Historia del Athletic Club

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Historia del Athletic Club

El Athletic Club, com√ļnmente llamado Athletic de Bilbao, es un club de f√ļtbol espa√Īol de la villa de Bilbao, en Vizcaya. Fue fundado en 1898 y juega en la Primera Divisi√≥n de Espa√Īa. Es, junto con el F. C. Barcelona y Real Madrid, uno de los tres clubes que han disputado todas las temporadas en la Primera Divisi√≥n.

El Athletic es el tercer club de la liga espa√Īola con mayor n√ļmero de t√≠tulos, teniendo en su haber 8 campeonatos de Liga; 24 campeonatos de Copa; una Supercopa de Espa√Īa y un subcampeonato de la Copa de la UEFA. En la clasificaci√≥n hist√≥rica de la LFP ocupa el 4¬ļ puesto por detr√°s de Real Madrid, el F. C. Barcelona y el Valencia CF. El club cuenta tambi√©n con un equipo femenino, el cual ha conquistado 4 campeonatos de la Superliga Espa√Īola.

Su estadio es San Mam√©s, tambi√©n conocido como "La Catedral". Inaugurado en 1913, es uno de los m√°s antiguos de Espa√Īa. El club ha emprendido los planes para la construcci√≥n de un nuevo estadio, San Mam√©s Barria, que se erigir√° en el solar de la antigua Feria de Muestras de Bilbao, junto al actual estadio. La fecha del inicio de la construcci√≥n a√ļn no ha sido confirmada.[1]

El club vizca√≠no es famoso por su pol√≠tica deportiva, pues juega solamente con jugadores nacidos o formados futbol√≠sticamente en el Pa√≠s Vasco y las denominadas provincias vascas (vid. infra. Filosof√≠a del club), haciendo honor a su lema; ¬ęCon cantera y afici√≥n, no hace falta importaci√≥n¬Ľ.[2] Por otro lado, es uno de los cuatro √ļnicos clubes profesionales de Espa√Īa, junto a Real Madrid, Barcelona y Osasuna, que no es una sociedad an√≥nima deportiva, de manera que la propiedad del club recae en sus socios.

El Real Madrid, el F. C. Barcelona y la Real Sociedad son los rivales hist√≥ricos del Athletic. Con los dos primeros, los rojiblancos han disputado muchas ligas y copas, hoy en d√≠a los partidos entre estos equipos se consideran un cl√°sico de la Liga espa√Īola.[3] Con la Real Sociedad existe una rivalidad especial, cuando juegan entre ellos disputan el cl√°sico derbi vasco.[4] Tambi√©n existe cierta rivalidad con otros equipos como Osasuna o Racing de Santander, entre otros.[5] [6] [7]

Contenido

Fundaci√≥n y primeros a√Īos

A partir de 1892 se comenz√≥ a jugar a f√ļtbol en Vizcaya. El presidente del Club Athleta de Astilleros del Nervi√≥n, el brit√°nico H. Jones, pidi√≥ permiso a las autoridades para jugar en el hip√≥dromo de Lamiako, situado en el pueblo de Leioa/Lejona. Los primeros en jugar fueron brit√°nicos que trabajaban en la zona y dedicaban sus ratos libres a pr√°cticar este nuevo deporte, que pronto despert√≥ expectaci√≥n por parte de los vizca√≠nos. En 1894, ya era tradici√≥n ver a los ingleses practicando el football en Lamiako, por ello el campo pas√≥ a ser conocido como "Campa de Averly" o "Campa de los ingleses". Pronto los vizca√≠nos tambi√©n comenzaron a participar en estos partidillos y se unieron a los ingleses. El 4 de mayo de 1894, los locales retaron a los brit√°nicos a un partido, este event√≥ despert√≥ gran expectaci√≥n y tuvo una gran afluencia de p√ļblico. Los brit√°nicos ganaron por cinco goles, tras lo que invitaron a los vizca√≠nos a pollo asado, a modo de consuelo.[8]

Poco después, unos jóvenes del Gimnasio Zamacois de Bilbao, aficionados al nuevo deporte, comenzaron a jugar en Lamiako. Entre ellos estaban Juan Astorquia, Alejandro Atxa, los hermanos Iraolagoitia, Montejo, Enrique Goiri y Luis Márquez. De aquellos partidos salió en 1898 la idea de fundar una sociedad futbolística, a la que llamaron Athletic Club. A finales de 1900 surgió otro equipo, el Bilbao Football Club. Carlos Castellanos, que trajo el primer balón a Bilbao, fue su primer presidente.[8]

El 5 de septiembre de 1901, se constituyó legalmente la sociedad Athletic Club, si bien desde 1898 jugaban bajo esa denominación. Se redactó el reglamento de la entidad, integrada por 33 socios, y se nombró la primera directiva, con Luis Márquez como presidente.[8]

Ambos equipos disputaron numerosos encuentros en Lamiako, y la rivalidad entre ellos fue aumentando. El 19 de enero de 1902 jugaron el primer partido de pago celebrado en Vizcaya (30 céntimos o tres perras gordas). Aquel día el Athletic estrenó uniforme. Aparecieron con una camiseta con dos mitades, azul y blanca, pantalón azul y medias azul oscuro con borla blanca. Y lo celebraron ganando al Bilbao F.C. por tres goles a dos.[9]

La Copa y el Bizcaya
La plantilla del Athletic Club con la primera Copa de Espa√Īa, en 1903.

El Athletic comenz√≥ su andadura en la primavera de 1902, se celebr√≥ el primer torneo nacional de f√ļtbol en Espa√Īa, como parte de los festejos de la mayor√≠a de edad del nuevo monarca, Alfonso XIII. El trofeo recibi√≥ el nombre de Copa de la Coronaci√≥n. Para disputarlo, el Athletic Club y el Bilbao Football Club se unieron formando el Bizcaya, disputar√≥n su primer partido nacional el 13 de mayo de 1902 en Madrid, en el Estadio de Hip√≥dromo donde se gole√≥ al Club Espa√Īol de Football por 5 goles a uno, los goles fueron hobra de J.Astorquia, William Llewellyn Dyer de penalt√≠ y de Walter Evans en 3 ocasiones, el gol del honor del equipo espa√Īolista lo marcar√≠a Ponz. La primera alineaci√≥n del Bizcaya en competici√≥n nacional de Copa fue la siguiente: L. Arana, Pedro Larra√Īaga, J.M. Arana, E. Goiri, Ugalde, Ram√≥n Silva, De la Sota, J. Astorquia, William Llewellyn Dyer, Cazeaus y Walter Evans. En el segundo partido el Bizcaya gole√≥ al New Folltball por un contundente 8-1, que le permiti√≥ pasar a la final del campeonato en la que se impuso en la final al FC Barcelona por 2-1, en el hip√≥dromo de Madrid, los goles bilba√≠nos furer√≥n de J.Astorquia y Cazeaus a fecha 15 de mayo de 1902.[8] [9]

Aunque la afici√≥n al f√ļtbol crec√≠a imparable, los dos clubes bilba√≠nos ten√≠an problemas econ√≥micos. Los socios dejaron de apoyar firmemente a las dos entidades, y el Bilbao F.C. desapareci√≥ el 29 de marzo de 1903, pasando sus socios al Athletic.

En 1902-1903, el Athletic ya con su nombre abitual disput√≥ 2 partidos amistosos ambos serian frente al Burdigala con victoria del club bilba√≠no por 0-4 y 3-1. En Copa del Rey el Athletic volvi√≥ a ganar al Club Espa√Īol de Football esta vez por un claro 4-0, pasando de esta forma a la final disputada el 8 de Abr√≠l de 1903 frente al Madrid FC por 3-2 con goles de cazeaux, Montejo y de De la Sota, para el club bilba√≠no, por parte del Madrid FC marcarian Valdeterrazo y Neyra. El primer equipo campe√≥n del Athletic en torneo nacional fue el siguiente: Alejandro Acha, Luis Silva, Amado Arana Urig√ľen, Enrique Goiri, George Cockram, Manuel Ansoleaga, De la Sota, Montejo, Juan Astorquia, Cazeaux y Walter Evans.

En 1904, el Athletic disputa un partido amistoso en Ja√©n frente al Madrid FC, con el resultado de 2-1 para el club rojiblanco, en la Copa del Rey el Athletic debia disputar la final frente al Club Espa√Īol de Madrid, el Athletic pudo proclamarse campe√≥n puesto que no se disput√≥ la final.

A pesar de conseguir la Copa de Espa√Īa en 1903 y 1904, en el Athletic tambi√©n hab√≠a dificultades. Los jugadores se quejaban de que Lamiako les quedaba lejos para ir a entrenar. Y muchos socios no pagaban las cuotas. El 15 de noviembre de 1903, se convoc√≥ una junta para disolver el club. Pero el empe√Īo mostrado por socios como Alejandro Atxa salv√≥ la situaci√≥n.[8] [9]

Para jugar la Copa de 1907, el Athletic aprovech√≥ la presencia de algunos jugadores del hist√≥rico "The Union" vizca√≠no de 1901, y resucit√≥ al Bizcaya para luchar de nuevo por el t√≠tulo. El torneo se disput√≥ en formato de liguilla, clasific√°ndose los dos primeros para la final. En la previa, el Bizcaya venci√≥ al Madrid (3-2), al Salamanca TFB (5-0), y al Recreativo de Huelva (4-0). S√≥lo perdi√≥ ante el Vigo Sporting, por 2-1 (en este partido se pit√≥ un penalti a favor del Bizcaya, pero lo tiraron fuera a prop√≥sito alegando que ¬ęno era bonito ganar as√≠¬Ľ). La final fue contra el Madrid FC, que derrot√≥ al Bizcaya 1-0.[9]

Para la copa de 1909 el Athletic tenía la intención de unirse con El Club Ciclista de San Sebastián (que después pasaría a ser la Real Sociedad). Se jugó un partido amistoso entre estos dos conjuntos, que provocó malestar tanto en unos como en otros, lo que dificultó la idea de una posible fusión para la Copa. Finalmente, el Athletic no logró unirse al Club Ciclista de San Sebastián, siendo además los guipuzcoanos quienes se hicieron con el título copero. La rivalidad entre ambos equipos se ha mantenido desde entonces.[9]

Inauguración de San Mamés (1909-1913)

La campa de Lamiako donde el Athletic comenz√≥ a jugar a f√ļtbol.

Corr√≠a el a√Īo 1909, y el campo de Lamiako no reun√≠a las condiciones necesarias para un club en crecimiento como lo era el Athletic. Por este motivo, la junta directiva comenz√≥ a buscar nuevos terrenos donde jugar.[9] Al a√Īo siguiente, optan por jugar en el campo de Jolaseta, que hab√≠a sido construido recientemente por la Sociedad de terrenos de Neguri. En ese campo fue donde por primera vez, el Athletic visti√≥ de rojiblanco. Fue el 9 de enero de 1910, y el rival, el Sporting de Ir√ļn.[9]

En Jolaseta se celebró por primera vez en Vizcaya el Campeonato nacional de Copa, que reunió a 10 equipos. Aquella Copa de 1911 fue para el Athletic. Pero Jolaseta no era un lugar demasiado cómodo para el club, debido a la distancia entre Neguri y Bilbao. El 10 de diciembre de 1912, la junta directiva presidida por Alejandro De la Sota decidió que lo más conveniente era construir un nuevo campo. Al principio, se barajó la posibilidad de hacerlo en el bilbaíno barrio de Onchena (hoy Indauchu), pero aquella idea fue descartada.[9] Finalmente, se acordó construirlo en unos terrenos situados junto al asilo de San Mamés, cercanos a la Gran Vía bilbaína. Su compra supuso al club un gasto de 89.000 pesetas, una cifra elevada para la época.[9]

El arquitecto Manuel Mar√≠a Smith fue el encargado de dise√Īar los planos del primer San Mam√©s. San Mam√©s fue un m√°rtir que fue arrojado a los leones, de ah√≠ que a los jugadores del Athletic se les conozca con el sobrenombre de los leones. El Athletic deb√≠a pagar 50.000 pesetas para su construcci√≥n, por lo que abri√≥ una suscripci√≥n popular en la que se recaudaron 40.770. El 20 de enero de 1913 comenzaron las obras.[9]

Siete meses despu√©s, el campo de San Mam√©s, de m√°s de 7.000 localidades, estaba ya terminado. La inauguraci√≥n tuvo lugar el 21 de agosto de 1913, y para ello se celebr√≥ un torneo triangular entre el club londinense Shepherd¬īs Bush, el Racing de Ir√ļn y el Athletic. El primer jugador en marcar en el reci√©n inaugurado campo fue Pichichi. Otro le√≥n, Zuazo, tuvo el honor de ser el primero en tocar el bal√≥n.[8] Un cronista de La Gaceta del Norte realiz√≥ la siguiente valoraci√≥n sobre el nuevo campo de San Mam√©s:[9]

¬ęEl nuevo campo, ¬Ņestupendo? Estupendo es poco. ¬ŅMaravilloso? Maravilloso no se parece bastante. ¬ŅColosal√≠simo? Puede que m√°s sea ese el juicio que ha merecido el campo de foot-ball, que ayer inaugur√≥ el Athletic, a los millares y millares de personas que se extendieron por las grader√≠as y paseos de aquel encantador jard√≠n. Di√≥genes Orueta, el floricultor admirable, ha hecho all√≠ un trabajo de gran artista y nos ha presentado una monada de campo. Smith, el ingenioso arquitecto, ha sabido trazar no solo unas l√≠neas muy lindas, sino que lo ha llevado a la realidad. Las ha dado vida, porque entre aquellos amenos campos, parec√≠a como que uno volv√≠a a vivir.¬Ľ

Pichichi y los "leones" de San Mamés (1914-1922)

Acababan de ganar la Copa de 1914 cuando llegó a Bilbao desde Inglaterra un nuevo entrenador, William Edwin Barnes. Con él se pretendía dar un aire más moderno al juego del equipo, al cual le hacía falta más técnica, y organización.[10]

En aquellos tiempos, se jugaban gran cantidad de partidos amistosos contra equipos vecinos, y tambi√©n extranjeros, venidos de todas partes de Europa y Sudam√©rica. De esa forma se cubr√≠a el calendario, ya que la √ļnica competici√≥n oficial existente era la Copa, y debido al escaso n√ļmero de participantes, resultaba muy breve.[10]

Por entonces, comenzó a destacar en el Athletic un jugador fuera de serie, llamado Rafael Moreno Aranzadi, alias Pichichi. Su fama era tal que varios equipos ingleses intentaron hacerse con sus servicios.[10]

...Mi primo Pichichi es el mejor jugador del Athletic y el mejor jugador de Espa√Īa. Todos lo dicen. Tiene un chut tremendo por bajo y muy bien dirigido, que no hay portero que pueda pararlo. No falla un penaltie. Pero sobre todo sabe driblar como nadie y es capaz de correr el campo, de una porter√≠a a otra, con el pelot√≥n pegado a sus pies sin que nadie se lo pueda quitar, hasta meter un gol genial. Tambi√©n es extraordinario en los remates de cabeza, sobre todo en los corners. Cuando el Athletic va mal en alg√ļn partido, el p√ļblico espera siempre una de esas genialidades de Pichichi que remedie la situaci√≥n y Mario Ugarte, Rolando y muchos otros le gritan pidiendo un esfuerzo heroico. Lo malo es que a veces juega demasiado individualmente y esto le pierde... Fragmento de Vivir no es f√°cil, por Alfonso M¬™ Moreno S.J.

