Fagopyrum esculentum

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Alforfón
Illustration Fagopyrum esculentum0.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Polygonaceae
Género: Fagopyrum
Especie: F. esculentum
Nombre binomial
Fagopyrum esculentum
Moench 1794

El alforfón o trigo sarraceno es una planta anual herbácea de la familia de las Polygonaceas cultivada por sus granos para su consumo humano y animal. Se considera popularmente un cereal, aunque realmente no lo es ya que aunque posee características similares, no pertenece a la familia de las gramíneas sino a las poligonáceas. Es originario del Asia Central. Aunque se ha cultivado también tradicionalmente en muchos países hoy en día los principales países productores son también los mayores consumidores. China produce el 55% del total mundial, seguido por Rusia (20%), Ucrania (15%) y Polonia (3%).

Campo de alforfón.

Contenido

Descripción

Planta herbácea anual de tallo erguido articulado y hueco, de 20 a 70 cm de alto, con hojas sagitadas más bien blandas. Las hojas superiores son abrazadoras o sésiles mientras que las inferiores tienen un peciolo bastante largo. Las flores son de color blanco o rosa, pequeñas y agrupadas en inflorescencias terminales. Cada flor posee 8 estambres y 3 estilos. Los frutos son aquenios de tres aristas, contienen una sola semilla y maduran de forma gradual lo que dificulta su recolección.

Distribución

Planta originaria del noreste de Asia (Siberia, Manchuria) que gracias a la agricultura se hizo común en toda Europa en el siglo XVI.

Antiguamente era muy cultivada en las regiones de suelos pobres y ácidos, en Francia (principalmente Bretaña), Europa central, Rusia y Norteamérica. Su cultivo tiende a desaparecer en la actualidad debido a las dificultades para mecanizar su recolección. En Cataluña es cultivo tradicional y actual en la comarca gerundense de La Garrotxa donde existe un microclima de verano pluvioso, y se cultivan las variedades de "pota de gall" (pata de gallo) y "arracada" (zarcillo o pendiente).

Uso

En alimentación humana se utiliza sus frutos en forma de harina, tradicionalmente para hacer farinetas en Cataluña, tortús en Occitania, galettes (crepes de sarrasin) en Bretaña, o un tipo de fideos (soba) en Japón o polenta taragna en el norte de Italia. Y actualmente también para hacer harinas de galletas. El grano se utiliza desde antiguo, en Europa, para la alimentación animal y , aunque existieran preparaciones (farinetes y polenta, tortús, crepes...) hechas con esta harina y destinadas a humanos, éstas estaban destinadas a campesinos humildes, que las comían a pesar de considerarlo "alimento para el ganado".[1] . Sin embargo en Asia es muy apreciado por su valor alimenticio y sus precios son mayores que los del resto de cereales, sobre todo en Japon, donde nunca ha sido alimento para animales.


Las sumidades florales del trigo sarraceno son muy ricas en rutina que es un flavonoide ideal para tratar la fragilidad y permeabilidad de los capilares sanguíneos. Por ello es muy conveniente en varices, hemorragias retínales y otros problemas circulatorios ya que además tiene una función antiinflamatoria.

En la medicina popular se ha venido usando en forma de infusión mientras que a nivel farmacéutico se aisla la rutina para elaborar preparados circulatorios.

Su contenido en vitaminas del grupo B junto con su aporte de hierro son buenos aliados contra la anemia.

Al ser un alimento rico en ácido oleico, linoleico, palmítico y linolénico, el trigo sarraceno o alforfón nos ayuda en la lucha contra el colesterol y las enfermedades cardiovasculares.

Se puede consumir en forma de grano (son de forma triangular, como una pequeña pirámide) y en forma de harina. De su harina se elabora pasta o Soba (como se conoce en Japón), crepes, sémolas y pasteles. En Rusia y Ucrania se consume hervido, mezclado con mantequilla o leche y se conoce como "grechnevaya kasha".

Se recomienda probarlo primero en forma de pasta o Soba ya que su sabor es muy intenso.

Gracias a su alto nivel proteico se usa también para la alimentación animal. Además, puede utilizarse como sustituto de grasas y espesante ya que el 70% del grano es almidón.

Tradicionalmente se ha venido usando las semillas maduras frescas y trituradas para curar los eczemas y tumores aplicadas en forma de cataplasma. Su cáscara se utiliza en Japón desde hace más de 500 años como relleno para fabricar almohadas. Son almohadas famosas porque se ajustan a la forma y peso de la cabeza de cada persona. No se achatan durante la noche y esto favorece la descarga de tensiones en hombros y cuello.

