Islas Shetland del Sur

Islas Shetland del Sur
(South Shetland Islands)
SouthShetlandIslands BlueMarble 200411.jpg
Vista de satélite (dic. 2004, NASA)
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Antártico
Continente (sub) Antártida
Ecorregión
País (es) Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico
Reinvindicadas por Argentina, Chile y el Reino Unido
Datos demográficos / geográficos
Capital administrativa
Subdivisiones Grupo meridional y grupo septentrional (islas Piloto Pardo)
N.º de islas 11 principales
Islas
Rey Jorge 1 150 km²
Clarence 1 111 km²
Livingston 974 km²
Elefante 558 km²
Smith -
Low -
Snow -
Decepción -
Greenwich -
Robert -
Nelson -

Superficie 3 687 km²
Separación costa 120 km de la península Antártica
Punto más alto Monte Foster, 2 105 m (isla Smith)
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Avistamientos Posiblemente Dirk Gerritsz (1599) o Gabriel de Castilla (1603)
Primera pesca conocida Juan Pedro de Aguirre (1818)
Desembarco y bautismo William Smith (1819)

Coordenadas 62°00′S 58°90′O / -62, -59.5Coordenadas: 62°00′S 58°90′O / -62, -59.5
Mapas de localización
Red pog.svg
Localización de las islas Shetland del Sur
Localización de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur

Las islas Shetland del Sur son un archipiélago del océano Glacial Antártico situado a unos 120 km de distancia de las costas de la península Antártica, al sur del continente americano, entre el paso Drake por el norte y el estrecho de Bransfield por el sur. Comprenden un total de 3.687 km². El punto más alto es el monte Foster, con 2.105 msnm localizado en la isla Smith.

Contenido

Historia

En 1818 Juan Pedro de Aguirre pidió permiso al gobierno argentino para pescar en las islas, que él llamaba Decepción; en 1819 el inglés William Smith las avistó y rebautizó bajo su actual nombre. En un segundo viaje desembarcó por primera vez en el archipiélago, en la isla Rey Jorge, bautizándola en honor al rey Jorge III de Inglaterra.

Reclamaciones territoriales

La Argentina incluye a las islas en el Departamento Antártida Argentina dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur; para Chile forman parte de la Comuna Antártica de la Provincia de la Antártica Chilena dentro de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena; y para el Reino Unido integran el Territorio Antártico Británico. Las tres reclamaciones están suspendidas en virtud del Tratado Antártico.

Islas

El archipiélago está formado por once islas principales y otras menores, que forman dos grupos insulares:

El 80% de la superficie del archipiélago está ocupada por glaciares.

Fauna

Las Shetland del Sur cuentan con una gran diversidad de especies adaptadas a la vida en ambientes fríos y condiciones extremas. Entre la fauna que puebla este archipiélago, se pueden resaltar las diferentes especies de pingüinos: el pingüino barbijo o antártico (Pygoscelis antarctica), pingüino de Adelia (Pygoscelis adeliae), pingüino papúa (Pygoscelis papua) y pingüino de penacho amarillo (Eudyptes chrysocome).

Existen otras especies que viven en el archipiélago. Dentro de los mamíferos, destacan el elefante marino del sur (Mirounga leonina), que se extiende también por otras islas del Atlántico meridional, el Índico y Nueva Zelanda; el león marino (conocido como lobo antártico) y diversas especies de foca, como la foca de weddell (Leptonychotes weddelli), la foca leopardo (Hydrurga leptonyx).

Entre las muchas aves que anidan en las islas cabe mencionarse a las diversas especies de petrel, la paloma antártica o el págalo subantártico, un ave predadora que se alimenta de huevos y crías de otras especies, de pequeños animales y de carroña. Además, es posible encontrar a la golondrina de mar y a ciertos tipos de gaviota.

Los fondos marinos de las islas esconden estrellas de mar, anémonas y moluscos.

Bases científicas

En el archipiélago hay instaladas 17 bases científicas pertenecientes a 12 países. Diez de ellas se encuentran en la isla Rey Jorge (isla 25 de Mayo). Las principales bases son:

Mapa

Enlaces externos


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