Mientras tanto, el Athletic volv√≠a a conquistar de nuevo el campeonato de Copa, venciendo en la final de 1915 al Espanyol de Barcelona por un contundente 5-0. Los goles fueron obra de Pichichi (3), Zubizarreta y Germ√°n Etxebarria. Al a√Īo siguiente, 1916, el Athletic volvi√≥ a proclamarse campe√≥n de Copa. Al ser la tercera vez consecutiva, el club consigui√≥ quedarse con el trofeo en propiedad. En aquella ocasi√≥n, el equipo derrotado en la final fue el Madrid F.C, que cay√≥ ante los leones por 4-0.[11] [10]

He aquí un extracto de la crónica de aquella final de 1916 publicada en el periódico ABC:[10]

...Por tercera vez consecutiva es campe√≥n de Espa√Īa el Athletic de Bilbao, ganando en propiedad, con el partido de ayer en Barcelona, la copa del Rey. Bien merecido lo tiene que su entusiasmo por el deporte, su inmensa labor de entrenamiento y la fe con que juega le hacen acreedor al triunfo. Rindiendo tributo a la verdad, hay que confesar que el juego sagrado de este deporte se ha mantenido vivo por el equipo campe√≥n de Copa. Ha sido siempre el punto de mira de todos los equipos el competir y vencer al Athletic. Yo le env√≠o desde estas columnas una calurosa felicitaci√≥n...

A partir de 1917 el Athletic sufri√≥ un baj√≥n temporal. Los rojiblancos no pudieron presentarse a la Copa de 1918 por diversas circunstancias, y por la retirada obligada de varios jugadores importantes como; Egu√≠a, Solaun y el guardamenta Ibarretxe, entre otros. En aquellos a√Īos el Athletic estaba inmerso en un periodo de transici√≥n y de renovaci√≥n de la plantilla, que acabar√≠a a principios de los a√Īos 20.[10]

En el a√Īo 1919, mientras el Athletic trataba de formar un equipo s√≥lido, triunfaba en Vizcaya y en toda Espa√Īa el Arenas Club de Getxo, el cual se proclam√≥ campe√≥n del Campeonato de Copa de 1919. Dos a√Īos antes, hab√≠an logrado el subcampeonato.[10]

Belauste, apodado El León de Amberes.

En 1920, cuatro jugadores del Athletic integraron la primera convocatoria de la historia de la selecci√≥n espa√Īola, que particip√≥ en los Juegos Ol√≠mpicos de Amberes. Los "leones" Belauste, Sabino , Pichichi y Acedo lograron la medalla de plata.[10] [12]

Tras pasar varios a√Īos en silencio, el Athletic volvi√≥ a proclamarse campe√≥n de copa en 1921, al derrotar al Athletic Club de Madird por 4-1 en campo local. Fue la primera y √ļnica vez en la historia que se disput√≥ una final de copa en San Mam√©s.[13]

Aquella final fue el √ļltimo partido de Pichichi. El m√≠tico le√≥n anunci√≥ su retirada del Athletic para dedicarse al arbitraje. Pero su carrera como √°rbitro fue muy corta, ya que apenas un a√Īo m√°s tarde, el 1 de marzo de 1922, Rafael Moreno Aranzadi falleci√≥ a causa del Tifus a los 30 a√Īos de edad. Fueron momentos tristes para el club rojiblanco, que se vio obligado a decir adi√≥s prematuramente a un jugador, que se convertir√≠a en una leyenda para el club rojiblanco.[10]

En San Mamés se colocó un busto de bronce en honor a Pichichi, junto al palco. Es tradición que cuando un equipo visita San Mamés por primera vez, su capitán coloque un ramo de flores en el busto de Pichichi para honrar al delantero. Por otro lado, el diario deportivo Marca otorga un galardón con su apodo para premiar al máximo goleador de la Liga.[10]

La primera delantera histórica (1923-1936)

El Athletic celebr√≥ sus primeros 25 a√Īos de vida en 1923, por aquel entonces ya contaba con 1.630 socios y un presupuesto de 100.000 pesetas, el acto principal de las celebraciones fue un partido entre el Athletic y un combinado nacional formado por jugadores de los otros equipos, entre los que destacaban Zamora (Espa√Īol), Samitier (F. C. Barcelona), Bernab√©u (Real Madrid), Gamborena (Real Uni√≥n). El partido finalizo con la victoria local por dos goles a cero, tantos marcados por, Ses√ļmaga y 1923 el Athletic fue de nuevo campe√≥n de Copa al batir al Europa de Barcelona por 1-0, gol marcado por Travieso. El 10 de junio de ese a√Īo, el club celebr√≥ sus bodas de plata (XXV aniversario) enfrent√°ndose a un combinado nacional.[10]

Poco después llegaría a Bilbao un nuevo entrenador inglés, Fred Pentland, que estableció calendarios fijos de entrenamiento, y favoreció el juego de pase corto. Apodado "El bombín", Fred Pentland llegaría a ser el entrenador que más títulos daría al club.[15]

Por otro lado, los jugadores empezaron a ganar dinero por jugar al f√ļtbol. Vidal, el portero, fue el primer jugador en cobrar un sueldo por pertenecer al Athletic.[10]

En aquella época, la afición estaba en pleno aumento, por lo que el club se vio obligado a ampliar San Mamés para dar cabida a los nuevos socios y aficionados. La remodelación y ampliación aumentó el aforo a 9.500 espectadores.[10]

En 1928 comenz√≥ a disputarse por primera vez el campeonato de Liga, en el que participaron Athletic, FC Barcelona, Madrid FC, Espa√Īol, Real Sociedad, Racing de Santander, Atl√©tico de Madrid, Europa de Barcelona, Arenas Club de Getxo y Real Uni√≥n de Ir√ļn.[15]

El Athletic hizo su debut enfrent√°ndose a la Real Sociedad en la primera jornada de liga, con resultado de empate a un tanto. De esa primera Liga, cabe destacar el 9-0 endosado al Barcelona (que despu√©s se har√≠a con el t√≠tulo), el tercer puesto en la clasificaci√≥n, y el haber sido el equipo m√°s goleador del campeonato. Se present√≠a la llegada de un nuevo Athletic campe√≥n para los a√Īos siguientes.[10]

Estaba a punto de llegar una de las épocas más gloriosas de la historia del club, la de la primera delantera histórica. Con el carismático Fred Pentland en el banquillo, el Athletic conquistó la primera Liga de su historia, la de la temporada 1929/30. Marcaron 63 goles en tan sólo 18 partidos.[15]

Adem√°s, consigui√≥ ganar la Copa de 1930 al vencer al Madrid FC por 3-2 en la final. Fue el primer doblete en la historia de la Liga espa√Īola.[15]

Tiempos de euforia
Equipo campe√≥n de liga la temporada 1930/31. De pie: Muguerza, Chirri II, Urquizu, Lafuente, Blasco, Ispiz√ļa, Uribe, Unamuno y Castellanos. Agachados: Bata, Echevarr√≠a y Gorostiza.

Aquel Athletic campe√≥n arrasaba por los campos de Espa√Īa, gracias en gran medida a cinco leones; Lafuente, Iraragorri, Bata, Chirri y Gorostiza, esta delantera es recordada por la afici√≥n rojiblanca como la primera delantera hist√≥rica del Athletic. Sin olvidar al guardameta Blasco, el primer portero de la historia del club que fue galardonado con el Trofeo Zamora, el cual consigui√≥ en tres ocasiones. Todos estos jugadores fueron internacionales con la selecci√≥n espa√Īola.[15]

En la temporada de 1930/31 el Athletic volvi√≥ a hacerse con el doblete por segundo a√Īo consecutivo, marcado 73 goles en 18 encuentros. En esta liga, el Athletic logr√≥ la mayor goleada de su historia, al endosarle un 12-1 al F.C. Barcelona. Bata fue el autor de 7 de los 12 goles marcados al conjunto azulgrana.[16]

En la campa√Īa de 1931/32 se gan√≥ la Copa por tercer a√Īo consecutivo. El Athletic se impuso al F.C. Barcelona en la final. En Liga, los rojiblancos tuvieron que conformarse con el subcampeonato, a pesar de haber sacado m√°s puntos que en la temporada anterior.[15]

Antes de comenzar la siguiente temporada, Fred Pentland dimitió, debido a la falta de entendimiento con el club, a la hora de fijar las condiciones para la renovación de su contrato. Su puesto fue ocupado por Patricio Caicedo.[16]

La temporada de 1932/33 fue similar a la anterior. El Athletic volvi√≥ a hacerse con el t√≠tulo copero por cuarto a√Īo consecutivo, esta vez ante el Madrid FC. En la liga se tuvo que conformar de nuevo con el subcampeonato.[15]

Haciendo honor al dicho ¬ęa la tercera va la vencida¬Ľ, los bilba√≠nos conquistaron la liga de 1933/34. No as√≠ la Copa, que tras cuatro a√Īos consecutivos ganandola, fue para el Madrid FC.

En 1934 todos los equipos de la 1ª división contaban con un delantero vasco en sus filas (a excepción del Valencia CF). El Madrid FC ya comenzaba a dar sus primeros pasos en el mundo de los fichajes, y ofreció 20.000 pesetas de la época por hacerse con los servicios de los rojiblancos Iraragorri y Cilaurren.[16]

Los exitosos a√Īos de la primera delantera hist√≥rica llegaban a su fin. Fue una floja temporada la de 1934/35. Los rojiblancos terminaron en 4¬™ posici√≥n y no hicieron nada llamativo en la Copa.

En el verano de 1935, el equipo hizo la pretemporada en Sudamérica, donde estuvieron dos meses disputando partidos. Garcias a ello, el club se dio a conocer por el continente americano.[16]

En la temporada 1935/36, los rojiblancos ganaron la liga una vez m√°s, y de esa forma, pusieron la guinda a la √©poca m√°s gloriosa de la historia del Athletic. Ya que en tan s√≥lo 6 a√Īos se consiguieron 4 ligas y 4 Copas, n√ļmeros que a d√≠a de hoy no se han vuelto a igualar.[16]

Tras esto estall√≥ la Guerra Civil Espa√Īola y la liga dej√≥ de celebrarse durante varios a√Īos. Por este motivo, la primera delantera hist√≥rica se disolvi√≥, al igual que el resto de la plantilla. No solo en el aspecto deportivo se vio perjudicado el Athletic, sino tambi√©n en el institucional, ya que de los 3.000 socios que hab√≠a hasta esa fecha, la cifra descendi√≥ bruscamente hasta los 587. La guerra civil provoc√≥ un punto y aparte en la historia del club.[17]

La segunda delantera histórica (1940-1953)

Al terminar la guerra, el Athletic tuvo que reconstruir el equipo desde cero. Para ello, inici√≥ una campa√Īa de b√ļsqueda de jugadores que despuntaban en equipos de segunda fila, as√≠ como de nuevos valores.

En 1941 el club ya ten√≠a una plantilla en avanzado proceso de reestructuraci√≥n. Entre ellos sobresal√≠an unas j√≥venes promesas que pocos a√Īos m√°s tarde llegar√≠an muy lejos: Lezama, Iriondo, Zarra, Unamuno, Panizo y Ga√≠nza.

En febrero de aquel a√Īo, el dictador Franco prohibi√≥ todo tipo de denominaciones en lenguas distintas al espa√Īol. El club pas√≥ a llamarse de forma oficial "Atl√©tico de Bilbao".

Aunque el juego del equipo estaba a√ļn por madurar, el nuevo y reconstruido Athletic volvi√≥ a reivindicarse en el f√ļtbol espa√Īol proclam√°ndose campe√≥n de liga y copa en la temporada 1942/43. Gracias al nuevo doblete, el club pudo querdarse con el trofeo de Liga en propiedad, al ser la quinta vez que lo ganaban.

En el Campeonato de Copa -por aquella √©poca llamado "Copa del general√≠simo" debido a la dictadura franquista- el Athletic obtuvo 3 victorias consecutivas en los a√Īos 1943 (1-0 frente al Real Madrid, gol marcado por Zarra), 1944 (2-0 frente al Valencia, goles de Zarra y Escudero) y 1945 (3-2 frente al Valencia, goles de Iriondo (2) y Zarra).

En la pretemporada de aquel a√Īo 1945, el Athletic incorpor√≥ a su plantilla a Venancio, jugador venido del S.D. Erandio, y que formar√≠a parte de la definitiva "segunda delantera hist√≥rica" junto a los ya consolidados Iriondo, Zarra, Panizo y Ga√≠nza.

El campo de San Mam√©s se empezaba a quedar peque√Īo y obsoleto, por lo que se comenz√≥ a estudiar una posible reconstrucci√≥n a gran escala. Bilbao crec√≠a como ciudad industrial, y la masa de aficionados rojiblancos tambi√©n.

En la copa de 1947 en Athletic endosó al Celta de Vigo un contundente 12-1, "Piru Gaínza" fue el autor de 8 de los 12 tantos marcados por el club rojiblanco.

En las √ļltimas temporadas de los a√Īos 40 no hubo t√≠tulos. Los mayores logros fueron el subcampeonato de Liga de 1947 y el de Copa de 1949, (perdieron la final con el Valencia).

