Jam session


Jam session

La definición clásica de una jam session se debe a George Frazier: Una reunión informal de músicos de jazz, con afinidad temperamental, que tocan para su propio disfrute música no escrita ni ensayada.[1]

Con el tiempo, el concepto de Jam se ha acabado aplicando a otras músicas distintas del jazz, especialmente el blues, el rock, el rap e, incluso, música de origen folclórico como la irlandesa y el bluegrass.

Contenido

Origen del término

La denominación proviene del verbo To jam, que significa tanto estorbarse, como agolparse o espachurrar. Según algunos autores, aparece a comienzo de los años 30 y el por qué se aplica en el contexto indicado tiene un origen no aclarado.[2] Lo mismo ocurre con otros términos que se introdujeron al idioma inglés por medio de la música jazz, como hip, hep o hepcat.

Estructura de una Jam

Aunque es un poco aventurado hablar de estructura en relación con un concepto tan abierto, la crítica y los propios jazzmen han ido, paulatinamente, dotando de elementos característicos a estas reuniones musicales:

  • Presencia de varios músicos que, usualmente, no tocan juntos
  • Ausencia de un líder o de un programa
  • Selección de temas o estructuras armónicas standars o conocidas por todos los participantes
  • Desarrollo de amplias improvisaciones sobre las bases melódicas y armónicas aportadas por los temas seleccionados
  • Utilización de arreglos musicales simples, preferentemente en forma de riffs, sobre un background espontáneo

Desarrollo de una Jam

Normalmente fuera de las horas de trabajo de los músicos participantes (after hours), la sesión se organizaba en algún club, local o, incluso, vivienda particular (en la escena de jazz neoyorkina eran populares las reuniones informales de músicos en pisos particulares o en fiestas). Sobre la marcha se seleccionan los temas base y se desarrolla la jam. Usualmente se toca en grupo la melodía principal (a veces simplemente un riff) y a continuación cada músico presente improvisa sobre ella (o sobre la armonía). Al contrario que en las sesiones de estudio o en los conciertos, los músicos carecen de limitaciones, pudiendo improvisar con total libertad, confrontar técnicas, estilos e ideas, y arriesgarse con innovaciones.[3]

Evolución de las Jams

El concepto de Jam, en sí mismo, fue al comienzo una subversión de las reglas del show bussines y permitió que jóvenes instrumentistas tocaran en compañía de músicos ya asentados. Sin embargo, la industria musical pronto aprendió a utilizarlas desde una perspectiva comercial. El caso más claro de ello, fueron las JATPs ("Jazz At The Phillarmonic").

Las primeras jams que tuvieron proyección exterior, fueron la clásicas Batallas de tenores de Kansas City en los años 30, de fuerte carácter competitivo, que enfrentaban a las figuras locales con los artistas de paso. Según Peter Clayton, cuando un músico, en opinión de los espectadores, vencía a otro se decía que lo había trinchado ("carved") o cortado ("cut"). Este tipo de batallas tenían una fuerte tradición en el jazz hot, entre las bandas callejeras que anunciaban los locales en Nueva Orleans, hasta el punto de que los ganadores arrastraban al público esa noche a su local.[4]

Muy poco después, en la época gloriosa de la Calle 52 en Nueva York, las jams se extendieron por un gran número de clubs: En especial, quedaron para la historia las del Hickory House, impulsadas por el capo de Commodore Records , Milt Gabler, y que contaron con músicos asiduos como Eddie Condon , Henry Red Allen , Ben Webster , etc. También estaban, en el Greenwich Village , el Nick's o el Kelly's Stables , ambos con tendencia dixieland.

Sin embargo, las más famosas fueron las organizadas en el Minton's unos años más tarde, verdadero laboratorio donde se fue probando y consolidando el bebop, con Charlie Parker , Charles Mingus , Thelonious Monk , etc.

A finales de los años 40, las jams comenzaron a decaer, desarrollándose de forma mucho más mercantil, y sólo volvieron a despuntar con el auge del free jazz, ya en los años 60. Después, perdieron definitivamente su razón de ser, quedando relegadas casi en exclusiva a los circuitos menores o aficionados.

Jazz At The Philharmonic

Artículo principal: Jazz At The Philharmonic

Usualmente abreviadas como JATP, se trató de conciertos organizados como grandes jam sessions. Su inventor fue Norman Granz, quien en 1940 comenzó a organizar jams abiertas al público con músicos como Nat King Cole , Willie Smith o Don Byas. Tras una etapa en el ejército (1941 - 1944) organizó el primero de los conciertos jam el 2 de julio de éste último año, en el Philharmonic Auditorium de Los Ángeles, de donde tomó el nombre.[5] Granz revistió su propuesta con elementos ideológicos: Reparto de beneficios con los músicos; negativa a organizarlos en ciudades en las que se segregara al público por su raza; reivindicación del "buen jazz", etc.

