Guerra de la Independencia en Cantabria

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Guerra de la Independencia en Cantabria

La Guerra de la Independencia espa√Īola fue un conflicto armado surgido en 1808 por la oposici√≥n de Espa√Īa a la pretensi√≥n del emperador franc√©s Napole√≥n I de instaurar y consolidar en el trono espa√Īol a su hermano Jos√© Bonaparte, en detrimento de Fernando VII de Espa√Īa, desarrollando un modelo de Estado inspirado en los ideales bonapartistas.

El conflicto se incluye en el marco de la Guerra Peninsular, sumándose al enfrentamiento precedente de Francia con Portugal y el Reino Unido, convulsionando toda la península Ibérica hasta 1814.

La guerra de independencia espa√Īola queda enmarcada en el amplio conflicto de las Guerras Napole√≥nicas y en la crisis del sistema del Antiguo R√©gimen, encarnado en la monarqu√≠a absoluta de Fernando VII. El conflicto se desarroll√≥ sobre un complejo trasfondo de profundos cambios sociales y pol√≠ticos impulsados por el surgimiento de la identidad nacional espa√Īola y la influencia en el campo de los ¬ępatriotas¬Ľ de algunos de los ideales nacidos de la Ilustraci√≥n y la Revoluci√≥n francesa, parad√≥jicamente difundidos por la √©lite de los afrancesados.

Contenido

El ocaso del Antiguo Régimen

Estatua erigida en Santander a la memoria del capit√°n de artiller√≠a Pedro Velarde Santill√°n, h√©roe c√°ntabro de la Guerra de la Independencia Espa√Īola muerto durante el levantamiento del 2 de mayo de 1808 en Madrid.

El levantamiento contra la invasi√≥n napole√≥nica de 1808 va a significar, en Espa√Īa, el inicio del colapso del Antiguo R√©gimen (absolutismo pol√≠tico, econom√≠a feudal y desigualdad jur√≠dica) y el doloroso comienzo de la Edad Contempor√°nea en Espa√Īa. Nac√≠a as√≠ un convulso siglo XIX marcado por la pugna del liberalismo (r√©gimen constitucional, igualdad de derechos y econom√≠a de libre mercado) para desmontar las estructuras socioecon√≥micas y pol√≠ticas del Antiguo R√©gimen e integrar un mercado a nivel nacional, frente a la resistencia de los grupos privilegiados ‚Äďnobleza y clero- y amplias capas de un campesinado apegado a sus tradicionales modos de subsistencia.

Cantabria fue un escenario m√°s de esa lucha. Si a comienzos del XIX era una regi√≥n abrumadoramente rural en la que se hallaban s√≥lidamente asentadas las estructuras feudales, el liberalismo se introducir√° de la mano de la burgues√≠a mercantil santanderina. √Čsta, que hab√≠a construido su √©xito a la sombra del Antiguo R√©gimen, se inclinar√° hacia la revoluci√≥n liberal cuando aqu√©l se convierta en un lastre para su florecimiento. No obstante, sus convicciones pol√≠ticas siempre fueron eminentemente pragm√°ticas, anteponiendo sus intereses econ√≥micos a los principios ideol√≥gicos.

La guerra en Cantabria

Los t√©rminos del tratado de Fontainebleau, firmado el 27 de octubre de 1807 por el primer Ministro Manuel Godoy, preve√≠an de cara a una nueva invasi√≥n conjunta hispanofrancesa de Portugal, el apoyo log√≠stico necesario al tr√°nsito de las tropas imperiales, que al mismo tiempo fueron tomando posiciones en importantes ciudades espa√Īolas seg√ļn los planes de Napole√≥n, quien, convencido de contar con el apoyo popular, hab√≠a resuelto forzar el derrocamiento de la dinast√≠a reinante tradicional.

Ante la noticia del secuestro de la familiar real, retenida por Napole√≥n en Bayona para forzar su renunica al trono, y frente a la clara actitud invasora de las tropas francesas acantonadas en territorio espa√Īol, estalla una rebeli√≥n en Madrid el 2 de mayo de 1808, en la que destacaron los capitanes Luis Dao√≠z y Pedro Velarde, este √ļltimo natural de Muriedas (Valle de Camargo). Duramente reprimida, el levantamiento popular se extiende por toda la geograf√≠a nacional.

