Horario Universal

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Horario Universal

Horario Universal

Se denomina Horario Universal al horario del meridiano de 180¬ļ que es el que se emplea en todo el mundo como L√≠nea internacional de cambio de fecha. Es evidente que si los d√≠as comienzan a las 12 de la noche en dicha l√≠nea, tambi√©n las horas de cada d√≠a comenzar√°n all√≠. Es por esta raz√≥n por la que se indica en el art√≠culo sobre la UTC (Universal Time Coordinated) que la hora de Australia es UTC+7. Si un d√≠a cualquiera est√° comenzando a las 12 de la medianoche en la UTC (es decir, en el Meridiano de Greenwich) y queremos saber la hora de Australia (Islas Christmas) s√≥lo tendremos que sumar 7 horas, es decir, que en Australia ser√≠an las 7 de la ma√Īana de ese d√≠a que est√° comenzando en la UTC. Ello equivale a decir que en los pa√≠ses que tienen longitud oriental (entre el meridiano de 180¬ļ y el de Greenwich) sale el sol antes que en el meridiano de Greenwich, por lo que no se podr√≠a emplear a este √ļltimo como el meridiano origen para contar el comienzo de los d√≠as. Los horarios de ferrocarriles y de aviones en todo el mundo usan este Horario Universal que comienza en la l√≠nea internacional del cambio de fecha. Fue Sandford Fleming quien ide√≥ este concepto de un horario universal en el siglo XIX.

Contenido

Fundamentación

El horario universal se dispone en 24 husos horarios a partir del meridiano de 180¬ļ hacia el oeste. Cada uno de estos husos horarios tiene 15¬ļ de amplitud (es decir, de longitud geogr√°fica). De manera que el primer huso horario comienza en el meridiano de 180¬ļ y termina en el de 165¬ļ de Longitud Este. As√≠, la hora que marca un meridiano m√ļltiplo de 15 rige hacia el huso horario que se dispone a continuaci√≥n, en direcci√≥n siempre hacia el oeste, que es el mismo movimiento aparente del sol. De esta manera, la hora del meridiano de Greenwich regir√≠a para el huso horario ubicado entre este meridiano y el de 15¬ļ Oeste y corresponder√≠a al huso horario decimotercero. Por √ļltimo, el huso horario vigesimocuarto ser√≠a el que se encuentra ubicado entre el meridiano de 165¬ļ Oeste y el de 180¬ļ. Esta concepci√≥n, a pesar de su l√≥gica aplastante, contradice lo que se ha establecido tradicionalmente en los estudios sobre el meridiano de Greenwich y sobre el concepto de los husos horarios. Razones pol√≠ticas y de otro tipo han prevalecido en el mantenimiento de un error que, en el siglo XXI resulta ya insostenible.

Greenwich y los husos horarios

Convencionalmente se ha venido siguiendo una concepci√≥n equivocada que considera al meridiano central de cada huso el que define a dicho huso horario, de manera que los meridianos que limitan cada huso ser√°n m√ļltiplos de 7,5¬ļ y no de 15¬ļ como deber√≠a ser. Este error ha ocasionado, a su vez, dos problemas sin soluci√≥n: el primero es que el meridiano de Greenwich constituye el centro del primer huso horario que se encuentra entre el meridiano de 7,5¬ļ Este y 7,5¬ļ Oeste. Como resulta l√≥gico, un huso horario no deber√≠a estar dividido en dos mitades con longitudes geogr√°ficas distintas. A su vez, este problema da origen a la incongruencia de que entre el meridiano de Greenwich y el de 15¬ļ Oeste (por ejemplo), no existe un huso horario sino dos mitades de dos husos distintos (UTC y UTC-1). El segundo problema es a√ļn m√°s grave y consiste en que al llevar el horario UTC al Antimeridiano de Greenwich (ahora meridiano de 180¬ļ), dicho meridiano se ubicar√≠a en el centro de un huso horario que, no s√≥lo quedar√≠a dividido en dos mitades de longitudes distintas (longitud Este al oeste y longitud Oeste al este) sino que esas mitades tienen, en realidad, fechas distintas, ya que, por definici√≥n, el meridiano de 180¬ļ es el que se toma como L√≠nea internacional de cambio de fecha un acuerdo vigente y convencionalmente acordado, inclusive por el Reino Unido.

