Saab 39 Gripen

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Saab 39 Gripen
JAS 39 Gripen
JAS Gripen a (cropped).jpg
Saab 39 Gripen de la Fuerza Aérea Sueca en una exhibición de 2007.
Tipo Caza polivalente
Fabricante Bandera de Suecia Saab
Primer vuelo 9 de diciembre de 1988
Introducido 9 de junio de 1996
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Suecia Fuerza Aérea Sueca
Bandera de Sudáfrica Fuerza Aérea Sudafricana
Bandera de Hungría Fuerza Aérea de Hungría
Bandera de la Rep√ļblica Checa Fuerza A√©rea Checa
Bandera de Tailandia Fuerza Aérea Tailandesa
N.¬ļ construidos 199 entregados (abril de 2008)
236 pedidos (julio de 2008)
Coste unitario ver Costes
Desarrollado en Gripen NG

El Saab 39 Gripen, designado JAS 39 Gripen por la Fuerza A√©rea Sueca, es un caza polivalente ligero, monomotor, desarrollado en los a√Īos 1980 por el consorcio de empresas suecas IG-JAS, liderado por la compa√Ī√≠a aeroespacial Saab, para equipar a la Fuerza A√©rea de Suecia con un caza, un avi√≥n de ataque y un avi√≥n de reconocimiento a√©reo, para sustituir los Saab 35 Draken, Saab 37 Viggen y eventualmente, al entrenador SK 60 cuando fue cancelado.[1] Con un nivel de prestaciones similar al del F-16 estadounidense.[2]

Fue dise√Īado para satisfacer el conjunto de requerimientos del gobierno sueco, pero con una manifiesta intenci√≥n desde su contrataci√≥n, de ser un modelo para la exportaci√≥n, bordeamdo o incluso infringiendo las estrictas leyes de exportaci√≥n suecas para armamento, hasta convertirse en el proyecto de ventas m√°s grande de la industria de armamento del pa√≠s.[3]

El nombre Gripen, que en sueco significa ‚Äėgrifo‚Äô es una criatura mitol√≥gica, cuya silueta forma parte del logotipo de Saab, fue seleccionado durante un concurso p√ļblico fallado en 1982.[4] El Gripen realiz√≥ su primer vuelo en 1988, aunque tuvo problemas iniciales, incluso peligro de cancelaci√≥n,[5] entr√≥ en servicio en 1996.

Considerado el primer caza de "cuarta generaci√≥n",[6] [7] est√° en servicio en la Fuerza A√©rea Checa, la Fuerza A√©rea H√ļngara, la Fuerza A√©rea Sudafricana y la Real Fuerza A√©rea Tailandesa. Hasta mediados del a√Īo 2008, se hab√≠an encargado 236 unidades.[8]

El desarrollo del Gripen se ha convertido en el primer caso, donde se apreciaba lo retrasada que estaba la tecnolog√≠a europea en la d√©cada de los a√Īos ochenta, respecto a la de Estados Unidos y Rusia, los m√ļltiples problemas que amenazan a estas plataformas de armas; pero tambi√©n un ejemplo de c√≥mo se les hace frente para superarlos.

Contenido

Antecedentes

MiG-25 Foxbat soviético. Por el incremento alcanzado en la URSS, en la etapa final de la Guerra Fría, era necesario la mejora constante del armamento occidental.[9]

Los estudios realizados por el alto mando sueco en la segunda etapa de la Guerra Fría, consideraba a la URSS como el principal enemigo en caso de declararse la Tercera Guerra Mundial.

Pese a la reiterada neutralidad sueca, lleg√≥ a retirar a sus 9.000 voluntarios de Finlandia en la guerra de este pa√≠s contra la URSS en 1939-40,[10] la naci√≥n ser√≠a un objetivo para la URSS, por la ubicaci√≥n del pa√≠s en forma de "estado tap√≥n" entre dos miembros de la OTAN; Noruega y Gran Breta√Īa. En caso de conflicto con el Pacto de Varsovia, el dominio a√©reo resultar√≠a esencial para lograr mantener su independencia, como comprobaron los finlandeses en la contienda antes citada.[10]

Gunnar Lindqvist informaba en 2007 que la "amenaza a√©rea extranjera" aument√≥ considerablemente en la d√©cada de los a√Īos 50, 60 y sobre todo, en los a√Īos 70 del siglo XX.[9] De producirse dicho ataque, las m√°s de 20 bases a√©reas de Suecia podr√≠an ser r√°pidamente destruidas; lo que dejar√≠a al pa√≠s sin apoyo a√©reo, algo esencial cuando una naci√≥n de solamente nueve millones de habitantes, se enfrenta a otra de unos 250 millones. Por el contrario, el pa√≠s n√≥rdico contaba con una vasta y bien pavimentada red de carreteras, con numerosos tramos que pod√≠an ser utilizados como improvisados puntos para el aterrizaje de aviones de combate, repostaje y rearme de su Fuerza A√©rea, siempre y cuando, los aparatos pudieran volver al aire con relativa rapidez; los nuevos cazas suecos deber√≠an tener estos dos factores en cuenta para futuros desarrollos.

Tras la entrada de los misiles guiados por calor o por radar, en la Guerra de Vietnam, nac√≠a la segunda generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, donde tan o m√°s importante que el propio avi√≥n, eran sus armas.[9] Suecia se adelant√≥ a la tendencia seguida por otras naciones europeas, produciendo el J35 Draken, con la innovaci√≥n de las alas delta, en una configuraci√≥n de doble delta. Las virtudes de este avi√≥n, entre otros factores, permitieron realizar peque√Īas ventas de reactores a Dinamarca, Finlandia y Austria.[11]

A finales de la d√©cada de los 60, cuando el Draken entr√≥ en servicio, la Administraci√≥n de material de defensa de Suecia (Sveriges Forsvarsmakten o FMV en sueco) redact√≥ el proyecto Flygplan 37 para estudiar su posible sustituci√≥n.[9] Nuevamente Suecia se adelant√≥ a las dem√°s naciones europeas, con el nuevo SAAB 37 Viggen, el que ser√≠a el mejor caza de Europa, seg√ļn Karl Johan √Östr√∂m.[9] Una moderna nave de combate supers√≥nica, muy maniobrable, capaz de aterrizar en solo 500 metros en pistas no preparadas, carreteras y aeropuertos comerciales previamente preparadas para tal fin. SAAB tuvo que vencer, seg√ļn Bengt Sj√∂berg, muchos obst√°culos a la hora de incluir tecnolog√≠a digital en sus m√°quinas; pero finalmente opt√≥ por ella en sus √ļltimas versiones. El Viggen termin√≥ contando con tres pantallas multifunci√≥n en la cabina de mando y un ordenador centra, para mostrar al piloto la informaci√≥n necesario en el momento necesario,[9] bien es verdad que rudimentariamente, por ser las pantalla de rayos cat√≥dicos y los ordenadores contar con poca potencia gr√°fica.

El caza Viggen constituy√≥ el primer ensayo en profundidad, para desarrollar la estrategia de utilizar carreteras y autopistas del pa√≠s, como improvisadas bases a√©reas[12] y la tecnolog√≠a digital, para manejar subsistemas de control de vuelo a bordo de la nave, desde una computadora.[9] As√≠ mismo, el Viggen revel√≥, que la integraci√≥n de los nuevos sistemas en una red informatizada resultaba muy complejo y estaba al l√≠mite del desarrollo de la tecnolog√≠a en esa √©poca, adem√°s, el nuevo dise√Īo de ala delta mostr√≥ un serio fallo estructural, lo que oblig√≥ a dejar la totalidad de la flota en tierra hasta poderlo reparar.[11]

A principios de los a√Īos 70, cuando el Viggen entr√≥ en servicio, la Fuerza A√©rea Sueca contaba con estas aeronaves en su inventario m√°s los Draken, como fuerza defensiva, junto al avi√≥n entrenador de pilotos Sk 60[1] que, llegado el caso, podr√≠a servir como un avi√≥n ligero de ataque a tierra, para defender al pa√≠s de una invasi√≥n sovi√©tica.

As√≠ mismo, tanto la industria como los militares, ve√≠an que ser√≠a necesaria una nueva generaci√≥n de cazas. Las recientes batallas a√©reas libradas en [[Vietnam]+,[13] marcaron la necesidad de sustituir los grandes aviones cazas, como el McDonnell Douglas F-4 Phantom II de Estados Unidos o el Mirage III de Francia, por unos aparatos totalmente diferentes, peque√Īos y maniobrables. En otro orden de cosas, la entrada de la microcomputaci√≥n y los nuevos avances, que se preve√≠an en pantallas de cristal l√≠quido y presentaci√≥n visual digital, permit√≠an anticipar que las nuevas aeronaves de combate por entonces en desarrollo, como el Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, el Mirage F-1, el MiG-29 y el m√°s grande McDonnell Douglas F/A-18 Hornet, ser√≠an rebasados en un futuro pr√≥ximo por una nueva generaci√≥n de aparatos de controles digitales m√°s complejos.

Desarrollo

Las necesidades de Suecia iban m√°s all√° de reemplazar un caza por otro m√°s moderno, como se ver√° m√°s adelante, y al mismo tiempo casos como el interceptor Dassault Mirage III fabricado en Francia y vendido con mucho √©xito en el mundo, indicaban que un mismo avi√≥n pod√≠a desempe√Īar varias misiones diferentes a la de caza y ataque, con un considerable ahorro de costos en fabricaci√≥n y mantenimiento, al poder realizar diferentes misiones en la misma plataforma de vuelo; pero esta posibilidad tra√≠a consigo un aumento de peso, de precio, lo que se conoce como las Leyes de Augustine, y sobre todo de complejidad.

Al tener, en el inicio de su desarrollo, unos requerimientos en prestaciones de vuelo similares al nuevo caza polivalente Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, ya en desarrollo en Estados Unidos y con capacidad para enfrentar al caza de peso medio Mikoyan MiG-29 fabricado en forma paralela en la [URSS]], el Gripen ser√≠a el primer caza en el mundo con toda la informaci√≥n integrada en un √ļnico sistema digital, no solamente los datos de vuelo y radar; sino tambi√©n los de aterrizaje e incluso estado de piezas y sistemas; superando con esto, al proyecto de construcci√≥n del caza ligero Dassault Mirage 2000 que ser√≠a fabricado por Francia, y colocar√≠a al futuro Gripen en la misma generaci√≥n tecnol√≥gica que el Lockheed Martin F-22 Raptor, la cuarta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, o en una generaci√≥n intermedia, la generaci√≥n 4.5 o 4++ (ver quinta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n).

El Flygplan 80

Tras la entrada en servicio del caza Viggen, la FMV comenz√≥ los trabajos para el llamado proyecto Flygplan 80 (Avi√≥n 80 traducido del sueco), m√°s tarde llamado Proyecto 85; con la intenci√≥n de estudiar la posible sustituci√≥n del caza Viggen, cuando llegase el momento,[12] as√≠ como a los Draken que pudiesen estar operativos, en el supuesto caso de que a√ļn se mantenga operativo alguno en el futuro.

Dicho estudio concluy√≥, que la vida √ļtil del caza Viggen terminar√≠a a mediados de la d√©cada de los a√Īos 80 y por tanto, desde 1985, se deber√≠a comenzar a equipar los escuadrones de la Fuerza A√©rea de Suecia con nuevos aviones de combate en su inventario. Lo mismo deber√≠a hacerse con el avi√≥n de entrenamiento Sk 60 y los anteriores Draken que a√ļn pudieran estar en servicio para esa √©poca.

Al futuro nuevo caza de Suecia, que deber√≠a reemplazar al anterior caza Viggen en forma programada, se le llam√≥ proyecto A-20 y al sustituto del anterior avi√≥n entrenador Sk 60, el nuevo proyecto B3LA, que tambi√©n podr√≠a realizar labores de ataque a tierra en forma opcional.[12] El informe recomendaba, producir suficientes A-20 para equipar seis alas de la Fuerza A√©rea Sueca y fabricar otros 45 B3LA; adem√°s de un nuevo avi√≥n entrenador m√°s peque√Īo que el B3LA, conocido como Sk 38/A 38.

Pero el responsable del Flygplan 80, general Lennart Ljunt, informó al gobierno sueco, que emprender el proyecto A-20 supondría numerosos riesgos económicos y tecnológicos para el país, teniendo en cuenta los problemas y fallos en su desarrollo encontrados en el anterior modelo Viggen; además del ya mencionado aumento progresivo del peso y del precio.

En 1978, el Sveriges Riksdag (Parlamente sueco), decidió cancelar los programas para la construcción del avión entrenador B3LA y el avión de ataque a tierra Sk 38/A 38, por su alto costo, solo el proyecto Sk 38/A 38 necesitaría 171 millones de coronas suecas para su desarrollo inicial. Así mismo se veía necesario que la industria invirtiera en ello y el Estado Sueco, diera garantías financieras para su construcción.[1]

En febrero de 1979, el programa del nuevo avi√≥n A-20 es cancelado tambi√©n,[14] por lo que el programa para la construcci√≥n del nuevo aparato ser√≠a el √ļnico emprendido y financiado por el gobierno, como un caza polivalente de dise√Īo multiprop√≥sito, que pueda atacar, defender y realizar misiones de reconocimiento; por lo tanto no ser√≠a ninguno de los anteriores sino un proyecto nuevo.

Objetivos del proyecto

Thorbjörn Fälldin en 1966. Su gobierno lanzó el Proyecto JAS sin contar con una apoyo unánime ni en su partido ni en la sociedad, movimientos como el PLOWSHARES se oponían frontalmente.[5] [15]

En noviembre de 1979, el gobierno de Thorbj√∂rn F√§ldin encarg√≥ al √Ėverbef√§lhaveren o √ĖB (Comandante en Jefe de la Fuerza A√©rea Sueca) buscar un fabricante para un avi√≥n de combate que pudiese realizar las misiones de Jakt, Attack y Spaning (caza, ataque y reconocimiento en sueco).

Algunas de las especificaciones m√°s importantes eran:

  • Poder realizar misiones de caza, reconocimiento y ataque al suelo con un m√≠nimo de cambios, sin necesitar versiones diferentes.
  • Despegar y aterrizar en menos de 800 metros a plena carga, en concreto 2.600 pies.[12]
  • Ser capaz de despegar en un minuto de tiempo.[12]
  • Poder recibir un reabastecimiento, rearme y mantenimiento b√°sico por personal poco cualificado, como soldados de reemplazo, en bases a√©reas en tierra y en carreteras.[6]
  • Poder aterrizar y despegar en pistas no preparadas, carreteras y aeropuertos comerciales.[16]
  • Presentar un gasto operativo LCC (Life Cycle Cost) inferior al del Viggen.[6]
  • Precio fijado de antemano, para el desarrollo y las treinta primeras unidades de producci√≥n en serie.[6]
  • Romper la curva creciente de peso y coste, de un avi√≥n de combate.[6]
  • La tecnolog√≠a necesaria para el desarrollo del avi√≥n ser√≠a realizada y asumida por las empresas, no por el cliente final.[6]

Estos tres √ļltimos puntos de las especificaciones para su construcci√≥n, marcar√≠an desde un principio los objetivos del Gripen y ser√≠an una de las causa de muchas reducciones, retrasos y problemas en su desarrollo, construcci√≥n en serie y ventas al extranjero. Por otra parte, la autonom√≠a del avi√≥n y su alcance m√°ximo no era un requisito para Suecia; ya que la doctrina de las Fuerzas Armadas Suecas se centraba completamente en la defensa de su territorio.

El √ĖB recogi√≥ la informaci√≥n y recomend√≥ al Parlamento Sueco reunir en una sola aeronave de combate todos los requerimientos del programa, porque la tecnolog√≠a presente en esa √©poca y sobre todo la futura, har√≠an posible dicha polivalencia.[5] Se barajaron tambi√©n otras opciones posibles, como unirse a un proyecto en desarrollo, caso del nuevo caza del consorcio europeo Eurofighter Typhoon, o fabricar un nuevo avi√≥n de combate conjuntamente con otra naci√≥n, la m√°s plausible era Alemania; pero todas las opciones fueron descartadas por distintas razones, especialmente, porque las especificaciones de la Fuerza A√©rea sueca ten√≠an prioridad.[5]

En febrero de 1980, el √ĖB informaba de contar con posibles candidatos para reemplazar al caza Viggen. En el verano de 1980 el gobierno sueco envi√≥ la Petici√≥n de Requerimientos oficial a las empresas General Dynamics, McDonnell Douglas, Northrop y el consorcio sueco IG-JAS, creado ex-profeso para este proyecto. Se destinaron 200 millones de Coronas Suecas para poder realizar los primeros estudios y pruebas de desarrollo.[12] Los candidatos deb√≠an preparar sus ofertas entre julio de 1980 y abril de 1981, para las compa√Ī√≠as estadounidenses y junio del mismo a√Īo para el IG-JAS, ya que no contaba con ning√ļn dise√Īo disponible.

