Henry Louis Mencken


Henry Louis Mencken
H. L. Mencken

H. L. (Henry Louis) Mencken (23 de septiembre de 1880 - 29 de enero de 1956) fue un periodista y crítico social, conocido como el "Sabio de Baltimore". A menudo se le considera uno de los escritores más influyentes de los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX.

Mencken nació en Baltimore, Maryland, hijo del propietario de una tabacalera. Comenzó a trabajar como reportero del Baltimore Morning Herald en 1899, y se pasó al Baltimore Sun en 1906. En 1908 empezó a escribir como crítico literario para la revista The Smart Set. Fundó su propia revista, The American Mercury en enero de 1924, y pronto fue de circulación nacional. Gracias a su capacidad como editor y "hombre de ideas" Mencken fue amigo de las más importantes figuras literarias de su época, incluyendo a Theodore Dreiser, F. Scott Fitzgerald, y Alfred Knopf.

Mencken fue defensor de la libertad de conciencia y de los derechos civiles. Se opuso a la persecución, la injusticia y al puritanismo opresor. Fue autor de numerosos libros, y le movió la preocupación de acabar con el importante papel desempeñado por el fundamentalismo cristiano en los Estados Unidos. En 1931, Arkansas aprobó una moción para que se rezara por el alma de Mencken. Puede ser considerado como uno de los principales escépticos americanos del siglo xx.

Los puntos de vista de Mencken suelen ser considerados libertarios por la mayoría de los analistas. Los escritos de Mencken contienen un fuerte elemento elitista e incluso el racismo es una actitud presente:

A veces defendía posturas en sus ensayos más por el hecho de causar conmoción que por profundas convicciones, como en el caso del ensayo en que defiende que la raza anglo-sajona es la más cobarde en la Historia de la Humanidad.

Mencken sufrió una trombosis cerebral en 1948, de la que nunca se recuperó. Irónicamente, el daño cerebral lo dejó consciente aunque incapaz de leer o escribir. En sus años postreros escuchaba música clásica o hablaba con sus amigos, aunque se refería a sí mismo en tiempo pasado, como si ya hubiera muerto. Efectivamente murió en 1956 y fue sepultado en el cementerio de Loudon Park en Baltimore. Su epitafio dice:

Si tras dejar este valle me recordáis y queréis dar una satisfacción a mi alma, perdonad a un pecador y haced un guiño a una muchacha poco agraciada.

Mencken sugirió este epitafio en The Smart Set. Tras su muerte, fue grabado en una placa en el vestíbulo del Baltimore Sun. El periodista P. J. O'Rourke llamó a Mencken "...creador de un nuevo y diferente estilo de periodismo, que me gustaría llamar 'sabiondo de la gran ciudad'."

Bibliografía

  • George Bernard Shaw: His Plays (1905)
  • The Philosophy of Friedrich Nietzsche (1907)
  • The Artist: A Drama Without Words (1912)
  • A Book of Burlesques (1916)
  • A Little Book in C Major (1916)
  • The Creed of a Novelist (1916)
  • Pistols for Two (1917)
  • A Book of Prefaces (1917)
  • In Defense of Women (1917)
  • Damn! A Book of Calumny (1918)
  • The American Language (1919)
  • Prejudices (1919–1927)
    • First Series (1919)
    • Second Series (1920)
    • Third Series (1922)
    • Fourth Series (1924)
    • Fifth Series (1926)
    • Sixth Series (1927)
    • Selected Prejudices (1927)
  • The Hills of Zion (1925)
  • Notes on Democracy (1926)
  • Libido for the Ugly (1927)
  • Menckeneana: A Schimpflexikon (ed) (1928)
  • On Politics: A Carnival of Buncombe (1920-1936)
  • Treatise on the Gods (1930)
  • Making a President (1932)
  • Treatise on Right and Wrong (1934)
  • Happy Days, 1880–1892 (1940)
  • Newspaper Days, 1899–1906 (1941)
  • Heathen Days, 1890–1936 (1943)
  • 1948. A Mencken Chrestomathy.
  • 1965. The American Scene, Huntington Cairns, ed).
  • 1991. The Impossible H. L. Mencken: A Selection Of His Best Newspaper Stories (Marion Elizabeth Rodgers, ed).
  • 1994. A Second Chrestomathy.
  • 2007. A Religious Orgy in Tennessee A Reporter's Account of the Scopes Monkey Trial.

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