Juniperus


Juniperus
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Juniperus
Juniperus phoenicea1.jpg
Juniperus phoenicea
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Juniperus
L. 1753
Sectio
  • J. sect. Enebros
  • J. sect. Sabina

Juniperus es un género de amplia distribución, coníferas arbóreas o arbustivas, perteneciente a la familia de las Cupresáceas. Dependiendo del punto de vista taxonómico, hay entre 50 y 67 especies de enebro, ampliamente distribuidas por todo el hemisferio norte, desde el Ártico hacia el sur hasta el África tropical en el Viejo Mundo, y hasta las montañas de Centroamérica. Las especies se reparten en dos secciones (sectio), los enebros (J. secc. Juniperus) y las sabinas (J. secc. Sabina).

Contenido

Descripción

Conos y hojas de Juniperus communis

Las especies de este género varían en tamaño y forma desde árboles de 20-40 m de alto, hasta arbustos columnares o rastreros con largas ramas. Son de hoja siempreverde, generalmente dioicas, con conductos secretores en la corteza, de hoja escuamiforme o con acículas cortas, que se disponen opuestas o verticiladas sobre las ramas. Los conos de semillas son muy característicos, globosos u ovoides, siempre carnosos (arcestidas), con 3-9 escamas fértiles, casi soldadas, que albergan una semilla cada una. En algunas especies estos conos son marrón rojizo o naranjas pero en la mayoría son azules; a menudo son aromáticos y pueden usarse como una especia. La maduración de la semilla varía entre las especies, desde los 6 hasta los 20 meses después de la polinización. Los conos masculinos son parecidos a los del resto de las cupresáceas, con 6-20 escamas; la mayor parte vierten su polen a principios de la primavera, pero en algunas especies la polinizaci´no acontece en otoño.

Detalle de ramas de Juniperus chinensis, con hojas aciculares juveniles (a la izquierda) y hojas escamosas adultas y conos masculinos inmaduros (a la derecha)

La mayor parte de las especies (como J. chinensis, J. virginiana) tienen dos tipos de hojas: las plántulas y algunas ramillas de árboles más viejos tienen acículas de 5-25 mm de largo; y las hojas en plantas maduras son (en su mayor parte) pequeñas (2-4 mm de largo), superpuestas y escamosas. Cuando hay follaje joven en plantas adultas, a menudo se encuentra en brotes a la sombra, con el follaje adulto a pleno sol. Las hojas en los brotes de crecimiento rápido a menudo son intermedios entre el juvenil y el adulto.

En algunas especies (como J. communis, J. squamata), todo el follaje es de tipo juvenil, acicular, sin hojas escamosas. En algunos de ellos (p.e. J. communis), las agujas están unidas en la base, en otros (p.e. J. squamata), las agujas se funden suavemente con la rama, no se unen.

Las acículas de estas plantas son duras y finas, haciendo el follaje juvenil espinoso a la hora de manejarlo. Esto puede ser una forma de identificarlos valiosa en las plántulas, lo mismo que el muy similar follaje juvenil de los cipreses (Cupressus, Chamaecyparis) y otros géneros parecidos es suave y no espinoso.

Es la única planta para las larvas de varios lepidópteros entre ellos Bucculatrix inusitata y Thera juniperata), y es también comida por las larvas de otras especies de lepidópteros como Chionodes electella, Chionodes viduella, Eupithecia pusillata y Panolis flammea; aquellas de tortrícidos como C. duplicana se alimentan de la corteza alrededor de heridas o antracnosis.

Clasificación

El número de especies de este género es objeto de disputa, con dos estudios recientes que dan totales muy diferentes, Farjon (2001) acepta 52 especies, y Adams (2004) acepta 67 especies. Se dividen en varias secciones aunque, particularmente entre las especies de hojas escuamiformes, qué especie pertenece a qué sección es algo que está lejos de resultar claro, mientras las investigaciones se siguen realizando. La sección Juniperus (enebro) es sin embargo un grupo monofilético obvio.

Enebros

Juniperus sect. Juniperus: de acículas cortas, punzantes. Las hojas adultas son aciculares, en racimos de tres, y unidas en la base (véase abajo a la derecha). Son ricos en aceites esenciales y resinas de diferente naturaleza. Venenosos por la naturaleza de las sustancias que presentan: alcaloides, alcoholes terpénicos, hidrocarburos y alcanfor. Se divide a su vez en tres subsecciones:

  • Juniperus secc. Juniperus subsecc. Caryocedrus: Conos con 3 semillas fusionadas juntas; acículas con dos bandas de estomas.
Acículas de enebro, agrandadas. A la izquierda, Juniperus communis (Juniperus secc. Juniperus; nótese las agujas "unidas" en la base). Derecha, Juniperus chinensis (Juniperus secc. Sabina; nótese las agujas fundiéndose suavemente con el tallo, no uniéndose en la base).
Juniperus phoenicea en la isla de El Hierro, Islas Canarias.
Un enebro de Virginia en octubre cargado de conos maduros.
Juniperus occidentalis var. australis, este de Sierra Nevada, Rock Creek Canyon, California.