Pese a informarse en foros y publicaciones, que Suecia descart√≥ de entrada adquirir un nuevo modelo de avi√≥n de combate extranjero, el Requerimiento de Informaci√≥n indica que esto nunca fue cierto; la opci√≥n de comprar un modelo extranjero siempre se contempl√≥ como una opci√≥n m√°s para considerar, tanto antes de comenzar el nuevo proyecto, como tras la p√©rdida de los primeros aviones;[5] m√°s a√ļn, el propio Parlamento de Suecia hac√≠a varias indicaciones a su industria aeron√°utica para enfocarse m√°s al desarrollo del sector de aviaci√≥n civil;[1] aunque es verdad que, desde el Ministerio de Defensa, se indicaba la gran importancia y la gran necesidad de este proyecto para las empresas del sector en particular y para toda la industria sueca en general.[17]

Dise√Īos preliminares

Como se ha indicado, en 1980 se forma el consorcio IG-JAS, más por razones políticas que por necesidades empresariales, estando integrado inicialmente por:

  • SAAB que dise√Īar√≠a el aparato en su conjunto, lo ensamblar√≠a, fabricar√≠a y vender√≠a.
  • Volvo Flygmotor que se ocupar√≠a de la planta motriz.
  • FFV Aerotech AB que se har√≠a responsables de los dispositivos montados en el casco para presentar la informaci√≥n.
  • SRA Communications AB responsable del HUD y las tres pantallas multifunci√≥n.
  • LM Ericsson encargada del RADAR, FLIR, sistema del ordenador central y el sistema IFF.

Seg√ļn las especificaciones, el aparato deber√≠a ser muy maniobrable, para poder superar a los nuevos aviones de combate sovi√©ticos, por lo tanto de estabilidad artificial con vuelo digital,[18] el avi√≥n ser√≠a, de por s√≠, inestable. La estabilidad la realizar√≠a el ordenador de a bordo, por medio de un sistema de control de vuelo por cables Fly-by-wire o FCS, con especial atenci√≥n en los l√≠mites de giro, donde el poder del piloto para controlar el aparato deber√≠a reducirse cada vez m√°s en favor del control de la computadora de vuelo, pero sin llegar a perderse.[18] Este nuevo sistema de vuelo, adelantado a su √©poca y al l√≠mite de la tecnolog√≠a disponible, supondr√≠a uno de los grandes problemas y dificultades para los t√©cnicos de SAAB.

As√≠ mismo, el Gripen deber√≠a poder ser reabastecido en tierra y mantenido en bases improvisadas, llegado el caso, por personal no excesivamente cualificado y que pod√≠a variar, de una vez a otra; por consiguient, pod√≠an desconocer el estado del aparato. As√≠ pues, cada ejemplar deber√≠a ser capaz de informar al personal de mantenimiento de las posibles aver√≠as y desperfectos en sus piezas, componentes y sistemas, e incluso, del protocolo para repararlos.[16] Se requer√≠an m√ļltiples sensores en todo el avi√≥n y que toda la informaci√≥n llegara a un sistema central, el cual pudiera mostrar dicha informaci√≥n en m√ļltiples perif√©ricos como el casco del piloto, las nuevas "Pantallas Planas" multifunci√≥n o cualquier otro dispositivo digital. Una computadora o conjunto de computadoras, lo suficientemente peque√Īas para caber en el reducido espacio interno de una aeronave como el Gripen, s√≥lo fue posible tras la aparici√≥n de los ordenadores de "cuarta generaci√≥n". Seg√ļn autores como Keijsper, Rundqwist o Hallander, es esta centralizaci√≥n de la informaci√≥n la que marca la diferencia entre los cazas de generaciones anteriores y los de Cuarta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, de los que el nuevo Gripen, ser√≠a el primer exponente fabricado en serie.

Tras la formación del IG-JAS el consorcio comenzó a recibir ofertas de otras empresas aeronáuticas, para compartir costos, tecnología, riesgos y beneficios en el Programa. Las dos a las que SAAB prestó más atención fueron British Aerospace (que finalmente fabricó las 3 primeras alas y hasta 3/4 partes de la cuarta ala, transfiriendo la tecnología y el conocimiento a SAAB)[19] y Rockwell (que ofreció su tecnología HiMAT).

Representaciones simplificadas de los dise√Īos originales, pueden verse en http://www.canit.se/~griffon/aviation/gripen/39altern/altdesigns.html. Estas propuesta deber√≠an pasar por tres tipos de pruebas:

  1. Simulación por ordenador.
  2. T√ļnel de viento.
  3. Pruebas de vuelo.

Las simulaciones computarizadas confirmaron las ideas iniciales sobre el proyecto:

  • La 2102 la m√°s conservadora.
  • La 2105 m√°s avanzada que la anterior por sus planos Canard¬īs.
  • La 2107 presentaba los mayores riesgos, a cambio ofrec√≠a buenas prestaciones furtivas.
  • La HiMAT, ya sea en la versi√≥n estadounidense[20] o la adaptaci√≥n al Gripen (2111-4) la m√°s maniobrable.

Antes de pasar a la siguiente fase, que requer√≠a fabricar una maqueta a escala y contratar un t√ļnel de viento, la prudencia de SAAB se hizo patente y descart√≥:

  • Las propuestas 2107 por ser la m√°s arriesgada; pese a sus cualidades furtivas esta opci√≥n acarrear√≠a un alto costo para su investigaci√≥n y desarrollo.
  • La propuesta 2111-4, pese a ser las m√°s maniobrables.[12] En este punto, ya quedaba patente, la superioridad de la tecnolog√≠a para fabricar aviones de combate de Estados Unidos, que luego ser√≠an conocidos como los nuevos aviones de combate de Quinta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, clasificaci√≥n que no se hab√≠a establecido en esa √©poca. La HiMAT era una tecnolog√≠a basada en gran medida sobre los planos Canard¬īs, estos de invenci√≥n sueca y utilizados por el caza Viggen, la empresa estadounidense Rockwell logr√≥ ofrecer, con un 3% m√°s de peso sobre el dise√Īo 2105, un 10% m√°s de barrido y 13% menos de superficie alar; pero la nave era un 9% m√°s de envergadura.[20]

La propuesta elegida, para seguir el desarrollo del avi√≥n, ser√≠a de un avi√≥n ligero, con un solo tim√≥n trasero, de dise√Īo monomotor en la posici√≥n convencional, en ala delta y planos delanteros Canard¬īs, en una combinaci√≥n "Delta-canard's", instalados tras las toberas de admisi√≥n de aire a los motores. Finalmente, el teniente general Dick Stenberg comunic√≥ el 17 de septiembre de 1981 que la propuesta seleccionada ser√≠a la 2105; la cua, comenzar√≠a a desarrollarse m√°s en profundidad, bajo el nuevo nombre de proyecto 2110. Esta fue la presentada al concurso del gobierno sueco.

Por su parte, el general Ljung confirm√≥ a Stenberg que los modelos de Francia, de dise√Īo parecido al proyecto del caza ligero Dassault Mirage 2000 y al proyecto del caza pesado Dassault Mirage 4000 y los modelos de Estados Unidos, parecidos al proyecto del F-16, que ya estaba siendo dise√Īado, no satisfac√≠an las necesidades suecas. √önicamente el proyecto del nuevo caza de peso medio F-18 cumpl√≠a con los requisitos; pero su doble motor podr√≠a suponer un coste de mantenimiento extra y una novedad para una fuerza a√©rea acostumbrada a mantener aparatos de dise√Īo monomotor.

En Suecia, las posiciones no eran unánimes. En la sociedad y en el propio partido Social Demócrata existían, por una parte, los defensores de crear un caza de nueva generación, lo que colocaría a Suecia en el mapa de los fabricantes de estos complejos aparatos, y, por otro lado, a los que apostaban por adquirir un avión extranjero, ahorrando esfuerzos en un proyecto de riesgo, que el propio Flygplan 80 auguraba de resultado incierto,[5] posición mantenida también fuera de Suecia en aquel tiempo y después.[21]

El 1 de diciembre de 1981 el gobierno sueco vot√≥ a favor de la propuesta IG-JAS, especialmente por las contrapartidas industriales que ofrec√≠a, sobre todo, teniendo en cuenta que el √ļnico aparato fabricado por la industria sueca en ese momento era el caza Viggen. Adquirir una avi√≥n extranjero podr√≠a resultar peligroso para el tejido industrial escandinavo. Se ordenaba al FMV negociar con este Consorcio Sueco los detalles del contrato.

Debido a la gran complejidad de este tipo de programas, y al miedo de que la industria sueca no pudiera solventarlos, muchos de los puntos y detalles concretos, se dejaron sin describir o descritos de manera vaga, para que ninguna de las dos partes incurriera en compromisos que después se confesasen imposibles de cumplir.

En febrero de 1982, el gobierno sueco entregó al Parlamento el proyecto del avión seleccionado para su construcción y el 1 de mayo de 1982 se acordaba comenzar los trabajos de investigación y desarrollo, destinando otros 25,700 millones de Coronas Suecas. Finalmente, el 30 de junio de 1982 se firmaba el contrato entre el FMV y el Consorcio Sueco IG-JAS, para desarrollar el modelo tipo 2110, pero con opción al modelo 2111, basado en la tecnología HiMAT, si la industria aeronáutica sueca se veía capacitada para desarrollarla en el futuro.

Algunas cifras, dan idea de las dimensiones del nuevo caza ligero Gripen, comparada con las proyectadas para construir por aquella época, para sus homólogos extranjeros:[22]

  • Envergadura: 8,0 m el Gripen; 8,87 m el IAI Lavi; 10,89 m el ACE; 10.50 m el MiG-29 y 14,40 m el Su-27.
  • Peso m√°ximo vac√≠o: 8.000 Kg el Gripen; 9.670 kg el IAI Lavi; 16.000 kg el ACE (bruto para misi√≥n de ataque); 12.700 kg el MiG-29 y 17.700 kg el Su-27.

Además, el Gripen sería el primer caza occidental de nueva generación en entrar en servicio, pues el primer vuelo estaba proyectado para 1987, cuando el del caza ligero IAI Lavi fabricado en Israel se esperaba para 1989, finalmente nunca se construyó en serie en favor de la compra del caza extranjero F-16; el nuevo proyecto ACE no hacía más que acumular retrasos, con el desarrollo del nuevo proyecto Eurofighter Typhoon; para el caza de peso medio Mikoyan MiG-29 de Rusia se preveía su entrada en el mercado para finales del 1983 y para el nuevo caza pesado Sujoi Su-27 a finales de 1984 ó 1985.

Sin embargo, la posibilidad de contar alg√ļn d√≠a con un caza de capacidades furtivas, como los proyectos iniciados en Estados Unidos, se alejaba m√°s todav√≠. El IG-JAS nunca consider√≥ seriamente seguir la senda de aeronaves tan complejas y de alto costo, como el nuevo bombardero furtivo F-117 con armamento interno, ni tampoco cuando los fabricantes de otros aparatos anteriores, como el caza bimotor F-15 dise√Īado en los a√Īos setenta, ya estaban estudiando la posibilidad de redise√Īarlos con varias mejoras Up-grade, para portar el armamento en el interior de bodegas, siguiendo la estela del ya citado bombardero ligero F-117 y posteriormente, el dise√Īo del moderno caza pesado, bimotor de largo alcance y dise√Īo furtivo Lockheed Martin F-22 Raptor, que estableci√≥ una diferencia de generaci√≥n de tecnolog√≠a, para los aviones caza.

Producción

Al frente del proyecto estaba un ingeniero de 43 a√Īos, Tommy Ivarsson, proveniente de SAAB motor turbo,[23] quien ten√≠a la responsabilidad de dirigir un proyecto con un 40% de piezas subcontratadas, el doble de las subcontratadas para el Viggen, con m√°s de 80 proveedores diferentes;[24] los cuales, adem√°s, no deb√≠an ser estadounidenses, en la medida de lo posible, para evitar futuros problemas de exportaci√≥n a otros pa√≠ses, porque ser√≠a necesario contar con su aprobaci√≥n previa, como sucedi√≥ con el anterior modelo, el Viggen, cuando se negociaba su venta a la India.[11]

Como en tantos otros proyectos, el primer paso en la construcción en serie fue fabricar cuatro prototipos de pruebas estáticas, pruebas de vuelo y funciones completas. En el caso del Gripen, serían llamados 39-1, 39-2, 39-3 y 39-4.

El equipo de dise√Īo, no encontr√≥ excesivas dificultades en un primer momento; por este motivo, la salida del hangar del 39-1 (el roll out), se fij√≥ para el 26 de abril de 1987, haci√©ndolo coincidir con el quincuag√©simo aniversario de la divisi√≥n aeron√°utica de SAAB. Sin embargo, distintas partes, entre ellas el FCS (Sistema de control de vuelo), comenzaron a dar problemas por lo que Ivarsson inform√≥ que el programa sufrir√≠a un retraso de seis meses, pese a lo cual, la fecha de entrega a la fuerza a√©rea sueca no se ver√≠a alterada. A√ļn as√≠, en octubre del mismo a√Īo, Volvo Flygmotor no lograba obtener el empuje suficiente del motor turbof√°n RM12, el cual provocar√≠a un despegue a√ļn m√°s lento que del caza occidental F-16, descartado por su lentitud, como se ha mencionado. Nuevamente el programa fue retrasado.

En febrero de 1988, se detectaron intentos de espionaje en la filial de Ericsson que terminar√≠an con tres detenciones, el despido de varios trabajadores sospechosos y un incidente diplom√°tico 4 a√Īos despu√©s.[25] Nuevamente el FCS segu√≠a dando problemas, por lo que se a√Īadi√≥ un nuevo retraso.

Impurezas en un Gripen de la trancha 2 producidas probablemente por la APU de Microturbo.

Finalmente, el 8 de diciembre de 1988, el FMV concedi√≥ el permiso para el vuelo inaugural del primer prototipo 39-1. A las 12:22 del 9/12/1989, el piloto de la Fuerza A√©rea Sueca Stig Holmstr√∂n realizaba el primer vuelo de los dos planeados para 1988, llev√°ndolo hasta 6.400 m de altitud, velocidad de 0,8 mach, maniobras con giros de √°ngulos de 12¬ļ y hasta 4g. Al aterrizar, los resultados no eran alentadores. Entre otros problemas se observaba:

  • Persist√≠a la insuficiente potencia del motor.
  • Los controles sufr√≠an m√°s vibraciones que las experimentadas en el simulador, por lo que los problemas como el FCS no se hab√≠an resulto del todo.
  • La fuente de potencia auxiliar (Auxiliary Power Unit o APU), esencial para operar en zonas alejadas y con poco personal, no daba las prestaciones prometidas por la empresa francesa Microturbo[26] y produc√≠a impurezas en la parte izquierda del fuselaje, si el Microturbo no era capaz de repotenciar su APU la aeronave deber√≠a ser redise√Īada.

Al inicio del programa, todos los vuelos realizados por Saab en sus instalaciones de Linköping, situadas a 200 km al suroeste de Estocolmo, fueron en una pista de 9 × 800 m.[27]

La Crisis del Gripen

Artículo principal: La crisis del IG-JAS 39 Gripen
Ingvar Carlsson en 2006. Su gobierno apoyó el Gripen, pese a las dificultades económicas.

El 2 de febrero de 1989, se produjo el primer accidente durante un vuelo de pruebas con la p√©rdida total del prototipo y heridas al piloto, comprob√°ndose los desaf√≠os que presentaba un avi√≥n de combate totalmente nuevo y con nueva tecnolog√≠a sueca, empleada hasta el l√≠mite de sus capacidades y adelantado a su √©poca. El accidente provoc√≥ una crisis dentro de la Empresa y le cost√≥ el puesto a la c√ļpula del Consorcio; surgieron algunas dudas sobre la seguridad del Gripen y, sobre todo, surgieron dudas sobre la capacidad de Suecia para terminar por si sola el proyecto de un moderno avi√≥n de combate de nueva generaci√≥n.

La crisis del Gripen llegaba en uno de los peores momentos, pues Suecia estaba viviendo una crisis econ√≥mica profunda que la hab√≠a hecho descender en renta per c√°pita desde el cuarto puesto a principios de los 70, al decimos√©ptimo en 1990;[28] adem√°s estaba subiendo el paro y la deuda p√ļblica iba camino de duplicarse.

Con la pérdida del segundo prototipo, el 8 de agosto de 1993 a las 13:51 también pilotado por Lars Radeström la crisis se desató, incluso con la convicción de algunos empleados de SAAB de estar ante la muerte del Proyecto. Se ordenó un estudio sobre la conveniencia de suspender la construcción de un avión de combate nacional y participar en la construcción de un caza europeo, en forma conjunta con varios países, o comprar un aparato extranjero.

Sin embargo, con transparencia, comunicación constante a los medios de comunicación, entrada de tecnología extranjera y esfuerzo por parte de los directivos de SAAB, las encuestas mostraron un paulatino cambio en la opinión publica, que pasó de estar en contra de seguir adelante con el nuevo proyecto, a estar a favor de fabricar un avión nacional. El IG-JAS finalizó la crisis el 29 de diciembre de 1993 y las pruebas de vuelo se reanudaron con éxito.

