Historia de Sud√°frica

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Historia de Sud√°frica
Los sudafricanos blancos siempre han argumentado falsamente llegar al mismo tiempo que los negros a esa región.[1] En referencia a los Boeres, como los representados en este cuadro.

Se han descubierto vestigios de hom√≠nidos que poblaron el actual territorio de Sud√°frica hace m√°s de tres millones de a√Īos. Evolucionaron gradualmente hasta hace un mill√≥n de a√Īos cuando aparece el Homo erectus en la regi√≥n. Los primeros conocimientos que se tienen del Homo sapiens datan de hace 100.000 a√Īos. Los primeros Homo sapiens que se conoce en el √°rea son las tribus de San despectivamente conocidos como bosquimanos, los cuales eran principalmente cazadores. Hace unos 2.500 a√Īos tribus de bant√ļes emigraron del delta del r√≠o N√≠ger hacia lo que hoy es Sud√°frica y, aparentemente, vivieron pac√≠ficamente con los bushman en la regi√≥n. Poco se conoce de esta √©poca por cuanto estas tribus no conoc√≠an la escritura y el escaso conocimiento que se tiene proviene de hallazgos arqueol√≥gicos. Posteriormente emigraron otras tribus a Sud√°frica tales como los khoi, san, xhosas, zul√ļes y otras.

La historia escrita de Sud√°frica comienza con la llegada de los europeos a la regi√≥n. Los primeros en incursionar fueron los portugueses, quienes fundaron un asentamiento precursor de Ciudad del Cabo en el Cabo de Buena Esperanza y pr√°cticamente exterminaron a los khoikhoi y san que habitaban en la regi√≥n. Los holandeses, arrebataron la colonia a los portugueses en 1652, establecieron peque√Īos asentamientos en el Cabo de Buena Esperanza y se expandieron hasta formar la Colonia del Cabo. Al final del siglo XVIII los ingleses se apoderaron de la colonia holandesa, transform√°ndose entonces en una colonia brit√°nica. La poblaci√≥n europea comenz√≥ a expandirse y comenzaron las luchas con los nativos sobre la posesi√≥n de la tierra con abundantes bajas en ambos lados. Las hostilidades tambi√©n se iniciaron entre los holandeses y los brit√°nicos y muchos de estos holandeses emigraron y se establecieron en la zona central de la regi√≥n conocida como Highveld donde formaron cuatro rep√ļblicas. Los holandeses, para aquella √©poca conocidos como los Boers (granjeros, en holand√©s), tuvieron dos guerras con los brit√°nicos, llamadas guerras Anglo-Boers, que terminaron en la derrota de √©stos y de sus rep√ļblicas independientes.

En 1910 las cuatro principales rep√ļblicas de la regi√≥n se unieron configurando la Uni√≥n Sudafricana. A los pobladores de raza negra no se les dio el derecho de voto en esta rep√ļblica y la falta de derechos de los negros, los denominado "hombres de color" y asi√°ticos continu√≥ erosionando el concepto de Uni√≥n.

Los descendientes de los colonos blancos siempre constituyeron una minor√≠a entre los africanos de raza negra. Despu√©s de la Segunda Guerra Mundial los blancos dictaron sus reglas racistas a trav√©s del Apartheid, mediante una serie de leyes que establec√≠an la segregaci√≥n racial. El sistema del Apartheid se empez√≥ a cuestionar internacionalmente al comenzar el √ļltimo cuarto del siglo XX, por lo que el gobierno del Partido Nacional increment√≥ las sanciones, los arrestos y la opresi√≥n contra la poblaci√≥n que no era blanca.

En 1990, despu√©s de un largo periodo de resistencia por parte de varios movimientos anti-apartheid (sobre todo el Congreso Nacional Africano) y de la presi√≥n internacional por campa√Īas como Free Nelson Mandela, el gobierno del Partido Nacional se vio forzado a dar un primer paso hacia la negociaci√≥n aboliendo la prohibici√≥n del Congreso Nacional Africano y otras organizaciones pol√≠ticas de izquierdas, y liberando a Nelson Mandela despu√©s de 27 a√Īos en prisi√≥n. Para la entrega del poder a la mayor√≠a negra se llevaron a cabo negociaciones que inclu√≠an el mantenimiento del sistema econ√≥mico pre-existente, la ley de reconciliaci√≥n y la desmantelaci√≥n de programa nuclear de Sud√°frica para que los africanos no dispusieran de la bomba at√≥mica. La legislaci√≥n del Apartheid fue gradualmente sustituida de los textos estatutarios y se llevaron a cabo las primeras elecciones multiraciales en 1994. El Congreso Nacional Africano (ANC) las gan√≥ con una gran mayor√≠a, y desde entonces se ha mantenido en el poder.

El pa√≠s est√° actualmente bajo control de la mayor√≠a negra, la cual constituye el 80 % de la poblaci√≥n. A pesar de la eliminaci√≥n del apartheid, millones de sudafricanos negros contin√ļan viviendo en la miseria y la tasa de desempleo oficial ronda en el 40%. De todas formas se han llevado a cabo cambios legislativos bajo los auspicios del BEE (Black Economic Empowerment), ayudando a nivelar las condiciones de vida de los grupos raciales del pa√≠s, situaci√≥n provocada a causa de d√©cadas de dominio econ√≥mico desproporcionado por parte de la minor√≠a blanca.