Seguir manteniendo la idea de que el meridiano de Greenwich (o el UTC, ya que para el caso es lo mismo) est√° en el centro del huso horario inicial (UTC) lleva a una contradicci√≥n rayana en lo inexplicable ya que si el meridiano de Greenwich (o UTC) est√° en el centro del huso horario UTC (recordemos que el meridiano de Greenwich o el UTC sigue siendo el meridiano 0¬į o meridiano origen para el c√°lculo de la longitud geogr√°fica), el primer huso horario abarca, como se ha se√Īalado, desde el meridiano de 7,5¬į E hasta el meridiano de 7,5¬į W. Sin embargo, en la pr√°ctica no se considera as√≠ con lo que se puede demostrar f√°cilmente el error de seguir manteniendo el concepto del Tiempo universal, como est√° se√Īalado en la Wikipedia en la versi√≥n inglesa. Si se siguiera manteniendo la idea del Tiempo universal explicada en la Wikipedia en ingl√©s, el cambio de la hora legal de Venezuela que recientemente (enero del 2008) llev√≥ a cabo el gobierno de Venezuela (se retras√≥ el reloj media hora) hubiera significado tener una diferencia con Greenwich de 4 horas y no 4 y media, como en realidad sucedi√≥. Significa ello que la consideraci√≥n de Greenwich en el centro de los husos horarios s√≥lo se emplea en Greenwich, mientras que a partir del UTC-1 se comienzan a contar los husos horarios a partir de un m√ļltiplo de 15¬į hacia el oeste. Siendo este el "arreglo" que se ha hecho, ello significa que el medio huso horario entre los 7,5¬į W y el de 15¬į W no pertenece a ning√ļn huso horario y ello invalida por completo el mapamundi con los husos horarios, siendo esta la raz√≥n por la cual este mapa no se ha inclu√≠do aqu√≠, puesto que requerir√≠a una explicaci√≥n adicional que a√ļn no se ha reflejado en las distintas versiones de la WP.

La UTC, los husos horarios y la hora legal

Tanto el concepto de UTC como el del Tiempo sid√©reo son conceptos algo complicados porque presentan cierto grado de ambig√ľedad, si nos atenemos a la forma como est√°n explicados convencionalmente en distintas obras y tambi√©n en la Wikipedia. Las razones de ello est√°n en el hecho de que se pretende sustituir el concepto de GMT pero no el de la L√≠nea internacional de cambio de fecha y ambos conceptos son mutuamente excluyentes: es l√≥gico que un mismo d√≠a no puede empezar en dos meridianos separados entre s√≠ por 12 husos horarios. Y tambi√©n se quiere sustituir al concepto de Horario Universal como se entiende aqu√≠, por el de Tiempo Universal Coordinado, cuyo meridiano origen ser√≠a el de Greenwich o, m√°s precisamente el que se explica en este art√≠culo. Tratemos de explicar esta idea retomando lo que se dice en el propio art√≠culo sobre el Tiempo Universal Coordinado o UTC:

La hora GMT, al estar basada en la posición del sol, comienza a contarse a partir del mediodía mientras que la hora UTC comienza a la medianoche u hora 0. Esta diferencia conceptual hace que la hora UTC sea necesariamente escrita como 24 horas. Así decir la 1:00 pm UTC es incorrecto, lo correcto es decir las 13:00 UTC, de la misma forma es erróneo referirse a las 13:00 GMT sino que debería decirse la 1 pm GMT.[1]

Con respecto al p√°rrafo anterior conviene establecer lo siguiente:

  • La hora GMT (Greenwich Meridian Time) no se empieza a contar a partir del mediod√≠a por estar basada en la posici√≥n del sol sino porque el mediod√≠a en Greenwich corresponde a las 12 del mediod√≠a del d√≠a que empez√≥, obviamente, 12 horas antes, es decir, a las 12 de la noche, en la L√≠nea internacional de cambio de fecha. Hace mucho tiempo que todos los pa√≠ses del mundo (incluyendo al Reino Unido) estuvieron de acuerdo con la idea de que los d√≠as no deben comenzar por el meridiano de Greenwich sino por la L√≠nea correspondiente al meridiano de 180¬ļ, por lo que Inglaterra no puede ahora decidir una idea distinta.
  • Si hici√©ramos caso a la idea de que los horarios de 24 horas comienzan en el meridiano de Greenwich a las 0 horas de cada d√≠a tendr√≠amos la paradoja de que las fechas cambiar√≠an a las 12 del d√≠a, que ser√≠a la hora en ese momento en la l√≠nea internacional del cambio de fecha. Ello significar√≠a que en Argentina (15 husos horarios despu√©s de la L√≠nea internacional del cambio de fecha) comenzar√≠an los d√≠as antes de que lo hicieran en el meridiano central del Oc√©ano Pac√≠fico.
  • La hora legal es la que establece cada pa√≠s para que rija en su territorio de acuerdo con su conveniencia. No guarda una correspondencia perfecta con el concepto de los husos horarios. Era una idea ya planteada (aunque sin emplear este nombre) por Sandford Fleming hace m√°s de un siglo, que fue rechazada por la conferencia sobre el meridiano origen (meridiano 0), indicando que ello correspond√≠a a la decisi√≥n de cada pa√≠s. Ahora es el propio concepto de los husos horarios empleado en Inglaterra en el art√≠culo sobre la UTC el que indica minuciosamente el horario UTC de cada pa√≠s. Desde luego, en dicho art√≠culo no se hace sino indicar las horas establecidas por cada pa√≠s de manera independiente de su propia longitud geogr√°fica. Y en realidad, un problema que ya hab√≠a sido planteado por Fleming hace mucho tiempo ha venido a retomarse ahora, aunque en forma algo diferente que la que Fleming hab√≠a propuesto.
Sir Sandford Fleming, con sus hijos, en 1893, 14 a√Īos despu√©s de haber planteado su idea sobre un horario universal

