Islas Georgias del Sur

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Islas Georgias del Sur
Islas Georgias del Sur
(South Georgia Islands)
South Georgia NASA.jpg
Imagen de satélite de las islas Georgias del Sur (NASA)
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico - Mar de Scotia
Ecorregión
Pa√≠s (es) Bandera del Reino Unido Reino Unido, cuya soberan√≠a es disputada con la Bandera de Argentina Argentina.
Divisi√≥n (es) Territorio Brit√°nico de Ultramar de las Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, es quien las administra.
 
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Datos demogr√°ficos / geogr√°ficos
Población aprox. 26 hab. (2005)
Capital administrativa
Subdivisiones Islas Aurora y pe√Īones Clerke
N.¬ļ de islas 1 principal y varias islas e islotes
Islas
Georgia del Sur 3 528 km²
Islas Willis
Pájaro/Bird 4,0 km²
Annenkov

Superficie 3 756 km²
Separación costa 1300 km de las islas Malvinas
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Descubrimiento (Discutido) Anthony de la Roché (1675) / Buque León (1756)
Primer desembarco James Cook (1775)

Coordenadas 54¬į26‚Ä≤S 36¬į33‚Ä≤OÔĽŅ / ÔĽŅ-54.433, -36.55Coordenadas: 54¬į26‚Ä≤S 36¬į33‚Ä≤OÔĽŅ / ÔĽŅ-54.433, -36.55
Mapas de localización
Localización de las islas Georgias del Sur (el mapa incluye también las islas Sandwich del Sur)
Localización de las islas Georgias del Sur (el mapa incluye también las islas Sandwich del Sur)
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Localización de las islas Georgias del Sur
Localización de las islas Georgias del Sur
Mapa de las islas Georgias del Sur Nota: Seg√ļn la reivindicaci√≥n Argentina pertenecen a la provincia de  Tierra del Fuego, Ant√°rtida e Islas del Atl√°ntico Sur, Departamento Islas del Atl√°ntico Sur.
Mapa de las islas Georgias del Sur
 
Nota: Seg√ļn la reivindicaci√≥n Argentina pertenecen a la provincia de Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Ant√°rtida e Islas del Atl√°ntico Sur Tierra del Fuego, Ant√°rtida e Islas del Atl√°ntico Sur, Departamento Islas del Atl√°ntico Sur.

Las islas Georgias del Sur son un archipi√©lago subant√°rtico cuya soberan√≠a est√° en disputa. Bajo administraci√≥n brit√°nica, forman parte del Territorio Brit√°nico de Ultramar de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur. Son reclamadas por la Rep√ļblica Argentina como parte integral del Departamento Islas del Atl√°ntico Sur, dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Ant√°rtida e Islas del Atl√°ntico Sur.

Contenido

Geografía

Las islas Georgias del Sur est√°n situadas entre los paralelos 54¬į y 55¬į Sur y los meridianos 35¬į45' y 38¬į23' Oeste, a unos 1.300 km al sudeste de las islas Malvinas y a 1.700 km al este de la isla de Los Estados.

Con una extensi√≥n de 3.850 km¬≤, el archipi√©lago est√° formado por la gran isla Georgia del Sur, tambi√©n denominada San Pedro, de 160 km de largo y 30 km de ancho promedio y un grupo de islas e islotes mucho m√°s peque√Īos. Las principales islas menores son:

A 72 km al suroeste se encuentran, en relativo aislamiento del resto del archipi√©lago, los pe√Īones Clerke.

Las islas Aurora se hallan a 232 km al ONO de la isla San Pedro y se las suele agrupar como parte del archipiélago de las Georgias del Sur. Son dos grupos insulares denominados:

  • Rocas Cormor√°n, formado por cuatro islotes rodeados de arrecifes
  • Roca Negra

Características orográficas

Bahía Cumberland donde está Grytviken.

Su geograf√≠a presenta paisajes magn√≠ficos por sus contrastes: colinas y monta√Īas abruptas y elevadas (Monte Paget, 2.934 m, cuyo pico m√°ximo fue escalado por primera vez en 1964). Toda la isla San Pedro tiene por eje la llamada cordillera de San Telmo, que es un conjunto de cumbres emergidas correspondiente al sistema formado por los Andes, la Dorsal del Scotia y los Antartandes. La nieve que cubre gran parte del archipi√©lago forma numerosos ventisqueros (el m√°s extenso es el Nordenskjold). La costa norte se encuentra protegida de los fuertes vientos procedentes de la Ant√°rtida merced a las monta√Īas y presenta numerosos fiordos, lo que determin√≥ que all√≠ se ubicasen las factor√≠as balleneras.

Las llanuras son escasas, cubiertas por vegetaci√≥n tipo tusacs y brezal. En ellas a√ļn en invierno crecen hierbas y musgos, aunque de un modo excepcional.