Trancha 2

Tras los problemas en las primeras pruebas de vuelo y los cambios producidos por el segundo accidente, continuó la producción en serie del Gripen. La primera unidad del nuevo modelo volaba el 20 de agosto de 1996, era el ejemplar 39131 pilotado por Reino Lidvik.[12]

Las nuevas modificaciones realizadas en el dise√Īo original del aparato fueron muy considerables; aunque algunas eran previsibles, debido a las mejoras t√©cnicas con el paso de los a√Īos y la progresiva miniaturizaci√≥n de los equipos electr√≥nicos, como el caso de la cabina de mando y las nuevas "Pantallas Planas" de informaci√≥n completa al piloto; pero en otras, fue necesario redise√Īar la aeronave, con varias mejoras (Up-grade en ingl√©s). As√≠, la empresa gala Microturbo[12] no fue capaz de proporcionar una APU (Unidad de Poder Auxiliar) libre de los problemas que daba la primera trancha de producci√≥n en serie; por esto, se hizo necesario recurrir a una empresa de Estados Unidos, la Hamilton Sundstrand, para equipar las √ļltimas unidades fabricadas en esta trancha,[12] esto proporcion√≥ una reducci√≥n de espacio y reducci√≥n de peso; pero al mismo tiempo reduc√≠a la independencia de Suecia para futuras exportaciones a otros pa√≠ses, debido a la capacidad de imponer restricciones que los distintos gobiernos de Estados Unidos siempre se han reservado para su tecnolog√≠a.

En segundo lugar, se fabricó la anhelada versión biplaza de entrenamiento, con el piloto y copiloto sentados en tándem, conocida como Gripen JAS 39B. A diferencia de otros modelos, donde lo que se hace es cambiar el asiento del copiloto por un depósito de combustible, la JAS 39B era más larga que la JAS 39A.

Las nuevas mejoras de dise√Īo, respecto a la primera trancha de fabricaci√≥n en serie, fueron cuantiosas:

  1. Posee un nuevo FCS.
  2. Aumento de la capacidad y velocidad de procesamiento de datos, cambiando del PP1 al PP2, lo que conlleva una mejor y más precisa presentación de los datos al piloto y personal de mantenimiento.
  3. Se desarrolló una nueva cabina de mando llamada EP-17 Mk2 con una reducción de unos 52 kilogramos de peso muerto.
  4. Se le dotó de una nueva palanca de mando tipo Joystick más ergonómica.
  5. Reducción del peso muerto de la nave, con la aplicación de nuevos materiales compuestos, siguiendo la tendencia de otras empresas de reemplazar el titanio, por ejemplo, por fibra de carbono.

Trancha 3

JAS 39C de la Fuerza Aérea Checa.

Por varios motivos, entre los que se destacan la necesidad de adaptar la aeronave de combate a posibles nuevos clientes en el extranjero, se mantuvieron como objetivos principales para la nueva trancha, modelos C/D, la inclusión de varias innovaciones técnicas, mejoras, aumento de potencia, alcance y sobre todo la reducción de peso y coste.

Este nueva trancha se compondría de la versión JAS 39C monoplaza y la más grande JAS 39D biplaza para entrenamiento, con el piloto y copiloto uno delante del otro. Sus prestaciones eran muy superiores a la primera producción en serie. Entre los avances destacan:[29]

  1. Capacidad de reabastecimiento en vuelo para aumentar su alcance en combate.
  2. Integración de la nueva APU más silenciosa.
  3. Sustitución de todos los indicadores analógicos tipo reloj en la cabina de mando, por nuevas "Pantallas Planas" tipo LCD multifunción compatibles con gafas de visión nocturna.
  4. Controles de la potencia del motor totalmente digitales FADEC con reducción de peso.
  5. Nuevo Equipo de oxígeno en la cabina.
  6. Nuevo sistema de navegación y aterrizaje, integrando el sistema de navegación GPS.
  7. Sustitución de los sistemas informáticos, tanto la programación como los equipos, software y hardware en inglés, por otros más potentes, rápidos y ligeros.

Este nuevo modelo de producción en serie, considerado un avión de combate totalmente nuevo, era el designado especialmente para la exportación a otros países, por ser la más versátil, moderna y económica, al construir más de cien aeronaves en serie los gastos de investigación y desarrollo del proyecto inicial ya se estaban pagando y el proyecto era rentable para Suecia, por lo tanto, la exportación de este nuevo modelo del avión generaría beneficios para el fabricante.

De esta forma,la 3 es la trancha de producci√≥n en serie m√°s moderna y que m√°s desarrollado tiene el nuevo sistema Built-In Test Equipment (BITE). Este nuevo equipo informa de las piezas y componentes del aparato en mal estado o necesitadas de revisiones; dichos avisos son transmitidos en tierra o en vuelo, al equipo de mec√°nicos en las bases de mantenimiento en tierra gracias a su nuevo sistema de cifrado de datos Data-link, tambi√©n pueden ser transmitidos al piloto, pero s√≥lo cuando es imprescindible. Esta informaci√≥n se obtiene de las 250 pruebas test autom√°ticos que, en forma permanente, pod√≠an realizar las nuevas computadoras de las aeronaves de la trancha 3 (seg√ļn se inform√≥ en la Paris Air Show de 1997). Esto reduc√≠a el tiempo de mantenimiento en tierra y el costo operativo de vuelo por hora, aumentando su valor para la exportaci√≥n. Tanto es as√≠, que en los programas de revisi√≥n de la nave, en las primeras 800 horas de vuelos de pruebas y entrenamiento de pilotos, los nuevos modelos C y D no presentaron mayores problemas; por lo que se decidi√≥ ignorar dicha revisi√≥n y dejar como primera revisi√≥n de rutin, la de 1600 horas de vuelo. Esta ahorro en el plan de mantenimiento constituye una ventaja a√Īadida a los Gripen C y D, consiguiendo menor costo de operaci√≥n por hora de vuelo y menor costo de mantenimiento al de otros modelos de generaciones anteriores, como el caza Viggen, el cual se marc√≥ desde el principio como uno de los niveles que reducir.

Gripen NG

Vista inferior del Gripen.

La nueva versi√≥n de producci√≥n en serie de este moderno avi√≥n de combate, se conoce como NG (Next Generation), planeada para su construcci√≥n en 2010 o posteriormente, en asociaci√≥n estrat√©gica con un tercer pa√≠s; es la siguiente mejora Up-grade de la trancha 3,[30] a√ļn m√°s enfocada para la exportaci√≥n a nuevos mercados internacionales que las anteriores versiones para mantener su competitividad en el mercado internacional de aviones de combate. Los principales competidores del Gipen eran:

El 27 de mayo de 2008 hizo su primer vuelo de pruebas el prototipo experimental de la nueva versión, que es un avión completamente nuevo para su producción en serie en el futuro. Las mejoras incorporadas son las siguientes:

  1. Nuevo motor Turbof√°n General Electric F414G m√°s potente. La nueva planta motriz produce un 20% m√°s de empuje que el motor anterior, 98 kN (22.000 libras), lo que permite alcanzar con facilidad una velocidad de Mach 1,1 en supercrucero, sin necesidad de encender el sistema de postquemadores de combustible, lo que permite ahorrar combustible y aumentar su alcance en combate, tiempo de patrulla y misiones de merodeo.
  2. Capacidad de carga interna de combustible incrementada: debido a que se reubicaron las barras de doble tri√°ngulo del tren de aterrizaje principal, para mejorar el espacio interno, que lo diferencia de las tranchas anteriores de producci√≥n en serie, 1, 2 y 3; la capacidad de combustible interno se ha incrementado en un 40%, con un aumento significativo en el rango de combate que fue aumentada a m√°s de 1.300 kil√≥metros (810 Millas Na√ļticas), transportando seis misiles AAM, m√°s el tanque extra de combustible bajo el fuselaje central; lo que da unos 30 minutos de vuelo en la estaci√≥n de patrulla y merodeo. El alcance en Ferry ser√° aumentado a m√°s de 4.070 kilometros (2.200 Millas na√ļticas) con los nuevos tanques externos de combustible bajo las alas, de mayor tama√Īo y con un nuevo dise√Īo aerodin√°mico m√°s eficiente, para disminuir la resistencia al avance y mejorar las prestaciones de vuelo.
  3. Capacidad para transportar hasta 3 nuevos tanques externos de combustible de dise√Īo ovalado y m√°s grandes que los modelos anteriores. En las nuevas versiones F y G, dos tanques pueden ir bajo las alas y otro bajo el fuselaje central, en nuevos pilones de carga reforzados.
  4. Reabastecimiento a√©reo de combustible tipo canasta y manguera flexible, con una sonda retr√°ctil y de dise√Īo telesc√≥pico, √ļnico en su tipo.
  5. Mayor capacidad de carga de armas: el peso máximo al despegue del nuevo Gripen NG es aumentado de 14.000 kg a 16.000 kg (30,900-35,300 lb)[30] con una disminución de peso en vacío de 200 kg (440 libras), no se han podido encontrar referencias si esta reducción de peso es sobre la trancha 1 o la 2. La configuración especial del nuevo tren de aterrizaje principal, considerada la más sofisticada mejora del NG, también permite la instalación de dos nuevos pilones de carga bajo el fuselaje central, a cada lado del tanque externo de combustible central, para transportar los nuevos "Pods de información" para combate "Aire-aire" contra otros aviones caza y para misiones de ataque "Aire-superficie", ataque naval contra barcos enemigos o ataque a tierra, constituyrendo una mejora de tecnología de importancia para el nuevo Gripen NG.
  6. Nuevos pilones de carga de armas reforzados, para transportar 2 bombas guiadas bajo el fuselaje central de la nave, ocupando el espacio del tanque central de combustible externo, y 2 bombas guiadas bajo las alas.
  7. Nuevo Radar AESA de dise√Īo plano, m√°s liviano y potente, con capacidad para rastrear en √°ngulo de 200 grados.
  8. Nuevos sistemas electrónicos de vuelo y programas de computadoras, Hardware y Software, en la cabina de mando.
  9. Nuevos sistemas de comunicación entre el piloto y la base de mando en tierra, y otros aviones de combate, con un nuevo Data-link.
  10. Nueva cabina totalmente de vidrio con amplias "Pantallas Planas", de lado a lado del panel de control de la cabina, tipo "quinta generación".
  11. Nuevos equipos para guerra electrónica en la parte inferior de la nave y en el timón vertical de cola.
  12. Lanzadores de bengalas para desviar misiles rastreadores de calor.
  13. La esperada antena activa para detectar m√ļltiples objetivos enemigos.
  14. Armas mejoradas con mayor alcance y capacidad, como los nuevos misiles "Aire-aire" (AAM).[31]

Es necesario indicar, que el Gripen NG es una mejora que posteriormente se convertir√° en las versiones E/F de producci√≥n en serie de producci√≥n en serie comparable en tecnolog√≠a a un avi√≥n de Quinta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, aunque no es un avi√≥n totalmente furtivo, invisible a las se√Īales de rastreo de radares defensivos en tierra y radares de otros aviones de combate, su nuevo dise√Īo aerodin√°mico y la incorporaci√≥n, de nuevos materiales compuestos en su fabricaci√≥n, en algunas partes de las alas y el fuselaje, presenta baja marca de radar y baja marca t√©rmica, para dificultar su detecci√≥n; volando a baja altitud para no ser detectado por los radares enemigos, puede efectuar con √©xito las mismas misiones de combate que un avi√≥n furtivo, a un menor costo de compra, mantenimiento y costo de vuelo por hora; pero no posee una defensa tan buena ante misiles guiados por calor. Suecia otorg√≥ a Saab, un contrato de cuatro a√Īos en 2010 para mejorar el radar de los Gripen C de su Fuerza A√©rea y otros equipos, adem√°s de reducir sus costos operativos.

Motor de empuje vectorial de un Su-30MKI. Este tipo de plantas motrices no ha sido incorporada todavía a ninguna versión del Gripen.

Pero el nuevo Gripen NG, presentaba todav√≠a varias lagunas de tecnolog√≠a, que se han revelado muy dif√≠ciles de llenar, no s√≥lo para Suecia, tambi√©n para muchas naciones europeas. La m√°s significativa, es la posibilidad de instalar los nuevos motores de empuje vectorial; SAAB consider√≥ desde un principio esta posibilidad, en forma de propuestas y dise√Īos preliminares, realizados antes de construirse ning√ļn prototipo.[12] La construcci√≥n y adaptaci√≥n de estas nuevas plantas motrices en el fuselaje del Gripen NG ofrecer√≠a mayor maniobrabilidad, al cambiar la direcci√≥n de los gases de escape del motor; sin embargo, y por el momento, estos nuevos motores han escapado a la capacidad t√©cnica y econ√≥mica de todas las naciones europeas, y Suecia no ha sido una excepci√≥n, hasta el momento, solamente los nuevos aviones de combate de Rusia y Estados Unidos, m√°s pesados, grandes y de alto costo de producci√≥n, tienen estos nuevos motores.

Se ten√≠a previsto equipar al nuevo Gripen NG con ellos, en forma opcional a principios del siglo XXI, pero esta posibilidad ha sido descartada por el momento, por su mayor costo, peso y complejidad, lo que le hace m√°s dif√≠cil conseguir una nueva versi√≥n naval embarcada que no necesite catapulta, para decolar (despegar) desde un portaaviones, y poder ofrecer a otros pa√≠ses esta versi√≥n. A√ļn as√≠, la maniobrabilidad del nuevo y mejorado Gripen NG es muy alta, debido a su dise√Īo inestable y por ende, maniobrable, gracias a los alerones delanteros, Canard¬īs, que forman una corriente de aire y turbulencia permanente sobre las alas principales; por ello, tanto el consorcio IG-JAS, como la Fuerza A√©rea Sueca, no consider√≥ necesario aumentar m√°s todav√≠a su maniobrabilidad con estos nuevos motores de empuje vectorial, que son m√°s pesados, de alto costo para el pa√≠s comprador, de alto costo operativo y muy complicados, aunque podr√≠an ser instalados en el futuro con un nuevo plan de mejoras Up-grade, cuando la tecnolog√≠a pueda estar disponible a un bajo costo para los pa√≠ses compradores.

De igual modo, parece que no hay a la vista un sustituto para este avi√≥n de combate, porque pasados m√°s de doce a√Īos de la entrada en activo del primer modelo de producci√≥n en serie, el Gripen A, no se hab√≠an realizado estudios para el desarrollo de un nuevo caza m√°s avanzado, que tenga un dise√Īo totalmente diferente, con motores vectoriales y caracter√≠sticas furtivas, desde el inicio de su producci√≥n, comparable a los nuevos aviones caza de Quinta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, como el caza pesado Lockheed Martin F-22 Raptor, fabricado por Estados Unidos, el nuevo caza de peso medio Lockheed Martin F-35 Lightning II, fabricado en forma conjunta con Reino Unido y otros pa√≠ses, el caza pesado de largo alcance Suj√≥i PAK FA, fabricado por Rusia y el nuevo proyecto del caza Chengdu J-20, fabricado en forma independiente por China, pero si se han llevado a cabo algunas modificaciones de experimentaci√≥n, como el caso del nuevo proyecto Gripen IN, versi√≥n del modelo Gripen NG adaptada espec√≠ficamente a las necesidades de la India, con el fin de competir en el programa Indian MRCA Competition mediante el cual la India pretende adquirir un nuevo avi√≥n de combate polivalente.[32]

Otros 39 aviones de combate fabricados en serie anteriormente, modelo Gripen C de cabina monoplaza y D, de cabina biplaza, que operan en la Fuerza A√©rea de Suecia, han recibido la nueva actualizaci√≥n MS19; este nuevo programa de mejora de tecnolog√≠a y armas, proporciona la capacidad de transportar los nuevos misiles de largo alcance MBDA Meteor, el nuevo misil de corto alcance IRIS-T y la nueva bomba GBU-49 de 500 libras, guiadas por l√°ser, especialmente dise√Īadas para ser transportadas por el nuevo Gripen NG bajo las alas principales y bajo el fuselaje central, juntas una a otra. Estas mejoras de tecnolog√≠a y armas, se completaron totalmente con √©xito en el a√Īo 2010 y se ofrecen para su exportaci√≥n a otros pa√≠ses, en la nueva versi√≥n Gripen NG y en algunas variantes de medio uso, del modelo C y D.

Otra nueva actualizaci√≥n y mejora Up-grade, conocida como MS20 para el anterior modelo C y D, del Gripen, incluye tambi√©n la plena capacidad de transportar los nuevos misiles Meteor, que se extienden en la producci√≥n en serie 3, para ser mejorados desde el a√Īo 2011 hasta el 2013, con el objetivo de llevar a todos los Gripen modelo C y D, fabricados anteriormente, al mismo nivel del nuevo Gripen NG, para ofrecer tambi√©n estas naves actualizadas, como una alternativa de venta.

A continuaci√≥n, el nuevo nivel de mejora MS21 para el nuevo Gripen NG (modelo E / F de producci√≥n en serie), m√°s grande y pesado, que las anteriores versiones de producci√≥n, se fabricar√° en el futuro en serie, en funci√≥n de las necesidades de un posible socio extranjero, que podr√≠a ser Sud√°frica y Brasil[cita requerida].

Versión naval

En el a√Īo 2009, SAAB emprendi√≥ el estudio de un programa de pruebas especiales, para el desarrollo de una nueva versi√≥n embarcable en portaaviones, el cual ser√≠a fabricado en el futuro sobre una versi√≥n del anterior Gripen C con el fin de para satisfacer las necesidades de algunos pa√≠ses que deber√≠an sustituir sus aparatos embarcados con nuevos aviones que no necesitaran catapulta para el despegue y, a lo sumo, el cable de retenci√≥n para el aterrizaje. Los pa√≠ses m√°s interesados en principio eran la India y Brasil.