El espectáculo fue un éxito indudable, especialmente cuando se editaron los discos de los JATP. Incluso se grabó una película (Jammin' the blues), que fue candidata al Oscar. Trabajó con varias discográficas, hasta que fundó sus propios sellos, sobre todo Verve (1957). A partir de 1958, JATP giró por Europa y, después, por Japón y Australia.

En estos grandes conciertos jam participaron la mayor parte de las grandes figuras del jazz de tres décadas: Ella Fitzgerald , Duke Ellington , Oscar Peterson , Dizzy Gillespie , Jimmy Smith , Stan Getz , Roy Eldridge , Coleman Hawkins , Illinois Jacquet... Naturalmente, no se trataba de verdaderas jams , pero producían una excitación similar.

Referencias

Referencias textuales

  1. Clayton & Gammond: Jazz A-Z , Edt. Taurus, 1989, pag. 153, ISBN 84-306-0162-7
  2. Carles, Clergeat & Comolli: Dictionnaire du jazz, Ed. Robert Laffont, París,1988, pag. 515, ISBN 2-221-04516-5
  3. Carles, Clergeat & Comolli: op.cit., pag 515
  4. Dance, Stanley: New Orleans Suite - Inner lines , Atlantic Records, 1970, HATS 421-68
  5. Clayton & Gammond: op. cit., pag. 158

Otras referencias

  • Berendt, Joachim E.: Jazz, su origen y desarrollo , Fondo de Cultura Económica, México, 1986.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • jam-session — [ dʒamsesjɔ̃ ] n. f. • v. 1935; mot angl., de jam « foule » et session « réunion » ♦ Anglic. Réunion de musiciens de jazz qui improvisent. ⇒ bœuf. Faire des jam sessions. Abrév. fam.JAM. ● jam session, jam sessions …   Encyclopédie Universelle

  • Jam-session — Pour les articles homonymes, voir Jam (homonymie). Pour les articles homonymes, voir bœuf (homonymie). Une jam session (littéralement « session d improvisation » en anglais) est une séance musicale improvisée, basée sur des standards… …   Wikipédia en Français

  • Jam Session — Pour les articles homonymes, voir Jam (homonymie). Pour les articles homonymes, voir bœuf (homonymie). Une jam session (littéralement « session d improvisation » en anglais) est une séance musicale improvisée, basée sur des standards… …   Wikipédia en Français

  • jam session — ⇒JAM( )SESSION, (JAM SESSION, JAM SESSION) subst. fém. Séance de musique collective au cours de laquelle des musiciens de jazz improvisent librement sur des thèmes donnés. Faire une jam session. Les jam sessions du Minton s, boîte de nuit de New… …   Encyclopédie Universelle

  • Jam-Session — Jam|ses|sion, Jam Ses|sion [ d̮ʒæmsɛʃn̩ ], die; , s [engl. jam session, aus: to jam = frei improvisieren u. session, ↑ 2Session]: zwanglose Zusammenkunft von Jazzmusiker(inne)n, bei der aus dem Stegreif gespielt wird. * * * Jam|ses|sion, (auch:)… …   Universal-Lexikon

  • jam session — /dʒemˈsɛʃʃon, ingl. ˈdʒæmˌsɛʃ(J)n/ [loc. ingl., comp. di jam, nello slang musicale amer. «improvvisazione», e session «seduta»] s. f. inv. (nel jazz) sessione di improvvisazione …   Sinonimi e Contrari. Terza edizione

  • jam session — {{/stl 13}}{{stl 7}}[wym. dżem seszyn] {{/stl 7}}{{stl 8}}rz. n ndm {{/stl 8}}{{stl 7}} wspólna improwizacja muzyków dżezowych z różnych zespołów, najczęściej na temat popularnych standardów : {{/stl 7}}{{stl 10}}Brać udział w jam session.… …   Langenscheidt Polski wyjaśnień

  • jam session — jam .session also jam n an occasion when ↑jazz or ↑rock musicians play music together in an informal way …   Dictionary of contemporary English

  • jam session — jam ,session noun count an occasion when musicians play music together in an informal way …   Usage of the words and phrases in modern English

  • jam session — (izg. džȅm sȅšn) m DEFINICIJA glazb. skupno muziciranje glazbenika koji inače ne sviraju zajedno; svira se na općepoznatu temu, dominiraju improvizacije ETIMOLOGIJA engl …   Hrvatski jezični portal

  • jam session — ☆ jam session n. an informal gathering of musicians, esp. jazz musicians, to play improvised music or to improvise together, usually on tunes they all know …   English World dictionary


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