En un primer momento las autoridades civiles y religiosas de Santander permanecieron a la expectativa, optando por la prudencia y el control de la situación frente a un doble temor: el posible castigo francés ante cualquier acción reivindicativa y el miedo a un levantamiento popular incontrolable. Este se produce finalmente el 26 de mayo de 1808, por lo cual las autoridades deciden encabezarlo procurando contener los impulsos populares. Se constituye así una Junta Suprema Cantábrica (también aparece en los escritos con otros nombres como Suprema Junta de Cantabria, Junta Suprema de Cantabria, Suprema Junta Provincial de Cantabria o Junta de Provincia Cantábrica) presidida por el obispo Rafael Tomás Menéndez de Luarca -que asumió el título de Regente de la provincia-, declarado enemigo de la revolución y de las ideas ilustradas. En colaboración con Asturias se organiza un Armamento Cántabro dirigido por el coronel Velarde e integrado por 5.000 voluntarios destinados a controlar los accesos de la cordillera. No obstante, la reacción francesa enviada desde Burgos logra sendas victorias en Lantueno y el puerto del Escudo, tomando Santander el 23 de junio, de donde ya habían huido las autoridades y parte de los ciudadanos. Al frente de la alcaldía en tan difícil situación se colocó a Bonifacio Rodríguez de la Guerra, quien hubo de bascular entre el sometimiento a los ocupantes y el intento de templar las represalias; lo cual le acarrearía acusaciones de afrancesado y traidor tras la guerra.

Bandera de un batall√≥n de la Divisi√≥n C√°ntabra, 1809.[1] En el centro de su pa√Īo el escudo de Santander y en sus esquinas el l√°baro c√°ntabro.[2]

La resistencia guerrillera se extendi√≥ a toda la geograf√≠a regional, destacando cabecillas como Juan L√≥pez Campillo en la zona oriental o Juan D√≠az Porlier El Marquesito, militar de inclinaciones liberales que instal√≥ su base de operaciones en Li√©bana; reorganiz√≥ las fuerzas del Armamento bajo la nueva denominaci√≥n de Divisi√≥n C√°ntabra, incorporando varios regimientos y batallones como los H√ļsares de Cantabria (caballer√≠a) o los Tiradores de Cantabria (infanter√≠a). La lucha ocasion√≥ numerosos combates que costaron terribles p√©rdidas humanas y materiales. El a√Īo crucial fue 1812, cuando la retirada de efectivos franceses hacia el frente ruso, una ofensiva guerrillera a escala nacional y la campa√Īa de Wellington desde Portugal quebraron el poder√≠o napole√≥nico, obligando a Jos√© I a abandonar Madrid y a las tropas de ocupaci√≥n a replegarse al norte. En Cantabria la base francesa se acantona en Santo√Īa, cuyo car√°cter casi insular y sus construcciones defensivas la convertir√°n en un baluarte inexpugnable hasta la retirada francesa en 1814, finalizada ya la guerra (hecho que llev√≥ a denominarla ‚ÄúGibraltar del Cant√°brico‚ÄĚ). El √ļltimo acto de guerra en nuestro territorio tuvo lugar el 11 de mayo de 1813, cuando las tropas francesas, en su retirada y tras un largo asedio, tomaron Castro-Urdiales provocando un ba√Īo de sangre.

Restauración absolutista

Retrato de Fernando VII. Francisco de Goya. Museo Municipal de Bellas Artes, Santander, (Espa√Īa).

El retorno del deseado Fernando VII tras su sumisa actitud frente a las pretensiones de Napoleón (extensiva a toda la familia real), significó la restauración absolutista, derogando la Constitución de 1812 y la labor legislativa de las Cortes de Cádiz, e implantando un régimen de marcado carácter represivo. Regresadas a Santander las antiguas autoridades, la reacción encontrará en el obispo Menéndez de Luarca a su mejor representante (la Iglesia absolutista y ultraortodoxa surgió de la guerra envuelta en un aura de legitimidad). No obstante, poca oposición pudieron hallar los absolutistas en un campesinado amenazado por el hambre y alejado de las querellas políticas, o en una burguesía dispersa, arruinada y contemporizadora con el orden social.