Dicha versión, debería ser una alternativa más económica a la propuesta por Francia con el nuevo Dassault Rafale implementada con éxito y el nuevo EADS con su Eurofighter Typhoon versión embarcada, la cual todavía no ha podido ser completada por el Consorcio Europeo, entre otros motivos, por haber comprobado la necesidad de disponer de motores con empuje vectorial para un correcto decolaje y apontaje, aterrizaje sobre la pista del portaaviones.[33] [34]

Brasil tambi√©n ten√≠a la necesidad de equipar a su marina de guerra con un caza ligero embarcado en portaaviones; pero finalmente, el gobierno del presidente Luiz In√°cio Lula da Silva se decidi√≥ por la compra del caza de peso medio Dassault Rafale en su versi√≥n naval a Francia, que estaba m√°s adelantado en su dise√Īo y pruebas de vuelo.

Tanto en el caso indio como en el brasile√Īo la decisi√≥n ha quedado en suspenso por uno[35] u otro motivo[36] a mediados de 2011.

Costes

Con un coste unitario de 30 millones de ‚ā¨ en la trancha 3 para exportaci√≥n[12] del JAS 39 Gripen y un coste de despegue del Gripen NG en 2009 de 37.5 millones de ‚ā¨,[37] el Gripen es el avi√≥n de Cuarta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n con mejor comparaci√≥n de calidad/precio, teniendo el nuevo Gripen NG un coste de compra de 50 millones de ‚ā¨ en 2010[38]

El coste por hora de vuelo del gripen es de 2.500 $,[39] unas veinte veces menor que la de otros cazas de combate disponibles en el mercado, como el nuevo Eurofighter Typhoon, el caza furtivo Lockheed Martin F-22 Raptor o el caza de peso medio Dassault Rafale, siendo este uno de sus puntos más fuertes junto con su mantenimiento, una escuadrilla de la Fuerza Aérea Sueca con 12 aviones, sólo necesita 60 hombres de tierra para su mantenimiento, ya que el Gripen solamente requiere 2,5 horas de mantenimiento por cada 7,5 horas de vuelo.

Cuando el Gripen fue evaluado, parte de la evaluación consistió en un cambio de motor en caliente. Un Gripen aterrizó luego de una misión, y en un plazo de 45 minutos, un equipo de sólo 3 operarios sacó el motor completamente, simulando se recambio total, lo instaló de nuevo y el avión despegó otra vez. Si se tiene combustible y armamento, previamente almacenado en una base lejana, un sólo avión de carga Lockheed C-130 Hercules, puede transportar todo el equipo necesario para soportar las operaciones de 4 aviones Gripen, todo el equipo (incluido el GSE y repuestos) requerido para apoyar un despliegue de un mes de duración, para una cantidad de 10 Gripen, ocuparía menos de la mitad de un avión C-130 Hércules.


El JAS 39 Gripen en misión de guerra

Carl Bildt, ministro de Asuntos Exteriores sueco en 2011.

El caza Gripen fue probado en escenario de guerra, en la intervención militar de una coalición de países de Europa en Libia, bajo el mando de la OTAN; el 31 de marzo de 2011, el Parlamento sueco, autorizaba la participación de Suecia en la Guerra de Libia por 240 votos a favor, cinco abstenciones y 18 votos en contra.[40] De esta forma, los Gripen fueron los primeros aviones de la Fuerza Aérea Sueca, que tomaron parte en operaciones bélicas, desde la misión de las Naciones Unidas en el Congo, 1961-1963.

La composición de la fuerza sueca, consistiría en un total de 8 Gripen, más un C-130 Hércules de reabastecimiento aéreo de combustible y una dotación de unos 130 efectivos, para dar soporte a las aeronaves en las bases aéreas italianas. Los aviones suecos vigilarían la zona de exclusión aérea y también realizarían misiones de reconocimiento aéreo, escolta de bombarderos y aviones de reabastecimiento aéreo de combustible; pero el ataque a posiciones enemigas no entraba entre sus cometidos.[40]

Los tres primeros aparatos, despegaron el uno de abril a las 10.00 am desde la base de Ronneby, teniendo por destino la base de Singonela en Sicilia, Italia, tras hacer una escala técnica en Hungría para repostar combustible.

Pese a que sus políticos, aseguraron poseer naves compatibles con las de la OTAN, hubo problemas iniciales con el combustible de los Gripen, el Jet Fuel jet A1 convencional, diferente del nuevo combustible JP5 ecológico, empleado por el resto de aviones de la OTAN.[41]

A diferencia de otras naciones como Espa√Īa, que ofrecieron sus aviones y bases desde el primer momento, el ministro de asuntos exteriores Carl Bildt, espero ver la evoluci√≥n de los acontecimientos en Libia y a recibir, el requerimiento oficial de participaci√≥n de la OTAN, para solicitar el permiso al Parlamento Sueco, afirmando que "a veces el riesgo de intervenir es menor que el de no hacer nada".

La misi√≥n deber√≠a concluir el 22 de junio, sin embargo, el Parlamento Sueco, decidi√≥ ampliar el periodo pocos d√≠as antes de su vencimiento, el 17 de junio de 2011, por 230 votos a favor, 18 en contra y 20 abstenciones, pero reduciendo el n√ļmero de cazas a cinco, m√°s un contingente embarcado en nav√≠os brit√°nicos; a esta decisi√≥n se opusieron los miembros del Partido Dem√≥crata y los del Partido de la Izquierda (antes llamados comunistas).

Dise√Īo

Canard de un Gripen biplaza y tobera de ingreso de aire al motor, de baja marca de radar.

Avi√≥n caza Polivalente de dise√Īo Multiprop√≥sito, monomotor, ligero de Cuarta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, considerado tambi√©n un avi√≥n de generaci√≥n 4.5 o generaci√≥n 4++, en ala delta y con alerones delanteros canard¬īs, dise√Īado desde su inicio en una combinaci√≥n de vuelo "Delta-canard" para tener "Alta maniobrabilidad" en combates cerrados dogfight contra otros aviones de combate de "cuarta generaci√≥n".

Las modernas toberas de ingreso de aire al motor, se proyectan hasta los costados de la cabina de mando y ayudan a bajar la marca de radar de la nave, en forma parecida al nuevo caza Lockheed Martin F-35 Lightning II de Quinta generación de cazas de reacción.

Los alerones delanteros Canard¬īs de gran tama√Īo, est√°n instalados sobre las modernas toberas de ingreso de aire a los motores, en una posici√≥n alta y bien adelantada, casi hasta los costados de la cabina de mando, en forma muy parecida al nuevo caza Dassault Rafale fabricado en Francia, para crear un flujo de aire sobre las alas principales y tener "Alta maniobrabilidad", al formar una turbulencia sobre las alas, por esto es necesario controlar la nave por computadora con vuelo Digital por cables Fly-by-wire.

La carlinga de la moderna cabina de mando en forma de c√ļpula, se abre hacia el costado izquierdo, para que el piloto pueda ingresar con escaleras externas por el lado derecho de la nave, el parabrisas delantero es de una sola pieza y muy amplio, parecido al caza franc√©s "Rafale", ofrece una gran visibilidad al piloto para combates cerrados "dogfight" contra otros aviones caza.

Tiene un tren de aterrizaje alto y reforzado, el tren de aterrizaje delantero posee dos ruedas y se guarda bajo la cabina de mando, se retrae hacia atrás en forma similar al caza francés Dassault Mirage 2000; el tren de aterrizaje principal tiene una rueda a cada lado y se retrae hacia adelante, para guardarse en un foso bajo el fuselaje central, en forma similar al nuevo caza francés "Rafale", que le permite aterrizar en carreteras, pistas no preparadas y aeropuertos comerciales, para ser reabastecido de combustible y rearmado, para volver a salir rápidamente en misiones de patrulla, combate "Aire-aire", "Ataque a tierra" y misiones de "Ataque naval".

La versi√≥n m√°s moderna puede transportar tres tanques de combustible externo, para aumentar su alcance en combate, uno bajo el fuselaje central y dos bajo las alas principales. Cuenta con una nueva sonda de reabastecimiento a√©reo de combustible, para recibir Reabastecimiento en vuelo tipo canasta y manguera flexible, de dise√Īo retr√°ctil, instalada sobre la tobera de ingreso de aire izquierda, entre la cabina de mando y el Canard izquierdo, para aumentar su alcance en misiones de patrulla y combate.

Posee una moderna cabina de mando con controles de vuelo electr√≥nicos; un nuevo visor HUD sobre el panel de control de gran tama√Īo con informaci√≥n completa al piloto, incluso para asistir al piloto en el momento del aterrizaje, en una configuraci√≥n √ļnica en su tipo; tiene 3 "Pantallas Planas" tipo LCD. a color; vuelo Digital por cables Fly-by-wire; comando de vuelo tipo HOTAS Hands On Throttle-And-Stick, manos en mando de gases y palanca de control; nueva palanca de control tipo Joystick de dise√Īo intuitivo; casco con informaci√≥n completa al piloto, para detectar objetivos enemigos empleando la vista; control de potencia del Motor con tecnolog√≠a FADEC Full Authority Digital Engine Control y navegaci√≥n con sistema GPS; computadora de vuelo para controlar la nave y evitar entrar en p√©rdida de sustentaci√≥n; computadora de misi√≥n de batalla para programar diferentes misiones en la misma plataforma de vuelo; computadora de ataque a tierra en la configuraci√≥n de ataque "Aire-tierra"; computadora de ataque naval para misiones de ataque "Aire-superficie"; computadora para aterrizaje en carreteras de dise√Īo √ļnico en su tipo; computadora de cifrado de datos Data-link, para comunicarse con la base de comando en tierra y otros aviones de combate, para misiones de avi√≥n gu√≠a de batalla y computadora de estado de la nave, para ahorrar costos de mantenimiento y hora de vuelo.

Puede transportar varios tipos de misiles de combate "Aire-aire", con diferentes capacidades y alcance, los de corto alcance pueden ser transportados en pilones de carga en las puntas de las alas principales, sin afectar su performance de vuelo, en forma similar al caza ligero Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, el nuevo caza naval Boeing F/A-18 Super Hornet y el caza de peso medio Dassault Rafale; puede transportar diferentes modelos de misiles fabricados en otros países, de medio alcance bajo las alas y 2 misiles de largo alcance, en los pilones de carga reforzados junto a los motores y en la base de las alas, para combates más allá del rango visual del piloto Beyond Visual Range, y un misil extendido de largo alcance bajo el fuselaje central, para enfrentar a otros aviones de combate de Cuarta generación de cazas de reacción y de generación 4.5 o generación 4++, incluso puede enfrentarse con aviones de combate de Quinta generación de cazas de reacción y tener éxito, volando junto a otros aviones de combate en forma combinada.

Puede transportar varios tipos de armas como un avión de ataque a tierra, comparable al caza SEPECAT Jaguar, bombas convencionales, guiadas por láser, video y satélite GPS, bajo las alas y el fuselaje central, en dos nuevos pilones de carga de armas reforzados, instalados juntos bajo el motor, ocupando el espacio del tanque central de combustible, para misiones de ataque "Aire-tierra" y misiles navales antibuque, de medio y largo alcance, instalados bajo las alas y bajo el fuselaje central, para misiones de ataque "Aire-superficie", en todo tipo de clima con vuelos rasantes sobre el mar.

Cabina de mando

Una pantalla HUD similar a la del Gripen con información proyectada sobre ella.

El instrumental de a bordo, incorporado en el nuevo y mejorado Gripen, y en especial su forma de presentación, es una de las más modernas del mundo, mostradas por autores como Bill Gunston como las más avanzadas del momento. Pese a todo, ya se sabía que al menos las primeras configuraciones en la trancha de producción 1, modelos A/B, combinarían el visor HUD y las tres "Pantallas planas" HDD con elementos analógicos tipo reloj. Las mejoras en este campo y en los cerebros electrónicos, transportados por la nave, fueron uno de los equipos que más peso muerto consiguieron eliminar, más de 50 Kg. para aumentar su capacidad de transporte de armas y combustible, en la siguiente trancha de producción en serie 2 y 3, modelos C/D.

Inicialmente, la cabina de mando del primer Gripen de producci√≥n en serie 1, modelos A/B, estaban equipados con el moderno equipo de presentaci√≥n Ericsson EP-17 Mk1, constituido por tres Pantallas juntas, pensando en ser de cristal l√≠quido; pero en los primeros intentos para las pruebas iniciales de vuelo, se realizaron con peque√Īos monitores de rayos cat√≥dicos, adem√°s de la mencionada pantalla HUD, sobre la cabina de mando, en la que se proyectan datos sobre la posici√≥n del avi√≥n y los objetivos enemigos, sin obstaculizar la visi√≥n del piloto. Los monitores median inicialmente 5 x 6 pulgadas monocromo, apoyadas por los ya citados equipos anal√≥gicos tipo reloj.

Posteriormente, en la nueva producción en serie 2, modelos C/D, en la nueva configuración de información Mk2, la integraban 3 "Pantallas Planas" tipo LCD. de 6 x 8 pulgadas de color y eliminando, cuatro de los relojes analógicos. Tras un detallado y completo estudio, de la influencia de los colores en el rendimiento del piloto, la empresa Avionics Display Corporation desarrolló una nueva configuración de información, llamada Mk3, con una superficie de pantalla de 6.2 x 8.3 pulgadas por cada una y con colores suavizados, para la integración del piloto con la electrónica de la nave y se instaló con éxito, en todos los aviones de producción en serie 1 y 2.

Con la aprobaci√≥n de la trancha 3 de nueva producci√≥n en serie, en 1997, el consorcio IG-JAS desarroll√≥ la nueva variante de cabina Mk4, con el equipo de radio suministrada por el empresa sudafricana Denel equipado tambi√©n con varias pantallas a color LCD multifunci√≥n; as√≠ mismo, se procedi√≥ a la eliminaci√≥n de todos los indicadores de la cabina tipo relojes anal√≥gicos.[29] Pese a todo, el consorcio contin√ļa trabajando con el fin de dotar a la cabina de mando de una sola pantalla corrida, extendida de lado a lado en la cabina, en la que se muestre la informaci√≥n necesaria en un solo soporte, ahorrando marcos, piezas, cableado y peso, entre otras ventajas.[12]

El sistema de control de vuelo se realiza mediante enlaces de tipo electrónico, para vuelo "Digital" por cables Fly-by-wire, control de computadora de redundancia cuádruple. Los controles primarios están concentrados en la palanca de mando tipo Joystick para un mando de la nave tipo HOTAS.

Con el fin de reemplazar la pantalla HUD, la empresa FFV Aerotech AB debía desarrollar una serie de sistemas montados en el casco, especialmente la presentación de imágenes. A lo largo del proyecto, esta empresa fue absorbida en una joint-venture formada por SAAB y LM Ericsson.[42]

Casco de información

HMD.

El nuevo y mejorado Gripen NG, está equipado con un nuevo casco de información al piloto, que le permite al piloto designar sus blancos con solo mirar hacia ellos, en combates cerrados contra otros aviones de combate dogfight, dentro del rango visual del piloto, convirtiendo al nuevo Gripen de producción en serie 3, modelos C/D, en un sorprendente avión de combate generación 4.5 o generación 4++.

Este es un nuevo sistema de mira electrónica montada en el casco o HMD por sus siglas en inglés (Helmet Mounted Display), desarrollado específicamente para la trancha 3 de producción en serie, modelos C/D y posteriores, conjuntamente por técnicos, ingenieros y especialistas, de Sudáfrica y Suecia.

Sus primeras pruebas de tecnolog√≠a se iniciaron en 1998, denomin√°ndolo inicialmente como GUARDIAN, pero el proyecto presentaba varios problemas, como la nitidez de los l√°ser que formaban los colores, las im√°genes y especialmente, el peso a√Īadido al casco; aspecto este, de gran importancia en una parte tan vital como la cabeza del piloto, que puede multiplicar su peso varias veces en maniobras bruscas y giros cerrados, durante los combates a√©reos dogfight contra otros aviones caza.

El sistema sueco, fue sustituido por el nuevo y m√°s moderno sistema de Sud√°frica, denominado Cobra, montado en un peque√Īo mon√≥culo, al costado derecho del casco del piloto, para enviar la informaci√≥n de la posici√≥n del blanco enemigo, directamente al ojo del piloto, similar al instalado en el caza mejorado Atlas Cheetah, derivado del caza Mirage III, en lugar de una pesada pantalla sobre la visera del casco del piloto, en el anterior modelo sueco.

