Guerra Ruso-Japonesa

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Guerra Ruso-Japonesa
Guerra Ruso-Japonesa
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Fecha 8 de febrero de 1904 ‚Äď 5 de septiembre de 1905
Lugar Manchuria y mar Amarillo
Resultado Victoria japonesa y Tratado de Portsmouth, una de las causas
de la Revolución rusa de 1905
Beligerantes
Bandera de Rusia Imperio ruso
Bandera de Montenegro Principado de Montenegro[1]
Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de Rusia Zar Nicol√°s II
Bandera de Rusia Alekséi Kuropatkin
Bandera de Rusia Stepán Makárov †
Bandera de Japón Emperador Meiji
Bandera de Japón Oyama Iwao
Bandera de Japón Heihachiro Togo

La Guerra Ruso-Japonesa (–†—É—Ā—Ā–ļ–ĺ-—Ź–Ņ–ĺ–Ĺ—Ā–ļ–į—Ź –≤–ĺ–Ļ–Ĺ–į en ruso, śó•ťú≤śą¶šļČ en japon√©s) (8 de febrero de 1904 ‚Äď 5 de septiembre de 1905) fue un conflicto surgido de las ambiciones imperialistas rivales de la Rusia Imperial y el Jap√≥n en Manchuria y Corea. Los principales escenarios del conflicto fueron el √°rea alrededor de la pen√≠nsula de Liaodong y Mukden, los mares de Corea y Jap√≥n y el mar Amarillo.

Los rusos buscaban un puerto de aguas c√°lidas (que no se congelan en invierno)[2] en el Oc√©ano Pac√≠fico para uso de su armada y para comercio mar√≠timo, El puerto de Vladivostok solo pod√≠a funcionar durante el verano, pero Port Arthur ser√≠a capaz de mantenerse funcionado todo el a√Īo. Despu√©s de la Primera Guerra Sino-Japonesa, en 1903, las negociaciones entre Rusia y Jap√≥n resultaron ser in√ļtiles, as√≠ que Jap√≥n decidi√≥ entrar en guerra para mantener su dominio exclusivo de Corea.

Las campa√Īas resultantes, en las cuales el ej√©rcito imperial japon√©s logr√≥ obtener varias victorias de manera consistente sobre sus oponentes rusos, fueron un hecho inesperado para muchos en el mundo; pues fue la primera vez que un pueblo no cauc√°sico enfrentaba y venc√≠a a una potencia imperialista europea. Estas victorias eventualmente transformar√≠an dram√°ticamente el balance de poder en el Este de Asia, lo que dar√≠a como resultado la consolidaci√≥n de Jap√≥n como pa√≠s importante en el escenario mundial. Las vergonzosas derrotas generaron insatisfacci√≥n en los rusos con su corrupto e ineficiente gobierno Zarista, y fueron una de las principales causas de la Revoluci√≥n Rusa de 1905.


Contenido

Los orígenes de la guerra

En los √ļltimos a√Īos del siglo XIX y principios del siglo XX, varios pa√≠ses occidentales compitieron por influencia, comercio y territorio en Asia Oriental. Mientras, Jap√≥n se esforzaba por convertirse en una gran potencia moderna.

La situaci√≥n geogr√°fica de Jap√≥n lo alent√≥ a enfocarse en Corea y el norte de China, lo que chocaba con los intereses expansionistas rusos. El esfuerzo japon√©s por ocupar Corea condujo a la Primera Guerra Sino-Japonesa. La derrota china por parte del Jap√≥n condujo al Tratado de Shimonoseki (17 de abril de 1895), por el cual China renunciaba a sus reclamaciones sobre Corea, cediendo adem√°s Taiw√°n y L√ľshunkou (a menudo llamado Port Arthur). Sin embargo, la presi√≥n occidental (por parte de Rusia, Gran Breta√Īa y Francia) oblig√≥ al Jap√≥n a devolver Port Arthur y Manchuria a China (Triple Intervenci√≥n del 23 de abril de 1895).