Contenido

Prehistoria

Muy poco se sabe sobre Sud√°frica, antes de la aparici√≥n del homo sapiens. Un hallazgo importante arqueol√≥gico en 1998 en Sterkfontein, cerca de Johannesburg, revela que hom√≠nidos viv√≠an en la zona denominada Highveld hace por lo menos tres millones de a√Īos. El homus erectus aparece hace un mill√≥n de a√Īos, habi√©ndose encontrado sus restos en esta zona, as√≠ como en otras regiones de √Āfrica, Europa y Asia. Hallazgos f√≥siles obtenidos en el R√≠o Klasies en la Provincia del Cabo del Este, indica que el homo sapiens pobl√≥ esta regi√≥n hace unos 100.000 a√Īos.

Los primeros homo sapiens que poblaron Sud√°frica fueron los San o Kung-San despectivamente conocidos comobosquimanos, una raza n√≥mada y h√°biles cazadores. Sent√≠an un gran respeto por la naturaleza y parece que vivieron durante siglos en convivencia con el medio ambiente, si bien no se conoce mucho acerca de ellos, dados los escasos vestigios arqueol√≥gicos encontrados. Con alguna certeza se sabe que los San se establecieron desde hace 25.000 a√Īos. Actualmente un peque√Īo n√ļmero de San todav√≠a viven en Sud√°frica, siendo su cultura una de las m√°s antiguas del mundo que han existido continuamente.

Alrededor de hace 2.500 a√Īos, algunos grupos de San comenzaron a convertirse a labores pastorales, dejando la actividad de cacer√≠a y emigrando hacia el norte. Esta actividad introdujo el concepto de la propiedad en esta sociedad, la cual se solidific√≥ y expandi√≥ form√°ndose estructuras sociales donde aparecen los jefes de tribus.

Los bosquimanos pastoriles conocidos como khoikhoi (hombres de hombres) comenzaron a regresar al sur llegando a lo que hoy se conoce como Cabo de Buena Esperanza. Estos nuevos emigrantes se mezclaron con los cazadores bosquimanos, conocidos como San, al punto que es difícil trazar una límea de distinción entre los dos grupos, los cuales son conocidos hoy en día como khoisan. Con el tiempo estos pobladores se comenzaron a establecer en la costa, si bien algunos quedaron en el interior del país.

√Čpoca antigua

Expansi√≥n Bant√ļ

Por esa √©poca tribus Bantus comenzaron a llegar a Sud√°frica. Originarios del Delta del r√≠o N√≠ger en el √Āfrica Occidental, emigraron hacia el sur y hacia el este, llegando hasta la Provincia de KwaZulu-Natal alrededor del a√Īo 500 a. C. Los Bantus no solo criaban ganado, sino que tambi√©n conoc√≠an la agricultura, cosechando trigo y otros productos. Eran tambi√©n expertos en herrer√≠a y viv√≠an en poblados bien establecidos. La emigraci√≥n Bantu fue paulatina y no en grandes masas. Algunos grupos, los ancestros de la gente Nguni (Zulus, Xhosa, Swazi y Ndebele) prefirieron vivir en la costa. Otros, conocidos actualmente como los Sotho-Tswana (Tswana, Pedi y Basotho) se establecieron en el Highveld, mientras que las tribus Venda, Lemba y Shangaan-Tsonga eligieron ubicarse en el noreste de Sud√°frica.

Los Bantus y los Khoisan se mezclaron, como es evidente en las pintura rupestres, donde se muestran a ambos grupos interactuando. No se conoce que tipo de contacto tuvieron ambos pueblos, pero hay una evidencia de integración en el lenguage Bantu que incorpora el chasquido de la lengua como consonante característico de la lengua Khoisan. Numerosos artefactos Khoisan han sido descubiertos en los poblados Bantu.

Colonización

Expediciones europeas

Poco es conocido de la historia de Sud√°frica desde 500 a√Īos adC hasta la llegada de los europeos. Los primeros en llegar a esta regi√≥n fueron los portugueses, quienes andaban en la b√ļsqueda de una ruta mar√≠tima a la India y a Asia, que reemplazara la costosa y larga ruta terrestre a trav√©s del Asia central. En 1487, el navegante Bartolom√© Dias dio vuelta al Cabo de Buena Esperanza. Once a√Īos despu√©s, en 1498, Vasco de Gama naveg√≥ por la misma ruta, pero se adentr√≥ m√°s hacia el oriente. En su ruta hacia la India desembarc√≥ y explor√≥ Sud√°frica y Mozambique.

Sin embargo, aunque los portugueses mostraron interés en colonizar esta región crucial en la ruta a la India el mal tiempo que reina normalmente en la zona y la costa rocosa del Cabo, eran un peligro para sus naves y las ocasiones que trataron de comerciar con los Khoikhoi terminaron en el asesinato de decenas de miles de africanos. La costa de Mozambique, por el contrario, era mucho más atractiva para ser utilizada como base y adicionalmente allí se descubrieron yacimientos de oro.