Este moderno sistema de mira electr√≥nica, dise√Īado para atacar a otro avi√≥n de combate empleando la vista del piloto, es comparable al sistema de mira electr√≥nica instalado en el nuevo caza de peso medio Dassault Rafale, fabricado en Francia; el moderno caza pesado Eurofighter Typhoon del Consorcio Europeo; el caza de largo alcance Sujoi Su-35 y el caza mejorado Mikoyan MiG-35, fabricados en Rusia; el caza pesado de largo alcance McDonnell Douglas F-15E Strike Eagle; el caza naval Boeing F/A-18 Super Hornet; el nuevo Quinta generaci√≥n de cazas de reacci√≥n, Lockheed Martin F-35 Lightning II y el caza pesado, bimotor, de largo alcance y dise√Īo furtivo Lockheed Martin F-22 Raptor, as√≠ como en el nuevo caza Suj√≥i PAK FA; el sistema de designaci√≥n de blancos, se est√° equipando en todos los Gripen modelos C/D, de la trancha 3 de producci√≥n en serie y en los nuevos Gripen NG, vendidos recientemente a Sud√°frica, entrando en servicio conjuntamente con el nuevo misil de combate "Aire-aire" IRIS-T.[43] [44]

El Cobra, es un sistema que puede mostrar la simbología de armas, tanto para combate "Aire-aire" contra otros aviones caza, como para ataque "Aire-tierra" y "Aire-superficie", directamente a los ojos del piloto. El moderno casco y el sistema de visualización, han sido desarrollados por BAE Systems; la máscara del piloto por la empresa G4; el sistema de seguimiento del casco, por Denel, de Sudáfrica; y el display con la simbología e integración en los aviones, por Saab.[43] [44]

Otro instrumental importante de la aeronave, que fue mejorado totalmente, es el sistema de avistamiento de aterrizaje en carreteras y pistas no preparadas. El Viggen incorporaba un Tactical Instruments Landing System parecido al utilizado por la US Navy, para ayudar al piloto en los apontajes (aterrizajes) sobre portaaviones; por lo tanto, estaba compuesto de dos equipos, uno en el avi√≥n y otro en tierra. Pero esto presentaba dos problemas: cualquier mejora, innovaci√≥n o mantenimiento, debe realizarse en las dos partes, en tierra y en el aparato; por otra parte, un sistema as√≠, resulta muy dif√≠cil de transportar a buen n√ļmero de pistas no preparadas, carreteras y diferentes bases a√©reas, si fuese necesario; adem√°s de tener que hacerlo con antelaci√≥n.

Por lo tanto, el Gripen deb√≠a depender de un solo sistema para realizar aterrizajes de forma aut√≥noma; sin embargo, √©sta conclusi√≥n casi obvia, presentaba el nuevo problema del tama√Īo de la nave, por ser un dise√Īo ligero y monomotor, en tan poco espacio interno, no podr√≠an montarse los equipos y sensores existentes en el momento.[45]

Saab y Saab Dynamics, realizaron las primeras pruebas, con el fin de incorporar los nuevos equipos de ayuda y avistamiento de aterrizaje, en aviones de la trancha 2 de producci√≥n en serie y en los nuevos aviones de la trancha 3. De esta forma, desarrollaron el nuevo sistema de avistamiento de la pista de aterrizaje, m√°s peque√Īo y ligero, NINS (New Integrated Navigation System) y el sistema NILS (New Integrated Landing System). El primero fue probado en 1998 en un avi√≥n SK 60 y los dos juntos, se integraron en el tercer prototipo de pruebas, logrando satisfacer mucho a uno de los pilotos de pruebas checo.[12]

El resultado, es una nueva y √ļnica, impresi√≥n electr√≥nica en la pantalla del HUD, sobre la cabina de mando del nuevo Gripen NG, de cuadros conc√©ntricos en distintos tonos verdes, que muestran al piloto la posici√≥n del avi√≥n, respecto al cono imaginario en el aire, de la ruta de aproximaci√≥n final a la pista de ateriizaje, en el que el nuevo sistema, ayuda al piloto para lograr el mejor √°ngulo de aterrizaje; teniendo en cuenta la distancia a la pista, altitud y velocidad del avi√≥n, en el momento del acercamiento final a la pista de aterrizaje y a la pista seleccionada para aterrizar, sin preparaci√≥n previa, en todo tipo de clima, con lluvia, viento, niebla y nieve, para ayudar al piloto a lograr un mejor aterrizaje diurno y nocturno.[12]

Tanto el nuevo sistema de navegaci√≥n NINS, como el nuevo sistema de aterrizaje NILS, son susceptibles de mejoras con los avances de tecnolog√≠a en el futuro, en la constante miniaturizaci√≥n y aumento en la capacidad de procesamiento, de las nuevas computadoras, que se pueden instalar f√°cilmente en la cabina de mando de la nave, lo cual permitir√° una disminuci√≥n de peso y espacio en el futuro, en los nuevos Gripen NG ofrecidos para su exportaci√≥n desde el a√Īo 2010.

Reabastecimiento y radio de acción

Vista frontal de la cabina de un Saab 39 Gripen con el sistema de reabastecimiento en vuelo.

Una de las principales desventajas del caza ligero sueco, en el inicio de su desarrollo con la primera trancha de producción en serie, modelos A/B, frente a otros aviones de combate rivales, que se ofrecían con éxito en el mercado de exportación de aviones de combate, como el caza ligero Dassault Mirage 2000, el nuevo caza bimotor de peso medio Dassault Rafale fabricado en Francia; el nuevo caza pesado Eurofighter Typhoon del Consorcio Europeo liderado por Inglaterra; el caza bimotor MiG-29 y el caza pesado de largo alcance Sujói Su-30 de Rusia; el caza ligero Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, el caza naval de peso medio Boeing F/A-18 Super Hornet y el caza pesado de largo alcance McDonnell Douglas F-15E Strike Eagle de Estados Unidos, era su escaso radio de acción y autonomía de vuelo.

Inicialmente, la Fuerza A√©rea sueca no lo consideraba como un inconveniente, pues la autonom√≠a de vuelo de las primeras tranchas de producci√≥n en serie 1 y 2, modelos A/B, eran suficientes para defender con √©xito la extensi√≥n del territorio y caracter√≠sticas del pa√≠s; estos aviones de combate ligeros, de dise√Īo monomotor y "ala delta", pod√≠an defender con √©xito todo el territorio de Suecia de cualquier ataque externo y atacar con √©xito, a todos los objetivos enemigos que traten de invadir el pa√≠s, que estar√≠an volando sobre extendidos en su capacidad y alcance en combate, volando dentro del territorio sueco. Sin embargo, s√≠ supon√≠a una clara desventaja para su exportaci√≥n a otros pa√≠ses, que ten√≠an otras necesidades de defensa, territorios m√°s extensos y territorios de ultra mar, islas y golfos, que necesitaban defender en otras condiciones de combate, y competir con √©xito, contra el inventario de nuevos aviones de combate de los pa√≠ses vecinos, que tendr√≠an naves con mayor capacidad, alcance, m√°s pesadas, grandes y de dise√Īo bimotor.

Dos grandes modificaciones se realizaron en el Gripen modelo C, de la producción en serie de la trancha 3, y en el desarrollo final del proyecto de construcción del nuevo Gripen NG, para tratar de paliar esto; además de la paulatina reducción de peso muerto ya comentada, para aumentar su alcance en combate y vuelos de patrulla.

Por una parte, la instalaci√≥n de una moderna toma externa de combustible para el reabastecimiento en vuelo de combustible, tipo canasta y manguera flexible, inicialmente planificado para instalarla en el lado derecho de la cabina, como una sonda fija externa, en forma similar a la sonda de combustible del caza franc√©s Dassault Mirage 2000 y en el nuevo Dassault Rafale, que tambi√©n se hab√≠a instalado con √©xito en otros aviones mejorados de una generaci√≥n anterior, como el IAI Kfir de Israel y en dise√Īos derivados del Dassault Mirage 50, como el sorprendente Atlas Cheetah de Sud√°frica; pero finalmente, colocado al lado izquierdo de la cabina, sobre la tobera de ingreso de aire al motor, con un sistema retr√°ctil y telesc√≥pico, que se levanta para las operaciones de reabastecimiento en vuelo, y luego, se retrae y guarda nuevamente, para mantener el performance de vuelo de la nave, bajar su marca de radar y no afectar, la maniobrabilidad y el balance de la nave, en un dise√Īo muy avanzado y √ļnico en su tipo.

Por otra parte, el desarrollo de un pilón especial de carga de armas central, instalado bajo el fuselaje central de la nave, justo detrás del tren de aterrizaje delantero y entre el tren de aterrizaje principal, en forma similar al caza IAI Kfir, fabricado en forma independiente por Israel; capaz de portar objetos de gran peso, como un depósito de combustible externo y en forma opcional, un misil de largo alcance; además de los que se pudieran instalar bajo las alas principales de la nave, en los nuevos pilones de carga reforzados junto al motor y se permite al país comprador, la entrega de la nave con un sistema de programación de armas de software abierto, para instalar armamento fabricado en otros países o armamento nacional, de cada país comprador, y poder ahorrar costos, en la compra y operación de la nave, además del moderno armamento nativo, que ofrece la industria militar de Suecia.

Con estas nuevas mejoras de tecnolog√≠a y ampliaciones en su capacidad, se lograba corregir esa carencia y aumentar, considerablemente su alcance en combate, para poder competir con √©xito contra la oferta de nuevos aviones de combate de otros pa√≠ses, que presentaban la posibilidad de compra, de otros modernos modelos de aviones caza, disponibles con mayor alcance en combate, m√°s grandes y pesados, de dise√Īo bimotor, pero que tambi√©n eran de m√°s alto costo y necesitaban m√°s mantenimiento, aumentando su costo operativo de vuelo por hora y costo de reparaciones, y que ahora el Gripen, puede enfrentarlos en igualdad de condiciones, en todo tipo de clima, con vuelo nocturno, diferentes altitudes operativas y distancia de la base de comando en tierra.

Radar

El Gripen utiliza el nuevo radar PS-05/A que supuso el reto más grande al que se había enfrentado Ericsson. Consta de seis elementos, que debían ser cambiados en menos de 30 minutos llegado el caso, dichos elementos son: la antena, el amplificador, el transmisor auxiliar, el procesador de datos, el guía-ondas y la unidad de alta frecuencia.[12]

El PS-05/A es un radar multi-modo de impulso doppler y de barrido mecánico, no electrónico como los que estaban desarrollando por entonces franceses y estadounidenses. Fue probado por primera vez en el Viggen 37-51 pilotado por Bernt Weiber en septiembre de 1987 y montado en el prototipo 30.3 en 1989, pero las pruebas se realizaron en el 35-5 y el aparato de producción 39101.

El PS-05/A comenzó a desarrollarse casi al mismo tiempo que el Blue Vixen ideado para el Brithis Sea Harrier F/A.2, debido a esta paridad en el desarrollo, los dos fabricantes decidieron compartir elementos y, de esta manera, el Gripen incorpora la antena del Blue Vixen, siendo esta otra de las críticas realizadas a este aparato, al no montar una antena activa como la utilizada en los aparatos estadounidenses.

El radar es capaz de detectar, localizar, identificar y seleccionar autom√°ticamente m√ļltiples objetivos en tierra, mar y aire, sin importar la altura a la que se encuentren ni las condiciones meteorol√≥gicas, y guiar hasta cuatro misiles aire-aire a cuatro objetivos diferentes simult√°neamente.

El 27 de marzo de 2009, Saab y Selex Galileo firmaron un acuerdo para el desarrollo conjunto de un nuevo radar de tipo AESA para el Gripen NG, que estaría basado en el Vixen de Selex Galileo y el PS-05/A de Saab.[46]

Aviónica

El Saab 39 Gripen posee un sistema de transmisi√≥n de datos, denominado TIDLS (siglas en ingl√©s de Tactical Information DataLink System), que le permite tener acceso a las lecturas de los radares y sensores de otros Gripen en vuelo, as√≠ como de estaciones terrestres. Este nuevo sistema de comunicaci√≥n, fue desarrollado con la intenci√≥n de que el avi√≥n sea inmune a las contramedidas electr√≥nicas y evitar as√≠ interferencias. Este sistema, es una extensi√≥n mejorada de otro sistema similar, usado durante muchos a√Īos en el anterior caza Saab 37 Viggen.

El TIDLS tiene un enlace bidireccional aire-tierra y un enlace aire-aire hacia otros aviones.[47] Entonces, el pa√≠s n√≥rdico se decidi√≥ a encarar el proyecto de un nuevo caza polivalente para su fuerza a√©rea. Puede transmitir informaci√≥n a cuatro aviones a la vez, mientras que es capaz de recibir de un n√ļmero ilimitado. El TIDLS tiene un alcance de 500 kil√≥metros en el aire y este puede extenderse, haciendo que otros aviones act√ļen como plataformas de sustituci√≥n.

En su uso más básico, el TIDLS de un Gripen puede transmitir las lecturas de su radar, sensores y estado del avión, hacia cualquier punto de la cadena de mando o hacia cualquier otro Gripen. Para poder enviar los datos, todo lo que el piloto del Gripen debe hacer es seleccionar el canal de radio apropiado (que usualmente ya ha sido preseleccionado por el sistema de planificación del vuelo) y transmitirlos.

Un Saab 39 Gripen en una base aérea.

Un Gripen en vuelo, en misiones de patrulla y batalla, puede transmitir información sobre la situación en el campo de batalla, directamente a la cabina de otro Gripen, que en ese momento esté siendo reabastecido y armado en bases tierra. De esta forma, el piloto del avión ya estará enterado de la situación táctica y del estado, del resto de su escuadrón "Ala de combate" antes de emprender el vuelo.

La aeronave volando en el frente de batalla, también puede transmitir sus datos a otros aviones de patrulla, que usen el radar Ericsson PS890 Erieye, tales como el Saab 340AEW de la Fuerza Aérea Sueca, o el Embraer R-99A de Brasil. Un caza Gripen adelantado, puede enviar esta información, a otro caza Gripen que tenga sus sensores apagados y así, este segundo caza, tendrá más probabilidades de acercarse a un avión enemigo, con sus radares activos apagados, sin ser detectado y luego, disparar un misil "Aire-aire". El objetivo enemigo, no detectaría ninguna emisión electromagnética, hasta que el misil entre en su fase activa (cuando el misil enciende su propio radar, al estar cerca del blanco).

El Gripen está dotado de una cámara de televisión, con grabación de vídeo en tiempo real, por lo que puede transmitir la información que genera su radar multimodo, permitiendo a los mandos adoptar nuevas y rápidas decisiones durante una misión, además de entregar información grabada sobre el funcionamiento de sus armas, condiciones, radares y sensores, entre otros, que hacen posible recrear situaciones de riesgo que podrían haber ocurrido. Pese a no ser un avión furtivo, presenta una baja detectabilidad, tanto para radares como para sistemas infrarrojos.

El Gripen posee la capacidad para adquirir, procesar, compartir y desplegar información táctica, como por ejemplo, la posición exacta de las fuerzas hostiles y amigas, cambios de posición de misiles en tierra y un rápido aviso de la posición del enemigo.

Sistema de guerra electrónica y rastreo infrarrojo

El nuevo Gripen NG y las recientes versiones de la trancha de producci√≥n en serie 3, modelos C/D de exportaci√≥n, se encuentra equipado con el nuevo sistema Ericsson-Saab EWS-39, que permite detecci√≥n de emisiones de radar y se√Īales de comunicaci√≥n, identificaci√≥n amigo-enemigo (IFF - Identification Friend or Foe), para detectar y diferenciar, posibles naves enemigas, de las naves que forman el "Ala de combate" local, la ubicaci√≥n, an√°lisis din√°mico de amenaza y lanzamiento autom√°tico de contramedidas electr√≥nicas.

De igual manera que algunos cazas soviéticos, el nuevo Gripen NG puede usar un sensor infrarrojo montado en un "Pod de información" instalado en los nuevos pilones de carga bajo el fuselaje central de la nave, en forma similar al caza Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon en sus versiones más modernas y al nuevo caza Dassault Rafale, que le permite detectar y rastrear, blancos enemigos en forma pasiva, sin emisiones de radar, evitando usar el radar convencional que delataría la posición a la nave enemiga. El sistema se denomina IR-OTIS, es inmune a las contramedidas e interferencias electrónicas, y tiene un alcance similar al del radar (a gran altura).

Este nuevo Sensor Infrarrojo, funciona junto con el casco de informaci√≥n del piloto, con un sistema de avistamiento optoelectr√≥nico, de funcionamiento pasivo, sin emisi√≥n electromagn√©tica, una c√°mara infrarroja giro estabilizada y tel√©metro l√°ser, en forma similar al caza naval mejorado Boeing F/A-18 Super Hornet; este moderno sistema de avistamiento para combate contra otros aviones caza (IRST), es un nuevo sistema de punter√≠a integrado en el casco del piloto, montado en un peque√Īo domo con una c√ļpula transparente en la punta de un "Pod de informaci√≥n", es un sistema de b√ļsqueda y seguimiento del objetivo enemigo por infrarrojos IRST, que va montado sobre una vaina en forma de misil, bajo el fuselaje central de la nave; funciona en dos bandas de radiaci√≥n infrarroja y se puede utilizar junto con el radar de la nave, para formar una imagen en la pantalla HUD "Head-up-display" de informaci√≥n sobre el panel de control y en la mira del casco del piloto, en una misi√≥n de combate "Aire-aire" contra otros aviones caza en combate cerrado dogfight.

Funciona como un sistema de b√ļsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST), proporcionando detecci√≥n y seguimiento del objetivo pasivo. En una misi√≥n de combate "Aire-superficie", realiza identificaci√≥n y localizaci√≥n de objetivos, dentro del rango visual del piloto. Tambi√©n proporciona ayuda de navegaci√≥n y de aterrizaje, en un sistema integrado √ļnico en su tipo, est√° enlazado con el visor montado en el casco del piloto, con un sensor que gira en forma permanente en el plano horizontal y vertical, buscando al objetivo enemigo, mide la distancia del avi√≥n enemigo, sin necesidad de alertar al avi√≥n enemigo con el radar de la nave y le informa al piloto del Gripen NG, la posici√≥n de la nave de combate enemiga, para confirmar y seleccionar el blanco, y disparar las armas de la nave.