En 1948 el Athletic llega a sus primeros 50 a√Īos de vida, con tal motivo el Athletic organiza el Trofeo de las Bodas de Oro o Trofeo de los Hist√≥ricos (por ambos nombres fue conocido). Adem√°s del Athletic, participan el F. C. Barcelona y el Real Madrid. La final se disputo el 13 de junio de 1948, y enfrento al Athletic y al Barcelona finalizando con el resultado de 5-0 a favor de los bilbainos, los autores de los goles fueron Zarra con tres tantos y Arrieta e Iriondo con uno cada uno.[18]

En la campa√Īa 1949/50 tampoco hubo suerte en Liga. No as√≠ en Copa, donde el Athletic lleg√≥ a la final tras una disputad√≠sima semifinal contra el Valencia. Tuvieron que disputarse hasta 3 pr√≥rrogas seguidas -en aquella √©poca a√ļn no exist√≠an los penaltis- hasta que finalmente Ga√≠nza dio el pase a la final al conjunto bilba√≠no.

En la final, se enfrentaron al Valladolid. El tiempo reglamentario terminó con un ajustado empate a uno, pero en la prórroga el Athletic terminó goleando al Valladolid por 4-1. Zarra fue el autor de los 3 goles anotados en la prórroga, que supusieron un nuevo título de Copa para el club.

Posteriormente, en ese mismo a√Īo de 1950, el Athletic se hizo con la Copa Eva Duarte, una versi√≥n antigua de la Supercopa, que enfrentaba al campe√≥n de Copa contra el de liga. Cabe a√Īadir que en aquel verano, en la Copa Mundial de F√ļtbol de 1950, Telmo Zarra anot√≥ a pase de Ga√≠nza el m√≠tico gol a Inglaterra en el estadio de Maracan√°, en R√≠o de Janeiro.

En la temporada 1950/51 Zarra conquistó de nuevo el trofeo Pichichi al marcar la abultada cifra de 38 goles en 30 partidos, y conseguir un récord de goles que hasta la fecha nadie ha superado.

Ese a√Īo, se incorporaron a la primera plantilla nuevos valores venidos de la cantera; Carmelo, Orue, Garai, Uribe y Arieta I.

En la campa√Īa 1952/53, los rojiblancos consiguieron el subcampeonato de Copa, siendo el Barcelona quien se hizo con el t√≠tulo. Al final de la temporada, Zarra fue premiado con su √ļltimo trofeo Pichichi. A lo largo de su carrera lleg√≥ a acumular 6 trofeos en total.

En 1953 comienza por fin la gran reconstrucción de San Mamés, el cual portará un emblemático arco decorativo que a su vez servirá de soporte a la estructura. La reforma eliminó columnas que dificultaban la visibilidad a los espectadores.

Durante estos a√Īos, los grandes clubes de la liga comenzaron a interesarse por jugadores extranjeros. En el caso del FC Barcelona, se contrat√≥ a Kubala, y en el Real Madrid a Di St√©fano, entre otros. El Athletic en cambio sigui√≥ fiel a su tradici√≥n de jugar con futbolistas de la cantera vasca.

El equipo de los "11 aldeanos" (1954-1962)

El f√ļtbol se iba modernizando, y la ya veterana "segunda delantera hist√≥rica" se desinflaba poco a poco. Por ello, para la temporada 1954/55 el Athletic decidi√≥ hacerse con los servicios del m√≠tico entrenador eslovaco Ferdinand Daucik, que ven√≠a de lograr 2 Ligas y 3 Copas con el Barcelona.

Daucik hizo una renovaci√≥n en el equipo que acab√≥ con la legendaria "segunda delantera hist√≥rica". Se desped√≠an viejas glorias, entre ellas el m√≠tico Panizo, apodado "el interior de seda" por su gran t√©cnica y manejo del bal√≥n. Se dec√≠a que era el que m√°s talento ten√≠a de los 5 m√≠ticos delanteros. Zarra, por su parte, tambi√©n abandon√≥ el club, pero decidi√≥ seguir jugando a f√ļtbol en equipos de inferior categor√≠a.

Ya estaba perfilado el nuevo once titular: Carmelo, Garay, Orue, Canito, Mauri, Etura, Artetxe, Marcaida, Arieta, Uribe y Gaínza.

Con este equipo el Athletic volvi√≥ a proclamarse campe√≥n de Copa, en 1955, al vencer al Sevilla por 1-0, gol de Uribe. Tambi√©n en la Liga las cosas volvieron a ir mejor. Lograron quedar en 3¬™ posici√≥n, dejando atr√°s la zona templada por la que hab√≠an andado en los a√Īos anteriores.

El nuevo equipo estaba dando buenas sensaciones, y la afición de San Mamés respiraba tranquila al ver que la reestructuración realizada por el nuevo entrenador marchaba bien.

En la temporada 1955/56 el Athletic ganó la Liga (clasificándose así por primera vez en su historia para la Copa de Europa). Y también venció en la final de Copa al Atlético de Madrid por 2-1. Un nuevo doblete conseguido por un equipo de cantera.

Tras esta temporada, el Athletic viajó a Italia para disputar la Copa Latina, la cual perdió en la final contra el Milán. Seguidamente, el Papa Pío XII concedió una audiencia especial al equipo.

Debut europeo

En la temporada siguiente, la 1956/57, los leones debutaron en la Copa de Europa. En dieciseisavos de final eliminaron al Oporto, ganándoles en la ida por 1-2 (goles de Gaínza y Canito) y en la vuelta por 3-2 en San Mamés (los 3 goles marcados por Artetxe). Ya en los octavos de final, el Athletic venció al Honved del mítico Puskas. En la ida el Athletic se impuso con un 3-2 (goles de Artetxe, Markaida y Arieta) y en la vuelta el resultado fue de empate a 3 (con dos goles de Merodio y uno de Arieta).

Tras eliminar a esos dos duros rivales, el Athletic se enfrentó a otro más fuerte todavía, el Manchester United, que pisaba La Catedral como favorito. Aquel partido bajo la nieve fue uno de los más épicos en la historia de San Mamés. Para el descanso el Athletic iba ganando al United por un contundente 3-0 (Uribe, Markaida y Merodio fueron los anotadores). En el segundo tiempo los diablos rojos comenzaron aprentando. Marcaron por partida doble a los 10 minutos, pero el Athletic reaccionó sumando otros 2 tantos más a su casillero (obra de Merodio y Artetxe). Finalmente, poco antes de concluir el encuentro, el Manchester United puso el definitivo 5-3 en el marcador. El Athletic había ganado el primer asalto, pero todo se resolvería en el estadio del club inglés, Old Trafford.

Aquel partido de vuelta estuvo marcado por las lesiones, ya que varios titulares del Athletic no pudieron jugar por lesi√≥n y, por si fuera poco, el guardameta rojiblanco Carmelo tuvo que jugar lesionado la mitad del partido, ya que por aquella √©poca no exist√≠an los cambios. Un gran Manchester United derrot√≥ a los rojiblancos con un claro 3-0, cayendo as√≠ eliminados en los cuartos de final. A pesar de esto, aquel equipo de los "11 aldeanos" consigui√≥ llegar m√°s lejos en la Copa de Europa de lo que nunca ha llegado ning√ļn otro equipo del Athletic.

Durante esa temporada 1956/57, el Athletic quedó en 4ª posición en liga, y no hizo nada importante en la Copa. El entrenador Fernando Daucik fue destituido, su lugar lo ocupó Albeniz.

La Copa del 58: El Athletic vence a "la locomotora blanca"

En la campa√Īa 1957/58 el Athletic volvi√≥ a flojear en liga y termin√≥ en sexto lugar.

Sin embargo en la Copa, el equipo logr√≥ una de las gestas m√°s √©picas de su historia. El 29 de junio de 1958, el Athletic se present√≥ en Chamart√≠n ante la "locomotora blanca" del Real Madrid, campe√≥n de Liga y Copa de Europa, para disputarle la Copa espa√Īola. El Athletic aline√≥ a Carmelo, Orue, Garay, Canito, Mauri, Etura, Artetxe, Uribe, Arieta, Koldo Aguirre y Ga√≠nza.

El Real Madrid, que venía de ganarlo todo, quería hacerse también con la Copa para lograr así el triplete. Sin embargo el Athletic iba dispuesto a dar la sorpresa. Así pues, a los 20 minutos los leones se pusieron por delante en el marcador. Arieta fue el autor del tanto. Y sólo tres minutos más tarde, el Athletic sentenció el encuentro con un gol de Mauri, poniendo el definitivo 2-0 en el marcador, y la Copa de 1958 en manos del Athletic.

Al d√≠a siguiente, Bilbao se ech√≥ a la calle para recibir a los campeones. El presidente Enrique Guzm√°n grit√≥ emocionado desde el balc√≥n del ayuntamiento: ¬ę¬°Con 11 aldeanos, les hemos pasado por la piedra!¬Ľ Y no era para menos la emoci√≥n del presidente, un Real Madrid campe√≥n de europa no pudo siquiera marcar un gol a los leones en aquella final, celebrada en el mism√≠simo Bernab√©u. Desde entonces, a aquel m√≠tico equipo del Athletic se le conoce popularmente entre los aficionados como "el equipo de los 11 aldeanos".

En 1959, Agust√≠n Ga√≠nza se retir√≥ del f√ļtbol a los 37 a√Īos de edad, tras haber estado 19 a√Īos defendiendo los colores rojiblancos. Fue el adi√≥s de uno de los mejores jugadores de la historia del Athletic. Disput√≥ 494 partidos con el Athletic (es el cuarto jugador que m√°s partidos ha jugado con la camiseta rojiblanca) y marc√≥ 151 goles.

En diciembre de ese mismo a√Īo, el ex-entrenador Fred Pentland volvi√≥ a su San Mam√©s para ver a su Athletic contra el Chelsea. Le fue otorgada la insignia de oro y brillantes del club, al que seg√ļn dec√≠a, amaba con locura.

En la temporada 1960/61, el Athletic traspasó al FC Barcelona al magistral defensa Garay, uno de los mejores zagueros de la historia rojiblanca. Sus diez temporadas dejaron huella entre los aficionados. Se trató del primer traspaso millonario realizado por el club. Con los cinco millones y medio de pesetas ganados, la entidad bilbaína construyó una nueva tribuna en San Mamés, la tribuna Norte, a la que se bautizó con el nombre de "tribuna Garay" en honor del futbolista.

Los a√Īos de "el chopo" Iribar (1962-1970)

La "tribuna Garay" en la actualidad.

En 1962, el Athletic pag√≥ un mill√≥n de pesetas al CD Baskonia por hacerse con los servicios del guardameta Jos√© √Āngel Iribar, apodado "el chopo" por su larga estatura. Comenz√≥ siendo el suplente de Carmelo, pero en poco tiempo se convertir√≠a en el portero titular, al destacar sobremanera.

El 28 de abril de ese mismo a√Īo, se inaugur√≥ la iluminaci√≥n artificial de San Mam√©s.

En 1963, Latorre tuvo el honor de marcar el gol n√ļmero 2.000 del Athletic en Liga.

En aquel a√Īo, Iribar se hizo definitivamente con la titularidad. Relev√≥ al meta Carmelo, que hab√≠a sido titular indiscutible desde 1952. Como ya ocurri√≥ con su antecesor, Lezama, Carmelo tambi√©n se vio obligado a dejar paso a la nueva generaci√≥n. Todo ocurri√≥ en la 5¬™ jornada de Liga de la temporada 1963/64, cuando el entrenador rojiblanco decidi√≥ dar una oportunidad al joven Iribar, a pesar del buen rendimiento que todav√≠a Carmelo segu√≠a ofreciendo. El debut fue agridulce. Cayeron derrotados por 2-1 frente al Valencia, pero Iribar realiz√≥ una espectacular actuaci√≥n que le hizo ganarse la admiraci√≥n de La Catedral, y el puesto de titular.

Corr√≠an a√Īos de transici√≥n, en los que la √ļnica figura que brillaba era la de Iribar, y la afici√≥n del Athletic estaba muy descontenta con el equipo. ¬°Juegan Iribar y 10 m√°s! se dec√≠a en San Mam√©s.

No obstante, el Athletic volvi√≥ a Europa en la temporada 1964/1965. Lo hizo para disputar la Copa de Ferias, cayendo en las semifinales frente al Ferencv√°ros T.C h√ļngaro, que resultar√≠a campe√≥n.

No fue hasta la temporada 1965/66 cuando el Athletic volvi√≥ a disputar una nueva final de Copa. Pero supuso un nuevo chasco, al caer derrotados ante el Zaragoza de los "5 magn√≠ficos" por 2-0. A pesar de la derrota, Iribar realiz√≥ un excelente partido. La afici√≥n vizca√≠na que hab√≠a acudido a la final coreaba sin cesar ¬ę¬°Iribar, Iribar, Iribar es cojonudo / como Iribar no hay ninguno!¬Ľ.

La historia se repiti√≥ un a√Īo m√°s tarde con Ga√≠nza como entrenador. En 1967, el Athletic volvi√≥ a caer derrotado en la final de Copa, esta vez frente al Valencia por 2-1.

En las semifinales, el equipo sufrió un episodio lamentable de violencia. Al finalizar el partido contra el Córdoba, en su campo, con 0-1 en el marcador, un grupo de exaltados apagaron las luces y lanzaron piedras y botellas a los jugadores rojiblancos.

En la campa√Īa 1967/68 las j√≥venes promesas venidas del Bilbao Athletic empezaron a cuajar, volviendo la ilusi√≥n al club bilba√≠no. Con s√≥lo 23 a√Īos, Fidel Uriarte se hizo con el trofeo Pichichi, al hacer 22 tantos. Al finalizar la temporada, Piru Ga√≠nza fue cesado como entrenador. Rafa Iriondo ocup√≥ su lugar en el banquillo.

La copa del 69

Por fin, en la temporada 1968/69, once a√Īos despu√©s, el Athletic se proclam√≥ de nuevo campe√≥n de Copa, al vencer por 1-0 (gol de Arieta II) a un sorprendente Elche, que llegaba por primera vez en su historia a la final. La alineaci√≥n rojiblanca estuvo compuesta por Iribar, I√Īaki S√°ez, Etxeberria, Aranguren, Igartua, Larrauri, Argoitia, Uriarte, Arieta II, Javier Clemente y Txetxu Rojo.