Tras la revuelta de los b√≥xers chinos de 1898, e incumpliendo la promesa hecha al Jap√≥n, los rusos negociaron con China un arrendamiento de 25 a√Īos de la base naval, un puerto libre de hielos para su flota de Extremo Oriente. Mientras tanto, soldados rusos ocupaban Manchuria y el norte de Corea, amenazando la influencia japonesa en Corea (cuyo gobierno segu√≠a siendo controlado en la sombra por China, pese a la independencia que le otorgara Jap√≥n). El gobierno coreano concedi√≥ a Rusia una base naval pr√≥xima a las costas japonesas, en un intento de ofrecer una doble amenaza a Jap√≥n, la de Rusia y la de China.

Rusia aprovech√≥ la desestabilizaci√≥n de la zona y en 1896 se firm√≥ un acuerdo con China para el uso de Port Arthur como base ubicada al extremo de la pen√≠nsula de Liaodong, ahora perteneciente a Manchuria, as√≠ como el libre acceso ruso a todos los puertos chinos. M√°s adelante, en 1898 los rusos impidieron el uso de Port Arthur a los mismos chinos, y se empez√≥ a ejercer el control que el Jap√≥n hab√≠a deseado cuatro a√Īos atr√°s. Esto fue un desaf√≠o para el Imperio Japon√©s y provoc√≥ la desaprobaci√≥n de Inglaterra, quien vio al gigante ruso como una amenaza a sus posesiones brit√°nicas y su provechoso comercio asi√°tico.

Inglaterra, en una hábil maniobra diplomático-estratégica, consiguió la cesión de Wei-Hai-Wei, un emplazamiento portuario a sólo 40 km de Port Arthur, y de este modo se buscó la neutralización de las pretensiones rusas. Sin embargo, los rusos unían este puerto con el Transiberiano mediante la construcción de una vía de ferrocarril. Esto hizo pensar a Inglaterra que Rusia deseaba consolidarse militarmente en la región y buscó la alianza con Japón.

En 1902, Inglaterra firm√≥ una alianza con Jap√≥n, y entre las cl√°usulas de dicho tratado figuraba la construcci√≥n de unidades navales para Jap√≥n que se puso de inmediato en marcha, as√≠ como la aceleraci√≥n en la entrega de las unidades ya encargadas. Inmediatamente se aprob√≥ un plan de rearme naval de 200.000 toneladas denominado ¬ęEsperanza y determinaci√≥n¬Ľ [cita requerida] y se encargaron a Inglaterra 6 acorazados, 4 cruceros armados, 2 cruceros ligeros, 16 destructores y 10 torpederos. Otras unidades fueron encargadas a Francia, Italia e incluso Alemania y Estados Unidos. En Jap√≥n se empez√≥ la construcci√≥n acelerada de 10 torpederos y 8 destructores. Se comenz√≥ un programa de adiestramiento del personal de la Armada Imperial Japonesa de 15.100 hombres hasta incrementarse a 40.800 marineros y oficiales.

Al considerar que la penetraci√≥n rusa en Corea y Manchuria supon√≠a un riesgo para su seguridad nacional, Jap√≥n exigi√≥ a Rusia que abandonase Manchuria, en cumplimiento de los acuerdos de 1900. Rusia dilat√≥ las conversaciones diplom√°ticas durante dos a√Īos y Jap√≥n, harto de esperar en vano una respuesta, rompi√≥ las relaciones diplom√°ticas el 6 de febrero de 1904.

El reci√©n modernizado Ej√©rcito Imperial Japon√©s se hallaba m√°s que preparado para enfrentarse a las fuerzas que Rusia hab√≠a estacionado en Asia al inicio de la contienda, que representaban s√≥lo una peque√Īa parte de las tropas del zar. Se calcula que los rusos movilizaron durante el conflicto hasta 2.000.000 de soldados mientras que los efectivos japoneses nunca llegaron a los 900.000 hombres.[3]

Campa√Īa de 1904

Soldados japoneses cerca de Chemulpo, Corea, en agosto-septiembre de 1904.

