Lesbos


Lesbos
Para la divisón administrativa, véase prefectura de Lesbos y Lesbos (unidad periférica).
Isla de Lesbos
Λέσβος
Lesvos.jpg
Imagen satélite de Lesbos
Localización
País Flag of Greece.svg Grecia
Archipiélago Islas del Norte del Egeo
Periferia Egeo Septentrional
Mar Mar Egeo
Provincia Lesbos (unidad periférica)
Coordenadas 39°10′N 26°20′E / 39.167, 26.333
Geografía
Superficie 1 632 km²
Punto más alto Lepetymnos y Olympus (968 m)
Demografía
Población 90.643 hab. (2001)
Otros datos
Ciudad más poblada Mitilene (aprox. 30.000 hab.)
Islas del grupo 16

LupaLesbos.PNG
Localización de la isla de Lesbos

La isla de Lesbos (en griego Λέσβος, Lésvos) forma parte de una gran cobertura de islas cercanas a la costa de Turquía (en el mar Egeo). Su capital es Mitilene. Constituye junto con algunas islas menores la unidad periférica de Lesbos.

Es famosa por ser la patria de la poetisa de la antigüedad Safo, cuyos poemas describían su amor apasionado hacia sus compañeras, que dio origen al moderno término lesbianismo. Por otra parte, el gentilicio de los isleños en español es lesbio y lesbia.

Es la tercera isla más grande de Grecia (Creta y Eubea la superan) y la octava del Mediterráneo (Chipre, Córcega, Sicilia, Cerdeña y Mallorca, y las dos griegas la superan) con una superficie de 1.630 km² y 320 km perimetrales de costa. La población está cercana a los cien mil habitantes de los cuales más de un tercio viven en la capital Mitilene. Las ciudades principales aparte de la capital son Kalloni, Gera, Plomari, Ayassos, Ereso, y Molivos (antigua Metimna). Plomari y Molivos son centros turísticos junto con Ereso, muy visitada por ser el lugar de nacimiento de la poetisa Safo.

Contenido

Geografía

El pico Olimpo se alza 968 metros sobre Lesbos.

Isla montañosa, coronada por Lepetymos, de 968 m, y Olimpos de altura similar, que dominan el norte y el centro de la isla. Su origen volcánico se manifiesta con la llegada de la primavera. Los olivos cubren el 40% de la isla, sumando un total de 11 millones de unidades, junto con otros árboles frutales. Los bosques ocupan el 20%, y el resto es tierra de cultivo y suelo urbano. Al oeste de la isla se encuentra el segundo bosque del mundo de secuoyas petrificado.

Su economía se basa en la agricultura. El turismo en Mitilene, gracias a su aeropuerto internacional, y las playas de Plomari, Molyvos y Ereso contribuyen de manera sustancial a la riqueza de su economía.

Historia

Mapa histórico de la isla de Lesbos de Piri Reis.

La isla es mencionada como Lazpas en las inscripciones hititas. Homero la llama Macaros, y Macar es el supuesto quinto rey de la isla; Macaros era la sede del culto al dios Lesbos.

Mitilene, nombre dado a menudo a toda la isla, fue fundada en el siglo XI a. C. supuestamente por los Pentílidas llegados de Tesalia, que gobernaron la isla hasta que fueron derrocados por una revuelta popular al comienzo del siglo VI a. C.

Otras cinco ciudades tuvieron reyes, pero igualmente fueron progresivamente expulsados en los siglos VII y VI a. C. y se establecieron gobiernos oligárquicos o tiranías. Todas las ciudades fueron colonizadas por tesalios con los que se impuso la colonización eólica y la poetisa Safo aún escribía en el dialecto eólico del griego. Las ciudades de la isla eran tributarias del rey Creso de Lidia por sus posesiones en la costa (Creso no dominó nunca la isla), pero cuando éste fue derrotado por los persas en 546 a. C., la isla pasó a dominio persa y hubo de pactar el pago de un tributo y el envío de soldados cuando el rey lo pidiese.

En el siglo V a. C., la ciudad de Arisbe (Arisvi) fue destruida por Metimna y el número de ciudades independientes quedó reducido a cinco: (Mitilene, Metimna, Antisa, Ereso y Pirra). Contribuyeron a fundar Naucratis en Egipto y se aliaron con Mileto contra el tirano Polícrates de Samos que les derrotó.

Permanecieron tributarias del rey de Persia hasta 499 a. C., cuando el tirano favorable a Persia, Coes de Axandros, fue derrocado y la isla se unió a la revuelta jonia pronto sufocada (494 a. C.). La victoria ateniense en Salamina en 480 a. C. supuso el fin del dominio persa en Lesbos.