En la Liga, la historia fue muy distinta, pues el Athletic acabó en 11ª posición, habiendo rozado incluso el descenso. Esto provocó la destitución del técnico, Iriondo, y la contratación de un nuevo mister, el inglés Ronnie Allen.

El 23 de noviembre de 1969 el Athletic perdi√≥ a una pieza clave del equipo, Javier Clemente. El baracald√©s sufri√≥ una dura entrada de Mara√Ī√≥n, jugador del Sabadell, que le caus√≥ una grav√≠sima lesi√≥n de rodilla. Fue una desgracia. Ah√≠ acab√≥ su prometedora carrera como jugador. Clemente hab√≠a participado en 47 partidos de liga, marcando 6 goles, entre 1968 y 1971. En 1969 hab√≠a ganado la Copa del Rey, t√≠tulo que a√Īos despu√©s, volver√≠a a conquistar para el Athletic como entrenador.

En la temporada 1969/70 el Athletic, dirigido por Ronnie Allen, roz√≥ el t√≠tulo de Liga. Lo perdi√≥ en la √ļltima jornada al caer frente al Valencia por 1-0, en un partido en el que bastaba empatar para hacerse con el campeonato. Aquella liga fue para el Atl√©tico de Madrid.

En Copa tampoco hubo éxito, ya que en semifinales, después de haber ganado al Real Madrid en el Bernabéu 0-1, se cayó en San Mamés por 0-2.

En 1970 se homenaje√≥ al ex-defensa rojiblanco Jos√© Mar√≠a Orue, un extraordinario jugador que estuvo en el Athletic desde la temporada 1950/1951 (la 1952/53 jug√≥ cedido en el Barakaldo) hasta la 1967/68, cerrando as√≠ una carrera en la que consigui√≥ una Liga y 3 Copas. Disput√≥ 480 partidos durante los 17 a√Īos que visti√≥ de rojiblanco, por lo que es el 5¬ļ jugador que m√°s partidos ha jugado en la historia del club.[19]

Aquellos leones de plata (1970-1980)

De cara a la temporada de 1971/72, se fich√≥ a Gisasola, defensa del Eibar, y a Villar, centrocampista del Getxo. Pero no sirvieron para hacer un buen a√Īo. Ronnie Allen fue cesado tras la 8¬™ jornada, y el equipo qued√≥ 9¬ļ en Liga.

Mientras, el Athletic segu√≠a creciendo como club. En la temporada 1972/73 el presidente F√©lix Or√°a inaugur√≥ las Instalaciones de Lezama, situadas en el Txorierri vizca√≠no, cerca de Bilbao. Fueron construidas para desarrollar el trabajo de cantera, y como centro de entrenamiento de los equipos del club. As√≠ mismo, en marzo de 1972 se cre√≥ la Federaci√≥n de Pe√Īas del Athletic, que agrup√≥ a las 44 pe√Īas existentes en aquellas fechas.

La copa del 73

En la temporada 1972/73, el yugoslavo Milorad Pavic se hizo cargo del banquillo rojiblanco. Con √©l, el Athletic gan√≥ la Copa al derrotar por 2-0 al Castell√≥n (goles de Zubiaga y Arieta II). En aquella final de Copa de 1973 Pavic aline√≥ a Iribar, I√Īaki S√°ez, Larrauri, Zubiaga, Gisasola, Rojo II, Lasa, Villar, Arieta II, Uriarte y Rojo I. En Liga, en cambio, no pudieron superar el noveno puesto. Pero al haber ganado la Copa, se clasificaron para la Recopa de Europa.

En 1973, el Athletic cumple 75 a√Īos para celebrarlo se organiza el Trofeo Bodas de Platino invitando a tres de los mejores equipos europeos del momento, el Bayern Munich, Real Madrid y el Rapid de Viena. Los leones jugar√≠an la final tras imponerse al Rapid por 3-0, con goles de Rojo II, Villar y Lasa. Su rival en la final seria el Bayern que hab√≠a derrotado el Real Madrid por 5-1. La final se disputo el 15 de agosto, imponi√©ndose el Bayern por 2-1.[20]

En la temporada 1973/1974, el Athletic finaliz√≥ en quinta posici√≥n, a dos puntos de la UEFA. Por aquellos tiempos comenzaba a notarse cada vez m√°s la llegada de extranjeros a los equipos de la Liga espa√Īola.

Mientras el Athletic celebraba su 75 aniversario, en aquella temporada 1973/1974, fue eliminado de la Recopa ante el PFC Beroe Stara Zagora de Bulgaria, tras haber eliminado al FC Torpedo Mosc√ļ en dieciseisavos.

Al a√Īo siguiente, 1975, el defensa Andoni Goikoetxea subi√≥ al primer equipo proveniente del filial. Llegar√≠a lejos (fue considerado por el peri√≥dico brit√°nico The Times como el futbolista m√°s duro de la historia). En esa temporada, la 1974/75, Carlos consigui√≥ el √ļltimo trofeo Pichichi para el Athletic. Marc√≥ 19 tantos en una temporada en la que no se cosecharon m√°s triunfos. Ese mismo a√Īo, el Athletic realiz√≥ la primera subida de cuotas para los socios, un 20%.

En la temporada de 1975/76 el Athletic recuper√≥ a Javier Irureta, proveniente del Atl√©tico de Madrid. Mientras en Liga hicieron una buena campa√Īa, quedando quintos y clasific√°ndose para la Copa de la UEFA, en Copa cayeron de forma estrepitosa a las primeras de cambio. Empezaba a brillar por esa √©poca una nueva estrella rojiblanca que dar√≠a muchas alegr√≠as al Athletic. Su nombre, Dani.

La primera final europea

Copa de la UEFA.

Para afrontar la temporada de 1976/77, el Athletic puso a cargo del equipo al ex-jugador rojiblanco Koldo Aguirre.

En las priemras rondas de la Copa de la UEFA, el equipo se deshizo con facilidad del √öjpest D√≥zsa y el FC Basel. El Mil√°n fue el primer equipo importante en caer. Despu√©s de haber ganado 4-1 en San Mam√©s, el Athletic iba perdiendo por 3-0 en Mil√°n, pero en el √ļltimo minuto, Rojo provoc√≥ un penalti que daba una √ļltima oportunidad al Athletic. Nadie quer√≠a hacerse cargo de lanzarlo, y tuvo que ser el defensa Madariaga quien lo hiciera. El penalti entr√≥, y clasific√≥ al Athletic para la siguiente ronda.

En los octavos de final, el Athletic se vio las caras con el Barcelona. En la ida, el Athletic derrotó 2-1 al Barça en San Mamés. Y en la vuelta, el equipo azulgrana no pudo pasar del empate a uno en el Camp Nou, lo que dio al Athletic el pase a semifinales.

Tras eliminar al RWD Molenbeek en semifinales, el Athletic se present√≥ en la final de la UEFA por primera y √ļnica vez en su historia. En el partido de ida celebrado en Tur√≠n, el Athletic perdi√≥ 1-0 (gol de Tardelli). Todo se decidir√≠a en La Catedral.

Para aquel partido Koldo Aguirre alineó a Iribar, Lasa, Guisasola, Alexanko, Escalza, Villar, Ignacio Churruca, Irureta, Amorrortu, Dani y Rojo I.

El Athletic acos√≥ a la Juventus de principio a fin. Le marcaron dos goles, el primero de Irureta y el segundo de Carlos. Pero el gol de Bettega proclam√≥ campeones a los italianos en el mism√≠simo San Mam√©s, ante las l√°grimas de jugadores y aficionados rojiblancos. Iribar se qued√≥ sin levantar el t√≠tulo m√°s importante de la historia del Athletic. Fue el final de un sue√Īo en el que los leones aspiraban a ser de oro y se quedaron de plata.

La temporada a√ļn no hab√≠a terminado. En Liga, el Athletic qued√≥ 3¬ļ despu√©s de haber estado luchando por el t√≠tulo hasta el final. En la Copa tampoco hubo suerte.

Los bilba√≠nos intentaron salvar la temporada ganando la final de la Copa frente al Betis. Tras empatar a dos tantos, se lleg√≥ a la tanda de penaltis. La emoci√≥n era m√°xima. Se lanzaron 20 penaltis, pero el empate persist√≠a. Al final, el portero del Betis, Esnaola, marc√≥, e Iribar, fall√≥. Fue un golpe muy duro para los rojiblancos. Hab√≠a sido una gran temporada, muy ilusionante, en la que se pudo haber ganado la Liga, la Copa y la UEFA. Pero perdieron todo, en los √ļltimos instantes.

En el verano de 1977, Javier Clemente entró en el cuerpo técnico del club. Por otro lado, las aficionadas rojiblancas vieron por fin reconocido su derecho a ser socias del Athletic.

En las temporadas 1977/78 y 1978/79 el Athletic fue de más a menos. De luchar por la Liga pasó a vagar por la mitad de la tabla. Al final de esa temporada 78/79, el entrenador Koldo Aguirre fue destituido, debido a la falta de entendimiento con sus jugadores.

Para la temporada 1979/80 se trajo al entrenador austríaco Helmut Senekowitsch. También se vendió a Alexanko al Barcelona por una cifra récord de 100 millones de pesetas.

El equipo se estaba quedando viejo, e Iribar estaba en el ocaso de su carrera. Lleg√≥ a jugar 620 partidos con el Athletic. Con la selecci√≥n espa√Īola, super√≥ al m√≠tico Zamora, al haber sido alineado en 49 ocasiones. El 31 de mayo de 1980 se celebr√≥ el homenaje a Iribar en San Mam√©s.

La temporada 1980/81 comienza muy mal.Despu√©s de un vergonzoso 7-1 en el Bernab√©u, Senekowitsch abandon√≥ el banquillo del Athletic en la segunda jornada. Su sustituto, I√Īaki S√°ez.
[21]

Los leones de Clemente (1980-1986)

En 1983 se compone el nuevo y definitivo himno del Athletic, esta vez en euskera.

Mientras el Athletic viv√≠a su particular transici√≥n natural, en la que los m√°s veteranos abandonaban el club y llegaba savia nueva de la cantera, San Mam√©s se preparaba para recibir el Mundial de Espa√Īa de 1982. El estadio bilba√≠no vio as√≠ su √ļltima gran remodelaci√≥n.

Inglaterra, Francia, Checoslovaquia y Kuwait fueron las selecciones nacionales que disputaron la liguilla del Mundial 82 en San Mamés.

Corr√≠a la temporada 1981/82. Javier Clemente, reci√©n incorporado al banquillo de la primera plantilla, tom√≥ su primera gran decisi√≥n; eligi√≥ a Andoni Zubizarreta como portero titular en detrimento de Andoni Cedr√ļn. Los dos j√≥venes porteros se hab√≠an estado peleando desde hac√≠a 2 a√Īos por conseguir la titularidad bajo los palos, y ser un digno sucesor de Iribar.

Al concluir la temporada, Rojo abandonó el equipo después de haber jugado 541 partidos con el Athletic, en 17 temporadas. Se celebró un partido de homenaje en su honor, que enfrentó a la selección de Inglaterra contra el propio Athletic, siendo la primera vez que la selección inglesa se enfrentaba a un club convencional en vez de a una selección.

La séptima Liga y la gabarra

Tras haber visto c√≥mo la Real Sociedad, su eterno rival, se hab√≠a proclamado campeona de liga por dos a√Īos consecutivos, los leones se hicieron con el t√≠tulo de liga de la temporada 1982/83.

Para la afici√≥n rojiblanca, y en especial para los aficionados bilba√≠nos, este t√≠tulo produjo una alegr√≠a m√°s intensa de lo habitual. El Athletic no se hac√≠a con el t√≠tulo liguero desde 1956. Y adem√°s, la villa de Bilbao, y toda la provincia, sufr√≠an una grav√≠sima crisis industrial, con enormes consecuencias sociales. Ganar la liga tanto tiempo despu√©s hizo que el j√ļbilo se desatara.

Clasificación 1982-83 J G E P Pts GF GC Dif
1 Athletic Club 34 22 6 6 50 71 36 35
2 Real Madrid 34 20 9 5 49 57 25 32
3 Atlético Madrid 34 20 6 8 46 56 38 18

Era el s√©ptimo t√≠tulo de Liga que los rojiblancos sumaban a su palmar√©s. Zubizarreta, Andoni Goikoetxea, De Andr√©s, de la Fuente,Urkiaga, Liceranzu, Dani, Sola,[[Jos√© Mar√≠a Noriega Aldekoa Noriega]], Urtubi y Argote fueron los protagonistas que hicieron posible tal hito. El equipo, totalmente de cantera, arrebat√≥ al Real Madrid el t√≠tulo liguero en la √ļltima jornada.

Para celebrar el triunfo se decidi√≥ surcar la r√≠a bilba√≠na con una gabarra, algo que nunca antes se hab√≠a hecho. Cientos de miles de personas se ubicaron a un lado y otro de la r√≠a, para saludar al equipo. Desde Las Arenas a Bilbao, una inmensa marea rojiblanca agasaj√≥ a los campeones. Cientos de embarcaciones acompa√Īaron a la gabarra. El ambiente era de puro √©xtasis. Al llegar al ayuntamiento, entrenador y jugadores dedicaron el trofeo a los miles de hinchas que abarrotaban el Arenal, mientras el reci√©n estrenado himno rojiblanco sonaba por los balcones del edificio.

El triplete de 1984

En la temporada siguiente el Athletic volvi√≥ a conquistar el t√≠tulo liguero. En esta ocasi√≥n tambi√©n hubo que esperar a la √ļltima jornada, en la que se impusieron a la Real Sociedad por 2-1. Fue el octavo t√≠tulo liguero para el Athletic.

En aquel a√Īo, el defensa Andoni Goikoetxea fue sancionado con 18 partidos por lesionar gravemente a Maradona, tras una dura y famosa entrada. Al final, tras recurrir varias veces, la sanci√≥n se redujo a diez. El Pelusa estuvo 3 meses sin poder jugar, y Goiko fue "linchado" por la prensa catalana.

