Henry James

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Henry James
Para el baloncestista, véase Henry James (baloncestista).
Henry James
Portrait of Henry James 1913.jpg
Retrato de Henry James de 1913
Nacimiento 13 de abril de 1843
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Defunción 23 de febrero de 1916
Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Ocupación Escritor
Nacionalidad Estadounidense; adquirió la nacionalidad británica en 1915
Lengua materna Inglés
Obras notables Otra vuelta de tuerca
Retrato de una dama
Las alas de la paloma
Daisy Miller
Los embajadores
La copa dorada
Los papeles de Aspern

Henry James (Nueva York, 15 de abril de 1843 ‚Äď Londres, 28 de febrero de 1916) fue un escritor y cr√≠tico literario estadounidense (aunque pas√≥ mucho tiempo en Europa y se naturaliz√≥ brit√°nico casi al final de su vida) de finales del siglo XIX y principios del XX, conocido por sus novelas y relatos basados en la t√©cnica del punto de vista, que le permite el an√°lisis psicol√≥gico de los personajes desde su interior. Fue hijo de Henry James Sr. y hermano menor del fil√≥sofo y psic√≥logo William James.

Contenido

Obra

Como escritor se considera a James como una de las grandes figuras de la literatura transatl√°ntica. Sus obras est√°n basadas frecuentemente en la yuxtaposici√≥n de personajes del Viejo Mundo, art√≠stico, corruptor y seductor y el Nuevo Mundo, donde la gente es a menudo sincera y abierta, si bien sus matices y variaciones son m√ļltiples.

En sus obras prefiere el drama interno y psicológico, y es un tema habitual suyo la alienación. Sus primeros trabajos son considerados realistas, pero de hecho durante su larga carrera literaria mantuvo un gran interés en una variedad de movimientos artísticos. Sus obras se han adaptado al cine muchas veces por directores tales como William Wyler (La heredera), Jack Clayton (Suspense), o James Ivory (Las bostonianas, La copa dorada).

El sentimiento de ser estadounidense en Europa es un tema recurrente en sus libros, que contrastan la inocencia norteamericana (una gran bondad unida a una ignorancia absoluta de la cultura y sociedad europeas) con la sofisticación del Viejo Continente. Este contraste entre la inocencia y la experiencia corruptora se muestra en obras como Roderick Hudson o El americano.

En una segunda etapa este contraste se da entre un ni√Īo, perdido en el mundo de los adultos, que son quienes causan su sufrimiento. As√≠ sucede en su obra de 1879 Lo que Maisie sab√≠a, en la que los dos progenitores de una ni√Īa se separan, la utilizan en su mutuo resentimiento y terminan por desentenderse de ella.

En obras posteriores el citado contraste se centrará en el ambiente artístico, como sucede en La muerte del león y en La lección del maestro. En la primera, una dama de la alta sociedad con ínfulas intelectuales acosa de forma incesante a un escritor para exhibirlo en sus reuniones, mientras que en la segunda un aspirante a escritor recibe una agridulce moraleja de su presunto mentor acerca de los sacrificios y renuncias inherentes a la vida del creador.

A partir de 1890 el tema de la inocencia presenta una nueva faceta. Los a√Īos anteriores han sido amargos: su padre, su madre y uno de sus hermanos menores han muerto, novelas como Las bostonianas no han tenido la recepci√≥n esperada y sus obras teatrales han fracasado. Todo eso dolor y decepci√≥n se reflejar√°n a trav√©s de historias de fantasmas (Otra vuelta de tuerca, El rinc√≥n feliz, Sir Edmund Orme). En ellas, el contraste se situar√° entre el mundo real y el supranatural.


Estilo

El estilo tardío de James está frecuentemente marcado por oraciones largas y digresivas y pasajes muy descriptivos que posponen el verbo por un espacio mayor de lo normal. El estilo de James parece cambiar durante su vida de un estilo sencillo y claro a uno más lánguido ulteriormente, y sus biógrafos dan cuenta de un cambio de estilo que ocurrió aproximadamente cuando James comenzó a utilizar un amanuense.