Las costas, muy articuladas, forman bah√≠as, caletas, fiordos y ensenadas, que casi todo el a√Īo tienen sus aguas congeladas. Los ventisqueros se resquebrajan por efecto del calor solar y sus trozos constituyen infinidad de t√©mpanos.

Clima

El clima frío oceánico y riguroso (semejante al del norte de Noruega) presenta escasa amplitud térmica anual. Un régimen regular de precipitaciones concentradas en el período de mayo a agosto configuran su rasgo más estable.

El archipiélago, expuesto a los fuertes vientos del oeste y chubascos del suroeste que pueden alcanzar los 165 km/h, tiene un clima desfavorable en la costa sur y más benigno en la norte. La nubosidad y humedad constantes son características.

A pesar de situarse en latitud semejante a la de Ushuaia, sus temperaturas rara vez superan los 10 ¬įC.

La isla San Pedro ubicada en el límite de las corrientes frías en la Convergencia Antártica funciona como una especie de gran dique en el cual encallan muchos de los icebergs desprendidos del inlandsis antártico, como estos icebergs están constituidos por agua dulce, las aguas costeras de las Georgias del Sur poseen una fauna especial (en especial planctónica y bentónica) adaptada a esa singularidad ecológica.

Flora

La vegetación, integrada por especies inferiores (endémicas y comunes de amplia área de dispersión), se asocia a una variedad de tipos de suelos de origen glaciar y forma un tapiz vegetal discontinuo de líquenes, musgos y arbustos achaparrados (tusacs).

Fauna

Abundan los pinn√≠pedos, como el lobo marino ant√°rtico, elefante marino del sur y el leopardo marino, varias especies de ping√ľinos (en la Bah√≠a de San Andr√©s se encuentra una de las mayores colonias mundiales del ping√ľino rey) , y otras aves tales como el petrel azulado, la paloma ant√°rtica, el pato ge√≥rgico, la cachirla ge√≥rgica, etc. En 1905, los escandinavos que trabajaban en la Compa√Ī√≠a Argentina de Pesca liberaron en la isla San Pedro renos oriundos de Laponia, los que se han multiplicado en gran cantidad, siendo la √ļnica poblaci√≥n silvestre en el mundo de esta especie dom√©stica; desde inicios del siglo XXI existe un proyecto de transportar ejemplares de estos renos a las islas Malvinas para aclimatarlos y criarlos tambi√©n all√≠. Del mismo modo, estos trabajadores llevaron a la isla de San Pedro cerdos y caballos tipo poni, aunque quiz√°s estos √ļltimos, procedentes de las Zetland o Shetland del Norte, fueran llevados por expediciones dirigidas al continente ant√°rtico que previamente hac√≠an escala en la isla San Pedro. En todo caso, actualmente (marzo de 2005) no se constata la presencia de los cerdos ni de los ponys, que parecen haber sido extinguidos por exceso de caza, distr√©s y luego epizootias durante el periodo de ocupaci√≥n inglesa.

Población

Iglesia en Grytviken.

La poblaci√≥n humana no es estable; desapareci√≥ por la falta de actividad econ√≥mica. A inicios del presente siglo el asentamiento humano principal es la base del British Antarctic Survey situada en King Edward Point (Punta Coronel Zelaya seg√ļn la toponimia argentina), en la bah√≠a Guardia Nacional (Cumberland East), cerca de la antigua factor√≠a ballenera argentina de Grytviken, con una capacidad m√°xima de 18 personas, aunque en invierno la poblaci√≥n se ve reducida en promedio a ocho. Existe una segunda base en la caleta Jord√°n de la isla P√°jaro/Bird, a 4 km del extremo occidental de la isla principal, que puede alojar a ocho personas pero no est√° habitada en forma permanente. La poblaci√≥n invernal fluct√ļa entre tres y cuatro personas. En consecuencia, la poblaci√≥n total del territorio var√≠a entre 11 y 12 personas en invierno, hasta un m√°ximo de 26 en el verano.

Historia

Fragmento del mapa realizado por Cook en su viaje de 1775 (Chart of the Discoveries made in the South Atlantic Ocean, in His Majestys Ship Resolution, under the Command of Captain Cook, in January 1775, W. Strahan and T. Cadel, London, 1777).

Algunas documentaciones sugieren que Am√©rico Vespucio pudo haber avistado las costas septentrionales de este archipi√©lago ya en el siglo XVI. Las fuentes brit√°nicas[1] indican al comerciante Anthony de la Roch√©, ingl√©s de nacimiento (aunque otras fuentes lo documentan espa√Īol con el nombre de Antonio de La Roca), como el primero en avistar la isla en abril de 1675, versi√≥n que es refutada por las fuentes argentinas.[2] La isla apareci√≥ como "isla Roch√©" en viejos mapas. Pero el primer registro fidedignamente documentado de avistaje de las islas data del 29 de junio de 1756, por parte de la tripulaci√≥n del nav√≠o espa√Īol Le√≥n, capitaneado por Gregorio Jerez, que las bautiz√≥ como islas San Pedro, ya que el descubrimiento se realiz√≥ en el d√≠a dedicado a ese santo. El nav√≠o Le√≥n navegaba entonces desde Valpara√≠so a Buenos Aires.