El Athletic hab√≠a conquistado dos ligas consecutivas, pero a√ļn le faltaba por jugar la final de la Copa del Rey. En la final se enfrentaron al FC Barcelona. A Maradona, que le hab√≠an expulsado en el partido de semifinales, le permitieron jugar la final a√ļn estando sancionado, lo que provoc√≥ gran pol√©mica entre la federaci√≥n y los clubes afectados. La tensi√≥n crec√≠a conforme se acercaba la cita.[22]

Clasificación 1983-84 J G E P Pts GF GC Dif
1 Athletic Club 34 20 9 5 49 53 30 23
2 Real Madrid 34 22 5 7 49 59 37 22
3 FC Barcelona 34 20 8 6 48 62 38 34

Para esta final, disputada en el Bernabeu, Clemente alineó a: Zubizarreta, Andoni Goikoetxea, de Andrés, de la Fuente,Urkiaga, Liceranzu, Dani, Patxi Salinas, Endika, Urtubi y Argote.

En la primera mitad, Endika puso el definitivo 1-0 en el marcador. Tras una dura pugna, el Athletic consiguió dejar su meta a cero. El barça de Menotti, Maradona y Schuster fue incapaz de batir a Zubizarreta, y la impotencia ante los leones fue provocando actos antideportivos por parte de algunos jugadores azulgranas.

Al finalizar el encuentro, varios barcelonistas, con Maradona a la cabeza, agredieron de forma brutal y bochornosa a varios jugadores del Athletic, que sufrieron heridas de importancia. Aquellas caóticas imágenes fueron vistas por televisión, y quedaron grabadas en las retinas de los aficionados rojiblancos, que no perdonaron nunca a Maradona.

De nuevo se sac√≥ la gabarra y de nuevo se realiz√≥ una celebraci√≥n como la del a√Īo anterior, esta vez para celebrar un hist√≥rico doblete, que adem√°s proporcionaba de forma autom√°tica la consecuci√≥n de la Supercopa, lo que por este motivo se podr√≠a catalogar como un triplete. Una delantera de goleadores formada por Dani, Sarabia y Argote ayudaron a la consecuci√≥n de estos t√≠tulos, adem√°s de un equipo que supo competir contra los mejores de la liga.

La temporada de 1984/85 marc√≥ el inicio del fin de la generaci√≥n del √ļltimo doblete, la falta de entendimiento entre Clemente y sus jugadores, rompieron un equipo hasta entonces campe√≥n. En liga el Athletic acab√≥ 3¬ļ y en Copa de Europa cay√≥ eliminado a las primeras de cambio, tampoco en la final de Copa frente al Atl√©tico de Madrid se pudo conseguir ning√ļn t√≠tulo.

En la temporada 1985/86 Javier Clemente deja el banquillo del Athletic(jornada 21) para ser ocupado de nuevo por I√Īaki S√°ez. Al finalizar la temporada se traspasa a Zubizarreta al F.C. Barcelona y a Julio Salinas al Atl√©tico de Madrid Tambi√©n se retira del Athletic uno de los mayores goleadores de su historia; Daniel Ruiz Baz√°n "Dani", habiendo jugado 402 partidos con la camiseta rojiblanca y marcando la elevada cifra de 199 goles.

Alineación del Athletic entre 1982 y 1985:

 

Otros jugadores destacados: Patxi Salinas, Gallego, Txema Noriega, Julio Salinas, Endika.[23]

Los a√Īos del declive (1987-1996)

La temporada 1986/1987 comienza con un emotivo homenaje al gran goleador Dani, el cual se hab√≠a retirado del f√ļtbol recientemente. Para dicha temporada, incorporan a Iribar como entrenador, pero su paso por el banquillo rojiblanco no termina de ser el esperado. Al final de dicha temporada Sarabia abandona el club y Andoni Goikoetxea ficha por el Atl√©tico de Madrid. El equipo se encontraba envejecido y desecho, por esta causa para la temporada 1987/1988 el Athletic vuelve a buscar en Inglaterra a un entrenador que pueda hacerse cargo del equipo, todo apuntaba al mister del Everton, Howard Kendall, como el nuevo entrenador rojiblanco.El 22 de agosto de 1988 se inaugura el palacio de Ibaigane, un edificio de estilo neovasco en pleno centro de Bilbao construido en 1900, el cual servir√° como sede del club.

Kendall logra rejuvenecer el equipo con jugadores provenientes de la cantera como ,Patxi Ferreira, Andrinua, Alkorta, Garitano o Urrutia. Gracias a esto el Athletic logra clasificarse para la UEFA. La temporada 1988/1989 fue una temporada bastante irregular en la liga, en lo que respecta a la UEFA, el Athletic pas√≥ por ella sin pena ni gloria cayendo eliminado ante la Juventus en los dieciseisavos de final. A mitad de esta campa√Īa, Kendall es cesado y recala en el banquillo el ex-jugador rojiblanco Txetxu Rojo. La temporada 1989/1990 el Athletic ficha al joven delantero Loren proveniente de la Real Sociedad por una cifra record (en aquellos d√≠as) de 300 millones de las antiguas pesetas. Pero el fichaje termin√≥ siendo un absoluto fracaso ya que solamente marc√≥ 6 goles en toda la temporada, se dec√≠a que la presi√≥n de los dineros hizo mella en √©l.

Tras un verano de elecciones, en el que de los dos candidatos (Lertxundi y Arrate) sali√≥ elegido el primero, recalar√≠a en el banquillo rojiblanco un viejo conocido; Javier Clemente. Al cual no le fue nada bien la temporada 1990/1991 y termin√≥ cesado a mitad de la misma, para ser sustituido por I√Īaki S√°ez. Esa temporada se reforz√≥ la plantilla con la incorporaci√≥n de Valverde. La temporada 1991/1992 fue muy deficiente, ni I√Īaki S√°ez ni su improvisado sustituto Aranguren lograron reconducir al equipo por el buen camino, el cual acab√≥ la liga en un 14¬ļ puesto.

Una falsa recuperación, tiempos difíciles

El Athletic iba de mal en peor y para la campa√Īa 1992/1993 el presidente Lertxundi decide contratar al entrenador Jupp Heynckes, la gran revelaci√≥n del f√ļtbol moderno.Jupp Heynckes tiene como misi√≥n dar un lavado de cara al equipo e impulsarle hac√≠a los puestos nobles de la primera divisi√≥n. Para ello, Jupp Heynckes hace debutar al portero Valencia y al centrocampista Carlos Garc√≠a, adem√°s de descubrir la que ser√≠a la gran estrella rojiblanca de los 90; Julen Guerrero. El Athletic se clasific√≥ para la Copa de la UEFA, dejando atr√°s el mal sabor de boca de los √ļltimos a√Īos y devolviendo la ilusi√≥n a la afici√≥n rojiblanca.

Ese mismo verano de 1994 se celebran elecciones en el Athletic y finalmente José María Arrate sale elegido presidente. La primera decisión del nuevo presidente es cesar a Jupp Heynckes y poner a cargo del banquillo a Javier Irureta. Con Javier Irureta el Athletic disputa la UEFA venciendo al Newcastle United en los dieciseiavos de final, aunque finalmente los bilbainos caen eliminados ante el AC Parma en octavos.

A mitad de temporada Irureta es cesado y ocupa su lugar Jos√© Mar√≠a Amorrortu, que termina la campa√Īa. Para el siguiente curso le releva en el banquillo el serbio Dragoslav Stepanovic. La 1994/1995 y 1995/1996 fueron dos temporadas nefastas para el Athletic, en las que la √ļnica estrella que brillaba era la de Julen Guerrero, quien con su juego y sus goles hac√≠a entusiasmar a la afici√≥n de San Mam√©s. Al terminar esta √ļltima temporada el Athletic acab√≥ la liga 15¬ļ, la que supon√≠a la peor clasificaci√≥n del club en su historia, un rotundo fracaso.

La generación del centenario (1996-2000)

Despu√©s de los dos √ļltimos a√Īos, para la nueva campa√Īa de 1996/97 el Athletic quiere dar un cambio radical a la marcha del equipo y para ello se hace con los servicios del entrenador Luis Fern√°ndez. Adem√°s de las incorporaciones a la plantilla del portero Imanol Etxeberria, el delantero Ismael Urzaiz o la joven estrella donostiarra Joseba Etxeberr√≠a, que llegaba con solo 17 a√Īos al Athletic proveniente de la Real Sociedad. Estos jugadores sumado a otros que ya estaban como Josu Urrutia, Aitor Larrazabal, Alkiza, Alkorta, Ziganda o el propio Julen Guerrero, hicieron posible el regreso a la Copa de la UEFA.

El Athletic hab√≠a desembolsado una gran suma de dinero por reforzar la plantilla de cara a la nueva temporada 1997/98. Se gast√≥ 2.000 millones de las antiguas pesetas (12 millones de ‚ā¨) en el fichaje del defensa Roberto R√≠os, siendo el fichaje espa√Īol m√°s elevado de la √©poca.[24] Tambi√©n incorpor√≥ a jugadores como Javi Gonz√°lez, Mari Lacruz, Mikel Lasa y Txomin Nagore. Ya iniciada la temporada, al Athletic le toc√≥ medirse en 32avos de la UEFA contra la Sampdoria, equipo italiano que ven√≠a plagado de fichajes estrella y se perfilaba como uno de los m√°s fuertes de europa. Los leones se impusieron en G√©nova por 1-2 y en San Mam√©s remataron la eliminatoria con un 2-0 que les daba el pase a la siguiente eliminatoria. En los 16avos los vascos cayeron derrotados ante el Aston Villa, despu√©s de haber empatado a cero en San Mam√©s, se dobl√≥ la rodilla en Inglaterra donde se perdi√≥ por 2-1.

En 1998, el Athletic se convert√≠a en un club centenario. Para conmemorar esta fecha hist√≥rica el club organiz√≥ una serie de actos, como fueron los conciertos de Luciano Pavarotti y de los Rolling Stones celebrados en La Catedral, la organizaci√≥n del XXI Congreso Nacional de Pe√Īas del Athletic. Correos tambi√©n se sumo a los actos del centenario emitiendo un sello con un valor de 35 pesetas. Pero el acto principal fue el partido entre el Athletic y la Selecci√≥n de Brasil. El partido se jugo el 31 de mayo de 1998, fue la primera vez que la selecci√≥n de Brasil se enfrentaba a un club,[25] el resultado final del partido fue de empate a uno. Los autores de los goles fueron, Carlos Garc√≠a que adelanto a los leones en el minuto 19 y empato Rivaldo en el minuto 50.[26]

Durante toda la temporada los leones lucharon por terminar lo m√°s arriba posible en la clasificaci√≥n y lleg√≥ por fin la √ļltima jornada; El Athletic depend√≠a de s√≠ mismo para lograr la clasificaci√≥n para la Liga de Campeones y conquistar el subcampeonato de Liga. El azar quiso que este √ļltimo partido de Liga se jugase en San Mam√©s, Joseba Etxeberria inaugur√≥ el marcador en el minuto 40' de la primera parte y el equipo rojiblanco aguant√≥ el resultado hasta el final del partido. En cuanto el arbitro pit√≥ el final se desat√≥ la euforia en San Mam√©s, el Athletic cumpli√≥ sus 100 a√Īos de historia proclam√°ndose Subcampe√≥n de Liga y logrando la clasificaci√≥n para la Liga de Campeones.

En la temporada 1998/99 el Athletic particip√≥ por 4¬™ vez en la Copa de Europa, rebautizada como Liga de Campeones. Sus rivales en la Liguilla fueron; Rosenborg, Galatasaray y Juventus. El Athletic gan√≥ 1 partido, empat√≥ 3 y perdi√≥ 2, esto no fue suficiente para lograr el pase a los octavos de final y el equipo vasco qued√≥ eliminado de la competici√≥n. En liga tampoco marcharon del todo bien las cosas, a pesar de haber estado luchando por la UEFA hasta el √ļltimo momento finalmente se qued√≥ fuera, aun as√≠ se cosecho la elevada cifr√° de 60 puntos (4 menos que el a√Īo anterior).

La temporada 1999/00 no supuso mas que la clara demostraci√≥n de que el mismo equipo que dos a√Īos antes se proclam√≥ subcampe√≥n de Liga se iba diluyendo m√°s y m√°s en la indiferencia, movi√©ndose sin pena ni gloria por la zona templada de la tabla. Esta temporada tambi√©n supuso el principio del fin para Julen Guerrero, San Mam√©s ve√≠a como su preciada perla, el gran √≠dolo de los 90, cada vez era m√°s habitual en los banquillos. Al concluir la temporada Luis Fern√°ndez es finalmente destituido, su ciclo en el Athletic estaba mas que terminado.

Txetxu Rojo ser√≠a el encargado de dirigir al equipo en la nueva temporada 2000/01, con una plantilla de transici√≥n que mezclaba la juventud de las j√≥venes promesas como Del Horno, Yeste, Orbaiz o Aranzubia con la veteran√≠a de los Josu Urrutia, Alkiza, Aitor Larrazabal o Alkorta. Sea como fuere, el Athletic lo pas√≥ dif√≠cil para salvar la categor√≠a, en una temporada en la que solo separaban 4 puntos entre el 12¬ļ (el Athletic) y el 20¬ļ (el CD Numancia). Txetxu Rojo termin√≥ destituido nada m√°s acabar la temporada.

Alineación típica de la generación del centenario:

 

Otros suplentes: Juanjo Valencia, Lacruz, Patxi Ferreira, Carlos García, Jon Pérez "Bolo", Mikel Lasa, Txomin Nagore, Santi Ezquerro.[27]


Del resurgir a la crisis (2001-2007)

El nuevo Athletic de Jupp Heynckes

En el verano del 2001 se realizaron nuevas elecciones a la presidencia del Athletic, Jos√© Mar√≠a Arrate decidi√≥ no volver a presentarse como candidato despu√©s de 8 a√Īos de mandato. Los socios del Athletic quer√≠an un cambio, quer√≠an un presidente que trajera nuevas y renovadas ideas para afrontar los nuevos tiempos.[28] Javier Uria fue el elegido como nuevo presidente del club. Su primera decisi√≥n importante fue contratar a Jupp Heynckes como entrenador del Athletic para los dos a√Īos siguientes. Heynckes regresaba al club despu√©s de varios a√Īos para afrontar su segundo ciclo en el Athletic.[29]

En la temporada 2001/02, con Heynckes en el banquillo, el Athletic lleg√≥ a semifinales de la Copa del Rey sin haber perdido ning√ļn encuentro, cosa que no suced√≠a desde 1987. Finalmente fue eliminado por el Real Madrid en el partido de vuelta despu√©s de haber cosechado un resultado favorable en la ida. En cuanto a la Liga el Athletic estuvo luchando por entrar en UEFA hasta el final, qued√°ndose fuera por poco, y terminando en 9¬™ posici√≥n con 53 puntos.[30]

Para la nueva temporada 2002/03 el Athletic fich√≥ al defensa Aitor Karanka, el cual se hab√≠a marchado al Real Madrid en 1997 para regresar ya como jugador veterano. En sustituci√≥n de Roberto R√≠os, que se retiraba ese a√Īo tras pasar desapercibido la mayor parte del tiempo, a pesar de haber sido el fichaje m√°s caro de la historia del club.

