Knickpoint

La Horseshoe Falls, una de las tres caídas de las Niagara Falls. Las caídas son un knickpoint, formados por la erosión más lenta por encima de las cascadas que por debajo.

Un knickpoint (en original en inglés, que significa recodo, hendidura o repliegue) es un término geomorfológico referido a una forma aguda e irregular en el perfil longitudinal de un río. Este rompimiento abrupto en la pendiente puede ser producto de un contexto estático o dinámico:

  • en un contexto estático, un knickpoint se forma donde se encuentran diferentes tasas de erosión antes y después del knickpoint, por lo que está gobernado por el régimen de descarga y por las estructuras y composición de la roca base y orilla del río (litologías);
  • en un contexto dinámico, un knickpoint puede estar asociado a un ajuste de canales luego de un cambio climático o tectónico, generado por ejemplo por una caída del nivel de base. Este ajuste se propaga corriente arriba, comunicando el cambio a través de uniones tributarias y en todas partes de la red del río.

El cauce del río desarrolla una caída de agua sobre el knickpoint donde el flujo genera un cizalle máximo que permite una mayor erosión y transporte de los sedimentos.

En general todo knickpoint evoluciona desplazándose corriente arriba producto de la erosión del río para ajustarse al nivel base. Así, si el proceso que genera un knickpoint se mantiene fijo, se pueden generar una serie de knickpoints que migran cuesta arriba desde el punto fuente donde mientras más arriba, más antiguo. Si el knickpoint se debe únicamente a erosión diferencial por pasar de una roca muy resistente a otra más blanda, el flujo de agua solo realzará la discontinuidad.

Estas discontinuidades pueden ser utilizadas para estudiar la evolución tectónica de una cuenca (cambio en nivel de base típicamente), donde es de esperarse que toda la red hidrográfica de la cuenca presente una migración más menos homogénea de los diferentes knickpoints que pueda presentar, en contraste con knickpoints de distribución más irregular debidos, por ejemplo, a la erosión diferencial producto de diferentes litologías.


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Knickpoint — The Horseshoe Falls, one of the three Niagara Falls. The falls are a knickpoint, formed by slower erosion above the falls than below. A knickpoint is a term in geomorphology to describe a location in a river or channel where there is a sharp… …   Wikipedia

  • knickpoint —   the point where an old profile meets a new profile in a rejuvenating river …   Geography glossary

  • knickpoint —     a) A point of abrupt inflection in the longitudinal profile of a stream or of its valley (e.g., a waterfall); it marks the maximum headward erosion of a new erosion cycle that grades to a new, lower base level.     b) Any interruption or… …   Glossary of landform and geologic terms

  • knickpoint — /ˈnɪkpɔɪnt/ (say nikpoynt) noun the point at which there is a sudden change in the gradient of a river bed as a result of natural erosion, this point then travelling up the river until it reaches hard rock …   Australian English dictionary

  • knickpoint — ˈnikˌ ̷ ̷ noun Etymology: part transl. of German knickpunkt, from knicken to bend + punkt point : a place in a stream bed where a nick occurs …   Useful english dictionary

  • New Chine — …   Wikipedia

  • waterfall — /waw teuhr fawl , wot euhr /, n. 1. a steep fall or flow of water in a watercourse from a height, as over a precipice; cascade. 2. a manner of arranging women s hair, as in long, loose waves. [bef. 1000; ME; OE waetergefeall. See WATER, FALL] * * …   Universalium

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  • Canyon — For other uses, see Canyon (disambiguation). Gorge redirects here. For the figure from Greek mythology, see Gorge (mythology). For the old English meaning, see throat. Grand Canyon, Arizona …   Wikipedia

  • River delta — Nile River delta, as seen from Earth orbit. The Nile is an example of a wave dominated delta that has the classic Greek delta (Δ) shape after which river deltas were named. A delta is a landform that is formed at the mouth of a river where that… …   Wikipedia


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