Hipocondría

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Hipocondría
Hipocondría
Clasificación y recursos externos
CIE-10 F45.2
CIE-9 300.7
MedlinePlus 001236
MeSH D006998
Wikipedia no es un consultorio médico Aviso médico

La hipocondr√≠a es una enfermedad por la que el paciente cree de forma infundada que padece alguna enfermedad grave. El origen del t√©rmino hace referencia a una regi√≥n anat√≥mica, el hipocondrio, situada bajo las costillas y el ap√≥fisis xifoides del estern√≥n, donde seg√ļn la escuela m√©dica humoral se cre√≠a que se acumulaban los vapores causantes de este mal.

La hipocondría es, en esencia, una actitud que el individuo adopta ante la enfermedad. La persona hipocondríaca está constantemente sometida a un análisis minucioso y preocupado, incluso obsesivo, de sus funciones fisiológicas básicas, pensando en ellas como una fuente de segura enfermedad biológica.

La caracter√≠stica esencial de la hipocondr√≠a es la preocupaci√≥n y el miedo a padecer, o la convicci√≥n de tener, una enfermedad grave, a partir de la interpretaci√≥n personal de alguna sensaci√≥n corporal u otro signo que aparezca en el cuerpo. Puede ocurrir, por ejemplo, con lunares, peque√Īas heridas, toses, incluso latidos del coraz√≥n, movimientos involuntarios, o sensaciones f√≠sicas no muy claras. Aunque el m√©dico le asegure que no tiene nada, el hipocondr√≠aco solamente se queda tranquilo un rato, pero su preocupaci√≥n vuelve de nuevo.

La interpretación catastrófica de los signos corporales más ínfimos por parte del individuo, es el mecanismo que desencadena la hipocondría. Se sabe que este trastorno afecta a menudo a ambientes familiares, es decir, que muchos miembros de una familia tienden a estar afectados. Hay familias que son especialmente sensibles y están muy inclinadas hacia la interpretación de los signos de enfermedad en todos los ámbitos de la vida. De esta forma, los miembros de la misma familia aprenden a interpretar negativamente cualquier signo corporal y lo asocian con angustia, miedo o ansiedad.

No debemos descartar que una persona hipocondríaca esté realmente enferma. En muchas ocasiones lo que hace es centrar su atención en síntomas leves o imaginarios (mareos, dolor de cabeza, etc.), y no en los verdaderamente importantes. Asimismo, el hipocondríaco, al centrar su atención emocional en una determinada función biológica, puede terminar por formar síntomas orgánicos reales (trastorno psicosomático).

Contenido

Sintomatología

Estamos ante un trastorno asociado muy a menudo con la ansiedad, por lo que el principal s√≠ntoma de la hipocondr√≠a es la preocupaci√≥n exagerada que siente por su salud. El hipocondr√≠aco medita constantemente sobre sus s√≠ntomas, reales o imaginarios, llegando a percatarse de signos funcionales que normalmente se escapan a la conciencia (intensidad de los latidos card√≠acos, funciones digestivas, etc.). Puede describir su cuadro cl√≠nico con una sutileza impresionante, aclarando repetidas veces el alcance de cada uno de sus s√≠ntomas f√≠sicos. La atenci√≥n del hipocondr√≠aco se centra no s√≥lo en el estudio de s√≠ mismo (se toma el pulso, la temperatura, el n√ļmero de respiraciones por minuto y la tensi√≥n arterial varias veces al d√≠a), sino tambi√©n en la cantidad y composici√≥n de los alimentos. Sabe con qu√© aguas hace mejor la digesti√≥n, qu√© grados de ventilaci√≥n o de temperatura le convienen, etc.

La caracter√≠stica esencial de la hipocondr√≠a es la preocupaci√≥n y el miedo a padecer, o la convicci√≥n de tener, una enfermedad grave, a partir de la interpretaci√≥n personal de uno o m√°s signos o s√≠ntomas som√°ticos. La sintomatolog√≠a m√°s t√≠picamente hipocondr√≠aca es la sugestiva, que experimenta acompa√Īada de una especial alteraci√≥n negativa del estado de √°nimo, sumamente desagradable, y que le hace colocarse en una actitud f√≥bica frente a sus molestias, de las que siempre cree que son el comienzo de enfermedades graves. Finalmente, el hipocondr√≠aco acaba renunciando a casi todo para consagrarse a cuidar su enfermedad imaginaria.

En la hipocondr√≠a las preocupaciones del enfermo hacen referencia a funciones corporales (latido card√≠aco, sudor o movimientos perist√°lticos), a anormalidades f√≠sicas menores (peque√Īas heridas, tos ocasional) o a sensaciones f√≠sicas vagas y ambiguas (coraz√≥n cansado, venas dolorosas...). El individuo atribuye estos s√≠ntomas o signos a una enfermedad temida y se encuentra muy preocupado por su padecimiento. Pero al fin en realidad no existe ninguna enfermedad m√©dica asociada a los s√≠ntomas que atribuye el individuo, y si el paciente est√° enfermo verdaderamente, su enfermedad no est√° relacionada con ellos. Del mismo modo esto se genera o se potencia ante analisis medicos rutinarios u obligatorios que tenga que realizarse (por ej. ante la proximidad de un analisis de sangre la persona puede imaginarse miles de posibles malos resultados).