También debutó por primera vez en la superliga femenina el primer equipo femenino del Athletic (Athletic Club EFT), reconvertido del antiguo Leioa EFT, club fue comprado por el Athletic para pasar a ser su equipo femenino. En la temporada de su debut en la máxima categoría, conquistó el título liguero por primera vez en su historia.[31]

El equipo masculino del Athletic cosech√≥ una mejor campa√Īa que la anterior, jug√°ndose en la √ļltima jornada el poder entrar en UEFA. Para hacerlo deb√≠a ganar al Real Madrid que se jugaba la Liga. A pesar de que depend√≠a de s√≠ mismo, el equipo bilbaino cay√≥ frente a los merengues y perdi√≥ el puesto UEFA que finalmente se adjudic√≥ el FC Barcelona. Unos d√≠as antes de disputarse esta √ļltima jornada, falleci√≥ de un c√°ncer el presidente del Athletic Javier Uria. Debido a ello los d√≠as anteriores a esta √ļltima jornada de Liga se celebraron ceremonias en su honor en las que estuvieron presentes los jugadores de la primera plantilla, los cuales no pudieron entrenar en toda la semana por asistir a estos actos.[32]

En el verano del 2003 Ignacio Ugartetxe sustituy√≥ al fallecido Javier Ur√≠a como presidente del club. El Athletic hab√≠a ofrecido la renovaci√≥n a Jupp Heynckes a pesar de que este ya hab√≠a dejado claro a mitad de temporada que no seguir√≠a en el club rojiblanco. Parte de la afici√≥n rojiblanca no estaba a gusto con Jupp Heynckes, ya que este hizo varios comentarios que molestaron a la masa rojiblanca, como por ejemplo; ¬ęEl Athletic Club es como un Volkswagen, pero est√°n en una carrera de F√≥rmula 1¬Ľ o ¬ęes un lujo para el Athletic tener un entrenador como yo¬Ľ refiri√©ndose a la filosof√≠a que el club tiene de fichar solo jugadores de la tierra.[33]

Retorno a Europa con Ernesto Valverde

Tras la negativa de Jupp Heynckes, el Athletic puso la primera plantilla en manos de Ernesto Valverde, hasta entonces entrenador del conjunto filial. Fue una apuesta arriesgada, ya que era un entrenador sin experiencia que llegaba a la 1¬™ Divisi√≥n sin haber si quiera pasado por Segunda Divisi√≥n. Pero la apuesta result√≥ todo un √©xito, pues el Athletic se clasific√≥ para la Copa de la UEFA al acabar la campa√Īa en la 5¬™ posici√≥n. El Club volv√≠a a Europa 5 a√Īos despu√©s de hacerlo con la generaci√≥n del Centenario, esta vez con un equipo mayormente de cantera: Aranzubia, Iraola, Murillo, Luis Prieto, Del Horno, Orbaiz, Gurpegi, Etxeberria, Yeste, Ezquerro y Urzaiz.[34]

En el verano del 2004 el Athletic convocó elecciones a la presidencia debido a la disconformidad de los socios con Ignacio Ugartetxe. El ganador de las elecciones fue Fernando Lamikiz, antiguo miembro de la junta directiva del expresidente José María Arrate.

El equipo comenzaba la nueva temporada con ilusión, especialmente por el hecho de jugar la Copa UEFA. En la Liga el Athletic no estaba haciendo las cosas excesivamente bien, sin embargo en la UEFA fue de menos a más. En aquella temporada se estrenó el nuevo sistema de la Copa UEFA, que por primera vez incluía una liguilla. Antes de disputar la liguilla el Athletic tuvo que enfrentarse en la previa al Trabzonspor de Turquía, que acababa de ser eliminado de la Liga de Campeones de la UEFA.

En el partido de ida el Athletic empezó bastante mal, los jóvenes jugadores rojiblancos pecaron de novatos y los nervios les jugaron una mala pasada, el Trabzonspor iba ganando 3-0 a falta de 15 minutos para el final. Afortunadamente los jugadores del Athletic se dieron cuenta de que habían trabajado mucho para conseguir estar en UEFA y no podían quedar eliminados tan pronto, en un arreón el equipo bilbaíno marcó 2 goles que dieron un soplo de alivio para afrontar con menos desventaja el partido de vuelta. En el partido de vuelta el Athletic realizó un buen partido ganando a los turcos por 2-0, lo que le daba el pase a la fase de grupos.

En la liguilla en Athletic se enfrent√≥ a los siguientes equipos cosechando estos resultados; Athletic 2-0 Parma FC, BeŇüiktaŇü 3-1 Athletic, Athletic 1-0 Steaua de Bucarest, Standard de Lieja 1-7 Athletic. Termin√≥ como l√≠der de grupo y logr√≥ una goleada hist√≥rica: 1-7 al Standard de Lieja, la cual fue la mayor goleada del Athletic en competiciones europeas.

Mientras en la Copa del Rey el Athletic marchaba bastante bien y se clasific√≥ para las semifinales. No fue hasta 2 meses despu√©s cuando el Athletic volvi√≥ a retomar la UEFA. Fue eliminado en diesiceisavos de final por el Austria Viena, empatando 0-0 en Austria, dicho encuentro se tuvo que aplazar una semana debido a la intensa helada que dej√≥ el campo totalmente impracticable, tambi√©n es de destacar el gran n√ļmero de aficionados rojiblancos desplazados hasta Lieja, una cifra que se aproxima a las 5.000 personas que se desplazaron hasta la ciudad austriaca para ver el partido de ida de los dieciseisavos de la UEFA) y perdiendo 2-1 en San Mam√©s.

El palo de la eliminación fue más duro de lo normal, pues a partir de aquí comenzó a brotar una nube de humo negro alrededor del Athletic. El presidente Fernando Lamikiz no volvió a aparecer en prensa prácticamente, los jugadores bajaron muchísimo su rendimiento y se hablaba de problemas en el vestuario. Todo hacía presagiar que algo malo se avecinaba en el entorno rojiblanco.

Antes de acabar la temporada el Athletic tuvo la oportunidad de resarcirse de la eliminación en UEFA tratando de ganar la semifinal de Copa del Rey para poder llegar a la final. En el partido de ida el Athletic empató 0-0 contra el Betis en Sevilla, todo quedaba para resolverse a la vuelta. El partido de vuelta fue muy emotivo para la afición rojiblanca, que estaba muy ilusionada por tener la oportunidad de llegar a la final.

Durante los d√≠as previos al partido Vizcaya entera se ti√Ī√≥ de rojiblanco, hasta se pod√≠an observar banderas del Athletic colgadas en ventanas y balcones. El d√≠a del partido el Athletic se lo tom√≥ como una final, al salir los jugadores al campo se mostr√≥ un mosaico rojiblanco en San Mam√©s, para animar mas si cabe al equipo. La afici√≥n rojiblanca no paraba de animar a unos jugadores muy motivados.

Durante el partido el Athletic dominó. En la prórroga el Betis estaba agotado y encerrado en su campo, realizando alguna contra con peligro. El equipo bilbaíno que se encontraba mas fresco no pudo aprovechar la superioridad ya que todos los balones se estrellaban en el palo de la portería. Poco después el árbitro dio por concluida la prórroga y se pasó a los penaltis. En la tanda de penaltis comenzó fallando Asier Del Horno el primer penalti para el Athletic, posteriormente el Betis falló otro y se hubo de realizar una segunda tanda. El primer penalti lo tiró Ezquerro para el Athletic y lo falló (curiosamente los dos jugadores que fallaron los penaltis del Athletic, Ezquerro y Asier Del Horno, se marcharón del Athletic ese mismo verano) a continuación el Betis marcó y el Athletic cayó eliminado de la Copa del Rey. Tras la eliminación de la Copa la afición felicitó a unos jugadores que se habían dejado el alma en el campo, pero que la fortuna no estuvo de su lado. Posteriormente el equipo bético se haría con el triunfo en la final

El Athletic terminó la Liga dando un bajón considerable. Sin embargo la UEFA le invitó a jugar la Intertoto por haber sido el mejor de los equipos no clasificados inscritos a dicha competición. Antes de iniciarse la pretemporada Lamikiz intentó renovar a Valverde pero este rechazó la oferta por desacuerdos y falta de entendimiento con la Junta Directiva de Lamikiz.

Alineación típica del Athletic de Valverde (4-2-3-1):

 

Otros jugadores destacados: I√Īaki Lafuente, Roberto Mart√≠nez 'Tiko', Mari Lacruz, Javi Gonz√°lez, Julen Guerrero, Fernando Llorente.

El bienio negro, estalla la crisis

Último partido de la temporada 2006/07 que supuso la salvación para el Athletic.

En las temporadas 2005/06 y 2006/07 el Athletic pas√≥ por uno de los peores momento de su historia, unos a√Īos que llegaron a ser calificados por sus aficionados como El bienio negro.[35]

En el verano de 2005 abandonaron el club Santi Ezquerro, que se fue al FC Barcelona tras finalizar su contrato y, Asier Del Horno, traspasado al Chelsea FC por 12 millones de euros. Con esto la plantilla qued√≥ seriamente tocada, ya que se perdi√≥ a dos de los jugadores m√°s determinantes de las √ļltimas temporadas. Como sustituto de Ernesto Valverde, lleg√≥ al banquillo Jos√© Luis Mendilibar, procedente del SD Eibar.

En julio de 2005 el Athletic jugó por primera vez en su historia la Intertoto, entrando directamente en la segunda ronda del torneo. Lo hizo con un equipo plagado de jugadores del filial y cayendo contra todo pronóstico ante el modesto CFR Cluj de Rumania.[36]

En liga las cosas tampoco le fueron bien y a mitad de temporada Mendil√≠bar fue cesado. Su sustituto fue Javier Clemente, que afrontaba su tercera etapa con el Athletic. Con Clemente el equipo fue mejorando lentamente y pudo salir de los puestos de descenso, terminando la temporada 12¬ļ, con 45 puntos.

En el verano del 2006, antes de arrancar la temporada, Lam√≠kiz ces√≥ a Javier Clemente, despu√©s que el t√©cnico cuestionase p√ļblicamente la pol√≠tica de fichajes del club durante la concentraci√≥n de pretemporada.[37] Como sustituto el club confi√≥ en el entrenador del filial, F√©lix Sarriugarte. Para afrontar la nueva temporada el Athletic fich√≥ a Unai Exp√≥sito para reforzar el lateral derecho y se intent√≥ fichar a Aitor Ocio, aunque tras la negativa del jugador finalmente lleg√≥ Josu Sarriegi, del Deportivo Alav√©s, como fichaje 'express'.[38] El refuerzo m√°s llamativo fue el de Javi Mart√≠nez, jugador de Osasuna B por cuya contrataci√≥n se pagaron seis millones de euros, a pesar de ser un jugador juvenil que nunca hab√≠a jugado en Primera Divisi√≥n.[39]

Un mes y medio después de haberse iniciado la temporada, el Athletic estaba colista y la afición de San Mamés abucheaba a Lamíkiz al grito de "¡fuera!, ¡fuera!" y "¡Lamíkiz vete ya!".[40]

Finalmente, ante las fuertes criticas recibidas por parte de socios y aficionados, el presidente del Athletic hizo p√ļblica su dimisi√≥n el 27 de septiembre de 2006, siendo reemplazado en el cargo por la vicepresidenta, Ana Urquijo , que se convert√≠a as√≠ en la primera presidenta en la historia del club.[41] Semanas despu√©s de dimitir Lamikiz el Athletic segu√≠a colista con solo 5 puntos conseguidos en 12 partidos, todos ellos por empates. La situaci√≥n del equipo era catastr√≥fica, siendo el segundo peor inicio de Liga de la historia para el Athletic.[42]

La junta directiva presidida por Ana Urquijo decidi√≥ cesar a F√©lix Sarriugarte en la jornada 12¬™ y coloc√≥ en su lugar a Jos√© Manuel Esnal, Man√©. Lentamente el equipo logr√≥ abandonar los puestos de descenso, aunque no pudo certificar su salvaci√≥n hasta la √ļltima jornada de liga. El trascendental partido, disputado en San Mam√©s ante el Levante UD termin√≥ con victoria bilba√≠na por 2-0. Con 40 puntos -s√≥lo uno por encima de los puestos de descenso- el Athletic logr√≥ salvar la categor√≠a, quedando en 17¬™ posici√≥n, la peor clasificaci√≥n de toda su historia.

Al termin√≥ de la campa√Īa, Man√© no fue renovado. Por otro lado, Ismael Urzaiz decidi√≥ terminar su ciclo en el Athletic con casi 36 a√Īos de edad y aceptar una oferta del Ajax de √Āmsterdam, donde pondr√≠a el punto y final a su dilatada carrera. Acab√≥ as√≠ una etapa de 10 a√Īos vistiendo la camiseta rojiblanca y siendo una de las principales insignias del equipo en todo ese tiempo.

Recuperación y crecimiento tras la crisis (2007-2011)

2007/08: Una temporada de tranquilidad tras la crisis

En el verano del 2007, se convocaron nuevas elecciones a la presidencia del Athletic, de las cuales sali√≥ elegido como nuevo presidente Fernando Garc√≠a Macua. Macua ten√≠a como misi√≥n sacar al equipo de la crisis en la que hab√≠a estado inmerso en los √ļltimos 2 a√Īos. Con este prop√≥sito, hizo una renovaci√≥n profunda en la plantilla y el cuerpo t√©cnico. Como nuevo entrenador del primer equipo, se contrat√≥ al ex entrenador del Sevilla FC y del Deportivo de La Coru√Īa, Joaqu√≠n Caparr√≥s.

