Modelo electrodébil

El modelo electrodébil es una teoría física que unifica la interacción débil y el electromagnetismo, dos de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza. A su vez, este modelo se halla incluido en la Teoría de Gran Unificación (GUT), que une la interacción electrodébil con la interacción nuclear fuerte.

El modelo electrodébil fue desarrollado en los años 60 por Glashow, Salam y Weinberg. La constatación experimental de las interacciones débiles mediadas por corrientes cargadas (W±) les llevó a postular la existencia de las corrientes neutras, las cuales fueron descubiertas en 1973 por la colaboración Gargamelle. Estos tres investigadores recibieron el Premio Nobel de Física en 1979.

Formulación matemática

El modelo electrodébil convencional consiste en una teoría de campos de gauge en que el campo electrodébil es tratado como un campo de Yang-Mills. Es decir, en esa teoría los fermiones son descritos mediante un lagrangiano de Dirac generalizado adecuadamente para que sea invariante gauge bajo un cierto grupo gauge de simetría interna. En la formulación del Modelo Estándar (SM) no existe a priori una elección única de la simetría del lagrangiano de las interacciones electrodébiles. Se deduce, por tanto, de resultados experimentales.

De la evidencia experimental, se deduce que el grupo de simetría gauge mínimo capaz de acomodar las corrientes cargadas es SU(2). La observación empírica ha permitido constatar que las interacciones electrodébiles actúan de manera distinta sobre los fermiones dextrógiros y sobre los fermiones levógiros constituye una de las características de este modelo. La aparición de esta simetría a partir de un lagranginao originalmente simétrico es explicado formalmente por el mecanismo de ruptura espontánea de simetría.

Así, las corrientes cargadas de Yang-Mills incluyen solamente fermiones levógiros y no se conocen neutrinos dextrógiros. Es por ello que los campos fermiónicos levógiros son agrupados en dobletes, mientras que los campos dextrógiros son singletes del grupo SU(2)L con simetría de isospín (donde el subíndice L únicamente indica la asimetría existente entre los fermiones de distinta helicidad):

leptones: ( ne )L ( nµ )L ( nt )L eR µR tR
e µ t
quarks: ( u )L ( c )L ( t )L uR dR cR sR tR bR
d s b

Lo que quiere decir que las partículas son representantes de un grupo de gauge \mathcal{G}_s = \mathrm{U}(1)_Y\otimes\mathrm{SU}(2)_L. En la representación anterior no se puede (a menos que se rompa explícitamente la simetría gauge) introducir un término de masa en la lagrangiana que describe la cinemática de los fermiones. No obstante la realidad experimental da cuenta de la existencia de masa en los bosones vectoriales. Por otro lado las fuerzas electromagnética y débil actúan sobre los mismos campos fermiónicos y no pueden ser descritas por separado. Por todo ello, el grupo gauge mínimo que describe las interacciones electrodébiles es SU(2)L × U(1)Y. La simetría gauge local del grupo SU(2)L está asociada a la conservación del isospín débil, T . La cantidad conservada por el grupo U(1)Y es la hipercarga, Y , que se relaciona con la carga eléctrica, Q, y con la tercera componente del isospín, T3, por medio de la ecuación:

\bold{Q} = \bold{T}_3 + \frac{Y}{2}\bold{I}

La exigencia de que la lagrangiana que contiene los términos cinemáticos de los campos fermiónicos sea invariante bajo transformaciones gauge definidas por el grupo de simetría SU(2)L × U(1)Y introduce de manera natural cuatro campos bosónicos sin masa: Wiµ(x) (i = 1, 2, 3), asociados al grupo SU(2)L, y Bµ(x), asociado al grupo U(1)Y. Con estos campos se define la derivada covariante:

\mathcal{D}_\mu =
\partial_\mu + \mathrm{i} \frac{\mathrm{g}^\prime}{2}
\vec{\tau} \cdot \vec{W}_\mu + \mathrm{i} \mathrm{g} \frac{Y}{2} \mathrm{B}_\mu

donde g es la constante de acoplamiento del grupo de isospín débil SU(2)L y es la constante de acoplamiento del grupo de hipercarga U(1)Y. El vector t está formado por las tres matrices de Pauli generadas por el grupo SU(2)L.

Finalmente la Lagrangiana electrodébil tendrá una expresión de la forma:

\mathcal{L}_{EW} = \mathcal{L}_{bos.} + \mathcal{L}_{ferm.}

donde las dos lagrangianas describen los campos bosónicos (subíndice bos.) y fermiónicos (subíndice ferm.) y pueden escribirse de la forma:

\mathcal{L}_{\text{bos.}} = \frac{1}{4} W_{\mu \nu} W^{\mu \nu} - \frac{1}{4} B_{\mu \nu} B^{\mu \nu}
\mathcal{L}_{\text{ferm.}} = \bar{\psi}_L \gamma^\mu \left ( \mathrm{i} \partial_\mu - \mathrm{g}^\prime \frac{Y}{2} B_\mu - \mathrm{g} \frac{1}{2} \vec{\tau} \cdot \vec{W}_\mu \right ) \psi_L + \bar{\psi}_R \gamma^\mu \left ( \mathrm{i} \partial_\mu - \mathrm{g}^\prime \frac{Y}{2} B_\mu \right ) \psi_R

siendo:


\begin{matrix}
W_{\mu \nu} & \equiv & \partial_\mu W_\mu - \partial_\nu W_\nu - g[W_\mu,W_\nu] \\

B_{\mu \nu} & \equiv & \partial_\mu B_\mu - \partial_\nu B_\nu \qquad \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \\

W_\mu & \equiv & \frac{-\mathrm{i}}{2}\,\vec{\mathrm{W}}_\mu \cdot \vec{\tau} \qquad \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \\

B_\mu & \equiv & \frac{-\mathrm{i}}{2}\,\mathrm{B}_\mu \cdot \tau^3 \qquad \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ \ 

\end{matrix}

No obstante, esta construcción resulta en bosones de masa nula. Sin embargo el hecho experimental de que las interacciones débiles actúan sólo a distancias extremadamente pequeñas, era un indicador claro de que los bosones transmisores de la fuerza débil debían poseer masa, como fue demostrado posteriormente. Un término de masa de la forma (1/2)mi2WiµWµi rompería explícitamente la simetría gauge, haciendo la teoría no renormalizable. El proceso por el cual se consigue introducir los términos de masa en el modelo se denomina ruptura espontánea de simetría electrodébil.

Véase también

  • Fuerzas fundamentales
  • Ruptura espontánea de simetría

Wikimedia foundation. 2010.

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