Diagnóstico

Véase también: Trastorno somatomorfo

La hipocondría hay que distinguirla de ser aprensivo; en la hipocondría el malestar es significativo y afecta la vida laboral, social u otras áreas importantes de la vida del sujeto. Hay que considerar también que la duración de la sintomatología sea significativa, al menos 6 meses, antes de diagnosticar dicha enfermedad.

Se debe asegurar que el paciente no tenga verdaderamente ninguna enfermedad física. Una vez que se ha descartado, si el paciente sigue con angustia, preocupación y dudas acerca de su estado de salud, es conveniente estudiar la posibilidad de un trastorno psicológico.

Los Criterios Diagnósticos de Investigación (CIE 10) para la hipocondría especifican que debe existir la convicción de "estar padeciendo como máximo dos enfermedades médicas importantes" y exigen que, por lo menos, una de ellas sea correcta y específicamente nombrada por el individuo que presenta el trastorno hipocondríaco.

En psiquiatría, la actitud hipocondríaca aparece como un síntoma en algunas formas de depresión endógena, especialmente en la melancolía involutiva (depresión de los ancianos). También puede adquirir en ciertos casos los rasgos de un desarrollo delirante, de contenido hipocondríaco, en la llamada paranoia hipocondríaca. Multitud de neuróticos, tanto histéricos, neurasténicos, como organoneuróticos y pacientes psicosomáticos, destacan en su cuadro clínico general la actitud hipocondríaca.

Tratamiento

En algunos casos, se utilizan psicofármacos inicialmente para controlar los síntomas ansiosos tan importantes que padecen estos pacientes. Conjuntamente, se puede utilizar una terapia psicológica cognitivo-conductual, en la que se promueve la pérdida de la angustia y el miedo a la enfermedad que el hipocondríaco siente.

En un principio se le pide que no acuda más a la consulta del médico ni a las urgencias hospitalarias y que no hable de salud ni de enfermedad. Para esto es muy conveniente la colaboración de la familia del paciente, ya que han de entender que tiene un problema real, aunque no el que el paciente refiere, sino otro igualmente preocupante. Una vez que se ha establecido este marco fuera de la consulta, comienza el tratamiento psicológico propiamente dicho.

Como ya hemos dicho, el tratamiento básico consiste en perder el miedo a la enfermedad y a la muerte. Muchas veces la propia angustia producida por el pensamiento de estar enfermo, como sensación desagradable e incontrolable, se convierte en el desencadenante de dicho miedo. Para conseguir la desaparición de estos temores, se emplea la desensibilización en la imaginación a situaciones temidas y evitadas, para que finalmente el paciente pueda acercarse a ellas sin angustia y sin miedo.

El paciente puede entonces comenzar a reinterpretar sus sensaciones corporales y sentir también aquellas que son agradables o neutras y su cuerpo deja de ser una fuente de dolor o temor y se puede convertir en un generador de placer y confianza.

Finalmente, se trabaja para que el paciente pueda enfrentar con éxito otros problemas que aparecen en su vida cotidiana: toma de decisiones difíciles, cambio de trabajo, separaciones, etc. Se intenta evitar de esta forma que en el futuro se desencadenen situaciones de depresión o angustia continuada que le pueden hacer recaer en sus problemas hipocondríacos.

Hay que observar que en algunos casos la diagnosis de hipocondría puede no ser correcta cuando el paciente realmente padece alguna enfermedad y es el especialista quien no consigue encontrar su verdadera causa. Por esta razón cada caso debe ser analizado a fondo antes de establecer un diagnóstico de hipocondría, ya que debe descartarse patología orgánica poco habitual, o problemática social o psicológica de fondo.

Enfermos imaginarios en la cultura

El caso m√°s conocido es el del personaje de Moli√®re, descrito en su obra "El enfermo imaginario" ("Le malade imaginaire", 1666), pero existen numerosos ejemplos, ficticios y reales, de esta patolog√≠a en la cultura y la historia. El poeta espa√Īol Carlos Barral describe en uno de sus poemas la ra√≠z del problema hipocondr√≠aco, el miedo, verdadero fundamento de esta patolog√≠a:

El miedo, tan extra√Īo,

decrépito, infantil, peor que lo temido.

Una extendida leyenda sobre Marcel Proust le atribuye la creencia de que cada d√≠a era su √ļltimo d√≠a, y el mismo Juan Ram√≥n Jim√©nez dejaba escrito en su diario que

J.R. y yo hemos pasado, cada uno, por una fuerte crisis.

√Čl de locura, lo m√≠o c√°ncer. Pero creo que el sufrimiento por lo de √©l fue infinitamente mayor.