Los portugueses tuvieron poca competencia en estas rutas hasta el siglo XVI, cuando los ingleses y los holandeses comenzaron a penetrar estas regiones. El tr√°fico de naves en el Cabo de Buena Esperanza comenz√≥ a aumentar y la regi√≥n se convirti√≥ en un punto regular de parada para reponer provisiones frescas a tripulaciones frecuentemente atacadas por el escorbuto. En 1647, una nave holandesa naufrag√≥ en la bah√≠a de la ciudad del Cabo y su tripulaci√≥n construy√≥ un fuerte que ocuparon durante un a√Īo. Poco despu√©s, la Compa√Ī√≠a Holandesa de la India Oriental decidi√≥ establecerse en ese lugar permanentemente. La Compa√Ī√≠a holandesa, una de las m√°s poderosas de la √©poca, que cubr√≠a la ruta de las especias hacia el Este, no ten√≠a intenciones de colonizar la regi√≥n, sino que m√°s bien lo que intentaba era tener una base segura para suplir a los barcos en su ruta hacia Oriente. Con este fin es que una peque√Īa expedici√≥n de holandeses al mando de Jan van Riebeck lleg√≥ a Table Bay el 6 de abril de 1652.

Se establecen los holandeses

Pintura de la llegada de Van Riebecke a Sud√°frica.

Si bien los holandeses se ve√≠an obligados a comerciar con los Khoikhois, la relaci√≥n no era amistosa. Los holandeses recurrieron a traer agricultores de Holanda quienes cultivaban la tierra y surt√≠an a la Compa√Ī√≠a con sus productos. Esto result√≥ muy exitoso, produciendo abudantes cantidades de frutas, vegetales, trigo y vino. Posteriormente tambi√©n comenzaron a criar ganado.

La mayoría de los agricultores eran holandeses y miembros de la Iglesia Reformista Calvinista de Holanda, pero también había numerosos alemanes. En 1688, a los holandeses y alemanes, se les unieron los hugonotes franceses, también Calvinistas, que huían de la persecución del rey Luis XIV.

En adici√≥n al establecimiento del exitoso sistema agr√≠cola, los holandeses comenzaron a traer esclavos principalmente de Madagascar y de Indonesia. Algunos de estos esclavos se mezclaron con los europeos y su descendencia fue lo que se llam√≥ Colorados del Cabo o Colorados Malayos. Con la adici√≥n de los esclavos las tierras ocupadas por la Compa√Ī√≠a se extendieron hacia el norte y hacia el este y la guerra con los khoikhoi se hizo inevitable. Los khoikhoi fueron obligados a replegarse al ser diezmados por la superioridad en armamento de los holandeses y por enfermedades introducidas por los europeos. Las guerras de guerrillas de los khoikhoi dur√≥ hasta el siglo XIX. A los sobrevivientes no les qued√≥ otra opci√≥n que trabajar para los europeos, los cuales tambi√©n se mezclaron con los holandeses dando origen a los denominados Colorados.

Entre los tribus khoikhoi los m√°s conocidos eran los Griqua, quienes hab√≠an vivido originalmente en la costa este la Bah√≠a de Santa Elena y las monta√Īas Cedeberg. En el siglo XVIII lograron obtener armas y caballos y se dirigieron hacia el nordeste. En su ruta se les fueron agregando Colorados y otros grupos de Khiosan y hasta incluso aventureros blancos, llegando a crear una fuerza militar considerable. Finalmente llegaron al Highveld cerca de lo que denomina Kimberley, donde se establecieron en el territorio que se llama Griqualand.

Pintura sobre los primeros Boers.

A medida que los granjeros se expand√≠an hacia el centro de la regi√≥n comenzaron a llevar una vida pastoral, no muy diferente de los Khoikhoi que iban desalojando. En adici√≥n al ganado, tra√≠an normalmente una carreta, una tienda de campa√Īa, un fusil y una biblia. √Čstos fueron los primeros Boers, completamente independientes de un poder central, extraordinariamente autosuficientes y aislados del resto de la regi√≥n. La vida dura que llevaban produjeron una raza de hombres de gran valent√≠a, √≠ntimamente ligados a la tierra que ocupaban y profundamente religiosos.

Los brit√°nicos en el Cabo

A finales del siglo XVIII, el poder mercantil de Holanda comenzó a disminuir, mientras el de los británicos aumentaba. En esta situación los británicos optaron por tomar posesión del Cabo hasta entonces en posesión de los holandeses, para evitar que Francia lo invadiera. Posteriormente y por un breve tiempo, los holandeses volvieron a tomar posesión del Cabo hasta la definitiva conquista británica en enero de 1806, convalidada en 1814 tras el fin de las Guerras Napoleónicas.

Para aquella época la colonia contaba con 25.000 esclavos, 20.000 colonos blancos, 15.000 Khoisan y 1.000 esclavos liberados. El poder en Ciudad del Cabo lo poseían los colonos blancos y la discriminación racial estaba fuertemente arraigada. Fuera de Ciudad del Cabo, en el interior de Sudáfrica, existían diversas poblaciones de blancos y negros totalmente segregados y aislados.