Contramedidas

Saab 39 Gripen de la Fuerza Aérea Checa lanzando bengalas.

En funci√≥n de guerra electr√≥nica cuenta con el nuevo sistema de alerta EWS39 dise√Īado en forma independiente por Ericson; este es un sistema integrado que provee alerta de radar, cuando el avi√≥n es iluminado por radares en tierra, el radar de una nave enemiga y el radar de un misil disparado contra la nave; tiene medidas de soporte electr√≥nico y dispensadores de laminillas, y se√Īuelos de radares, que se activan en forma autom√°tica, para ocultar la posici√≥n de la nave de las se√Īales de radares enemigos.

En una primera etapa, el sistema tiene cuatro dispensadores de contramedidas (bengalas y se√Īuelos) del tipo BOP403, ubicados en la ra√≠z del ala derecha. En una segunda etapa, el sistema agregar√° sensores l√°ser de cuatro antenas, un sistema de alerta de aproximaci√≥n de misiles y un se√Īuelo de arrastre, montado en un cable, en forma similar al sistema de se√Īuelo montado en el extremo del ala principal del caza pesado Eurofighter Typhoon.

El se√Īuelo lo desarrolla la firma CelsiusTech, tiene un largo de solo 15 cm m√°s que una bengala est√°ndar, y pesa 2 kg. El se√Īuelo es arrastrado con un cable de Kevlar a trav√©s del cual el Gripen puede hacerle variar su direcci√≥n, siendo capaz de desplegarse incluso a velocidades supers√≥nicas.

Planta motriz

Tobera del motor RM12 de un JAS 39 Gripen.

El Gripen está impulsado por un motor turbofán RM12 en la versiones A/B, y por una versión mejorada del RM12, con más potencia y el sistema FADEC (siglas en inglés de full authority digital engine control) en la versiones C/D, en donde un computador controla la potencia del motor, en ambos casos suministrados por Volvo Flymotor después Volvo Aero. Este es un desarrollo basado en el motor General Electric F404.[48]

El motor fue uno de los apartados que sufri√≥ renuncias en el periodo de desarrollo. La idea inicial, pretend√≠a conferirle toberas orientables en 2 Dimensiones, arriba y abajo, con el fin de lograr la maniobrabilidad y acortar la carrera de despegue. As√≠ mismo, se pens√≥ en la posibilidad de cerrar la tobera y permitir, la salida de gases por la parte superior de la misma, invirtiendo en parte el empuje. Sin embargo, como ya se ha comentado, las dificultades t√©cnicas no auguraban un √©xito en la ejecuci√≥n de estos dise√Īos, por lo que se abandon√≥ temporalmente esta capacidad, cuando se comprob√≥ que se pod√≠a despegar en la distancia firmada en el contrato.

Las primeras versiones A/B entrega una potencia de 54 kN de empuje en seco y 80 kN con postcombustión, mientras que las nuevas versiones C/D, poseen 70 kN de empuje en seco y 130 kN con postcombustión.[49]

La segunda versión de este motor, dispone de un nuevo quemador 14 Kg más ligero y un nuevo sistema, de control digital FADEC, que monitoriza automáticamente los parámetros esenciales del avión y, en caso de necesidad, los transfiere de manera automática a los sistemas de soporte. Nuevamente, se retomó la posibilidad de aplicarle modificaciones, para convertirlo en un motor de empuje vectorial y nuevamente, las complicaciones técnicas hicieron necesario renunciar a ellas.

La trancha 3, cuenta con una sonda de reaprovisionamiento en vuelo para aumentar su alcance y tiempo de vuelo; la cual es retraída cuando no está en uso, con el fin de conservar el perfil aerodinámico y maniobrabilidad del avión. Cabe repetir, que el Gripen tiene capacidad de supercrucero, lo que significa que puede volar a velocidades supersónicas sin tener que hacer uso de postquemadores de combustible, que consumen más combustible y disminuyen su alcance en combate.

Sistema de reconocimiento

El Gripen utiliza el nuevo y moderno sistema Vinten Vicon 70 serie 72C, transportado en un "Pod de informaci√≥n", en forma de misil colgado bajo un pil√≥n de carga de armas de la nave, con una c√ļpula transparente en el cono delantero; este es un nuevo mecanismo brit√°nico que Saab integra para todos los Gripen de exportaci√≥n, desde septiembre de 1998.

El Pod serie 72 es capaz de realizar reconocimiento diurno (fotografía electro-óptica de alta resolución) y nocturno (imagen infrarroja), desde baja y mediana altitud. Las imágenes pueden grabarse en cinta de video para análisis posterior en la base de comando, para preparar el plan de ataque sobre el territorio enemigo o bien, pueden exhibirse en la pantalla de la moderna cabina de mando, para las misiones de ataque a tierra y ataque naval, puede enviarse la información a otros aviones de combate, para un ataque combinado con diferentes tipos de armas, bombas y misiles.

Estructura

Diagrama del origen de los distintos subsistemas del JAS-39 Gripen

Muchos de los componentes, equipos y subsistemas del Gripen se realizaron a empresas extranjeras, tales como motores, asientos eyectables, tren de aterrizaje, sistemas de control, sistema de combustible, sistema hidráulico, control ambiental y de aviónica, para conseguir un precio más bajo del aparato y su mantenimiento al provenir estos de series muy amplias, como el motor f404 fabricado inicialmente por Volvo Flygmotor bajo licencia, que con más de 3.000 motores construidos, tiene un coste de 3,7 millones de $,[50] frente a los 6,7 del Eurojet EJ200.[51]

El 56% de la estructura del avión está hecha de aleaciones de aluminio. Otro 26% es de materiales compuestos, incluyendo la deriva (timón vertical de profundidad); el ala principal, los canards, la mayor parte de las superficies de control, elevadores y muchas cubiertas, y las compuertas abatibles del tren de aterrizaje, también tienen estos materiales. Las alas principales en forma de ala delta están fabricadas con hasta 146 capas compuestas.

Los fuselajes se someten a un completo programa de ensayos, para poner a prueba la fatiga de materiales, y han demostrado ser √ļtiles, durante toda la vida operativa del aparato. Como parte de este programa, se simulan despegues abortados, aterrizajes bruscos, se da√Īan algunas partes deliberadamente, y se las somete a cargas m√°ximas, para observar cu√°l es el resultado.[52] [53]

Mantenimiento

El nuevo caza Gripen, ha sido dise√Īado desde su inicio, para operar de forma econ√≥mica y a la vez, ser fiable y operar en todo tipo de clima, porque Suecia no estaba interesada en usar aviones demasiado caros, pesados y de dise√Īo bimotor, que son de alto costo operativo y se duplica su programa de mantenimiento en los motores.

Inicialmente en los primeros modelos fabricados, el coste de la hora de vuelo del Gripen, era de unos $2,500 d√≥lares estadounidenses, mientras que se estim√≥ para el a√Īo 2003, haber alcanzado el nivel deseado de solamente $2,000 d√≥lares la hora de vuelo, para las misiones de entrenamiento de nuevos pilotos de la academia de vuelo, misiones de patrulla y combate.

Para mantener un Gripen totalmente operativo en la base de comando y en vuelo, no se requiere demasiado personal, dado que una escuadrilla de la Fuerza A√©rea Sueca con doce aviones en su inventario, solamente necesita de sesenta hombres en tierra, t√©cnicos, ingenieros y mec√°nicos expertos, para el mantenimiento b√°sico de la aeronave, recargar combustible y armar la nave, lo que dar√≠a un promedio de cinco hombres por avi√≥n; que podr√≠an permanecer al costado de una carretera, para equipar la nave r√°pidamente y permitir que pueda combatir nuevamente, en diferentes misiones de batalla, utilizando la misma plataforma, para combate contra otros aviones caza, ataque a tierra y ataque naval, seg√ļn las condiciones siempre cambiantes del campo de batalla, lo que ofrec√≠a una sorprendente capacidad de disuasi√≥n al pa√≠s enemigo, que no podr√≠a enfrentar la versatilidad que ofrece este moderno avi√≥n de combate.

Cuando el Gripen fue mostrado en p√ļblico, parte de la evaluaci√≥n consisti√≥ en un cambio de motor en caliente. Un Gripen aterriz√≥ despu√©s de una misi√≥n, y en un plazo de 45 minutos, un equipo de s√≥lo tres operarios en tierra, sac√≥ el motor, lo instal√≥ de nuevo y el avi√≥n despeg√≥ otra vez, para continuar con la prueba de vuelo.[54]

Rendimiento

Un Saab 39 Gripen en vuelo.

A baja altitud, el nuevo y mejorado Gripen, es totalmente supers√≥nico con una velocidad m√°xima de mach 1,15 a nivel del mar; a esa misma altitud, donde el aire es m√°s denso, h√ļmedo y pesado, el avi√≥n necesita solamente 30 segundos para acelerar desde mach 0,5 hasta mach 1,1, gracias a su nuevo dise√Īo aerodin√°mico en ala delta, que permite una gran capacidad de penetraci√≥n del aire, con una baja marca de radar y baja marca t√©rmica.

A media altitud, es totalmente supersónico y maniobrable, con una gran ventaja sobre otros aviones de combate con alas convencionales en forma de flecha, como el caza francés Dassault Mirage F1, gracias a sus alerones delanteros canard's, que le permiten realizar giros cerrados a gran velocidad y tener "Alta maniobrabilidad", aumentan su capacidad de sustentación y radio de giro, mejorando su performance de vuelo y superando ampliamente, la maniobrabilidad de otros aviones de combate en "ala delta", que pertenecen a una generación anterior, como el Dassault Mirage III.

A gran altitud operativa, a m√°s de 2.000 metros de altitud sobre el nivel del mar, donde el aire es m√°s ligero, seco y liviano, el Gripen puede alcanzar una velocidad m√°xima de mach 2,31 y superar la altitud (techo de servicio), de otros aviones de combate convencionales, donde sus alas delgadas en forma de delta, tienen mayor ventaja operativa y generan menor resistencia al aire, baja marca de radar y menor calor, que un avi√≥n de combate con alas convencionales m√°s adelantadas. La tasa de giro instant√°nea es m√°s significativa que la sostenida, pues es una medida de lo r√°pido que puede apuntarse el avi√≥n hacia su blanco, y por ende, de lo r√°pido que puede su piloto disparar un tiro de oportunidad, en todas las altitudes de combate contra otros modelos de aviones caza, que tienen mayor ventaja a diferentes altitudes operativas, por su dise√Īo y la forma de sus alas; el Gripen puede enfrentarlos en igualdad de condiciones en todo tipo de clima y altitud operativa, a baja altitud con maniobras de combate cerradas entre monta√Īas y vuelos rasantes sobre el mar; a media altitud, donde cambian notablemente las condiciones atmosf√©ricas y a gran altitud, donde anteriormente se necesitaban aviones especiales, al cambiar totalmente el performance de vuelo de la nave y el flujo de aire sobre las alas.

Al contrario de otras fuerzas aéreas, que prefieren mantener en el aire patrullas aéreas de combate permanentes (CAP: siglas en inglés de Combat Air Patrol), con un mayor costo operativo para el país. Suecia ha priorizado la capacidad de alerta rápida del Gripen. En palabras de un piloto sueco: Podemos estar ocultos en tierra, con la APU "unidad de potencia auxiliar del motor", encendida durante horas, sentados en la cabina de mando, con las pantallas encendidas listos para despegar, observando la situación en el TIDLS de la cabina, y cuando sea necesario, estar en el aire dentro de 60 segundos.[54]

En lo que se refiere a su alcance, en misiones de patrulla aérea de combate en caso de una alerta, el nuevo Gripen, equipado con dos misiles AIM-120 AMRAAM de largo alcance, 2 AIM-9 Sidewinder de corto alcance, para combate "Aire-aire" contra otros aviones caza y transportando dos tanques de combustible auxiliares bajo las alas, puede ir a una distancia de 385 km de su base y permanecer en patrulla durante dos horas, antes de tener que retornar a la base de comando en tierra o una base oculta al costado de una carretera, para repostar combustible.

Esto es posible en forma independiente con la autonomía de vuelo de la nave y su capacidad interna de transporte de combustible, sin considerar la capacidad del uso del sistema de reabastecimiento en vuelo de combustible, con un avión cisterna tipo Lockheed C-130 Hercules, que está disponible en el nuevo Gripen NG y para todos los Gripen en versiones C/D anteriores, y puede aumentar su alcance, a más de 1.000 km de distancia y varias horas de vuelo continuo, sobre los territorios que necesite defender, las costas del país, el mar territorial y los territorios de ultra mar.

Velocidad

El Gripen alcanza distintas velocidades, seg√ļn la versi√≥n y variante del avi√≥n, altitud y transporte de armas, peso y combustible. A continuaci√≥n se presenta una lista con las distintas velocidades de cada una de las variantes del Gripen, el modelo B y D se refiere a la versi√≥n biplaza, de 2 asientos m√°s pesado:[49]

Versión Velocidad máxima Velocidad de crucero
a nivel del mar a 9150 m de altura a 9150 m de altura
JAS 39A 1100 km/h (mach 0,9) 2150 km/h (mach 1,97) 1.000 km/h (mach 0,92)
JAS 39B 1050 km/h (mach 0,86) 2.025 km/h (mach 1,86) 900 km/h (mach 0,82)
JAS 39C 1300 km/h (mach 1,06) 2.525 km/h (mach 2,31) 1400 km/h (mach 1,28)
JAS 39D 1220 km/h (mach 1) 2.350 km/h (mach 2,15) 1100 km/h (mach 1,01)


Autonomía

Dos Saab 39 Gripen de la Fuerza Aérea Sueca portando tres tanques de combustible auxiliares, lo que les confiere su autonomía máxima.

La autonom√≠a del avi√≥n para el alcance m√°ximo en combate, difiere seg√ļn su versi√≥n y configuraci√≥n.[49]

En la m√°xima categor√≠a (M√°xima) de alcance, solamente llevar√≠a combustible en los tanques internos y externos; en la categor√≠a normal, tendr√≠a una combinaci√≥n de armamento y combustible (Normal), y en la m√≠nima categor√≠a (M√≠nima), portar√≠a nada m√°s que armamento pesado, utilizando solamente el combustible de los tanques internos para desplazarse en la misi√≥n de combate. Pero al contrario que otros modelos, como el Viggen, las nuevas versiones biplazas B y D, no reducen tanto la capacidad de transporte interno de combustible, pues, como se ha indicado, el fuselaje central del modelo biplaza es algo m√°s largo, por lo que el asiento posterior para el copiloto, no reduce tanto el tama√Īo del dep√≥sito interno de combustible.

La versión B y D se refiere, al modelo biplaza de 2 asientos más pesado:

Versión Autonomía en km
Máxima Normal Mínima
JAS 39A 3000 1600 960
JAS 39B 2718 1450 870
JAS 39C 3938 2100 1260
JAS 39D 3583 1911 1147


Techo de servicio

Seg√ļn la versi√≥n, el Gripen puede alcanzar diferentes altitudes de vuelo, tiene diferentes techos de servicio;[49] el siguiente cuadro, muestra las diferencias de capacidad para alcanzar la altitud m√°xima en vuelo, el modelo B y D, se refiere a la versi√≥n biplaza de 2 asientos m√°s pesado:

Versión Altura en
metros
Altura en
miles de pies
JAS 39A 16000 52,5
JAS 39B 15700 51,5
JAS 39C 18500 60,7
JAS 39D 17250 56,5

Se puede observar, que las versiones de cabina biplaza de 2 asientos, modelo B y D, siempre ofrecen un techo de servicio menor, su altitud es ligeramente limitada, comparada con el modelo original monoplaza de 1 asiento, modelo A y C; esto se debe, a que las versiones biplaza, son de mayores dimensiones y peso, que las versiones de cabina monoplaza, por el peso del asiento ejector del copiloto, el peso del equipo electrónico adicional, el peso del tripulante operador de radar y sistemas defensivos, y el peso del tanque de combustible extra, que deben transportar, generalmente se utilizan para misiones de ataque a baja altitud y operaciones de guía de batalla, y los modelos monoplaza, se utilizan como primera línea de batalla y escolta, para crear un perímetro de combate en la zona de batalla, contra otros aviones de combate.

Sistema de armas

Ca√Ī√≥n autom√°tico Mauser BK-27.

La versi√≥n m√°s moderna de este sorprendente avi√≥n de combate, est√° equipado con 9 bah√≠as de carga de armas externas (Pilones de carga) en las √ļltimas tranchas de producci√≥n en serie 3 y NG:

  • 3 Pilones de carga en el ala derecha.
  • 3 Pilones de carga en el ala izquierda.
  • 3 Pilones de carga bajo el fuselaje central.
  • Un ca√Ī√≥n bajo la tobera izquierda de ingreso de aire al motor.

Para transportar una combinación de hasta 8500 kg de armas,[54] dependiendo esto de la versión y la relación, con la cantidad de combustible que se debe transportar para diferentes misiones de combate; es decir, a mayor peso de las armas, menor cantidad de combustible podrá transportar y viceversa, a mayor cantidad de combustible en tanques internos y externos, menor cantidad de peso en armas podrá tener.