El capitán James Cook efectuó el primer desembarco conocido en Georgia del Sur el 17 de enero de 1775, cuando nombró la isla Georgia, más tarde King George III y la reclamó para Su Majestad Británica.

Durante el siglo XIX fue una base de caza de focas y en el siglo siguiente fue el centro para la industria de la caza de ballenas del oc√©ano Atl√°ntico Sur entre los a√Īos 1904 y 1966. La caza de ballenas comenz√≥ en 1904, cuando la Compa√Ī√≠a Argentina de Pesca (una compa√Ī√≠a cuya sede central se hallaba en la ciudad de Buenos Aires) estableci√≥ la primera estaci√≥n ant√°rtica de caza de ballenas en Grytviken. Esto tambi√©n marc√≥ el principio de la ocupaci√≥n permanente de Georgia del Sur. Finalmente seis estaciones de costa se construyeron en ella. Grytviken es la primera y la que m√°s tiempo permaneci√≥ activa, operando hasta 1965. Puerto Leith oper√≥ desde 1909 hasta 1933 y otra vez durante la Segunda Guerra Mundial y cerr√≥ en 1964. Actualmente se pueden observar los galpones y talleres que se construyeron durante el auge de la caza de ballenas. Se encuentran en un avanzado estado de deterioro y sin ning√ļn tipo de mantenimiento y muchos de ellos no son accesibles ya que corren peligro de derrumbe.

Las siete estaciones balleneras, todas en la costa norte con sus puertos protegidos, empezando por el oeste fueron:

La Guerra de las Malvinas estuvo presente también en las Georgias del Sur en 1982. El 25 de marzo el transporte antártico ARA Bahía Paraíso (B-1) de la Armada Argentina arribó a la isla de Amberes, llegando al Puerto Leith. El 3 de abril, el B-1 y la corbeta misilística ARA Guerrico (P-2), con apoyo de helicópteros, desembarcaron a 200 soldados argentinos en Punto Coronel Zelaya, el cual era defendido por 22 soldados de la Marina Real Británica. Después de dos horas de combate las tropas argentinas capturaron el lugar, haciendo prisioneros a los marines y a los científicos. La operación arrojó tres soldados argentinos fallecidos y un helicóptero Puma derribado. Quince científicos británicos de cuatro estaciones del campo fueron relevados más adelante por la Marina Real. Londres envió seis naves de la Marina Real, incluyendo el submarino nuclear HMS Conqueror para reconocimiento. Esta fuerza llegó a Punto Coronel Zelaya el 25 de abril y al puesto militar de Bahía Leith el día después. El submarino argentino ARA Santa Fe (S-21), luego de ser atacado, ya sin valor militar, fue hundido por su tripulación y 185 marinos argentinos fueron tomados prisioneros. Durante la Guerra de las Malvinas, las fuerzas navales británicas utilizaron Georgia del Sur como base. Los quince militares británicos que quedaban en Coronel Zelaya fueron retirados a fines de 2000.

Bioma

Las Islas Georgias se caracterizan por estar en el bioma de la tundra. El clima de esta se caracteriza por sus escasas precipitaciones, generalmente en forma nieve, y por tener unas temperaturas medias muy bajas, por lo que el suelo permanece helado, haciendo permafrost en las partes bajas. No existen árboles ni arbustos que puedan enraizar y la vegetación se limita a líquenes, musgos y algunas herbáceas.

Hidrografía

Las costas, muy articuladas, forman bah√≠as, caletas, fiordos y ensenadas que dan lugar a un desarrollo ribere√Īo de 700 km de longitud. En la ribera nordeste de la isla San Pedro, los glaciares son menos potentes y terminan en tierra donde existen dep√≥sitos morr√©nicos. Asimismo, dicha costa presenta varias bah√≠as profundas y posee los mejores puertos naturales, que ofrecen refugio frente a los grandes t√©mpanos que llegan desde la Ant√°rtida.

Las islas no tienen ríos, pero los deshielos dan lugar a numerosos chorrillos, que oportunamente permitieron el funcionamiento de las diversas factorías de cetáceos y pinnípedos que se instalaron en la isla San Pedro. Asimismo, en la zona noroeste hay una veintena de lagunas.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ Capt. Francisco de Seixas y Lovera, Descripcion geographica, y derrotero de la region austral Magallanica. Que se dirige al Rey nuestro se√Īor, gran monarca de Espa√Īa, y sus dominios en Europa, Emperador del Nuevo Mundo Americano, y Rey de los reynos de la Filipinas y Malucas. Madrid, Antonio de Zafra, 1690.
  2. ‚ÜĎ "La disputa con Gran Breta√Īa por las Islas del Atl√°ntico Sur" de Ernesto J. Fitte (Edit. Emec√© - Buenos Aires, 1968), p√°g. 40


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