Henry James padecía un tartamudeo atenuado. Lo consiguió superar al desarrollar el hábito de hablar muy despacio y prudentemente. Ya que creía que la buena literatura debía parecerse a la conversación de un hombre inteligente, el proceso de dictado de sus trabajos puede, quizás, ser la razón para un cambio en su estilo de oraciones directas a oraciones conversacionales. La prosa resultante es a veces barroca. (Su amiga y discípula Edith Wharton, quien lo admiraba mucho, admitió que había algunos pasajes en sus obras que eran incomprensibles). Sus relatos más breves, como Los papeles de Aspern (The Aspern Papers) y Otra vuelta de tuerca (The Turn of the Screw), se consideran más accesibles que sus novelas más largas.

Vida

Expatriado

Durante la mayor parte de su vida fue un expatriado en Europa. Su abuelo paterno amas√≥ una fortuna considerable, y su padre decidi√≥ que sus hijos se educaran entre Europa y Estados Unidos para que pudieran conocer el mundo por s√≠ mismos. En 1875 se plantea establecerse en Nueva York y dedicarse a escribir, pero en 1876 se encuentra ya residiendo por tiempo indefinido en Europa. Despu√©s de residir en Par√≠s se estableci√≥ en Londres, donde tuvo una intensa vida social, hasta que en 1898 se mud√≥ a Lamb House, en Sussex. Se nacionaliz√≥ brit√°nico en 1915, en protesta por la no intervenci√≥n de su pa√≠s en la Primera Guerra Mundial en favor de los aliados, y muri√≥ al a√Īo siguiente.

Su vida privada

La referencia capital para su vida privada y para su producción es la gigantesca biografía de Leon Edel.

James no conseguía demasiado dinero de sus libros; sin embargo, se codeaba con las clases ricas. Aunque no era realmente uno de ellos, James había crecido en una familia pudiente y podía observarlos de cerca y comprender sus problemas. Afirmó una vez que algunas de las mejores ideas para sus historias las obtuvo frecuentando ese tipo de reuniones.

Su sexualidad era indefinida y sus gustos e intereses eran, de acuerdo con los niveles predominantes de la sociedad victoriana, en parte femeninos. Se ha afirmado que el ser un sujeto ajeno a la sociedad en que viv√≠a le ayud√≥ en el detallado an√°lisis psicol√≥gico de las situaciones, una de las caracter√≠sticas m√°s destacables de su obra literaria. Nunca fue un miembro en su totalidad de ning√ļn grupo.

Interpretación psicológica de sus obras

La tendencia anal√≠tica en sus obras est√° muy marcada. Es posible interpretar muchas de sus historias como experimentos psicol√≥gicos. Retrato de una dama (The Portrait of a Lady) puede verse como un experimento para comprobar qu√© pasa cuando una joven idealista se hace rica repentinamente; por otro lado, se ha sugerido que el argumento se inspir√≥ en la teor√≠a de selecci√≥n natural de Charles Darwin. La novela Otra vuelta de tuerca es una historia de fantasmas que trata del impacto psicol√≥gico sobre una joven institutriz soltera (y posiblemente reprimida sexualmente) quien se tropieza con una aventura amorosa en curso, complicada por el hecho de que los amantes est√°n muertos. La obsesi√≥n (posiblemente sexual) de la institutriz con el t√≠o de los ni√Īos a los que ha de educar, as√≠ como la sugerencia de que los ni√Īos han sido expuestos a alg√ļn tipo de conducta sexual por los amantes fallecidos, y la falta de una narraci√≥n objetiva, hacen dudar al lector de la veracidad de la interpretaci√≥n (una interpretaci√≥n que no se da de manera impl√≠cita) que la institutriz hace de los eventos; la propia veracidad de los fantasmas se puede poner en duda. La historia originalmente se interpret√≥ como un simple cuento de fantasmas, pero la lectura entre l√≠neas ofrece una interpretaci√≥n freudiana, o al menos psicol√≥gica, de la narraci√≥n.