Al igual que los holandeses, los brit√°nicos ten√≠an poco inter√©s en esta regi√≥n para colonizarla, siendo su √ļnica intenci√≥n mantener posesi√≥n del puerto estrat√©gicamente situado. Una de las primeras tareas fue la de resolver el conflicto entre los Boers y los Xhosa sobre territorios al este de la colonia. En 1820, unos 5.000 inmigrantes brit√°nicos ocuparon el √°rea que separaban a los Boers de los Xhosa, con la idea de crear una zona franca ocupada por los brit√°nicos y as√≠ resolver la disputa. Esto no se logr√≥, por lo que la mayor√≠a de estos inmigrantes se retiraron y establecieron en las ciudades principalmente Grahamstown y Port Elizabeth.

Si bien la disputa no fue resuelta, la llegada de estos brit√°nicos estableci√≥ la presencia de Gran Breta√Īa en la regi√≥n, rompiendo la relativa hegemon√≠a que reinaba en este lugar hasta entonces. Las costumbres e ideas de los Boers no hab√≠an sufrido cambios por muchos a√Īos, pero con la llegada de los brit√°nicos, la situaci√≥n cambi√≥ radicalmente, al enfrentarse dos culturas y al haber dos grupos que hablaban diferente idioma. El resultado de esto fue que los brit√°nicos paulatinamente fueron poblando las ciudades dominando la pol√≠tica, el comercio, las finanzas, la miner√≠a y la industria, mientras que los Boers, con muy inferior educaci√≥n, fueron relegados a la agricultura y ganader√≠a.

Con la abolici√≥n de la esclavitud en 1833, la brecha entre los brit√°nicos y los Boers se extendi√≥, por cuanto los Boers consideraban como un mandato divino la superioridad de los blancos y la existencia de la esclavitud. En 1841 los brit√°nicos, que a su vez tambi√©n cre√≠an en la superioridad de la raza blanca, promulgaron la Ley de Due√Īos y Sirvientes que favorec√≠a a los Boers, dado que perpetuaba el control de los blancos en la regi√≥n. Mientras tanto la poblaci√≥n brit√°nica comenz√≥ a crecer considerablemente en Ciudad del Cabo y Transvaal con el descubrimiento de yacimientos de oro y diamantes.

Migración forzada

El rey Shaka en atuendo militar.

El descubimiento de los yacimientos de oro y diamantes y la rivalidad entre brit√°nicos y Boers traer√≠a consecuencias funestas para los africanos. La migraci√≥n forzada de la gente no cauc√°sica hacia las zonas centrales de Sud√°frica, llamada localmente difaqane, se origin√≥, en gran parte, como consecuencia de los efectos del surgimiento de un poderoso reinado Zul√ļ a principios del siglo XIX. Las tribus Nguni en KwaZul√ļ-Natal comenzaron a unirse para formar un estado centralizado y militarista. Detr√°s de esta organizaci√≥n estaba Shaka Zul√ļ, el hijo del jefe de un peque√Īo clan Zul√ļ. A trav√©s de diferentes batallas Shaka Zul√ļ fue gradualmente consolidando su poder y formando un poderoso ej√©rcito, el cual lanz√≥ a una conquista implacable. Todos los que se le enfrentaban eran esclavizados o ajusticiados. Lo mismo ocurr√≠a con los miembros de su propio ej√©rcito. La derrota en combate significaba la muerte.

Esta marcha de Shaka Zul√ļ sembr√≥ la destrucci√≥n y la muerte a trav√©s de toda Sud√°frica. En 1828 Shaka Zul√ļ fue asesinados por sus medios hermanos, Dingane, Umthlanga (Langane) y Mbopha. El primero se proclam√≥ rey, pero relaj√≥ la disciplina del ej√©rcito y trat√≥ de establecer relaciones con los comerciantes brit√°nicos en la costa de Natal. Sin embargo, para aquel entonces, otros eventos se estaban desarrollando que terminar√≠a con la independencia de los Zul√ļs.

La Gran Marcha

Boers en la Gran Marcha.

Los Boers continuaban manifestando su desagrado con el r√©gimen brit√°nico que gobernaba la Colonia del Cabo. La proclamaci√≥n de la igualdad de las razas por parte de los brit√°nicos fue una espina que causaba grandes molestias entre los Boers. En 1836, varios grupos de √©stos y un gran n√ļmero de Khoikhoi decidieron emprender una larga marcha hacia el interior de Sud√°frica en busca de mayor independencia. En las llanuras que se forman al norte y este del r√≠o Orange, en la frontera de la Colonia del Cabo, parecieron haber encontrado la tierra prometida. Las vastas llanuras, poco habitadas, era ideales para la cr√≠a de ganado. Sin embargo, lo que no sab√≠an los emigrantes es que los habitantes de aquellos lugares eran los habitantes desplazados por el difaqane.

Con la excepci√≥n de la tribus Nbedele, los Boers no encontraron gran resistencia por parte de los grupos que ocupaban estas tierras. Eran grupos no muy numerosos y faltos de armas y caballos. La condici√≥n d√©bil de estos habitantes convenci√≥ a los Boers que estaban llevando la civilizaci√≥n a un √°rea salvaje. Sin embargo, en las monta√Īas donde el rey Moshoeshoe I formaba la naci√≥n Basotho, que posteriormente ser√≠a conocida como Lesotho y los valles bosqu√≠feros de la tierra de los Zul√ļs, la situaci√≥n era diferente, ya que √©stos si presentaron fuerte oposici√≥n y la zona se mantuvo en guerra de guerrillas por un periodo de cincuenta a√Īos.