En cuento a la plantilla del primer equipo, el Athletic invirti√≥ una gran suma de dinero para hacerse con los servicios de varios jugadores de cierto renombre; el arquero Gorka Iraizoz, comprado al RCD Espa√Īol por 4 millones. Aitor Ocio, defensa proveniente del Sevilla FC el cual cost√≥ 3 millones. Y por √ļltimo, el osasunista David L√≥pez el cual fue el fichaje m√°s caro, por 6 millones de euros. Tambi√©n se incorporaron otros jugadores menos relevantes como David Cu√©llar o el lateral izquierdo Koikili, quien fue fichado como refuerzo para el filial y Caparr√≥s termin√≥ por subirle al primer equipo tras verle jugar en la pretemporada. Poco antes de terminar el mercado de verano el Athletic consigui√≥ tambi√©n hacerse con la cesi√≥n de Asier Del Horno por parte del Valencia CF para la nueva temporada.

Durante el transcurso de la temporada 2007/08 el guardameta titular Gorka Iraizoz sufri√≥ una lesi√≥n que le impidi√≥ seguir jugando durante 3 meses, en los cuales se hizo cargo de la porter√≠a Dani Aranzub√≠a. Tras ese tiempo Gorka Iraizoz volvi√≥ a la titularidad pero recay√≥ durante el primer partido que jug√≥ tras la lesi√≥n. En el mercado de invierno el Athletic fich√≥ al veterano portero del C√°diz CF, Armando Riveiro, quien llegar√≠a a Bilbao con 37 a√Īos de edad para vivir una "segunda juventud" en el Athletic.

Caparr√≥s, descontento con la actuaci√≥n de Dani Aranzub√≠a bajo los palos, dio la titularidad al reci√©n llegado Armando, el cual jug√≥ como titular el resto de la temporada. En la temporada 2007/08 el Athletic ten√≠a como objetivo principal alejarse de los malos resultados cosechados en campa√Īas anteriores y no volver a rondar la parte baja de la clasificaci√≥n, durante la primera mitad de la temporada el equipo mostr√≥ una ligera mejor√≠a, los resultados eran algo mejores que en anteriores campa√Īas pero los jugadores a√ļn no terminaban de coger la confianza necesaria.

En la Copa del Rey el Athletic logr√≥ llegar a cuartos de final habiendo eliminado previamente al RCD Espa√Īol en octavos y siendo eliminado posteriormente por el Racing de Santander. En la segunda vuelta el equipo mejor√≥ su rendimiento y llegaron mejores resultados, los fantasmas del descenso quedaban cada vez m√°s atr√°s y la actitud del equipo mejor√≥ bastante. Al final de la temporada el Athletic sufri√≥ una peque√Īa reca√≠da que le impidi√≥ quedar entre los 10 primeros de la clasificaci√≥n, pero el objetivo principal de la temporada se hab√≠a cumplido, que no era otro que no pasar apuros, cosa que se consigui√≥.

Los puntos m√°s destacables de la campa√Īa 2007/08 fueron las 2 goleadas al Valencia CF, con resultados de 0-3 en Mestalla y 5-1 en San Mam√©s. El haber eliminado a un equipo de primera divisi√≥n en la copa (cosa que no se consegu√≠a desde hac√≠a m√°s de 10 a√Īos) y el hecho de no haber estado en puestos de descenso en ning√ļn momento del campeonato liguero.

En la temporada 2008/09 el Athletic hace realidad una utop√≠a en sus 110 a√Īos de historia; por primera vez en su historia lucir√° formalmente en liga y copa publicidad en sus primeras equipaciones.[43] La directiva presidida por Fernando Garc√≠a Macua dej√≥ clara desde un primer momento su intenci√≥n de acudir a esta v√≠a. Poco m√°s de un a√Īo despu√©s de su llegada al club, las negociaciones han fructificado. Petronor, empresa refinera asentada en Musques, dirigida en la actualidad por Josu Jon Imaz, ex presidente en su d√≠a del Euskadi Buru Batzar, es la primera empresa que esponsorizar√° la camiseta del Athletic durante las pr√≥ximas tres temporadas, a cambio de 2 millones de ‚ā¨ por a√Īo. Anteriormente, en la etapa del "txingurri" Valverde, en la UEFA, el equipo luci√≥ esponsor institucional de Euskadi.

2008/09: Regreso a la final de Copa 24 a√Īos despu√©s

A finales de septiembre de 2008, el Athletic cerr√≥ otros dos contratos publicitarios, uno con la empresa energ√©tica Iberdrola, y otro con la marca deportiva inglesa Umbro, que sustituir√° a la marca de la casa 100% Athletic, por 20 millones de ‚ā¨ y que durar√° 7 a√Īos, desde la temporada 2009-10 hasta la temporada 2015-16, y que se hizo formal a mediados de octubre de 2008.[44]

El Athletic comenz√≥ la temporada 2008/09 con mal pie, el mal inicio liguero hizo que el equipo volviese a caer en puestos de descenso tras una temporada entera sin pisar la zona de descenso, debido a que el Athletic de Bilbao tuvo que enfrentarse contra los 4 equipos de Liga de Campeones (Sevilla FC, FC Barcelona , Real Madrid y Villareal C.F.) de forma consecutiva. Sin embargo esta situaci√≥n no se alarg√≥ demasiado ya que a partir de noviembre el equipo fue recuperando la forma del a√Īo anterior y en diciembre encarril√≥ una buena racha de victorias, que dur√≥ hasta febrero, y que devolvieron al equipo a la primera mitad de la clasificaci√≥n. Al final de la primera vuelta, el Athletic se hab√≠a puesto a solo 5 puntos de los puestos que otorgan el acceso a la UEFA Europa League 2009-10.[45]

Est√° buena racha tambi√©n se hizo notar en la Copa del Rey, debido a que el Athletic de Bilbao hab√≠a eliminado al Recreativo de Huelva en dieciseisavos de final, al Osasuna en octavos de final y al Sporting de Gij√≥n en cuartos. La eliminaci√≥n de 3 equipos de la Primera Divisi√≥n supuso un gran paso adelante ya que en los √ļltimos a√Īos el Athletic no hab√≠a eliminado a ning√ļn equipo de Primera Divisi√≥n en dicha competici√≥n, a excepci√≥n de la temporada anterior en la cual elimin√≥ al Espanyol en la tanda de penaltis.[46]

En ese mismo mes de enero, el Athletic también derrotó en liga al Valencia CF (3-2) y al Atlético de Madrid (2-3), además de remontar un resultado en contra frente al Málaga CF que finalizó con victoria rojiblanca por 3-2. A partir de febrero el Athletic dio un bajón considerable y la buena racha terminó, debido al gran desgaste físico realizado en el mes de enero en el que los leones jugaron 9 partidos de Liga y Copa con apenas 3 o 4 días de margen entre uno y otro.

El 28 de febrero del 2009 tuvo lugar la ida de la semifinal de Copa, donde el Athletic cayó por 2-1 frente al Sevilla FC. Mientras, en liga el equipo acusaba el agotamiento llegando a empatar contra los equipos relativamente más asequibles de la Liga. A esto se le sumó el tener que enfrentarse de nuevo a los 4 grandes de la liga teniendo que disputar la vuelta de la semifinal en medio de esos 4 partidos tan complicados.

La semifinal de Copa levant√≥ gran expectaci√≥n entre los aficionados rojiblancos, ya que daba la posibilidad de llegar a una final de Copa tras 24 a√Īos sin disputarla. Antes de disputar la vuelta de la semifinal contra el Sevilla FC, el Athletic se enfrent√≥ a este mismo equipo en liga, donde el entrenador del club rojiblanco, Joaqu√≠n Caparr√≥s, decidi√≥ a alinear a un equipo plagado de suplentes para reservar a todos los titulares para la semifinal de copa que se jugaba 4 d√≠as despu√©s. El Athletic, a pesar de adelantarse en el marcador, perdi√≥ finalmente por 1-2.[47]

En la semifinal de Copa el Athletic debía enfrentarse de nuevo contra el Sevilla FC, con el resultado en contra de la ida (2-1) que hacía más difícil si cabe pasar la eliminatoria. Este partido levantó tanta expectación entre los aficionados rojiblancos, que 1.200 de ellos pasaron toda la noche al raso esperando que se habriesen las taquillas del estadio para poder comprar sus entradas.[48]

Las declaraciones del presidente del Sevilla FC, Jos√© Mar√≠a del Nido, un d√≠a antes del partido calentaron el ambiente, el cual asegur√≥ que su equipo ¬ęse iba a comer al le√≥n desde la melena hasta la cola¬Ľ (refiri√©ndose al Athletic), y que ¬ęning√ļn aficionado del Athletic dormir√≠a tranquilo esta noche sabiendo que juega Kanout√©¬Ľ, adem√°s de quitarle importancia a la presencia del ariete rojiblanco Fernando Llorente.[49]

En d√≠a del partido varias pe√Īas y aficionados del Athletic organizaron distintos eventos para entrar en ambiente de cara al partido. Bilbao entero estaba engalanado de motivos rojiblancos, incluidos hoteles, edificios, comercios, etc... Cuando los jugadores del Athletic salieron en autob√ļs desde el hotel hasta el estadio, una extensa marea de aficionados les despidi√≥ al grito de ¬ęA por ellos¬Ľ, lo mismo ocurri√≥ al llegar al estadio.[50]

Durante el partido la afici√≥n del athletic se volvi√≥ con su equipo y no dej√≥ de animarles. A los pocos minutos del inicio del partido Javi Mart√≠nez adelant√≥ al Athletic (min. 4), posteriormente Llorente marc√≥ el segundo gol para los rojiblancos (min. 34). A partir de ese momento la grada de San Mam√©s respondi√≥ a Del Nido por sus declaraciones cant√°ndole ¬ęComem√© el rabo, Del Nido Comem√© el rabo¬Ľ. Dos minutos despu√©s Gaizka Toquero sentenci√≥ el partido anotando el 3-0 que dej√≥ resuelta la eliminatoria y clasific√≥ al Athletic para disputar la final de Copa 24 a√Īos despu√©s. Al finalizar el partido los aficionados rojiblancos invadieron el campo pac√≠ficamente para felicitar a los jugadores por el triunfo. Tras esto los jugadores subieron al palco para celebrar con la afici√≥n el pase a la final. Un gran n√ļmero de aficionados se quedaron festejando el triunfo hasta altas horas de la madrugada.[51]

El Athletic logró mantener un buen rumbo en la Liga y confirmó su permanencia en Primera División una temporada más al derrotar 2-0 al Betis, un mes antes de concluir la liga. En la final de Copa contra el FC Barcelona, que buscaba ganar el Triplete (Liga, Copa y Liga de Campeones), el Athletic se adelantó en el marcador con gol de Gaizka Toquero, pero Touré Yayá empató para el Barcelona antes del final del primer tiempo. En el segundo tiempo, el Barcelona reaccionó y el partido culminó con un 4-1 favorable a los blaugranas. Sin embargo, el subcampeonato de Copa le permitió al Athletic clasificarse a la siguiente Copa de la UEFA, renombrada UEFA Europa League.[52]

Alineación del Athletic en la final de la Copa del Rey 2009:

 

Suplentes: Armando Riveiro, Mikel Balenziaga, Xabier Etxeita, Carlos Gurpegi, Markel Susaeta, Joseba Etxeberria, Ion Vélez.[53]

2009/10: Nuevas promesas, viejas glorias; Preludio a la nueva generación

San Mamés durante el partido de la UEFA Europa League que enfrentó al Athletic y al Austria de Viena.

La temporada 2009/10 fue una temporada de sucesiones, que estuvo marcada por las despedidas de viejas glorias y la llegada de j√≥venes promesas. Por un lado, varios veteranos disputar√≠an su √ļltima temporada en el club; Unos porque pondr√≠an fin a su carrera deportiva, caso de Joseba Etxeberr√≠a o Armando Riveiro, y otros porque dejar√≠an de formar parte del club, caso de Fran Yeste o I√Īaki Mu√Īoz. Por otro lado, nuevas promesas se unir√≠an al primer equipo; Mikel San Jos√© regresaba al Athletic despu√©s de haber estado dos temporadas jugando en el filial del Liverpool FC, el central de 20 a√Īos llegaba en calidad de cedido con una opci√≥n de compra unilateral de 4 millones, que podr√≠a variar seg√ļn objetivos. El el lateral izquierdo, Xabi Castillo (23 a√Īos) llegaba procedente de la Real Sociedad para ocupar el hueco dejado por Mikel Balenziaga, que se marchaba cedido al CD Numancia. Y en la delantera, dos nuevas incorporaciones: √ďscar De Marcos (20 a√Īos), la llamada perla del Alav√©s, e I√Īigo D√≠az de Cerio (25 a√Īos), el goleador de la Real Sociedad, que llegaba libre tras terminar su contrato con el club donostiarra. De la cantera subi√≥ Xabier Etxeita, al cual le dieron ficha del primer equipo antes de comenzar la temporada.

Con este equipo, plagado de veteranos y novatos, el Athletic dio inicio a una de las temporadas mas ilusionantes de los √ļltimos tiempos, a la cual se llegaba con un sabor diferente, tras haberse proclamado la temporada anterior subcampe√≥n de la Copa del Rey. Pero pronto llegar√≠an las primeras decepciones, ya que el Athletic perdi√≥ en su debut en la nueva Europa League (nueva versi√≥n de la antigua Copa de la UEFA) contra un equipo a pr√≠ori asequible, el Young Boys suizo. Contra este equipo se cay√≥ por 1-0 en San Mam√©s, pero no todo fueron malas noticias, ya que en aquel partido debut√≥ el que se convertir√≠a en uno de los jugadores revelaci√≥n del equipo durante esa temporada, un chaval de tan solo 16 a√Īos llamado Iker Muniain, que ya en las categor√≠as inferiores hab√≠a dado muestras de su talento. De echo, en el partido de vuelta en Berna (Suiza), el jovenc√≠simo delantero marc√≥ uno de los dos goles que dio al Athletic el pase a la cuarta y √ļltima ronda previa de dicha competici√≥n.