Su labor como crítico literario

Adem√°s de su obra de ficci√≥n, James ha sido uno de los cr√≠ticos literarios m√°s importantes en la historia de la novela. En su m√≠tico ensayo El arte de la novela (The Art of Fiction) se manifest√≥ en contra de las r√≠gidas prescripciones sobre la elecci√≥n por parte del novelista del sujeto y m√©todo de tratamiento de la obra. Mantuvo que s√≥lo la mayor libertad posible en cuanto a contenidos y m√©todos podr√≠a ayudar a asegurar la continuidad vital de la prosa y ficci√≥n. James escribi√≥ muchos art√≠culos cr√≠ticos sobre otros novelistas; es cl√°sico su voluminoso y pormenorizado estudio acerca de su predecesor estadounidense Nathaniel Hawthorne. Cuando reuni√≥ la New York Edition de su obra en sus √ļltimos a√Īos, James escribi√≥ una serie de prefacios que sometieron a su propio trabajo a la misma cr√≠tica, minuciosa y a veces severa.

Su labor como dramaturgo y crítico teatral

Durante su vida, James mantuvo esperanzas de triunfar como dramaturgo. Convirti√≥ su novela El americano (The American) en una obra de teatro que consigui√≥ modestos ingresos a principios de la d√©cada de 1890. Lleg√≥ a escribir una docena de obras de teatro, aunque la mayor parte de ellas no llegaron a producirse. Su obra costumbrista Guy Domville tuvo un fracaso estrepitoso la noche de su estreno en 1895. James abandon√≥ entonces sus esfuerzos para conquistar el escenario y volvi√≥ a la ficci√≥n. En sus Cuadernos (Notebooks) afirm√≥ que su experimento teatral benefici√≥ sus novelas y cuentos al ayudarlo a dramatizar los pensamientos y emociones de sus personajes. James produjo una peque√Īa pero interesante recopilaci√≥n de cr√≠tica teatral, incluyendo una cr√≠tica perspicaz de Henrik Ibsen.

Su interés por las artes y los viajes

Dado su amplio inter√©s en todas las artes, James escribi√≥ tambi√©n sobre las artes visuales. Quiz√°s su contribuci√≥n m√°s valiosa fue el juicio favorable de su compatriota expatriado John Singer Sargent, pintor cuya evaluaci√≥n por parte de la cr√≠tica ha mejorado en las √ļltimas d√©cadas. James tambi√©n escribi√≥ en ocasiones art√≠culos sobre viajes, a veces encantadores, a veces melanc√≥licos, de diferentes lugares que visit√≥ o en que vivi√≥. Sus libros m√°s famosos incluyen Italian Hours y The American Scene.

Su obra epistolar

Asimismo, James fue uno de los mayores escritores epistolares de todos los tiempos. Existen m√°s de diez mil cartas personales suyas, y se han publicado m√°s de tres mil en un gran n√ļmero de recopilaciones. Entre sus correspondientes se pueden encontrar grandes autores coet√°neos como Robert Louis Stevenson y Joseph Conrad, junto con muchos otros amigos de su esfera √≠ntima. Las cartas oscilan desde "meras tonter√≠as" (en sus propias palabras) hasta discusiones sobre asuntos art√≠sticos, sociales y personales.

La postura de los críticos

La reputación entre los críticos de James cayó hasta su punto más bajo durante las décadas posteriores a su muerte. Algunos críticos estadounidenses, como Van Wyck Brooks, expresaron hostilidad hacia su larga expatriación y final naturalización como ciudadano británico. Otros criticaron la supuesta dificultad de su estilo literario, o su tratamiento escrupuloso del sexo y otros temas controvertidos.

Aunque estas críticas no han desaparecido por completo, Henry James suele ser apreciado por su profundidad psicológica, su magistral creación de situaciones y argumentos que revelan las más profundas motivaciones de sus personajes, su humor discreto aunque recurrente, y su gran dominio del lenguaje.

Bibliografía

Henry James. Relatos. C√°tedra Letras Universales. Madrid, 2000. ISBN 84-376-0534-2.