Puede transportar hasta 3 tanques externos de combutible, 1 bajo el pil√≥n de carga de armas del ala izquierda, en el pil√≥n reforzado junto al motor, 1 bajo el pil√≥n de carga de armas bajo el ala derecha, y 1 bajo el fuselaje central, y en otra combinaci√≥n, puede transportar los 2 tanques externos de combustible bajo las alas y 1 misil bajo el fuselaje central, en el mismo pil√≥n de carga utilizado para el tanque externo de combustible, ocupando el espacio de este tanque externo o 2 bombas guiadas bajo el fuselaje central, que al estar juntas en nuevos pilones de carga opcionales, no permiten la instalaci√≥n del tanque externo de combustible bajo el fuselaje central, y en otra configuraci√≥n de combate, puede transportar 1 tanque externo de combustible bajo el fuselaje central y diferentes armas bajo las alas, siendo esta la m√°s com√ļn para misiones de combate contra otros aviones caza.

A continuación se da una lista detallada de las capacidades armamentísticas del Gripen:


  • Ca√Ī√≥n autom√°tico: porta el Mauser BK-27 con 120 cartuchos, un solo tubo y rec√°mara de tipo revolver, la opci√≥n aportada por Oerlikon fue descartada por razones de volumen y peso. El modelo alem√°n pesa 100 kg; tiene un alcance de 2 km y una cadencia de tiro de 1000/1700 disparos por minuto. Frente a los aviones estadounidenses, equipados con ca√Īones multitubos e incluso refrigerados por agua, el arma del Gripen corre el riesgo de sobrecalentarse o incluso deformarse, por lo que puede ser utilizado de dos formas diferentes: 12 r√°fagas cortas de 10 cartuchos o 6 r√°fagas de 20.
  • Misiles aire-aire: este armamento fue posible instalarlo y ofrecerlo, tras arduas negociaciones con el gobierno de los Estados Unidos, es as√≠, que Suecia ser√≠a el primer pa√≠s europeo en montar estos equipos en suelo propio y no estadounidense, para su exportaci√≥n a otros pa√≠ses, con la consiguiente transferencia de tecnolog√≠a. Puede llevar misiles AIM-120 AMRAAM de largo alcance, AIM-9 Sidewinder de corto alcance. Adem√°s puede transportar diferentes tipos de misiles IRIS-T, MBDA MICA, Skyflash, R-Darter, Phyton 4-5 o MBDA Meteor.
  • Misiles antitanque: Puede llevar misiles antitanque MBDA Brimstone. Estos pesan solamente 50 kg, se pueden transportar en extensiones bajo los pilones de carga de armas, bajo las alas y el fuselaje central, tienen un alcance de 12 km y logran alcanzar velocidades de mach 1,3.
Un misil RBS-15 bajo el ala de un Gripen.
  • Misiles antibuque: Puede transportar el nuevo misil RBS-15, un misil sueco dise√Īado para prop√≥sitos antibuque, que tambi√©n puede ser utilizado para ataques a tierra, de alcance medio y gran efectividad.
  • Bombas guiadas por l√°ser: GBU-10 Paveway II, GBU-12 Paveway II, GBU-16 Paveway II. Bombas de origen estadounidense, siendo la m√°s pesada de todas la GBU-10 Paveway II que alcanza los 1000 kg. Las puede transportar bajo el fuselaje central, en dos nuevos pilones de carga reforzados y en los dos pilones de carga reforzados en la base de las alas, junto al motor, ocupando el espacio de los tanques de combustible externo, en diferentes combinaciones. Las GBU-10 y las GBU-16 han sido integradas a los Gripen versiones C/D.[55]
  • Lanzacohetes: utiliza los lanzacohetes M70 de 135 mm; estos son eficaces como arma antitanque y tambi√©n se los puede utilizar para ataques "Aire-superficie", contra barcos y puertos. Cada uno cuenta con 6 proyectiles, montados en un cargador en forma de cilindro, que puede ser transportado bajo las alas.
  • Bombas de racimo: Bombkapsel 90. Esta es una bomba que se subdivide en 72 submuniciones y es ideal para saturar grandes extensiones de tierra, puede transportar diferentes tipos de bombas bajo las alas y el fuselaje central.
  • Otras bombas: tiene la opci√≥n de llevar bombas Mark 82, Mark 83 o Mark 84, que poseen un peso de 200, 400 y 900 kg respectivamente. Estas han sido adaptadas solamente a las versiones C/D, a excepci√≥n de las Mark 82.[56]

Toda esta panoplia de modernas armas, con diferentes capacidades, peso y alcance, permite combinaciones en la misma plataforma de combate del tipo:

Misiones Aire-aire

En una misión de intercepción, para combate contra otros aviones caza, es decir, en la que se tenga conocimiento previo, de que no será necesario utilizar armas para ataque "Aire-tierra" o armas para ataque "Aire-superficie" contra barcos de guerra, y para misiones de escolta de combate, de otros aviones asignados para ataque a tierra o ataque naval, el Gripen podría destinar todas sus bahías de carga, para instalar diferentes tipos de misiles, para combate "Aire-aire".

En este caso, podr√≠a llevar hasta 6 misiles de corto alcance bajo las alas y un tanque auxiliar de combustible bajo el fuselaje central, para aumentar su alcance en combate y tiempo de patrulla a√©rea, la octava bah√≠a de carga junto al tanque de combustible central, est√° destinada para transportar "Pods de informaci√≥n" de reconocimiento y contramedidas electr√≥nicas, pero si se desea cargar al m√°ximo el avi√≥n, dej√°ndolo sin la carga extra de combustible para misiones de combate de corto alcance, en zonas cercanas a la base de comando en tierra o la carretera que oculta al avi√≥n, porque se crea que no es necesaria, podr√≠a llevar otro misil "Aire-aire" de largo alcance m√°s bajo el fuselaje central, totalizando 7 misiles, aunque esta ser√≠a una configuraci√≥n inusual, ya que, en la mayor√≠a de los casos, los modernos aviones de combate suelen llevar un tanque auxiliar de combustible bajo el fuselaje central, debido a que sin este tanque, la autonom√≠a se ve muy reducida. Cabe destacar, que las dos bah√≠as de carga que se encuentran en las puntas de las alas principales, solamente pueden llevar misiles "Aire-aire" de corto alcance y ning√ļn otro tipo de arma, por lo que siempre podr√° llevar como m√≠nimo dos de estas armas, para combate contra otros aviones caza.

También puede transportar 2 misiles de largo alcance tipo MBDA Meteor, en los pilones de carga reforzados bajo las alas, que están junto al motor, del tipo dispara y olvida, de más de 50 km. de alcance, para combates más allá del rango visual del piloto, en una configuración de combate de largo alcance operativo, y hasta 4 misiles de este tipo bajo las alas, para misiones de combate de medio alcance, por el arrastre con el aire que limita el avance el avance de la nave y el peso que tienen.

Misiones Aire-tierra

En este caso, las opciones son muy numerosas, ya que se pueden combinar gran cantidad de armas para ataque a tierra. Los misiles de largo alcance Taurus KEPD 350 y RBS-15 solo pueden llevarse en las dos primeras bahías de carga reforzadas bajo las alas, junto a los motores, ocupando el espacio de los tanques externos de combustible, y no en las demás bahías de carga, debido a su gran peso y dimensión, que desestabilizaría al avión y por la estructura de las alas, mientras que las demás armas, como los lanzacohetes M70, bombas Paveway II, series Mark; misiles Maverick; bombas de racimo Bombkapsel 90, etc., pueden llevarse en cualquiera de las cuatro bahías de carga bajo las alas y también bajo el fuselaje central, en extensiones bajo los nuevos pilones de carga, puede transportar 2 bombas adicionales, juntas en forma paralela, si es que no se coloca en esta bahía, un tanque externo de combustible.

También se puede realizar con éxito, una combinación de las dos categorías anteriores y llevar, por ejemplo, 4 misiles "Aire-aire" bajo las alas para misiones de escolta y apoyo aéreo, y 2 bombas de ataque a tierra "Aire-tierra", o llevar 2 misiles "Aire-aire" y 4 bombas o lanzacohetes, etc. y un "Pod de información" para ataque a tierra.

Estas son solo algunas, de las muchas combinaciones de ataque que el avión puede desarrollar, volando junto a otros aviones de combate, pero es necesario considerar, que a mayor peso y armas que transporte, limitará su alcance en combate, al ocupar el espacio de los tanques externos de combustible y por el arrastre, y la resistencia al aire, que generan las armas transportadas bajo las alas y el fuselaje central, que limitan su avance, velocidad y techo de servicio.

Misiones Aire-superficie

Para misiones de ataque naval de largo alcance, en patrulla marítima y misiones de penetración profunda sobre el mar, para defender la costa del país, golfos y territorios de ultra mar, puede transportar 2 misiles navales de medio alcance bajo las alas, en los pilones de carga reforzados junto al motor y 1 tanque externo de combustible, bajo el fuselaje central de la nave, en el nuevo pilón de carga de armas central.

En otra configuración de ataque, puede transportar 1 misil naval extendido de largo alcance, bajo el fuselaje central, junto a 2 tanques externos de combustible bajo las alas, para poder aumentar su alcance en combate y un "Pod de información" para ataque naval, bajo el fuselaje central, junto al costado derecho del pilón de carga de armas central de la nave.

En otra configuraci√≥n de ataque de medio alcance, puede transportar 4 misiles navales de medio alcance bajo las alas, 2 bajo cada ala y 1 tanque externo de combustible bajo el fuselaje central; 2 misiles de largo alcance, en los pilones reforzados en la base de las alas, con 1 solo tanque externo de combustible bajo el fuselaje central, para poder efectuar con √©xito, misiones de combate de medio alcance frente a la costa del pa√≠s, por lo que se puede combinar con otros aviones Gripen del "Ala de combate" para tener m√°s √©xito; 2 aviones con la funci√≥n de escolta para combate "Aire-aire" contra otros aviones de combate y 2 aviones de ataque, para misiones de penetraci√≥n profunda y ataque "Aire-superficie", dentro de la zona de combate enemiga y los territorios de ultra mar, que se necesiten defender, islas, golfos, r√≠os, bah√≠as y puertos, conformando juntos, una potente combinaci√≥n de combate a√©reo y ataque naval, transportando m√ļltiples misiles de medio alcance y largo alcance, para combate a√©reo contra otros aviones caza enemigos "Aire-aire" y transportando en forma opcional, misiles de ataque naval "Aire-superficie" antibuque, para misiones de escolta, apoyo a√©reo y ataque profundo, en la misma plataforma de combate.

Los 2 aviones caza escolta, formar√°n un per√≠metro de combate contra otros aviones caza enemigos, para permitir que los 2 aviones caza, asignados para la misi√≥n de ataque naval, m√°s pesados y lentos, puedan ingresar y atacar, los objetivos enemigos y barcos de guerra, con diferentes tipos de misiles navales, con vuelos rasantes sobre el mar, en forma similar a las misiones de combate del afamado avi√≥n de ataque franc√©s Dassault-Breguet Super √Čtendard, que revolucion√≥ el combate naval moderno en la Guerra de las Malvinas.

Usuarios

      Pa√≠ses usuarios del Saab 39 Gripen.      Pa√≠ses que lo han encargado.      Posibles compradores.

Actuales

Saab 39 Gripen D (biplaza) de la Fuerza Aérea Sudafricana.
Saab 39 Gripen de la Empire Test Pilot's School (ETPS).
Bandera de Suecia Suecia
  • Fuerza A√©rea Sueca: Originalmente se encargaron 204 aeronaves, incluidas 28 en versi√≥n biplaza (138 en servicio). Suecia ha arrendado 28 de sus Gripen, incluidos 4 biplaza, a la Fuerzas A√©reas checa y h√ļngara. Algunos aviones todav√≠a no se han entregado. En 2007 el gobierno sueco decidi√≥ que en el futuro, su Fuerza A√©rea no desplegar√° m√°s de 100 cazas de los m√°s modernos JAS 39C/D Gripen.[57] Suecia ha iniciado un programa para actualizar 31 de los primeros JAS 39A/B, de su fuerza a√©rea a las nuevas versiones m√°s modernas C/D.[12]
Saab 39 Gripen de la Fuerza A√©rea H√ļngara.
Bandera de Hungr√≠a Hungr√≠a
  • Fuerza A√©rea H√ļngara: 14 Gripen en orden de arrendamiento y compra, incluidos 2 biplaza (versiones C/D). Los √ļltimos tres aviones, en sus versiones m√°s modernas, fueron entregados en diciembre de 2007.[58]
Bandera de la Rep√ļblica Checa Rep√ļblica Checa
Bandera de Sud√°frica Sud√°frica
Bandera del Reino Unido Reino Unido
  • Empire Test Pilots' School (ETPS): Bajo un acuerdo con Saab, los pilotos de instrucci√≥n y los estudiantes de la escuela de pilotos brit√°nica ETPS realizan entrenamientos de simulador con la Fuerza A√©rea Sueca y vuelan aviones Saab 39 Gripen biplaza en la sede de Saab en Link√∂ping, Suecia, en dos campa√Īas de entrenamiento por a√Īo (primavera y oto√Īo). El acuerdo fue renovado en 2008.[63]
Flag of Thailand.svg Tailandia
  • Real Fuerza A√©rea Tailandesa: Fueron encargados 6 aviones Gripen C/D, 4 de ellos en versi√≥n biplaza.[64] y las entregas comenzaron en febrero de 2011, para equipar el ala 7 con base en Surat Thani, aunque es posible que se sumen m√°s pedidos del nuevo Gripen NG.[65] [66] [67] [68]

Futuros

Bandera de Brasil Brasil

En octubre de 2008, se inform√≥ que la Fuerza A√©rea Brasile√Īa hab√≠a seleccionado tres finalistas en su programa denominado FX-2 para la adquisici√≥n de entre 36 y 120 aviones de combate, que adem√°s buscaba conseguir transferencia de tecnolog√≠a. Los candidatos seleccionados fueron el Dassault Rafale F3, Boeing F/A-18E/F Super Hornet y el Gripen NG.[69] [70] [71] El 2 de febrero de 2009, Saab envi√≥ una oferta de 36 Gripen NG al Mando de la Fuerza A√©rea Brasile√Īa.[72] En noviembre de 2010 el ministro de defensa Nelson Jobim confirm√≥ que la compra ser√≠a de 36 unidades y que la lista final estaba compuesta por el F/A-18 Hornet E/F estadounidense, el Rafale F3 franc√©s y el Gripen NG sueco, introduciendo as√≠ nuevamente al aparato escandinavo y sacando de la lista de finalista al ruso Sujoi Su-35. Jobin afirm√≥ que la incorporaci√≥n del nuevo caza de las Fuerzas A√©reas Brasile√Īas (FAB) dar√≠a comienzo en 2011 y que la decisi√≥n la deber√≠a tomar tanto el presidente Lula junto al pr√≥ximo presidente electo.[73]

Este contrato ha sido definido por periodistas especializados como Jos√© M. Rodr√≠guez como "el gran contrato de Am√©rica Latina" y en √©l, los dos cazas europeos parten con ventaja sobre el estadounidense, al proporcionar tambi√©n contrapartidas a la compra y estar sus gobiernos, dispuestos a realizar transferencias tecnol√≥gicas y permitir c√≥digos abiertos (software abierto), para actualizar la programaci√≥n e incorporar nuevas armas; as√≠ Dassault posee un peque√Īa participaci√≥n en la brasile√Īa Embraer, por su parte SAAB levantar√° un centro de investigaci√≥n en el pa√≠s americano[74] y subcontratar√° all√≠ el 50% de los componentes.

En este punto las ofertas fueron:

  • SAAB ofrec√≠a 36 aviones Gripen NG de nueva producci√≥n, entrenamiento para personal t√©cnico y pilotos, soporte t√©cnico y repuestos por $6.000 millones de d√≥lares.
  • Boeing presentaba la misma oferta por un montante de $7.700 millones, para el mejorado Boeing F/A-18 Super Hornet.
  • Dassault Rafale por su parte, solicitaba por lo mismo, $10.200 millones.

Finalmente el proceso fue suspendido por el gobierno brasilero de la Presidenta Dilma Rousseffen enero del 2011, sin anunciar nuevas fechas oficiales para su reanudación.[75]


Bandera de Ecuador Ecuador

El gobierno del Ecuador, para el a√Īo 2015-16 tiene previsto la compra de un nuevo caza polivalente, que reemplazar√° a los antig√ľos aviones caza del inventario de su Fuerza A√©rea por la cada vez mayor dificultad para mantenerlos operativos y por su falta de repuestos. Tambi√©n se estudian otras opciones de compra de cazas nuevos o de segundo uso disponibles de EEUU, Francia, Rusia y China.[76] [77]

Bandera de M√©xico M√©xico

El gobierno de Mexico, para 2015 tiene planeado compran un Escuadron de Caza Multiprposito para reemplazar sus 10 Northrop F-5E/F Tiger II, tambien se ah pensado comprar aviones F-16 Fighting Falcon de segunda mano. El Secretario de la Defensa Nacional quieria empezar la modernizacion en 2007, pero por la economia ya no se pudo y se cree que para 2015, (100 Aniv. de la FAM) ya contar con 12 JAS 39 C/D Gripen o 12 F-16 Block 50. Aunque para la Fuerza Aerea Mexicana le convendria mas el F-16, se esta eligiendo mas el JAS 39 por ser un Caza Polivalente Ligero, con repuestos y mantenimiento economicamente accesibles para Mexico.