Para 1904, Japón ya contaba con una serie de bases logísticas distribuidas en el mar Amarillo y además con unidades navales de primera mano, a diferencia de Rusia que tan sólo tenía dos bases muy distantes y estratégicamente desubicadas: Port Arthur y Vladivostok, así como unidades navales ya anticuadas. La batalla de Chemulpo fue una batalla naval que se libró el 9 de febrero de 1904 en el puerto del mismo nombre, en Corea.

A finales de ese a√Īo Jap√≥n contaba con:

  • 7 acorazados: Asahi, Mikasa, Yashima, Fuji, Shikishima, Hatsuse, Chin'en
  • 8 cruceros acorazados: Asama, Tokiwa, Iwate, Izumo, Azuma, Yakumo, Nisshin y Kasuga
  • 5 acorazados costeros: Fuso, Heien, Chiyoda, Hiyei, Kongo (el primero)
  • 17 cruceros protegidos
  • 12 destructores
  • 100 torpederos

Uno de esos acorazados, el Mikasa, era el más avanzado buque de guerra de su tipo en su tiempo y había sido entregado en 1902, directo desde los astilleros británicos de Vickers Shipyard al Japón. El Chitose, otro de las mismas características, fue entregado desde San Francisco (EE.UU.). Todas estas unidades estaban al mando del almirante Heihachiro Togo.

Por el lado ruso, la situaci√≥n era bastante diferente. En primer lugar, el adiestramiento era muy deficiente y la oficialidad era muy mediocre. Las unidades navales no pasaban de ser anticuados acorazados desfasados; la mayor√≠a estaba concentrada en Port Arthur y una peque√Īa divisi√≥n en Vladivostok, todas al mando del almirante Al√©xiev. Casi la mitad de la flota estaba adem√°s en el mar B√°ltico.

Unidades rusas en Port Arthur:

  • 7 acorazados: Petrop√°vlosk, Pobieda, Poltava, Retvizan, Peresviet, Tsessari√©vitch, Sevast√≥pol
  • 4 cruceros acorazados: Bay√°n, Ross√≠a, Gromoboy, Ri√ļrik
  • 7 cruceros protegidos: Askold, Bogatyr, Diana, Pallada, N√≥vik, Varyag, Boyarin
  • 25 cazatorpederos.

Unidades rusas en el mar B√°ltico:

  • 5 acorazados en construcci√≥n: Suv√≥rov, Borodin√≥, Imper√°tor Aleksandr III, Orel, Slava
  • 4 acorazados en servicio: Sissoy, Veliki, Navar√≠n, Imper√°tor Aleksandr II, Imper√°tor Nikol√°i I
  • 8 acorazados costeros
  • 6 cruceros acorazados
  • 9 cruceros protegidos
  • 200 cazatorpederos y torpederos
  • 14 ca√Īoneros
  • 12 submarinos

El objetivo japon√©s era Port Arthur (hoy L√ľshunkou, China), situado en la pen√≠nsula de Liaotung, al sur de Manchuria, que hab√≠a sido fortificado para convertirlo en una base naval mayor por los rusos. Los japoneses necesitaban controlar el mar para enfrentarse a una hipot√©tica guerra en el continente asi√°tico. De este modo, su primer objetivo militar fue neutralizar a la flota rusa anclada en Port Arthur. La noche del 8 de febrero, la flota japonesa, bajo el mando del almirante Heihachiro Togo, abri√≥ fuego torpedeando sin previo aviso a los barcos rusos en Port Arthur, da√Īando seriamente a dos acorazados rusos. Los combates de la batalla de Port Arthur se desarrollaron a la ma√Īana siguiente. Siguieron una serie de acciones navales indecisas, en las cuales los japoneses fueron incapaces de atacar con √©xito a la flota rusa protegida por los ca√Īones terrestres de la bah√≠a, y los rusos declinaban abandonar la bah√≠a hacia mar abierto, descabezados por la muerte del almirante Step√°n Mak√°rov el 13 de abril. Estas acciones proporcionaron cobertura para un desembarco japon√©s cerca de Incheon en Corea. Tras el desembarco, invadieron Se√ļl y ocuparon r√°pidamente el resto de la pen√≠nsula. Para finales de abril, el ej√©rcito japon√©s al mando de Kuroki Itei se preparaba para cruzar el r√≠o Yalu, en el interior de la Manchuria ocupada por los rusos.