El río rojo

La primera parada de la Gran Marcha fue en Taba Nchu, cerca de lo que es hoy en d√≠a Bloemfontein donde se estableci√≥ la primera rep√ļblica. A ra√≠z de desacuerdos entre los dirigentes de los Boers, varios grupos se separaron, dirigi√©ndose algunos hacia el norte cruzando el Drakensberg hacia Natal, con la idea de crear otra rep√ļblica en esa regi√≥n. √Čsta era, sin embargo, tierra Zul√ļ y el l√≠der B√≥er Piet Retief visit√≥ al rey Zul√ļ Dingane. Retief fue masacrado por los Zul√ļs y surgi√≥ una guerra con los Boers por el l√≠der asesinado. La culminaci√≥n de esta guerra se produjo el 16 de diciembre de 1838 en la batalla del R√≠o Ncome en Natal. Varios Boers fueron heridos, pero millares de Zul√ļs fueron muertos, creando la leyenda que el r√≠o Ncome se volvi√≥ rojo por la sangre derramada.

Despu√©s de esta victoria, que principalmente se deb√≠a al mejor armamento, los Boers se convencieron que su expansi√≥n estaba guiada por inspiraci√≥n divina. Sin embargo, sus esperanzas de establecer una rep√ļblica en Natal se vieron prontamente frustradas cuando en 1843, los brit√°nicos se apoderaron de la regi√≥n y crearon la Colonia de Natal, la cual se conoce hoy en d√≠a como Durban. Los Boers se vieron, por tanto, apresados entre dos bandos. Por una parte los brit√°nicos y por otra parte los nativos. Finalmente emigraron hacia el norte de la tierra que hab√≠an ocupado.

Indios llegando a Durban.

Los brit√°nicos establecieron plantaciones de ca√Īa de az√ļcar en Natal, pero no lograron despertar mucho inter√©s en los Zul√ļs para trabajar dichas plantaciones. Es as√≠ que decidieron traer inmigrantes indios, los cuales comenzaron a llegar en 1860 y siguieron creciendo hasta alcanzar una poblaci√≥n de 150.000 trabajadores indios. En 1893, cuando Mahatma Gandhi lleg√≥ a Durban, la poblaci√≥n india era mayor que la blanca.

Las rep√ļblicas Boers

Los Boers mientras tanto continuaron su b√ļsqueda de tierra y libertad y finalmente se establecieron en Transvaal y en el Estado Libre de Orange. Por un tiempo parec√≠a que las rep√ļblicas se iban desarrollando armoniosamente hacia estados estables, a pesar que los Boers no eran muy numerosos, no ten√≠an ninguna industria y escasa agricultura. En 1869 se produce un hecho que tendr√≠a una influencia enorme en la regi√≥n con el descubrimiento de yacimientos de diamantes en Kimberley. Los yacimientos estaban en tierras pertenecientes a los Griqua, las cuales reclamaban como propias los estados de Transvaal y Orange. La Gran Breta√Īa r√°pidamente actu√≥ en la disputa anex√°ndose las tierras para ellos.

Una granja en Witwatersrand donde se encontró oro en 1886.

El descubrimiento de diamantes en Kimberley atrajo numerosos europeos y trabajadores negros a la regi√≥n. Poblados comenzaron a aparecer donde la separaci√≥n de blancos y otras razas no era debidamente respetada como exig√≠an los Boers. Por esta raz√≥n y por el hecho que sus rep√ļblicas se estaban empobreciendo, no obteniendo beneficio alguno de las riquezas de los diamantes de la zona ocupada por los brit√°nicos, aument√≥ la frustraci√≥n y el resentimiento de los Boers.

Las Guerras Anglo-Boers

La liberación de Ladysmith en donde Sir George White saluda al Mayor Huber Gough el 28 de febrero.

El resentimiento de los Boers se transform√≥ en una rebeli√≥n en el Transvaal y la primera guerra Anglo-B√≥er, conocida como Guerra de la Independencia por los Afrikaaners, estall√≥ en 1880. Fue una guerra muy corta con la victoria decisiva de los Boers en Majuha Hill a principios de 1881. La rep√ļblica gan√≥ su independencia bajo el nombre de Rep√ļblica de Sud√°frica, siendo elegido como primer presidente Paul Kruger. Mientras tanto los brit√°nicos que hab√≠an considerado su derrota en Majuba como una aberraci√≥n, segu√≠an con su empe√Īo de crear una federaci√≥n entre las colonia de Sud√°frica y las rep√ļblicas Boers.

En 1879 el Zululand cay√≥ bajo el dominio de los brit√°nicos. En 1886, se descubrieron yacimientos de oro en Witwatersrand acelerando el proceso de federaci√≥n y propinando a los Boers otro golpe m√°s. La poblaci√≥n de Johannesburgo en los a√Īos 1890 ya alcanzaba a m√°s de 100.000 personas y la Rep√ļblica de Sud√°frica se vio invadida por millares de pobladores blancos y negros. La entrada de la poblaci√≥n negra era particularmente resentida, pues eran los Boers quienes pasaban, por otra parte, serias dificultades econ√≥micas.