Flag of Bulgaria.svg Bulgaria

El alto mando del componente a√©reo b√ļlgaro ha anunciado que desea reemplazar sus 20 Mikoyan MiG-29 con posiblemente 16 JAS 39C/D,[78] o 16 F-16 usados. El proceso se completar√° alrededor de 2010.

Bandera de Croacia Croacia

La Fuerza Aérea Croata ha anunciado sus planes para reemplazar a sus MiG-21, posiblemente con el Saab 39 Gripen o el F-16 Fighting Falcon de medio uso.[79] El objetivo final del proyecto es adquirir entre 12 y 18 aeronaves. El 27 de marzo de 2008, el Organismo Sueco de Administración de Material para la Defensa (FMV) y Saab respondieron al pedido croata, de que se les suministrase información sobre la adquisición de 12 aeronaves.[80] [81] Por razones económicas, la decisión de la Fuerza Aérea Croata se ha pospuesto y es probable que esta no se tome antes de 2010.

Bandera de Dinamarca Dinamarca

Dinamarca ha firmado un acuerdo con Suecia, para evaluar la compra del Gripen NG, en espera de una futura sustitución de los 48 F-16 Fighting Falcon de los que dispone. También ha pedido que se desarrollen más variantes del avión, que incluirían una aviónica más avanzada, un motor más grande y potente, más capacidad de carga, y sobre todo, más autonomía de vuelo.[82]

Bandera de los Pa√≠ses Bajos Pa√≠ses Bajos

Saab se ha presentado al concurso internacional, para la sustituci√≥n de los primeros F-16 de los Pa√≠ses Bajos.[83] [84] La propuesta de la compa√Ī√≠a sueca incluye 85 Gripen NG, con el paquete completo de formaci√≥n, simuladores, soporte y recambios. Saab ha presentado tambi√©n, una oferta de cooperaci√≥n industrial por el total del valor del concurso.[85]

Flag of Switzerland.svg Suiza

Saab ha efectuado una propuesta a Suiza, relacionada con la venta de aviones Gripen NG. La misma fue entregada al departamento suizo de adquisici√≥n tecnol√≥gica de sistemas complejos y tecnolog√≠a de defensa, Armasuiza en Berna. Se especula que si la decisi√≥n de Suiza es positiva, Saab le entregar√≠a entre unos 12 o 18 aviones. Como consecuencia de lo anunciado, la compa√Ī√≠a ha firmado un memorando de entendimiento en relaci√≥n con la cooperaci√≥n industrial con Rheinmetall Schweiz AG y Pilatus Aircraft. Ambos acuerdos est√°n conectados, por la posible adquisici√≥n de Suiza del Gripen.

El acuerdo entre Saab y Pilatus, respecto a futuras actividades de cooperaci√≥n industrial, se decidir√° en el futuro si la compra se lleva a cabo. Este incrementar√≠a la cooperaci√≥n y abrir√≠a la posibilidad, de que se desarrollasen en el futuro programas en conjunto sobre varias √°reas de tecnolog√≠a, tales como dise√Īo y fabricaci√≥n, de componentes para nuevos aviones, tanto civiles como militares.[86]

Bandera de Ruman√≠a Ruman√≠a

La Fuerza A√©rea Rumana ha anunciado sus deseos de reemplazar a sus Mikoyan-Gurevich MiG-21 Lancer, quiz√°s con el Saab 39 Gripen o el m√°s pesado y costoso Eurofighter Typhoon,[87] en mazo de 2010 Rumania, anunci√≥ la intenci√≥n de comprar 24 F-16 de segunda mano a los Estados Unidos por un valor de algo m√°s de 1.000 millones de d√≥lares, pero SAAB por su parte les ofreci√≥ 24 Gripen NG totalmente nuevos al mismo precio, pagaderos a 15 a√Īos a un bajo inter√©s, la decisi√≥n todav√≠a no est√° tomada por la crisis econ√≥mica internacional.[88] Otra naci√≥n con inter√©s en el Gripen es Eslovaquia.[89]

Contratos frustrados

Bandera de Australia Australia

En el a√Īo 2002 el Gobierno australiano solicit√≥ informaci√≥n sobre el Gripen, dentro de su programa Air 6000,[90] a trav√©s del cual pretend√≠an renovar sus aviones F/A-18 y F-111 de la Fuerza A√©rea Australiana en los pr√≥ximos a√Īos, y donde competir√≠a con el Lockheed Martin F-35 Lightning II. Finalmente el Gripen qued√≥ descartado, y Australia pas√≥ a formar parte del Programa Joint Strike Fighter para el desarrollo del F-35,[91] adquiriendo 72 unidades del mismo.[92]

Bandera de Austria Austria

A principios de 2002, Gripen International propuso la venta de 30 Gripen (6 de ellos biplaza) a la Fuerza Aérea Austriaca, para renovar a los Saab 35 Draken que en esos momentos ya estaban quedándose obsoletos. La oferta incluía la posibilidad de recibir antes de tiempo algunas unidades en arrendamiento provenientes de la Fuerza Aérea Sueca, además de cooperación industrial entre ambos países, equipos logísticos, un simulador de vuelo y entrenamiento en el país y en las instalaciones de Saab en Suecia.[93] Finalmente Austria se decidió en 2007 por la adquisición de 15 Eurofighter Typhoon.[94]

Bandera de Chile Chile

En el a√Īo 1999, la firma sueca ofreci√≥ al pa√≠s sudamericano, un lote de aviones gripen, estableciendo adem√°s en dicho pa√≠s, una plataforma de construcci√≥n de partes y piezas, ante posibles compras en otros pa√≠ses de Latinoam√©rica y Ocean√≠a, los que de concretarse, se podr√≠an construir en el pa√≠s andino, y les daba la facilidad, de abrir el software para integrar misiles israelitas con que cuenta Chile, sin costo alguno. Este fue el primer pa√≠s del mundo que la empresa proyect√≥ como posible exportaci√≥n de sus aeronaves de guerra. Finalmente Chile opt√≥ por la compra de 10 caza Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon block 50/52 nuevos y 36 F-16 MLU ex-Holandeses repotenciados.

Bandera de Finlandia Finlandia

Despu√©s de la disoluci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica en 1991, Finlandia se propuso la renovaci√≥n de su flota de aviones de caza, y el Gripen se tuvo en consideraci√≥n, a pesar de ser un modelo en desarrollo,[95] y teniendo como competencia a los modelos F-16, F/A-18, Mirage 2000 y MiG 29. Finalmente en 1992 el Gobierno fin√©s se decidi√≥ por la adquisici√≥n de 64 aviones estadounidenses F/A-18 Hornet, fabric√°ndose los 7 primeros en Estados Unidos, y el resto ser√≠an ensamblados en el pa√≠s n√≥rdico por la compa√Ī√≠a Patria.[96]

Bandera de Noruega Noruega

El 18 de enero de 2008, el ministro de Defensa noruego emiti√≥ una solicitud de informaci√≥n acerca del Gripen al Organismo Sueco de Administraci√≥n de Material para la Defensa,[97] el cual respondi√≥ el 28 de abril de 2008 con una propuesta que ofrec√≠a 48 aviones.[98] Sin embargo, el 20 de noviembre de 2008, el gobierno noruego public√≥ una declaraci√≥n en la que se indicaba que se hab√≠a seleccionado al F-35 para la Real Fuerza A√©rea Noruega.[99] Saab critic√≥ la decisi√≥n de Noruega, indicando que estos se hab√≠an equivocado en el c√°lculo de los costes del Gripen NG en comparaci√≥n con los del F-35.[100] [101] El 10 de febrero de 2009, el ministro de Defensa sueco Sten Tolgfors declar√≥ que Noruega hab√≠a calculado mal la operaci√≥n. La oferta fue de 48 aeronaves por veinte a√Īos, mientras que Noruega habr√≠a calculado mantener en funcionamiento 57 aeronaves durante treinta a√Īos, lo cual doblar√≠a el costo. El ministro de Defensa sueco realiz√≥ muchas objeciones a los c√°lculos realizados por Noruega. Entre otras cosas, Noruega proyect√≥ el costo operacional del F-16 estadounidense como menos costoso que el del Gripen, y no tuvo en cuenta las experiencias de Suecia en los costos operacionales del Gripen. Noruega tambi√©n calcul√≥ las posibles p√©rdidas de aeronaves en accidentes de acuerdo con lo sucedido a las aeronaves suecas, aunque Suecia considera estos accidentes como experiencia operativa y no como un dato trascendental a la hora de determinar los costos operativos de un avi√≥n. De acuerdo con lo dicho por Tolgfors, los errores de Noruega dificultar√°n la venta del Gripen a otros pa√≠ses.[102]

Bandera de Polonia Polonia

En el a√Īo 2002, Gripen International ofreci√≥ al Gobierno polaco la venta de 48 Gripen para la Fuerza A√©rea Polaca,[103] pasando a competir con el franc√©s Mirage 2000 y el estadounidense Lockheed Martin F-16C/D Fighting Falcon.[104] La oferta inclu√≠a una gran cooperaci√≥n industrial por parte de compa√Ī√≠as suecas y brit√°nicas, adem√°s de que el montaje de los aviones se realizar√≠a en las instalaciones del fabricante aeron√°utico polaco PZL Mielec, y la fabricaci√≥n de muchas partes estar√≠a en manos de ese y otros fabricantes del pa√≠s, lo que supondr√≠a una gran transferencia tecnol√≥gica y muchos puestos de trabajo.[105] Finalmente Polonia se decidi√≥ por el F-16C/D,[104] el cual le posibilitar√≠a entablar relaciones de cooperaci√≥n con otros pa√≠ses dentro del Programa Joint Strike Fighter, lo que adem√°s le facilitar√≠a en un futuro pr√≥ximo la adquisici√≥n de Lockheed Martin F-35 Lightning II.[106]

Historia operacional

Un Gripen en un museo sueco.
  • 1981
    • 3 de junio: Se presenta el dise√Īo del JAS 39 al Organismo Sueco de Administraci√≥n de Material para la Defensa (FMV).
  • 1982
    • 30 de junio: Se firma un contrato con IG JAS para el desarrollo de 5 prototipos y la compra de un lote de 30 aeronaves.
  • 1987
  • 1988
  • 1989
    • 2 de febrero: Primer prototipo perdido en un accidente, durante un aterrizaje.
  • 1990
    • 4 de mayo: El segundo prototipo hace su vuelo inaugural.
  • 1991
    • 23 de octubre: El quinto y √ļltimo prototipo hace su vuelo inaugural.
  • 1992
    • 26 de junio: Se firma un contrato para la producci√≥n de 110 aviones, incluidos JAS 39B (versi√≥n biplaza).
    • 10 de septiembre: Primer vuelo del primer avi√≥n.
  • 1993
    • 8 de junio: Primeros JAS 39 entregados al Organismo Sueco de Administraci√≥n de Material para la Defensa.
    • 8 de agosto: Nuevo accidente de un Gripen durante un vuelo sobre Estocolmo.
    • 29 de diciembre: Se reanudan las pruebas de vuelo con el JAS 39 Gripen.
  • 1994
    • Noviembre: Primer JAS 39A entregado a la Fuerza A√©rea Sueca.
  • 1995
    • Septiembre: Termina su desarrollo el primer Gripen biplaza (versi√≥n B).
    • Noviembre: BAE Systems se une a Saab en el desarrollo del avi√≥n.
  • 1996
    • 29 de abril: Primer vuelo de prueba de un Gripen biplaza.
    • 9 de junio: Primer Gripen oficialmente entregado a la Fuerza A√©rea Sueca.
    • 22 de noviembre: Vuelo inaugural de los primeros Saab 39 Gripen biplazas.
    • 13 de diciembre: Se pide un tercer lote para la Fuerza A√©rea Sueca.
  • 1997
    • Junio: Se definen los est√°ndares para el Gripen de exportaci√≥n.
    • Primer JAS 39B entregado a la Fuerza A√©rea Sueca.
  • 1998
    • Marzo: Primer lanzamiento de prueba de misiles AIM-120 AMRAAM desde un Gripen.
    • BAE Systems compra el 35% de la participaci√≥n a Saab.
    • 18 de noviembre: La Fuerza A√©rea Sudafricana anuncia su intenci√≥n de comprar aviones Saab 39 Gripen.
  • 1999
    • 3 de diciembre: Primera exportaci√≥n de aviones Gripen firmada con Sud√°frica.
  • 2001
    • Se crea la empresa Gripen International, encargada del marketing del avi√≥n a nivel internacional.
  • 2002
    • 6 de septiembre: Primer lote de dos JAS 39C entregados al gobierno sueco.
  • 2003
    • Empiezan las entregas del tercer lote.
  • 2005
    • Mayo: Primeras entregas a la Rep√ļblica Checa.
  • 2006
    • Comienzan las entregas de Saab 39 Gripen a Hungr√≠a.
  • 2008
  • 2011
    • Participa en la operaci√≥n militar "Odisea del Amanecer" para aplicar una zona de exclusi√≥n a√©rea sobre Libia, desde bases a√©reas al sur de Italia, aunque no registra derribos ni escaramusas.
  • 2012
    • √öltimas entregas previstas a Sud√°frica.

Accidentes

Cinco aviones han tenido accidentes, dos de ellos en las primeras pruebas de vuelo, antes de la entrega a la Fuerza A√©rea Sueca. El n√ļmero de aviones que se estrellaron del modelo anterior, el Saab 37 Viggen, fue de siete unidades. Si bien, esto no es en modo alguno un gran n√ļmero de accidentes, despu√©s de los dos primeros accidentes, el avi√≥n gan√≥ fama de ser inseguro, aunque hasta el momento los accidentes solo han causado heridas leves a sus pilotos y no se ha producido ning√ļn fallecimiento.

Monumento en recuerdo del accidente del 8 de agosto de 1993 en la isla de Långholmen.
  • El 2 de febrero de 1989 el primer prototipo se estrell√≥ como se ha indicado.
  • El 8 de agosto de 1993, un Gripen se estrell√≥ en la isla de L√•ngholmen, en el centro de Estocolmo como tambi√©n se ha detallado.
  • El 20 de septiembre de 1999, un Gripen del Ala F 7 se estrell√≥ en el lago V√§nern durante un ejercicio de combate a√©reo. Tras pasar por la estela de otro avi√≥n, el Gripen cambi√≥ de curso bruscamente; el piloto recibi√≥ una alerta del sistema de aviso de proximidad al terreno (GPWS), que avisa de un choque inminente y logr√≥ eyectarse del avi√≥n y aterrizar con seguridad en paraca√≠das. Posteriormente fue recogido por un helic√≥ptero de rescate. La organizaci√≥n sueca para la investigaci√≥n de accidentes (SHK) no pudo averiguar las causas del accidente, aunque pudo determinar que el avi√≥n volaba a 750 metros de altitud, a una velocidad de 350 km/h, con un √°ngulo de vuelo de -75 grados y en ese momento soportaba una fuerza G de -1,5.
  • El 1 de junio de 2005, un Gripen del Ala F 17 aparentemente dej√≥ de obedecer las √≥rdenes del piloto. Tras intentar recuperar el control mientras el avi√≥n descend√≠a lentamente, el piloto finalmente eyect√≥ y aterriz√≥ en paraca√≠das. Las causas del accidente a√ļn est√°n por determinar.
  • El 19 de abril de 2007 un Saab 39 Gripen C se estrell√≥ en el aer√≥dromo de Vidsel, en el norte de Suecia.[107] El piloto, Stefan Kaarle, fue expulsado involuntariamente fuera de la aeronave, mientras esta se acercaba a la pista de aterrizaje y logr√≥ aterrizar en paraca√≠das con seguridad.

Especificaciones (Gripen C/D)

Referencia datos: Gripen.com (sitio oficial),[108] Aeroflight.co.uk,[109] Robotechresearch.com[110] y Aerospaceweb.org[111]

Características generales

  • Tripulaci√≥n: 1 (versiones A/C), 2 (versiones B/D Biplaza)
  • Longitud: 14,1 m (46,3 ft)
  • Envergadura: 8,4 m (versiones A/C), 10,36 m (versiones B/D)
  • Altura: 4,5 m (14,8 ft)
  • Superficie alar: 25,5 m2 (274,5 ft2)
  • Peso vac√≠o: 6.620 kg (14.590,5 lb)
  • Peso cargado: 8.720 kg (19.218,9 lb)
  • Peso m√°ximo al despegue: 14.000 kg (30.856 lb)
  • Planta motriz: 1√ó turbof√°n Volvo Aero RM12UP (GE404).
    • Empuje normal: 68,5 kN (6.985 kgf; 15.400 lbf) de empuje.
    • Empuje con postquemador: 127,2 kN (12.973 kgf; 28.600 lbf) de empuje.
  • Capacidad de combustible: un m√°ximo de 6.800 l
    • Interno: 3.000 l
    • Externo: 3.800 l (3 tanques de combustible)
  • Carrera de despegue: 800 m de largo √ó 9 m de ancho

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase también

Desarrollos relacionados

Saab Gripen NG

Aeronaves similares

Aeronaves de características similares al Saab 39 Gripen:

Secuencias de designación

  • Cazas fabricados por Saab antes del Saab 39 Gripen (JAS 39, 1996) seg√ļn a√Īo en el que han sido introducidos y designaci√≥n de la Fuerza A√©rea Sueca:

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