor, dándole a la lengua inglesa un matiz distinto del habitual.

Mientras que algunos de sus libros específicamente filosóficos pueden parecer difíciles, la mayoría de sus escritos son más legibles para el público en general. Santayana escribió algunos poemas y piezas teatrales. A su muerte dejó una gran cantidad de correspondencia, la cual sólo a partir del año 2000 fue publicada.

Santayana fue un aristócrata y elitista que no estaba exento de prejuicios. Se podría describir a Santayana como un conservador mediterráneo al estilo de Paul Valéry, manteniendo una «distancia olímpica», con un objetivismo irónico e imparcial.

Bibliografía

En inglés
  • 2009. The Essential Santayana. Selected Writings Edited by the Santayana Edition, Compiled and with an introduction by Martin A. Coleman. Bloomington: Indiana University Press.

THE SANTAYANA EDITION.

  • 1979. The Complete Poems of George Santayana: A Critical Edition. Edited, with an introduction, by W. G. Holzberger. Bucknell University Press.

El resto de los volúmenes de esta edición está publicado por la MIT Press.

  • 1986. Persons and Places Santayana's autobiography, incorporating Persons and Places, 1944; The Middle Span, 1945; and My Host the World, 1953.
  • 1988 (1896). The Sense of Beauty.
  • 1990 (1900). Interpretations of Poetry and Religion.
  • 1994 (1935). The Last Puritan: a memoir in the form of a novel.
  • The Letters of George Santayana. Contiene más de 3000 cartas, muchas de las cuales descubiertas póstumamente, a más de 350 destinatarios.
    • 2001. Book One, 1868–1909.
    • 2001. Book Two, 1910–1920.
    • 2002. Book Three, 1921–1927.
    • 2003. Book Four, 1928–1932.
    • 2003. Book Five, 1933–1936.
    • 2004. Book Six, 1937–1940.
    • 2005. Book Seven, 1941–1947.
    • 2006. Book Eight, 1948–1952.

OTRAS OBRAS de Santayana:

  • 1905–1906. The Life of Reason: Or, The Phases of Human Progress, 5 vols. Available gratis online from Project Gutenberg. 1998. 1 vol. abridgement by the author and Daniel Cory. Prometheus Books.
  • 1910. Three Philosophical Poets: Lucretius, Dante, and Goethe.
  • 1913. Winds of Doctrine: Studies in Contemporary Opinion.
  • 1915. Egotism in German Philosophy.
  • 1920. Character and Opinion in the United States: With Reminiscences of William James and Josiah Royce and Academic Life in America.
  • 1920. Little Essays, Drawn From the Writings of George Santayana by Logan Pearsall Smith, With the Collaboration of the Author.
  • 1922. Soliloquies in England and Later Soliloquies.
  • 1923. Scepticism and Animal Faith: Introduction to a System of Philosophy.
  • 1927. Platonism and the Spiritual Life.
  • 1927–40. Realms of Being, 4 vols. 1942. 1 vol. abridgement.
  • 1931. The Genteel Tradition at Bay.
  • 1933. Some Turns of Thought in Modern Philosophy: Five Essays.
  • 1936. Obiter Scripta: Lectures, Essays and Reviews. Justus Buchler and Benjamin Schwartz, eds.
  • 1946. The Idea of Christ in the Gospels; or, God in Man: A Critical Essay.
  • 1948. Dialogues in Limbo, With Three New Dialogues.
  • 1951. Dominations and Powers: Reflections on Liberty, Society, and Government.
  • 1956. Essays in Literary Criticism of George Santayana. Irving Singer, ed.
  • 1957. The Idler and His Works, and Other Essays. Daniel Cory, ed.
  • 1967. The Genteel Tradition: Nine Essays by George Santayana. Douglas L. Wilson, ed.
  • 1967. George Santayana's America: Essays on Literature and Culture. James Ballowe, ed.
  • 1967. Animal Faith and Spiritual Life: Previously Unpublished and Uncollected Writings by George Santayana With Critical Essays on His Thought. John Lachs, ed.
  • 1968. Santayana on America: Essays, Notes, and Letters on American Life, Literature, and Philosophy. Richard Colton Lyon, ed.
  • 1968. Selected Critical Writings of George Santayana, 2 vols. Norman Henfrey, ed.
  • 1969. Physical Order and Moral Liberty: Previously Unpublished Essays of George Santayana. John and Shirley Lachs, eds.
  • 1995. The Birth of Reason and Other Essays. Daniel Cory, ed., with an Introduction by Herman J. Saatkamp, Jr. Columbia Uni. Press.
En español
  • Santayana, George (2009). Soliloquios en Inglaterra y soliloquios posteriores. Madrid: Trotta. ISBN 978-84-9879-075-7. 
  • — (2006). Platonismo y vida espiritual. Traducción y presentación de Daniel Moreno Moreno. Madrid: Trotta. ISBN 978-84-8164-848-5. 
  • — (2002). Personas y lugares. Fragmentos de autobiografía. Traducción de Pedro García Martín. Madrid: Trotta. ISBN 978-84-8164-536-1. 
  • — (1960). Diálogos en el limbo. Prólogo de Raimundo Lida. Buenos Aires: Losada. 
Sobre Santayana
  • Moreno Moreno, Daniel (2007). Santayana, filósofo. La filosofía como forma de vida. Madrid: Editorial Trotta. ISBN 978-84-8164-898-0. 
  • McCormick, John, 1987. George Santayana: A Biography. Alfred A. Knopf.
  • Jeffers, Thomas L., 2005. Apprenticeships: The Bildungsroman from Goethe to Santayana. New York: Palgrave: 159–84.
  • Singer, Irving, 2000. George Santayana, Literary Philosopher. Yale University Press.

Miscelánea

  • El título de Wallace Stevens To an Old Philosopher in Rome es en referencia a Jorge Santayana.
  • La frase «Sólo la muerte ha visto la terminación de la guerra» es de George Santayana, aunque fue atribuida a Platón por Douglas MacArthur, así como en los créditos de las películas estadounidenses Black Hawk Down, Platoon, y algunas otras películas de guerra, al igual que el libro, War Is a Force That Gives Us Meaning, de Chris Hedges (New York: Anchor Books, 2003).
  • La frase «Santayana goodbye» en la canción We Didn't Start the Fire, de Billy Joel, se refiere a la muerte de Jorge Santayana.
  • El título de la película "Waking life" del director Richard Linklater hace referencia a la máxima de Jorge Santayana: "Sanity is a madness put to good uses; waking life is a dream controlled". Ésta se traduciría al español como: "La cordura es una locura que se usa para bien; la vida despierta es un sueño controlado".
  • En la serie de Babylon 5 (temporada 1, capítulo 4) la Comandante Susan Ivanova cita la frase "aquellos que no recuerdan el pasado, están condenados a repetirlo", aunque, debido a un error de traducción, pronuncia su nombre como Santillana.


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