Entre una ronda y otra, se colaba por medio la final de la Supercopa, a la que el equipo dirigido por Joaqu√≠n Caparr√≥s dio la impresi√≥n de disputar con mala gana y con la √ļnica intenci√≥n de quit√°rsela de encima cuanto antes, la Europa League acapar√≥ toda la prioridad del t√©cnico andaluz. Desechada la Supercopa, lleg√≥ la hora de centrarse en lo que realmente importaba a los rojiblancos, que no era otra cosa que lograr la clasificaci√≥n para la fase de grupos de la Europa League. El rival, el Tromso, parec√≠a atragantarsele a los bilba√≠nos, que no lograban doblegar al equipo noruego en San Mam√©s. A pesar de ello, el Athletic se llev√≥ la victoria (3-2) teniendo que remontar hasta en dos ocasiones el resultado. El en partido de vuelta, el Athletic se clasific√≥ tras empatar a un tanto, en uno de los partidos mas desastrosos jugados por los hombres de Joaqu√≠n Caparr√≥s, que fueron doblegados por el equipo noruego de principio a fin.

En el sorteo de la liguilla de la Europa League, al Athletic le tocó jugarsela contra el Austria de Viena, el CD Nacional y el Werder Bremen.

No fue hasta el primer partido de liga, cuando el Athletic comenz√≥ a dar signos de mejora. Los bilba√≠nos vencieron al Espanyol por 1-0, con una brillante actuaci√≥n de Iker Muniain, que realiz√≥ un soberbio encuentro provocando los aplausos y la admiraci√≥n del graderio, maravillado por la t√©cnica y los regates del jugador navarro. En los siguiente partidos, el mal sabor de boca dejado por el equipo durante la pretemporada se esfum√≥ al ver como el Athletic ganaba y a la vez ofrec√≠a un bonito juego que los sufridores aficionados agradec√≠an. Hasta 4 partidos consecutivos gan√≥ el Athletic, que sellaba as√≠ su mejor arranque de la temporada desde hac√≠a 19 a√Īos, doblegando al Xerez de visitante (1-0), al Austria de Viena por un contundente 3-0 (y que de esa forma se tomaba la revancha contra el que fuera verdugo del Athletic en su √ļltima participaci√≥n en la Copa de la UEFA) y al Villareal en condici√≥n del local (3-2).

Pero los buenos resultados se acabaron pronto, ya que tras un inicio de liga esperanzador el equipo peg√≥ un baj√≥n y entr√≥ en una mala racha que duro casi hasta final de a√Īo, en la que se cay√≥ eliminado de la Copa del Rey a las primeras de cambio frente al Rayo Vallecano y sufri√≥ en los partido de UEFA disputados contra el Werder Bremen y CD Nacional, en los que se perdi√≥ 1-3 frente a los alemanes y se empat√≥ 1-1 ante los portugueses, que previamente cayeron por 2-1 en San Mam√©s. Durante ese tiempo, Iker Muniain y √ďscar De Marcos fueron llamados a la selecci√≥n sub-17 y sub-20 respectivamente para disputar varios encuentros.

El Athletic sell√≥ su pase a los 16avos de final de la Europa League al vencer por 0-3 al Austria de Viena en Austria, en un partido en el que los aficionados ultras del equipo vienes, ayudados por otros de fuera, profirieron gritos fascistas y mostraron banderas espa√Īolas anticonstitucinalistas a los jugadores del Athletic, que tuvieron que verse obligados a retirarse del campo al verse amenazados por los ultras, que accedieron al campo de forma violenta. Finalmente la polic√≠a aplac√≥ los √°nimos de los ultras y el partido pudo retomarse tras 20 minutos de incertidumbre, por la posible suspensi√≥n del mismo.

A partir de diciembre, se mantuvo la regularidad el liga, lo que hizo que el Athletic se mantuviera en el 7¬ļ y 8¬ļ puesto durante varios meses.

Los 16avos de la Europa League se disputaron frente al Anderlecht belga, en el primer partido se empat√≥ a uno, con el gol de Mikel San Jos√©. El partido estuvo marcado por los incidentes cometidos por parte de las dos aficiones, los aficionados belgas provocaron a los del Athletic, profiriendo gritos fascistas y rompiendo asientos, algunos aficionados del Athletic respondieron a las provocaciones y al final del partido se mont√≥ una batalla campal en el campo entre las dos aficiones, que duro varios minutos hasta que fue disuelta por el Ertzaintza. Debido a estos incidentes la UEFA sancion√≥ al Athletic con una multa de 50.000‚ā¨ y por su parte, el club expulso de forma permanente a los socios que participaron en dichos actos violentos.

En la vuelta de 16avos, el Athletic cay√≥ de la forma mas cruel, cayendo goleado por 4-0 y linchado berbalmente por los aficionados belgas, que durante todo el partido humillaron e insultaron a los jugadores vascos con c√°nticos fascistas. El Athletic decidi√≥ olvidar r√°pidamente lo sucedido y se centr√≥ en la liga, donde quer√≠a cumplir el objetivo de meterse de nuevo en puestos europeos. Durante el resto de la temporada los rojiblancos dieron el salto al 6¬ļ puesto de la clasificaci√≥n, donde se mantuvieron dos meses seguidos. Sin embargo, en la recta final el equipo dio un baj√≥n muy importante que le hizo perder la 6¬ļ plaza y caer en picado hasta la 8¬ļ, donde finalmente concluyeron la liga.

Al termino de la temporada se despidieron del club Armando Ribeiro, I√Īaki Mu√Īoz y Joseba Etxeberia, que abandonaba el club tras 15 a√Īos en √©l, con una emotiva despedida en el √ļltimo partido de liga en San Mam√©s disputado frente al Deportivo de la Coru√Īa, al que se gan√≥ f√°cilmente por 2-0 con sendos golazos de Iker Muniain y Javi Mart√≠nez. El √ļltimo homenaje a Joseba Etxeberria se realizo en un emotivo partido en el que los jugadores del Athletic se enfrentaron a 100 ni√Īos sobre el c√©sped de San Mam√©s, ganando los primeros por 5-3.[54]

Ya finalizada la liga, durante los meses vacacionales de mayo y junio, se confirm√≥ la no renovaci√≥n de Yeste por el Athletic, debido a desacuerdos entre las partes implicadas. As√≠, Yeste (30 a√Īos) dio por terminada su etapa con el Athletic tras mas de 10 a√Īos en el primer equipo. El jugador de Basauri firm√≥ un contrato con el Al Wasl, equipo de los Emiratos √Ārabes, club en el que jugar√° las pr√≥ximas 2 temporadas.

Durante esta temporada se consolidaron en el primer equipo jugadores como Iker Muaniain y Ander Iturraspe, el primero de ellos firmó un contrato con el primer equipo hasta 2015, convirtiéndose en una de las grandes promesas del nuevo Athletic.

Por su parte, Fernando Llorente y Javi Mart√≠nez, se proclamaron campeones de la Copa Mundial de F√ļtbol de 2010, celebrada en Sud√°frica, con la selecci√≥n espa√Īola.

2010/11: Crecimiento, consolidación y regreso a la Europa League

Para la nueva temporada el objetivo era claro; clasificarse para Europa y llegar lo mas lejos posible en la Copa del Rey, como así confirmaron dos de los tres capitanes del equipo; Andoni Iraola y Pablo Orbaiz.

El inicio de la temporada trajo una nueva promesa al equipo; Jon Aurtenetxe. El joven canterano de 18 a√Īos, ya hab√≠a debutado con el primer equipo en la Europa League el a√Īo anterior, si bien fue el √ļnico partido que disput√≥ con el equipo mayor durante dicha temporada. Las cosas le empezaron a ir mucho mejor en la nueva campa√Īa; debut√≥ en la primera jornada de liga como titular, y desde ese momento se hizo due√Īo absoluto del lateral izquierdo (a pesar de que su posici√≥n natural era la de central), desbancando a sus otros competidores por el puesto; Koikili, Castillo y Balenziaga. As√≠, jug√≥ 10 partidos consecutivos como titular, hasta que su suerte cambi√≥ de golpe; en diciembre de 2010 sufri√≥ una grave luxaci√≥n de hombro que le hizo perderse el resto de la temporada, obligandole adem√°s, a pasar por el quirofano. Fue intervenido el d√≠a 28 del mismo mes. Tras una larga recuperaci√≥n, regreso a los terrenos de juego para disputar los √ļltimos tres partidos de la temporada, en este caso con el equipo filial.

Por contra, en enero de 2011 debut√≥ otra nueva promesa, en este caso era un central de 22 a√Īos llamado Borja Ekiza, y al igual que Aurtenetxe, tambi√©n se hizo con la titularidad absoluta desde el primer partido. Ekiza disput√≥ 21 partidos consecutivos como titular, que abarcan desde su debut hasta el final de liga, siendo la primera opci√≥n por delante de jugadores ya consolidados como Fernando Amorebieta y Mikel San Jos√©. El defensa no vio su primera y √ļnica tarjeta amarilla de la temporada (en el primer equipo) hasta su partido n√ļmero 15, lo cual se valor√≥ muy positivamente, y mas teniendo en cuenta que jugaba en una de las posiciones mas propensas a recibir sanciones arbitrales.

Esa temporada también debutaron otros jugadores; Ibai Gómez, Igor Martínez y Urko Vera, que tuvieron breves apariciones en el primer equipo mientras jugaban con el filial.

Uno de los partidos mas esperados de la temporada, fue el reencuentro con la Real Sociedad, con la que el Athletic disputa el cl√°sico derbi vasco. El primer duelo tuvo lugar en el Estadio de Anoeta, donde el equipo ¬ętxuriurdin¬Ľ se impuso por 2-0 al Athletic, en un ambiente casi hostil y con la afici√≥n realista extremadamente motivada. El partido de vuelta disputado en San Mam√©s, concluy√≥ con victoria para ¬ęlos leones¬Ľ por 2-1. Adem√°s, este choque supuso el debut del portero suplente proveniente de la cantera, Ra√ļl Fernandez, que realiz√≥ una buena actuaci√≥n.

En cuanto a la Copa del Rey, tras eliminar al AD Alcorc√≥n en dieciseisavos, el Athletic disput√≥ los octavos de final contra el FC Barcelona. El primer partido se jug√≥ en el Camp Nou con resultado de empate a cero. En el partido de vuelta, Bilbao se engalan√≥ con motivos rojiblancos para recibir al equipo catal√°n, como ya era costumbre en la villa los √ļltimos a√Īos. Al igual que ocurri√≥ dos a√Īos atr√°s en la semifinal de copa contra el Sevilla CF, los aficionaros acudieron en masa al hotel donde se encontraban concentrados los rojiblancos, para darles √°nimo de cara al transcendente choque que se avecinaba. A pesar del √≠mpetu de los jugadores y del apoyo de la afici√≥n, que no par√≥ de animar en todo el partido, el Athletic termin√≥ cayendo eliminado. A√ļn as√≠, el bar√ßa no fue capaz de ganar al Athletic en ninguno de los dos partidos; de hecho, pas√≥ serios apuros en este √ļltimo, a pesar de que se adelant√≥ en el marcador con un gol de Abidal, Llorente empat√≥ el partido poco antes del final. ¬ęLos leones¬Ľ siguieron intent√°ndolo hasta el final, pues un gol les daba el pase a cuartos, pero el esfuerzo result√≥ en vano.

Durante la primera vuelta de la liga, el Athletic se mantuvo entre el 7¬ļ y el 11¬ļ puesto, pero sin llegar a alcanzar los puestos que daban acceso a competici√≥n europea. Todo cambi√≥ en la segunda vuelta, cuando a partir de la jornada 20 el Athletic dio el salto definitivo a los puestos de Europa League, a partir de entonces se mantuvo de forma permanente entre el 5¬ļ y 6¬ļ clasificado. En la jornada 37¬ļ sell√≥ definitivamente la clasificaci√≥n a la Europa League y, una jornada mas tarde, se afianz√≥ en la 6¬ļ plaza, consiguiendo as√≠ el pase directo al play-off de la Europa League. Sevilla FC y Atl√©tico de Madrid fueron los rivales directos del Athletic en la lucha por Europa, quedando empatados los tres a 58 puntos.

En junio de 2011, los jugadores del Athletic Javi Mart√≠nez, Iker Muniain, Mikel San Jos√© y Ander Herrera, se proclamaron campeones de la Eurocopa Sub-21 de 2011 con la selecci√≥n espa√Īola de esta categor√≠a. Siendo tres de ellos indiscutibles en la alineaci√≥n titular.

Tras concluir la temporada, se celebraron elecciones a la presidencia del Athletic. Fernando Garc√≠a Macua, el vigente presidente, se volvi√≥ a presentar para intentar salir reelegido. Su rival en las urnas fue el ex-jugador del Athletic, Josu Urrutia. Finalmente, sali√≥ vencedor este √ļltimo. Se contabilizaron un total de 22.176 votos, lo que supuso el 65,49% de participaci√≥n de los socios con derecho a voto, alcanzando as√≠ la m√°xima participaci√≥n de la historia del Athletic. Urrutia fue el vencedor con 12.057 votos (54,36%), mientras que su rival en las urnas, Garc√≠a Macua, cosech√≥ 9.796 (44,17%). As√≠ mismo, 165 (0,74%) socios votaron en blanco, y los 158 (0,71%) votos restantes fueron considerados nulos.[55]

Al cambiar de presidente, tambi√©n se produjo un cambi√≥ de entrenador; Joaqu√≠n Caparr√≥s, cuyo paso por el Athletic duro 4 a√Īos, se vio obligado a abandonar el cargo, pese a su intenci√≥n de continuar y al gran apoyo recibido por gran parte de la afici√≥n. Su sucesor en el banquillo fue el argentino Marcelo Bielsa, reconocido t√©cnico de prestigio, que rechaz√≥ una oferta del Inter de Milan para recalar en el conjunto bilba√≠no, por no faltar a su palabra con Urrutia.

Bibliografía

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  • Historia del F√ļtbol Club Barcelona (1970-1980) ‚ÄĒ Este art√≠culo o secci√≥n necesita referencias que aparezcan en una publicaci√≥n acreditada, como revistas especializadas, monograf√≠as, prensa diaria o p√°ginas de Internet fidedignas. Puedes a√Īadirlas as√≠ o avisar ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


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