Pese a ello, el evidente fracaso de la restauraci√≥n fernandina en asegurar las condiciones que permit√≠an el enriquecimiento de la burgues√≠a santanderina inclinar√° a √©sta a secundar el alzamiento liberal de 1820, iniciado en C√°diz y propagado a la guarnici√≥n militar de Santo√Īa. El proyecto reformista del Trienio Liberal (1820-1823) fue abortado, sin embargo, por sus propias contradicciones internas y una oposici√≥n tradicionalista apoyada por las monarqu√≠as absolutistas europeas. As√≠, el retorno a la acci√≥n guerrillera rural que supuso la proliferaci√≥n de partidas realistas, de importante presencia en nuestra regi√≥n, fue seguida de una nueva invasi√≥n francesa, la de los Cien Mil Hijos de San Luis, que aboli√≥ la Constituci√≥n, suprimi√≥ el Parlamento y reinstaur√≥ los poderes absolutos del monarca. En Cantabria s√≥lo Santo√Īa resisti√≥ varios meses, mientras el ex gobernador Quesada regresaba a Santander al frente del autodenominado Ej√©rcito de la Fe. La escasa defensa del r√©gimen liberal se explica por haberse enajenado casi todo el apoyo social que pudo tener en un principio. Si las clases populares se vieron defraudadas por unas medidas que en nada resolv√≠an sus m√°s acuciantes necesidades, los sectores burgueses, asegurados sus negocios, no estaban interesados en reformas democr√°ticas y s√≠ en apoyar cualquier fuerza dispuesta a imponer el orden social.

Se iniciaba as√≠ el √ļltimo tramo del reinado de Fernando VII, la Ominosa D√©cada (1823-1833), cuyo principal brazo represor ser√°n los voluntarios realistas, germen de las futuras partidas carlistas. Se constituy√≥ as√≠ una Brigada de Cantabria, cuerpo paramilitar comandado por Bernardino Gonz√°lez de Ag√ľero e integrado por 7.000 hombres distribuidos en 13 batallones: los de Hoznayo, Carriedo, Merodio (hoy Asturias), Molledo, Ampuero, Cesto, Soncillo (actualmente Burgos), Puente Nansa, Santander, Toranzo, Cabez√≥n de la Sal, Cay√≥n y Mena (tambi√©n en Burgos). Constituyeron la fuerza hegem√≥nica del per√≠odo, instrumento de la l√≠nea m√°s dura del absolutismo y las oligarqu√≠as rurales para imponer sus tesis pol√≠ticas.

Bibliografía

  • Ansola, √ć., Revuelta, √Ā. y Seti√©n, A.: Operaci√≥n Koala: Historia de Cantabria en c√≥mic, Santander, 2005.
  • Sim√≥n Cabarga, J.: Santander en la Guerra de la Independencia. Santander: Ed. Autor, 1968
  • Sim√≥n Cabarga, J.: Santander en el siglo de los pronunciamientos y las guerras civiles. Santander: Instituci√≥n Cultural de Cantabria, 1972
  • Obreg√≥n Goyarrola, Fernando: Breve historia de Cantabria, Santander, 2000.
  • Su√°rez Cortina, Manuel: Casonas, hidalgos y linajes: la invenci√≥n de la tradici√≥n c√°ntabra, Santander 1994.
  • VV.AA.: Gran Enciclopedia de Cantabria. Santander: Cantabria, 1985 (8 tomos) y 2002 (tomos 9, 10 y 11). ISBN 84-86420-00-8
  • VV.AA.: El perfil de la Monta√Īa: econom√≠a, sociedad y pol√≠tica en la Cantabria contempor√°nea, Santander, 1993.
  • VV.AA.: De la Monta√Īa a Cantabria: la construcci√≥n de una Comunidad Aut√≥noma, Santander, 1995.
  • VV.AA.: Cantabria: de la Prehistoria al tiempo presente, Santander, 2001.
  • VV.AA.: Historia de Cantabria, Santander, 2007.

Notas

  1. ‚ÜĎ Banderas de Espa√Īa - Jos√© Luis Calvo, Luis Gr√°valos 1983 Madrid Ed. S√≠lex
  2. ‚ÜĎ "Por figurar en el centro de su pa√Īo el escudo de Santander y en sus esquinas el l√°baro c√°ntabro, no nos cabe duda que esta bandera perteneci√≥ a uno de los varios Cuerpos que con el nombre de "Cantabria" form√≥ D. Juan D√≠az Porlier a partir de 1809." Trofeos, banderas y estandartes del Museo del Ej√©rcito 1700-1843 - Luis Sorando

Wikimedia foundation. 2010.

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