Un sistema coherente de husos horarios

Es muy curioso que un sistema de husos horarios que fuera coherente tanto desde el punto de vista científico como del práctico fue establecido hace mucho tiempo, mucho antes, inclusive, de todas las decisiones que tuvieran que ver con el tema y que se dictaron como resultados en torno a Conferencias internacionales, como la que se realizó en Washington (Conferencia Internacional sobre el primer meridiano, en 1884) o la que creó el concepto de la UTC para ligar el primer meridiano a un reloj atómico. El que planteó este sistema en 1879 fue Sandford Fleming:

Despu√©s de perder un tren en Irlanda porque el horario impreso dec√≠a p.m. en vez de a.m., Sandford Fleming propuso un horario universal de 24 horas que no estuviera ligado a ning√ļn meridiano en particular. Sugiri√≥ entonces que los husos horarios podr√≠an ser usados localmente, pero siempre subordinados a un horario √ļnico para todo el mundo. En una reuni√≥n realizada en el Royal Canadian Institute el 8 de febrero de 1879, Sandford Fleming propuso que el horario universal est√°ndar tuviera como meridiano de origen al Antimeridiano de Greenwich, denominado ahora como el meridiano de 180¬ļ. Esta nueva proposici√≥n vino a solucionar el problema inicial, ya que los horarios de todo el mundo deben tener un √ļnico origen (un meridiano que se tome como origen) para ser un sistema coherente. Continu√≥ promoviendo su sistema del horario universal en conferencias internacionales, incluyendo la Conferencia Internacional del Meridiano efectuada en 1884 en Washington (Estados Unidos). Esta Conferencia acept√≥ una versi√≥n diferente del Tiempo Universal, pero rechaz√≥ aceptar su concepto de zonas horarias, estableciendo que ello era un asunto local que quedaba fuera de sus alcances. No obstante, hacia 1929, todos los principales pa√≠ses del mundo hab√≠an aceptado la divisi√≥n de nuestro planeta en zonas o husos horarios y, curiosamente, se vino a plantear de una forma que pon√≠a en evidencia la mayor utilidad de la idea original de Sandford Fleming.[2]

Todas las decisiones internacionales con respecto a este tema a lo largo de los a√Īos fueron tomadas sin tomar en cuenta la l√≥gica de la proposici√≥n hecha por Sandford Fleming. De ah√≠ las inconsistencias de conceptos como el propio del Tiempo Universal Coordinado o UTC en el que se establece que los d√≠as comenzar√°n a contarse a partir de las 0 horas en el meridiano origen de la propia UTC que queda ligeramente a la izquierda del meridiano de Greenwich (al oeste). Nadie ha hecho caso de esta decisi√≥n establecida por varias instituciones brit√°nicas, ni siquiera los propios ferrocarriles brit√°nicos porque cuando son las 12 de la noche en Londres comienza un nuevo d√≠a, el mismo d√≠a que ya hab√≠a comenzado 12 horas antes en la L√≠nea internacional de cambio de fecha. Esta decisi√≥n llevada a la pr√°ctica convierte al concepto de UTC en algo sin valor, que no tiene posibilidad de uso pr√°ctico y, al mismo tiempo, viene a reforzar el planteamiento original de Sandford Fleming hace casi 130 a√Īos.

Referencias

  1. ‚ÜĎ Tomado del art√≠culo sobre Tiempo Universal Coordinado
  2. ‚ÜĎ Tomado del art√≠culo en la Wikipedia sobre Sandford Fleming

Bibliografía

  • Saveland, Robert N. A Program on Earth-Sun Relations. Athens, Georgia: J.M.S. Co., 1962.
  • Strahler, Arthur N. Physical Geography (Chapter Five: Time). New York: John Wiley & Sons, 1960.

Enlaces externos

Véase también:

Obtenido de "Horario Universal"

Wikimedia foundation. 2010.

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