Sabinas

Juniperus secc. Sabina: De hojas escuamiformes, no punzantes. Por destilación de sus arcestidas se obtiene la ginebra. Las hojas adultas son en su mayor parte escuamiformes, parecidas a las de las especies del género Cupressus, en pares opuestos o en racimos de tres, y las hojas aciculares juveniles no están unidas en la base (incluyendo en las pocas que sólo tienen hojas aciculares; véase debajo a la derecha). Provisionalmente, el resto de enebros se incluyen aquí, aunque forman un grupo parafilético.

  • Especies del Viejo Mundo
    • Juniperus chinensis - Enebro de la China
      • Juniperus chinensis var. sargentii - en japonés, 深山柏槇
      • Juniperus chinensis L. var. tsukusiensis Masummune - en chino, 清水圓柏
      • Juniperus chinensis Kaizuka - japonés 貝塚伊吹
      • Junipers chinensis var. Procumbens - japonés 這柏槇
      • Junipers chinensis Globosa - japonés 玉伊吹
      • Junipers chinensis Aurea' - japonés 金伊吹
    • Juniperus convallium
    • Juniperus excelsa
    • Juniperus polycarpos
    • Juniperus foetidissima
    • Juniperus indica
    • Juniperus komarovii
    • Juniperus phoenicea
    • Juniperus procera
    • Juniperus procumbens
    • Juniperus pseudosabina
    • Juniperus recurva - Enebro llorón
      • Juniperus recurva var. coxii
    • Juniperus sabina
      • Juniperus sabina var. davurica
    • Juniperus saltuaria
    • Juniperus semiglobosa
    • Juniperus squamata
      • Juniperus squamata 'Meyeri' - Enebro de Meyer
    • Juniperus thurifera
    • Juniperus tibetica
    • Juniperus wallichiana
  • Especies del Nuevo Mundo
    • Juniperus angosturana
    • Juniperus ashei
    • Juniperus barbadensis
    • Juniperus bermudiana
    • Juniperus blancoi
    • Juniperus californica
    • Juniperus coahuilensis
    • Juniperus comitana
    • Juniperus deppeana
    • Juniperus durangensis
    • Juniperus flaccida
    • Juniperus gamboana
    • Juniperus horizontalis
    • Juniperus jaliscana
    • Juniperus monosperma
    • Juniperus monticola
    • Juniperus occidentalis
      • Juniperus occidentalis subsp. australis
    • Juniperus osteosperma
    • Juniperus pinchotii
    • Juniperus saltillensis
    • Juniperus scopulorum
    • Juniperus standleyi
    • Juniperus virginiana - Enebro de Virginia
      • Juniperus virginiana subsp. silicicola
    • Junierus zanonii (propuesta)[1]

Cultivo y usos

Las bayas de enebro son una especia usada en una amplia variedad de platos culinarios y es conocida sobre todo por ser el principal aromatizante de la ginebra (y responsable del nombre de esta bebida, que es una forma acordada de la palabra holandesa para enebro, genever). Las "bayas" de enebro también se usan como aromatizante en el licor Jenever y en las cervezas tipo sahti. Las salsa de "baya" de enebro es a menudo popular para aliñar codorniz, faisán, ternera, conejo, venado y otros platos de carne.

La mayor parte de los pueblos prehistóricos vivieron cerca de bosques de enebros que les proporcionaban alimento, combustible y madera para hacer alojamientos o utensilios. Muchas especies, como J. chinensis (Enebro de la China) de Asia oriental, se usan ampliamente en paisajismo y horticultura, y como una de las especies más populares para usar en bonsai. También es un símbolo de longevidad, fuerza, carácter atlético y fertilidad.

A algunos enebros se les llama "cedros", como ocurre por ejemplo con el Juniperus cedrus al que se llama Cedro de Canarias. Pero realmente no es un cedro, porque los verdaderos cedros son tres especies del género Cedrus, perteneciente a la familia de las Pináceas y no, como los enebros, a la de las Cupresáceas.

