Islas de Chile

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Islas de Chile
Vista de un moai en la Isla de Pascua, a más de 3.600 kilómetros de distancia de la costa sudamericana.

Las islas de Chile son una de las principales características de la geografía de dicho país. Sin contar el reclamado Territorio Chileno Antártico, Chile cuenta con 2.180 islotes (territorios de entre 0,03 y 0,09 km²) y 3.739 islas totalizando 105.561 km²,[1] equivalentes al 13,94% de la superficie total.

Sin embargo, todas las islas poseen caracter√≠sticas completamente distintas. Algunas est√°n completamente deshabitadas y otras han sido n√ļcleo de culturas particulares, otras est√°n en medio del Oc√©ano Pac√≠fico y otras en el extremo austral.

Contenido

Zonas insulares

De acuerdo al Instituto Geogr√°fico Militar chileno las islas se categorizan de acuerdo a su emplazamiento dentro del litoral chileno, subdividiendo al pa√≠s en cinco sectores. El primer sector corresponde a la zona norte y centro-sur del pa√≠s (entre los paralelos 18¬į15' y 41¬į45'), donde la costa es relativamente continua y no presenta grandes √≠slas, destacando √ļnicamente algunos islotes en la IV Regi√≥n de Coquimbo y las islas Quiriquina, Santa Mar√≠a y Mocha en la VIII Regi√≥n del Biob√≠o. En total, entre la frontera norte y el canal de Chacao, existen 134 islas e islotes que no superan los 150 km¬≤ de superficie.[1]

El segundo sector comprender las denominadas Islas Espor√°dicas o Chile insular, un conjunto de seis islas ubicadas a cientos de kil√≥metros del continente sudamericano en medio del Oc√©ano Pac√≠fico. Entre estas islas, las √ļnicas habitadas son las del Archipi√©lago Juan Fern√°ndez y la Isla de Pascua, perteneciente a la Polinesia.

Hacia el sur, el hundimiento progresivo de la Depresi√≥n Intermedia, la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes en las aguas patag√≥nicas provocan el desmembramiento de la costa, aumentando considerablemente el n√ļmero de islas. Al sur del canal de Chacao se ubica el Archipi√©lago de Chilo√© con una superficie de 9.181 km¬≤ donde destaca la Isla Grande de Chilo√©, la segunda m√°s grande de todo el territorio chileno.

En la XI Regi√≥n de Ais√©n del General Carlos Ib√°√Īez del Campo se produce el desmembramiento de la cordillera de la Costa hasta la Pen√≠nsula de Taitao, formando islas de tama√Īo importante como isla Magdalena y el llamado Archipi√©lago de las Guaitecas. Al sur de Taitao, desaparecen las islas dando paso al llamado Golfo de Penas, pero luego reaparecen las islas debido al ingreso de los fiordos a trav√©s de las monta√Īas andinas. En la zona oriental de la XII Regi√≥n de Magallanes y la Ant√°rtica Chilena destaca la gran isla Wellington y las islas Santa In√©s y Desolaci√≥n.

Las llanuras patag√≥nicas en esta regi√≥n son atravesadas por el estrecho de Magallanes que permiten la separaci√≥n de la isla Riesco y la Isla Grande de Tierra del Fuego, que con sus 47.992 km¬≤ es la m√°s extensa de toda Am√©rica del Sur y la 31¬ļ del mundo. La isla es compartida con Argentina, ocupando algo m√°s de 30.000 km¬≤ del √°rea total, lo que la convierte en la isla m√°s grande del pa√≠s. La zona sur de Tierra del Fuego y gran parte del archipi√©lago al sur del canal Beagle sigue siendo formada por los Andes, que dan origen a la isla Hoste y la isla Navarino, entre otras islas. En la zona destacan adem√°s las islas Picton, Lennox y Nueva que fueron el foco de un conflicto lim√≠trofe con Argentina que estuvo a punto de convertirse en guerra durante 1978, y las islas Wollaston donde destaca la isla de Hornos, cuyo extremo austral forma el Cabo de Hornos. Al sur del cabo se ubican las islas Diego Ram√≠rez, el punto m√°s austral del Chile continental.

Finalmente, en el Territorio Chileno Ant√°rtico existen diversas islas, algunas de las cuales son de gran tama√Īo como la isla Alejandro I y la isla Berkner, pero sin lugar a dudas las de m√°s importancia son las peque√Īas islas Shetland del Sur, en torno a la Pen√≠nsula Ant√°rtica, donde se ubican la mayor√≠a de las bases cient√≠ficas existentes en el continente.

Véase también

Enlaces externos

Referencias

  1. ‚ÜĎ a b Instituto Geogr√°fico Militar (1998). Atlas Geogr√°fico para la Educaci√≥n. Quinta edici√≥n. Santiago: Instituto Geogr√°fico de Chile. ISBN 956-202-053-3. 

Wikimedia foundation. 2010.

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