La inmensa riqueza que representaban los yacimientos de oro era un elemento irresistible para los brit√°nicos. En 1895 un grupo de renegados dirigidos por un capit√°n llamado Leander Starr Jameson invadi√≥ la Rep√ļblica de Sud√°frica regida por los Boers, con la intenci√≥n de crear un levantamiento en Witwatersrand e instalar un gobierno brit√°nico. El esquema fue un fiasco, pero al presidente Kruger de la Rep√ļblica de Sud√°frica, le resultaba obvio que Jameson ten√≠a, al menos, la aprobaci√≥n t√°cita del gobierno brit√°nico de la Colonia del Cabo. Viendo que la rep√ļblica estaba en dificultades forj√≥ una alianza con el Estado Libre de Orange, tambi√©n regentado por Boers.

Campo de concentraci√≥n para mujeres y ni√Īos Boers.

La situaci√≥n lleg√≥ a un cl√≠max cuando los brit√°nicos exigieron el derecho al voto a 60.000 habitantes blancos que viv√≠an en la Rep√ļblica de Sud√°frica, los cuales, hasta entonces, no ten√≠an tal derecho. Kruger no acept√≥ las demandas de los brit√°nicos y exigi√≥ el retiro de las tropas brit√°nicas acantonadas en la frontera con la Rep√ļblica de Sud√°frica.

Cuando los brit√°nicos rechazaron tal demanda, Kruger declar√≥ la guerra. Esta vez, sin embargo, los brit√°nicos estaban mejor preparados, saliendo victoriosos de la contienda siendo Pretoria el √ļltimo punto de resistencia, la cual se rindi√≥ en 1900 a las tropas brit√°nicas. No obstante, la guerra de guerrillas continu√≥ por dos a√Īos m√°s. En esos a√Īos un total de 26.000 Boers murieron por enfrentamientos, enfermedades o en el genocidio que se dio en los campos de concentraci√≥n, donde los ingleses recluyeron a casi toda la poblaci√≥n Boer en lamentables condiciones. El 31 de mayo de 1902, una paz superficial se logr√≥ mediante el Tratado de Vereeniging, mediante el cual los Boers reconocieron la soberan√≠a brit√°nica y estos a su vez se comprometieron a reconstruir el pa√≠s destrozado por los estragos de la guerra.

¬ŅPaz y unidad?

Durante los a√Īos siguientes a la guerra, los brit√°nicos se dedicaron a reconstruir el pa√≠s, particularmente las minas de Witwatersrand que produc√≠an un tercio del total de oro que se extra√≠a en el mundo. Pero la paz que daba el Tratado era sumamente fr√°gil. Los Afrikaners se vieron en la posici√≥n de ser agricultores pobres en una naci√≥n que les exclu√≠a de la explotaci√≥n de los yacimientos de oro. Tambi√©n resent√≠an profundamente los intentos fallidos de los brit√°nicos de imponer sus costumbres e idioma. Por esta raz√≥n es que el idioma Afrikaan vino a representar el s√≠mbolo de la naci√≥n Afrikaan y una ola de nacionalismo comenz√≥ a expandirse por la regi√≥n.

La poblaci√≥n negra y colorada estaban totalmente marginalizada. Los impuestos eran altos, los salarios muy reducidos y la administraci√≥n brit√°nica incentiv√≥ la inmigraci√≥n de millares de chinos a la regi√≥n para silenciar las protestas de los trabajadores. En 1906 se produjo lo que se denomin√≥ la Rebeli√≥n de Bambatha en la cual 4.000 Zul√ļs murieron en los disturbios que se produjeron en protesta por el incremento en los impuestos. Los brit√°nicos siguieron con su plan de unir a los diferentes estados en Sud√°frica. Despu√©s de varios a√Īos de negociaciones, en 1910 la Ley de la Uni√≥n fue aprobada, uniendo a la Colonia del Cabo, Natal, Transvaal y el Estado Libre de Orange en un solo estado llamado Uni√≥n Sudafricana. En esta uni√≥n se contemplaba que todo el territorio estar√≠a bajo la administraci√≥n brit√°nica, concedi√©ndose cierta autonom√≠a a los Afrikaaners. Los territorios de Basotholand (actualmente Lesoto), Bechuanaland (actualmente Botsuana), Suazilandia y Rhodesia (actualmente Zimbabue) continuaron bajo el dominio de los brit√°nicos.

El ingl√©s y el holand√©s se establecieron como idiomas oficiales. El idioma Afrikaan no fue reconocido como oficial sino hasta 1925. A pesar de las campa√Īas de los negros y colorados por el derecho al voto, este derecho se mantuvo solo para los blancos y √ļnicamente los blancos pod√≠an ser miembros del parlamento.