En contrapunto a la estrategia japonesa de lograr victorias rápidas para controlar Manchuria, la estrategia rusa se enfocó en acciones defensivas destinadas a ganar tiempo para que los refuerzos llegaran vía Ferrocarril Transiberiano. El 1 de mayo estalla la batalla del río Yalu, en la cual las tropas japonesas toman por asalto una posición rusa después de cruzar el río sin oposición. Fue la primera batalla terrestre de la guerra. Las tropas japonesas procedieron a desembarcar en varios puntos de la costa manchuriana, obligando a los rusos a retroceder a Port Arthur. Estas batallas, incluida la batalla de Nanshan el 25 de mayo, estuvieron marcadas por las grandes pérdidas japonesas al atacar posiciones rusas atrincheradas, pero los rusos permanecieron pasivos y no fueron capaces de contraatacar.

Jap√≥n comenz√≥ un largo asedio de Port Arthur, fuertemente fortificado por los rusos. En agosto parte de la flota rusa intent√≥ escapar de Port Arthur en direcci√≥n a Vladivostok, pero fue interceptada y derrotada en la batalla del Mar Amarillo. El resto de los barcos permanecieron en Port Arthur, donde fueron hundidos lentamente por la artiller√≠a japonesa. Los intentos por socorrer a la ciudad desde el continente tambi√©n fracasaron, y despu√©s de la batalla de Liaoyang (24 de agosto‚Äď5 de septiembre de 1904), los rusos se retiraron a Shenyang. El ej√©rcito japon√©s infligi√≥ una nueva derrota a los rusos en el r√≠o Cha-ho (5 de octubre‚Äď18 de octubre de 1904).

Campa√Īa de 1905

Port Arthur cay√≥ finalmente el 2 de enero de 1905, despu√©s de una serie de asaltos brutales y gran cantidad de bajas en ambos bandos. Con las espaldas cubiertas, el ej√©rcito japon√©s presion√≥ hacia el norte de Manchuria. Tras la batalla de Mukden (21 de febrero‚Äď10 de marzo de 1905), expulsan a los rusos de Shenyang.

Mientras tanto, Rusia había enviado la flota del Báltico al mando del almirante Rozhdestvenski hacia Asia, bordeando el Cabo de Buena Esperanza. El 21 de octubre de 1904, mientras navegaba en aguas británicas (un aliado del Japón pero neutral en esta guerra), provocó el incidente de Dogger Bank al disparar sobre botes pesqueros a los que los rusos confundieron con lanchas torpederas. El viaje se demoró tanto que el almirante Togo hizo planes para interceptar a la flota del Báltico antes de que pudiera recalar en Vladivostok. Las escuadras se encontraron en la batalla de Tsushima, en el estrecho del mismo nombre entre Corea y Japón, el 27 de mayo de 1905. Durante la batalla, que duró hasta el 29 de mayo, la flota japonesa, numéricamente inferior pero más moderna y con mayor velocidad y alcance de fuego, bombardeó a la flota rusa sin piedad, destruyendo sus ocho acorazados. La flota japonesa contaba entre otros con dos cruceros acorazados de Clase Giuseppe Garibaldi comprados a Argentina: el Mariano Moreno (renombrado Nisshin) y el Bernardino Rivadavia (renombrado Kasuga), así como un crucero comprado a Chile: el Esmeralda (rebautizado Izumi).