Lista de sus obras

  • The Story of a Masterpiece (1868). Historia de una obra maestra, Navona, 2010, relato
  • Travelling Companions (1870). Compa√Īeros de viaje, Navona, 2010, relato
  • Watch and Ward (1871). Guarda y tutela, Aleph, 2008
  • Guest's Confession (1872). La confesi√≥n de Guest, Navona, 2011, relato
  • Roderick Hudson (1875). Roderick Hudson, Verticales de Bolsillo ISBN 978-84-92421-59-6 y Funambulista, 2006.
  • The American (1877). El americano, Ed. Bolsillo. 2003.
  • Daisy Miller (1878). Daisy Miller, Espasa, 2006 y Laertes, 2011.
  • (1878). Un episodio internacional, Funambulista, 2006
  • The Europeans (1878). Los europeos, Folio, 2002
  • The Portrait of a Lady (1881). Retrato de una dama, Alianza, 2009 ISBN 978-84-206-7985-3 y Mondadori, 2009 ISBN 978-84-397-2198-7
  • Washington Square (1881). Washington Square, Alba, 2010
  • The Point of View (1882). El punto de vista, La Compa√Ī√≠a, 2009
  • Portraits of Places (1883). Parcialmente en De Par√≠s a los Pirineos, Abada, 2010. ISBN 978-84-96775-79-4
  • A Little tour in France (1884).
  • The Bostonians (1886). Las bostonianas, Nuevas ed. bolsillo, 2009. ISBN 978-84-9908-294-3
  • The Princess Casamassima (1886). La princesa Casamassima, Alianza, 1999
  • The Liar (1888)). El mentiroso, Funambulista, 2005.
  • The Aspern Papers (1888)). Los papeles de Aspern, Alba, 2009 ISBN 978-84-8428-484-0
  • La muerte del le√≥n, Sexto Piso Espa√Īa, 2008 ISBN 978-84-96867-20-8
  • The Reverberator (1888)), El eco, Alba, 2001
  • A London Life (1889), tres relatos. Una vida en Londres y otros relatos, con Lo m√°s selecto (1903), en Lo m√°s selecto. Cuentos y Nouvelles, Alba, 2005, ISBN 978-84-8428-272-3.
  • The Tragic Muse (1890). La musa tr√°gica, Seix-Barral, 1994
  • The Coxon Fund (1893). El fondo Coxon, √Ātico de libros, 2010, ISBN 978-84-937809-8-2, relato.
  • La figura de la alfombra, Impedimenta, 2008 ISBN 13: 978-84-936550-8-2
  • Guy Domville (1895)
  • The Spoils of Poynton (1897). El expolio de Poynton, Promoci√≥n, 2007.
  • What Maisie Knew (1897). Lo que Maisie sab√≠a
  • The Turn of the Screw (1898). Otra vuelta de tuerca, Alianza, 2009 ISBN 978-84-206-7974-7
  • In the Cage (1898). En la jaula, Alba, 1995.
  • The Awkward Age (1899). La edad ingrata, Seix-Barral, 1996
  • The third Person (1900). La tercera persona.
  • The Sacred Fountain (1901). La fontana sagrada, Valdemar, 2005
  • The Wings of the Dove (1902). Las alas de la paloma, Herce, 2009. ISBN 978-84-936377-4-3
  • The Ambassadors (1903). Los embajadores, Cr√≠tica y ciencia, 2000
  • The Beast in the Jungle (1903). La bestia en la jungla, Arena, 2003.
  • The papers (1903). Los peri√≥dicos, Alba, 1998.
  • A Small Boy (1911). Chiquillo, Pre-Textos, 2000.
  • The Ivory Tower, p√≥stuma e inconclusa: La torre de marfil, Pre-Textos, 2003.
  • Lady Barberina, Treviana, 2009 ISBN 978-84-936660-7-1
  • Eugene Pickering, Contrase√Īa, 2010
  • The Golden Bowl (1904). La copa dorada, Alba, 2010.
  • English Hours (1905)
  • The American Scene (1907)
  • Italian Hours (1909). Parcialmente, en Horas venecianas, Abada, 2008. ISBN 978-84-96775-31-2
  • Cuadernos de notas, Destino, 2009. ISBN 978-84-233-4197-9
  • The Outcry. La protexta, El olivo azul, 2010 ISBN 978-84-92698-02-8
  • Cr√≥nica de una amistad, Hiperi√≥n, 2009, cartas con Stevenson. ISBN 978-84-7517-902-5
  • Cartas desde Venecia, Abada, 2011. ISBN 978-84-15289-08-1

Filmes basados en sus escritos

  • En The Turn of the Screw, hay una lista de las pel√≠culas que, total o parcialmente, se han basado en obras de Henry James.

Enlaces externos


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