  • Manuel de Falla dej√≥ inacabada su √ļltima obra, "La Atl√°ntida", basada en un poema de Jacinto Verdaguer, debido a las limitaciones que le ocasionaron sus numerosos episodios de hipocondr√≠a (se obligaba a largos rituales de lavado, herv√≠a el agua de bebida, se automedicaba...). Tambi√©n existe constancia de actitudes similares en Charles Darwin.
  • P√≠o Baroja tambi√©n padeci√≥ de un cierto grado de hipocondr√≠a, y en sus memorias pueden encontrarse numerosas referencias al descontento con su cuerpo, torpe y poco agraciado. Esa frustraci√≥n o insatisfacci√≥n con el propio cuerpo parece ser otro factor trascendente en el desarrollo de la enfermedad.
  • Jos√© Donoso sufr√≠a de √ļlcera cada vez que escrib√≠a una obra. Estuvo al borde de la muerte al escribir El obsceno p√°jaro de la noche.

Referencias

Notas

  1. ‚ÜĎ Pilar Serrano, Mar√≠a. El 'boom' dom√©stico. En: Donoso, Jos√©. Historia personal del 'boom'.

Bibliografía

  • Belloch, A., Sand√≠n, B.(1996): Manual de psicopatolog√≠a. McGraw-Hill Interamericana. Espa√Īa.
  • CIE 10, Trastornos mentales severos y del comportamiento. Descripciones cl√≠nicas y pautas para el diagn√≥stico. (1992) Organizaci√≥n Mundial de la Salud. Madrid. Mediator.
  • DSM-IV, Manual diagn√≥stico y estad√≠stico de los trastornos mentales. (1997). Barcelona. Masson.

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • hipocondria ‚ÄĒ hipocondr√≠a hipocondr√≠a f. psiquiat. Estado en el que el sujeto afectado est√° extremadamente preocupado por su salud, y generalmente se cree estar enfermo. Medical Dictionary. 2011. hipocondria ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • hipocondr√≠a ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. (no contable) √Ārea: medicina Estado de angustia debido a una preocupaci√≥n exagerada por la propia salud: Usted padece hipocondr√≠a, y es eso lo que le produce este malestar ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • hipocondria ‚ÄĒ s. f. 1.¬†Car√°ter triste e inquieto causado pela ideia de doen√ßas imagin√°rias ou por preocupa√ß√Ķes com o pr√≥prio estado de sa√ļde. = NOSOMANIA 2.¬†Tristeza profunda. = MELANCOLIA ¬†¬†‚Ä£¬†Etimologia: altera√ß√£o de hipoc√īndrio ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • hipocondr√≠a ‚ÄĒ (De hipocondrio). f. Med. Afecci√≥n caracterizada por una gran sensibilidad del sistema nervioso con tristeza habitual y preocupaci√≥n constante y angustiosa por la salud ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Hipocondr√≠a ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo femenino SIQUIATR√ćA Trastorno caracterizado por una ansiedad respecto a la propia salud y por la tendencia a exagerar los sufrimientos reales o imaginarios. * * * hipocondr√≠a (de ¬ęhipocondrio¬Ľ) 1 f. Med. Depresi√≥n del *√°nimo,… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • hipocondr√≠a ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM H20362}}{{„Äď}} {{SynH20884}} {{ÔľĽ}}hipocondr√≠a{{ÔľĹ}} ‚ÄĻhi¬∑po¬∑con¬∑dr√≠¬∑a‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} {{‚ôā}}En medicina,{{‚ôÄ}} depresi√≥n an√≠mica caracterizada por una preocupaci√≥n obsesiva por la propia salud y por el convencimiento de estar padeciendo… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • hipocondria ‚ÄĒ hi|po|con|dri|a Mot Pla Nom femen√≠ ‚Ķ   Diccionari Catal√†-Catal√†

  • hipocondr√≠a ‚ÄĒ sustantivo femenino medicina aprensi√≥n, depresi√≥n*, abatimiento, melancol√≠a, murria, tristeza, espl√≠n*, morri√Īa. * * * Sin√≥nimos: ‚Ė† melancol√≠a ‚Ķ   Diccionario de sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • hipocondr√≠a ‚ÄĒ f. Afecci√≥n del sistema nervioso caracterizado por una tristeza habitual ‚Ķ   Diccionario Castellano

  • hipocondr√≠aco ‚ÄĒ ‚Ėļ adjetivo 1 SIQUIATR√ćA De la hipocondr√≠a: ‚Ė† presenta una actitud irracional hipocondr√≠aca. SIN√ďNIMO hipoc√≥ndrico ‚Ėļ adjetivo/ sustantivo 2 SIQUIATR√ćA Que padece hipocondr√≠a. * * * hipocondriaco, a o hipocondr√≠aco, a 1 adj. De [la] hipocondr√≠a. 2… ‚Ķ   Enciclopedia Universal


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