Conclusión y consecuencias de la guerra

Artículo principal: Tratado de Portsmouth (1905)

El mando ruso en Extremo Oriente, formado por el almirante Yevgeni Aleks√©yev y el general Aleks√©i Kuropatkin, era incompetente y sus tropas, insuficientes. Los refuerzos llegaban desde la Rusia europea en el ferrocarril Transiberiano de v√≠a √ļnica, muy lento e interrumpido a la altura del lago Baikal. √Čstas y otras razones, como el ataque por sorpresa del Jap√≥n, implicaron que la guerra resultara en una sorprendente victoria japonesa, lo que le convirti√≥ en una potencia mundial a tener en cuenta.

Rusia se ve obligada a negociar. El resultado: la humillaci√≥n de una naci√≥n occidental. Se concluye un armisticio entre los dos gobiernos: aunque los rusos se encuentran muy debilitados por la Revoluci√≥n de 1905, las finanzas japonesas est√°n totalmente agotadas y el Imperio nip√≥n ya no dispone de los medios para destruir completamente al grueso de las tropas rusas de Extremo Oriente. Se organiza una conferencia de paz en Portsmouth (EE.UU.) el 5 de septiembre de 1905, gracias a la mediaci√≥n del presidente estadounidense Theodore Roosevelt. Las cl√°usulas contienen las siguientes estipulaciones: Rusia debe reconocer la preeminencia de los intereses del Jap√≥n en Corea; cede al vencedor su arrendamiento de la pen√≠nsula de Liaodong, su base de Port Arthur, el ferrocarril meridional de Manchuria y la mitad sur de la isla de Sajal√≠n. Ambos pa√≠ses, de com√ļn acuerdo, se comprometen a restituir Manchuria a China. A pesar de la insistencia del Jap√≥n, no se prev√© ninguna indemnizaci√≥n.

El descontento popular en Rusia, seguido de la derrota, llevó a la Revolución de 1905. La guerra terminó gracias a la mediación de los EE.UU. El descontento japonés ante la ausencia de adquisiciones territoriales condujo a una erosión de los buenos sentimientos hacia Estados Unidos, constituyendo la semilla para el futuro conflicto con el país americano.

La derrota de Rusia fue recibida con conmoci√≥n en Occidente, especialmente a trav√©s de Asia. Que un pa√≠s no occidental pudiera derrotar en un conflicto b√©lico a un poder establecido result√≥ particularmente inspirador para varios movimientos independentistas anticoloniales alrededor del mundo. Esta guerra ha sido llamada el ¬ęfin del mito del hombre blanco¬Ľ. Frente al racismo de la √©poca, supuestamente por primera vez, una naci√≥n blanca era vencida por otra raza.

Después de esta guerra, el Imperio nipón adquirió gracias a su Armada Imperial un prestigio nacional e internacional en lo naval y militar que duró hasta la Segunda Guerra Mundial.

Durante la contienda, el ejército japonés trató bien a los civiles y prisioneros de guerra, careciendo de la brutalidad y atrocidades que fueran muy difundidas durante la Segunda Guerra Mundial. Los historiadores japoneses piensan que esta guerra fue un punto decisivo para el Japón y una clave para entender por qué fallaron militar y políticamente.

Notas

  1. ‚ÜĎ Montenegro declar√≥ la guerra a Jap√≥n para dar un apoyo moral a Rusia, como agradecimiento por el apoyo ruso a los esfuerzos de Montenegro contra el Imperio otomano. De todas formas, por razones log√≠sticas, y, debido a la distancia, la contribuci√≥n de Montenegro en el conflicto fue limitada a aquellos montenegrinos que sirvieron en las fuerzas armadas rusas. [cita requerida]
  2. ‚ÜĎ Forczyk, p. 22 "Tsar's diary entry"
  3. ‚ÜĎ Las grandes guerras del milenio, p√°gs. 316 y 317.

Enlaces externos


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