Kelpie

"Boy on white horse" obra de Theodor Kittelsen.

Un kelpie o caballo acuático (each uisge en gaélico) es una criatura fantástica perteneciente a la mitología celta. Estas criaturas serían seres espirituales, que según las leyendas vivirían en los lagos, ya que serían espíritus del agua. Los kelpies se aparecerían ante los seres humanos usualmente tomando forma de caballo, aunque también puede tomar forma humana e incluso hay versiones en las que se representa como una especie de hipocampo.

De carácter eminentemente maligno, este ser suele aparecerse en las inmediaciones de los lagos escoceses. En forma humana, su aspecto es el de un hombre o mujer empapada y de revuelta cabellera que intenta ganarse la confianza de los viajeros para atraerlos al lago y lanzarlos al agua. También puede saltar sobre la grupa del caballo de los jinetes viajeros y hacerles perder el control del animal, dirigiéndolos hacia el interior del lago. En su forma equina, aparece como un magnífico ejemplar negro como la noche o deslumbrantemente blanco, de salvajes ojos pero comportamiento dócil. Cualquier viajero que monte sobre su grupa será testigo impotente de cómo el kelpie galopa hasta el lago y se lanza a la parte más honda junto con el jinete, que puede verse en graves apuros si no sabe nadar. La única forma de escapar de este destino es cambiar las bridas que lleva el kelpie por otras, lo que hará que la criatura quede bajo el total dominio del jinete.

Parece haber cierta distinción entre los kelpies de lagos de agua salada y los de agua dulce. Mientras que aquellos que moran cerca de lagos de agua salada se conforman con que su víctima se dé un chapuzón, los kelpies de agua dulce son mucho más peligrosos. Una vez se ha lanzado al agua, el kelpie de agua dulce se revuelve contra su víctima y la devora, dejando como único resto las entrañas del jinete.

Según el naturalista y escritor sueco Bengt Sjögren, la leyenda del Monstruo del Lago Ness podría tener sus raíces en los mitos sobre el kelpie, cuyo aspecto y naturaleza podrían haberse adaptado a la imaginería actual, pasando de ser un caballo a ser una criatura reptiliana o un dinosaurio.

Véase también


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  • Kelpie — Kel pie, Kelpy Kel py, n.; pl. {Kelpies}. [Cf. Gael. cailpeach, calpach, colpach, a heifer, steer, colt, colpa a cow or horse.] (Scotch Myth.) An imaginary spirit of the waters, horselike in form, vulgarly believed to warn, by preternatural… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Kelpie — Kelpie, bösartiger Wassergeist der alten Schotten, bald als Riese, bald als Pferd gedacht, stets geschäftig, die Menschen in sein Reich zu ziehen …   Pierer's Universal-Lexikon

  • kelpie — 1747, Scottish, of unknown origin, perhaps related to Gael. colpach heifer, steer, colt; colpa cow, horse. The Lowland name of a demon in the shape of a horse that was reputed to haunt lakes and rivers and to delight in causing drownings. But… …   Etymology dictionary

  • kelpie — ► NOUN 1) a water spirit of Scottish folklore, typically taking the form of a horse. 2) an Australian breed of sheepdog originally bred from a Scottish collie. ORIGIN perhaps from Scottish Gaelic cailpeach, colpach bullock, colt …   English terms dictionary

  • kelpie — kelpie1 or kelpy [kel′pē] n. pl. kelpies [Scot < ? Gael calpa, colt] Celt. Folklore a water spirit, supposed to take the form of a horse and drown people kelpie2 [kel′pē] n. any of a breed of medium sized sheepdog with erect ears, a pointed… …   English World dictionary

  • Kelpie — This article is about the aquatic creature from Celtic mythology. For the Australian dog breed, see Australian Kelpie. Kelpie The Kelpie by Herbert James Draper Mythology Celtic mythology Grouping Myt …   Wikipedia

  • kelpie — I. /ˈkɛlpi / (say kelpee) noun one of a breed of Australian sheepdogs developed from imported Scottish collies, having a smooth coat of variable colour and pricked ears. {from the name Kelpie given to a dog which was a progenitor of the breed,… …   Australian English dictionary

  • kelpie — I. noun Etymology: perhaps from Scottish Gaelic cailpeach, colpach heifer, colt Date: 1747 a water sprite of Scottish folklore that delights in or brings about the drowning of wayfarers II. noun Etymology: Kelpie, name of a dog of this breed Date …   New Collegiate Dictionary

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