Algunos enebros son sensibles a la enfermedad de herrumbre de Gymnosporangium, y puede ser un serio problema para las personas que cultivan manzanos, el huésped alternativo de la enfermedad.

En Marruecos, el alquitrán (gitran) del Juniperus phoenicea se aplica en modelos punteados en cuencos para sopas. Gitran hace el agua más fragante y se dice que es bueno para los dientes.

Los nativos americanos han usado el enebro para tratar la diabetes; tales tratamientos por indios como los navajo, por ejemplo, están bajo estudio clínico.[2] Los ensayos clínicos han demostrado que el tratamiento con enebro puede retrasar el desarrollo de la diabetes estreptozotocina (STZ) en los ratones.[3] Los nativos americanos también usan las "bayas" del enebro como un contraceptivo femenino.[4] El médico herbolario del siglo XVII Nicholas Culpeper recomendaba las "bayas" maduradas para condiciones tales como el asma o la ciática, así como para acelerar el parto.[5]

Las "bayas" de enebro son destiladas para producir un aceite esencial que puede variar de incoloro a amarillo o verde claro. Algunos de sus componentes químicos son alfa-pineno, cadineno, canfeno y terpineol.

Referencias

  1. Adams, Robert. «Phytologia (April 2010) 92(1)».
  2. .; McCabe, M.D., Melvina; Gohdes, M.D., Dorothy; Morgan, B.S., Frank; Eakin, M.A., Joanne; Sanders, Ph.D., Margaret; Schmitt, M.S., Cheryl (2005), «Herbal Therapies and Diabetes Among Navajo Indians», Diabetes Care 28 (6): 1534–1535, doi:10.2337/diacare.28.6.1534-a, http://care.diabetesjournals.org/content/28/6/1534.2.full, consultado el 2009-12-28 
  3. Swanston-Flatt, S. K.; Day, C.; Bailey, C. J.; Flatt, P. R. (1990), «Traditional plant treatments for diabetes. Studies in normal and streptozotocin diabetic mice», Diabetologia 33 (8): 462–464, doi:10.1007/BF00405106, http://www.springerlink.com/content/jm20vr2438103g84/, consultado el 2009-12-28 
  4. Edible and Medicinal Plants of the West, Gregory L. Tilford, ISBN 0-87842-359-1
  5. Culpeper's Complete Herbal, Nicholas Culpeper, ISBN 1-85007-026-1
  • Adams, R. P. (2004). Junipers of the World: The genus Juniperus. Victoria: Trafford. ISBN 1-4120-4250-X
  • Farjon, A. (2001). World Checklist and Bibliography of Conifers. Kew. ISBN 1-84246-025-0
  • Farjon, A. (2005). Monograph of Cupressaceae and Sciadopitys. Real Jardín Botánico de Kew, Kew. ISBN 1-84246-068-4

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Juniperus — n. The genus of trees comprising the junipers. Syn: genus {Juniperus}. [WordNet 1.5] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Junipĕrus — (J. L.), Pflanzengattung aus der Familie der Cupressineae, Diöcie, Monadelphie L.; Blüthen zweihäusig, die männlichen in Kätzchen, 4–7 einfächerige Staubbeutel, auf dem unteren Rande einer eiförmigen, schildförmigen Schuppe eingefügt; weibliche… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Junipĕrus — L., s. Wacholder …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Juniperus — Junipĕrus, s. Wacholder und Zeder …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Juniperus — Juniperus, Wachholder, Coniferae, s. d …   Herders Conversations-Lexikon

  • juniperus — [ʒynipeʀys] n. m. invar. ÉTYM. 1873, in P. Larousse; mot latin. ❖ ♦ Bot. (n. sc.). Genévrier …   Encyclopédie Universelle

  • Juniperus —   [lateinisch], wissenschaftlicher Name der Pflanzengattung Wacholder.   * * * Ju|ni|pe|rus, der; , [lat. iuniperus, 1. Bestandteil viell. zu: iuncus = Binse (beide Pflanzen liefern Material zum Flechten), 2. Bestandteil H. u.] (Bot.): Wacholder …   Universal-Lexikon

  • Juniperus — Wacholder Gemeiner Wacholder (Juniperus communis) Systematik Abteilung: Pinophyta …   Deutsch Wikipedia

  • Juniperus — Genévrier Juniperus …   Wikipédia en Français

  • Juniperus — noun junipers • Syn: ↑genus Juniperus • Hypernyms: ↑gymnosperm genus • Member Holonyms: ↑Cupressaceae, ↑family Cupressaceae, ↑cypress family …   Useful english dictionary


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