Información nutricional del trigo sarraceno o alforfón (por 100 g)

340 calorías
71,3 g de hidratos de carbono
10-13 g de proteínas
1,7 g lípidos
3,7 g de fibra
Vitaminas B1 1,3 mg B1 0,3 mg B2 0,1 mg B3 4,9 mg B6 0,6 mg E 0,05 mg
Minerales: potasio 320 mg, magnesio 83 mg, calcio 20 mg, fósforo 235 mg, flúor 0,15 mg, hierro 3,1 mg

Esta planta se considera la "reina de la proteína vegetal" debido a su alto contenido en proteínas (entre un 10 y un 13 %), y a su gran disponibilidad (se calcula que podemos asimilar el 70 %). A la vez es muy rico en el aminoácido Lisina (escaso en las proteínas vegetales) y en otros aminoácidos esenciales (arginina, metionina, treonina y valina). Nota: las judías tienen un 19% de proteínas...

No contiene gluten y por ello es ideal en dietas para los celíacos.

Es un alimento energético y nutritivo. Ideal en países fríos o en invierno y es muy conveniente para personas mayores, niños y convalecientes. No se recomienda tomarlo por la noche en gran cantidad ya que aunque no es excitante da mucha energía.

Se asocia su cultivo con la implantación de colmenas para la obtención de miel y favorecer la fecundación. Esto es así porque sus características biológicas favorecen que las abejas produzcan más miel.

Nombre común

  • Castellano: alforfón, alforjón, fajol, grano turco, sarraceno, trigo árabe, trigo cabruno, trigo-haya, trigo negro, trigo sarracénico, trigo sarraceno.[2]

La palabra alforfón deriva del gallego alforfa (alfalfa). En catalán se denomina fajol ya que recuerda el fruto del haya (faig).

Sinonimia

  • Fagopyrum sagittatum Gilib.
  • Polygonum emarginatum Roth
  • Kunokale carneum Raf. [nom. illeg.]
  • Fagopyrum vulgare Delarbre [nom. illeg.]
  • Polygonum fagopyrum L.
  • Polygonum cereale Salisb. [nom. illeg.]
  • Phegopyrum esculentum Peterm.
  • Helxine fagopyrum (L.) Kuntze
  • Fagopyrum vulgare Hill
  • Fagopyrum sarracenicum Dumort.[3]

Referencias

  1. "comimos alforfón, como las gallinas", en La cuisine tarnaise
  2. Nombres en Real Jardín Botánico
  3. Sinónimos en Tela Botánica

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • Fagopyrum esculentum — Fagopyrum Fagopyrum prop. n. a genus of plants of the buckwheat family, including the buckwheat {Fagopyrum esculentum}; in some classifications included in the genus {Polygonum}. Syn: genus {Fagopyrum}. [WordNet 1.5 +PJC] …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • Fagopyrum esculentum — sėjamasis grikis statusas T sritis vardynas apibrėžtis Rūgtinių šeimos maistinis, pašarinis, vaistinis, medingas augalas (Fagopyrum esculentum), kilęs iš Kinijos. Jo sėklos naudojamos maistui. atitikmenys: lot. Fagopyrum esculentum; Fagopyrum… …   Lithuanian dictionary (lietuvių žodynas)

  • Fagopyrum esculentum — Buckwheat Buck wheat , n. [Buck a beech tree + wheat; akin to D. boekweit, G. buchweizen.] 1. (Bot.) A plant ({Fagopyrum esculentum}) of the Polygonum family, the seed of which is used for food. [1913 Webster] 2. The triangular seed used, when… …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • Fagopyrum esculentum — ID 34615 Symbol Key FAES2 Common Name buckwheat Family Polygonaceae Category Dicot Division Magnoliophyta US Nativity Introduced to U.S. US/NA Plant Yes State Distribution AK, AL, AZ, CA, CO, CT, DC, DE, FL, GA, IA, ID, IL, IN, KS, KY, LA, MA, MD …   USDA Plant Characteristics

  • Fagopyrum esculentum — noun a member of the genus Fagopyrum; annual Asian plant with clusters of small pinkish white flowers and small edible triangular seeds which are used whole or ground into flour • Syn: ↑buckwheat, ↑Polygonum fagopyrum • Hypernyms: ↑herb,… …   Useful english dictionary

  • Fagopyrum esculentum — …   Википедия

  • Fagopyrum Esculentum — Moench. Buckwheat (E); Alforjon (C). The seed are a valuable grain, the leaves a potherb, rarely, if ever, planted in Panama. Elsewhere the plant serves as a honey and fodder plant …   EthnoBotanical Dictionary


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