La isla tuvo siempre tendencia oligárquica, pero elementos cercanos a la democracia se acabaron imponiendo y las cinco ciudades bajo la hegemonía de Mitilene (477 a. C.), ingresaron en la confederación de Delos (471 a. C.) y excepto por una breve revuelta (Metimna no tomó parte); las demás ciudades fueran castigadas y se repartió las tierras entre ciudadanos atenienses) y permanecieron allí hasta el final de la guerra del Peloponeso cuando cayeron en manos de Esparta (405 a. C.) y de la oligarquía local aliada a Esparta.

En 392 a. C., Atenas reconquistó las cinco ciudades; pero por la paz de Antálcidas se restableció su independencia en 387 a. C.

En 369 a. C. ingresó en la segunda liga ateniense, pero cayó bajo dominio persa en 357 a. C. Cuando Alejandro Magno ganó la batalla de Gránico, las ciudades se declararon a su favor, pero fueron sometidas por la flota persa dirigida por Memnón de Rodas.

El general macedonio Hegéloco conquistó la isla hacia el 331 a. C. (Memnón murió) y pasó a Macedonia, dentro de la que permaneció hasta el 167 a. C. en que hubo de firmar un tratado con los romanos. En esta guerra, Labeus destruyó Antisa por ayudar a los macedonios e incorporó a sus habitantes a los de Metimna.

En 89 a. C., las ciudades de la isla se aliaron a Mitrídates VI Eupator, rey del Ponto, y los romanos desembarcaron en 88 a. C. y se establecieron permanentemente allí, destruyendo Mitilene, acusada de encabezar la alianza póntica por haber liberado el rey a M. Aquillius; Mitilene. La última ciudad leal a Mitrídates fue conquistada por M. Minucius Thermus, y en la batalla se distinguió Julio César que recibió una corona por salvar a un soldado.

Cneo Pompeyo Magno, a petición de Teófanes, le reconoció pocos años después una cierta autonomía como ciudad libre bajo dominio romano (79 a. C.); la mujer y el hijo de Pompeyo estuvieron en Mitilene hasta el final de la campaña que acabó en Farsalia.

En esta época, Mitilene fue de hecho la capital de la provincia romana de Asia. En 70 el emperador Vespasiano le suprimió los privilegios, que, no obstante, fueron restaurados por Adriano en 117. La ciudad emitió moneda bajo diversos emperadores.

Con la división provincial de Constantino I el Grande, la isla fue incluida en la Provincia Insularum (Hierocles p. 686).

Durante la época cristiana se construyeron numerosas iglesias y basílicas (más de 50).

En 769 fue saqueada por los eslavos, en 821, 881 y 1055 por los sarracenos, por los venecianos en 1125 y por los catalanes en el siglo XIII.

En el 801 fue el lugar de exilio de la emperatriz bizantina Irene, que murió allí el 15 de agosto de 802. Hacia el 1090, Tzashas, emir de Esmirna, conquistó Mitilene, pero fracasó ante Metimna. Alejo I Comneno envió una expedición que recuperó Mitilene.

En 1204 fue parte de los dominios directos del emperador latino y en el 1224 fue ocupada por el emperador de Nicea. A partir del 1270 se concedió privilegios comerciales a los genoveses, pero la soberanía permaneció bizantina.

Los genoveses la quisieron ocupar en 1346, pero el ataque imperial a Quíos lo impidió, pero poco después Francesco I Gattiluso, un patricio genovés que puso al servicio del bizantino Juan V Paleólogo naves y hombres para ayudarlo a recuperar el trono del que había sido desposeído (1354), recibió a cambio la señoría de Lesbos y la mano de su hija María (17 de julio de 1355), si bien, hay que decir que los Gattiluso fueron aliados fieles del imperio y aceptaron la cultura bizantina.

Los otomanos atacaron la isla el día 25 de diciembre de 1455 y la ocuparon excepto Metimna, y los otomanos sólo se retiraron en el 1456 a cambio de la cesión de Tasos (otra isla de los Gattilusio) y el aumento del tributo; pero en 1462, acusaron al señor local Nicolo II Gattiluso de deponer y matar a su hermano Domenicco I Gattiluso, tributario de los turcos. Mitilene fue destruida y después de 15 días de resistencia Nicolo se rindió y fue llevado a Constantinopla junto con otros miembros de la familia.

Durante los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX la isla permanecería bajo dominio turco siendo el lugar de nacimiento del famoso pirata Barbarroja. Después de la batalla naval de Elli, durante la guerra de los Balcanes de 1912 los griegos recuperaron la isla, que permanece bajo su soberanía desde entonces.

Gente importante de Lesbos

Vista de Mitilene.

En el siglo XX el premio nobel de literatura Odysseas Elytis, descendiente de una familia de la isla, vivió en Lesbos.

Véase también


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