Preludio al Apartheid

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El primer Gobierno del nuevo estado fue presidido por el General Louis Botha, y como vicepresidente el General Jan Smuts. Ambos pertenec√≠an al Partido Nacional de Sud√°frica y segu√≠an un l√≠nea pol√≠tica que favorec√≠a a los brit√°nicos y a la segregaci√≥n racial. Otros Boers m√°s radicales desertaron del partido para formar otro nuevo llamado Partido Nacional. Estos √ļltimos abogaban por los intereses de los Afrikaaners, el desarrollo de dos grupos de blancos paralelos y la independencia de la Gran Breta√Īa.

En este estado no había espacio político para los negros, si bien constituían el 75% de la población. Se les negaba el voto en el Transvaal y el Estado Libre de Orange y bajo ciertas condiciones, con base en las propiedades que tenían, se les concedían derecho al voto en la Colonia del Cabo. Nuevas leyes fueron promulgadas que todavía oprimían más a las poblaciones no blancas. Por ejemplo, los negros no tenían derecho a la huelga y estaban relegados a las tareas manuales, no podían enrolarse en el ejército y debían estar provistos de pases para poder tener acceso a ciudades u otros lugares del país. En 1939 se promulgó una ley que reservaba el ocho por ciento del territorio de Sudáfrica a los negros. Los blancos que apenas constituían el 20% de la población se les daba el dominio sobre el 92% del territorio. Los africanos negros no podían comprar, rentar, ni inclusive cultivar tierras fuera de las asignadas. Millares de negros fueron sacados de granjas y forzados a emigrar a estas zonas asignadas a ellos, cada vez más superpobladas y empobrecidas.

Los negros y las llamadas "gentes de color" comenzaron a organizarse y empezaron a surgir algunos líderes tales como John Jabavu, Abdulla Abdurahman y Walter Rubusana. El más influyente en aquella época fue, sin embargo, Pixley ka Isaka, un graduado de la Universidad de Columbia, quien en 1923 organizó el Congreso Nacional Africano. Paralelamente Mahatma Gandhi trabajaba a favor de la población india en Natal y Transvaal.

La recesi√≥n internacional que sigui√≥ a la Primera Guerra Mundial present√≥ un problema a los due√Īos de las minas, quienes en su af√°n de reducir costos comenzaron a contratar a personal semi-experto negro con salarios muchos m√°s bajos que el de los blancos. En 1922 estall√≥ una rebeli√≥n de estos trabajadores respaldados por el Partido Comunista de Sud√°frica bajo el "eslogan" Trabajadores del Mundo √ļnanse por una Sud√°frica blanca. La rebeli√≥n no tuvo mayores consecuencias, excepto el de ahondar la discriminaci√≥n racial.

En 1924 el Partido Nacionalista dirigido por Herzog llegó al poder y el nacionalismo Afrikaan comenzó a tomar mayor fuerza. El idioma holandés fue sustituido oficialmente por el Afrikaan. A mediados de 1930 el Partido Nacionalista de Hetzog se unió al más moderado Partido de Sudáfrica de Smut para formar el Partido Unido. Esta coalición se derrumbó cuando Smut tomó las riendas del partido y entre mucha controversia, entró a Sudáfrica del lado de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo el nacionalismo Afrikaan, lejos de extinguirse, se intensificó cuando Daniel Francois Malan creó el Partido Nacional Purificado, el cual se colocó en el centro de la vida política del país. Por otra parte, una agrupación secreta llamada "Afrikaaner Broederbond" formada en 1918 para proteger la cultura de los Afrikaans, comenzó a tomar auge convirtiéndose en una fuerza con gran influencia en el Partido Nacionalista.

Debido a la pujante econom√≠a de guerra, la mano de obra negra comenz√≥ a ser importante para la miner√≠a y las industrias y la poblaci√≥n negra pr√°cticamente se duplic√≥. Enormes campamentos comenzaron a surgir en los alrededores de Johanesburgo y en otras ciudades. Las condiciones de vida en estos campamentos era deplorable, pero no √ļnicamente para los negros; durante la guerra un estudio revel√≥ que el 40% de los ni√Īos blancos sufr√≠an de malnutrici√≥n.

La Era del Apartheid

Artículo principal: Sudáfrica en la era del apartheid

El sistema de segregaci√≥n racial existente en Sud√°frica por muchos a√Īos fue instituido en leyes desde 1948.

Como tal no era un norma √ļnica sino un conjunto de leyes, decretos y otras ordenanzas para mantener separados a los blancos de las dem√°s razas y, pese a que exist√≠an blancos pobres y negros ricos, seguir marcando la diferencia econ√≥mica y de derechos por el color de la piel. Entre otras acciones se crearon los bantustanes para poder tratar a los negros como extranjeros y expulsarlos a sus naciones s√≥lo nominalmente independientes.[1]

En aquella √©poca Sud√°frica ten√≠a y continu√≥ teniendo el mayor nivel de vida del Continente, su industria era la m√°s fuerte incluso por encima de la Argelia francesa,[2] sus infraestructuras pod√≠an medirse con las de la mayor√≠a de los pa√≠ses (en sus hospitales se realiz√≥ el primer trasplante de coraz√≥n). As√≠ pod√≠a incluso tener colonias como la de Namibia, antigua √Āfrica del Sudoeste Alemana, pese a tratarla como una provincia m√°s.

Pero fue esta regi√≥n y la guerra que se libr√≥ en ella, conocida como Guerra de la frontera de Sud√°frica, una de las cu√Īas que terminaron rompiendo la estructura del Apartheid.

El sistema duró hasta el periodo de 1990 a 1994, fechas en las que la presión internacional, el aislamiento y el desgaste sufrido en la contienda contra los países del preagónico bloque comunista empujaron paulatinamente el desmantelado del sistema. En 1994 se llevaron a cabo las primeras elecciones pluriraciales, siendo elegido el Congreso Nacional Africano y su líder el carismático Nelson Mandela.

Post Apartheid

Despu√©s de las elecciones de 1994 se estableci√≥ la Comisi√≥n para la Verdad y la Reconciliaci√≥n (1994-1999) con la finalidad de sacar a la luz p√ļblica los cr√≠menes cometidos durante el apartheid. Esta comisi√≥n estaba encabezada por el Arzobispo Desmond Tutu quien hab√≠a establecido como lema de la comisi√≥n que "Sin perd√≥n no hay futuro, pero sin confesi√≥n no puede haber perd√≥n". Muchas historias de brutalidad e injusticia fueron narradas a esta comisi√≥n, ofreciendo cat√°rtasis a la gente y las comunidades de las que se abusaron en el pasado.

La comisión trabajaba sobre la base que la víctima explicara lo sucedido y los perpetradores confesaran su culpa, con amnistía concedida a quien hiciera una confesión total. Aquellos que optaran por no acudir a estas audiencias se le enjuiciaría y castigaría si las denuncias eran probadas. Si bien algunos policías, militares y ciudadanos confesaron sus crímenes, pocos de los que dieron las órdenes para que estos crímenes se cometieran se presentaron a las audiencias. P.W. Botha fue uno de los que no se presentó y hasta la fecha no ha podido ser enjuiciado.

En 1999 Sudáfrica tuvo sus segundas elecciones libres. En 1997 Mandela pasó la dirigencia del Partido del Congreso Africano a su segundo, Thabo Mbeki. Las elecciones fueron un éxito para el Partido al cual le falto un solo curul para tener la mayoría absoluta, o dos tercios de la Asamblea, lo cual le hubiera permitido cambiar la constitución.

El Partido Nacionalista de radicales blancos perdió dos tercios de sus curules. El Partido Democrático formado por blancos surgió como una nueva fuerza con un programa liberal, al que se aunaron varios miembros de la raza negra.

Si bien Mbeki no tiene el arrastre y la simpatía que tiene Mandela, ha probado ser un político sagaz. En 2003 logró una mayoría de las dos terceras partes en el parlamento, dándole la oportunidad de hacer cambios a la constitución.

Sin embargo, no todo ha ido bien en Sudáfrica. La negativa de Mbeki de reconocer la epidemia de SIDA en su país le atrajo críticas de todo el mundo, al igual su negativa a condenar la expropiación forzosa de las granjas de los blancos en el país vecino de Zimbawe.

El crimen ha aumentado considerablemente desde la eliminación del apartheid. Entre 1994 y 2001 el crimen violento ha aumentado en un 33% y aproximadamente 1.500 agricultores blancos han sido asesinados desde 1991. Sudáfrica es el país que encabeza la lista de asesinatos en el mundo, reportándose en 2002, 114,8 asesinatos por 100.000 habitantes o cinco veces más que el segundo en la lista que es Brasil. También encabeza la lista en robos y asaltos.

En 2004 el gobierno publicó estadísticas que indicaba que la tasa de criminalidad estaba bajando, si bien se le ha dado poca credibilidad a dicha información. En el 2003 la Interpol publicó cifras de crímenes que era el doble de las publicadas por el gobierno. Se estima que desde 1994, 250.000 sudafricanos blancos han emigrado del país. Los que permanecen normalmente viven en comunidades aisladas con poco contacto con la población negra.

El país se halla inmerso en exportación de oro y diamantes (mercados que domina), en un intento de resolver uno de los mayores problemas del país que es la delincuencia (aunque ha descendido ligeramente), en el de controlar el SIDA (que afecta a 4,5 millones de surafricanos, y en una reforma agraria para aliviar tensión social y diferencias raciales. Esta reforma consiste en la devolución de los blancos de sus tierras a los negros a los cuales se les arrebataron. Sin embargo el tema parece no avanzar y menos del 10% de las tierras han sido devueltas y el Gobierno ha dedicido obligar a vender las tierras por un precio razonable o expropiarlas en un corto período. Por otro lado el presidente, Thabo Mbeki dio autorización para llevar al Parlamento una posible ley de matrimonio homosexual.

En 2004 el director John Boorman pone de manifiesto esta Comisión para la Reconciliación y la Verdad en la película In my country protagonizada por Samuel L. Jackson y Juliette Binoche.

Enlaces externos

Referencias

  1. ‚ÜĎ a b Rojo Alfonso, La odisea de la tribu blanca, Editorial Planeta, Barcelona, 1993, ISBN 84-08-01039-5
  2. ‚ÜĎ Mazrui, Al√≠ A, cap√≠tulo 3¬ļ de Los africanos - una triple herencia, BBC/Weta Tv, Londres/Lagos, 1986


Wikimedia foundation. 2010.

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