Lago Amatitlán

Para otros usos de este término, véase Amatitlán.
Lago de Amatitlán
Lago Amatitlán bajo el volcán Pacaya (al fondo a la derecha).
Países Bandera de Guatemala Guatemala
Localización Amatitlán
Petapa
Villa Canales
Coordenadas 14°28′N 90°36′O / 14.467, -90.6
Superficie 15.2[1] km²
Cuenca 368 km²[2]
Altitud 1188 msnm
Profundidad 18 m
Tipo Caldera
Afluentes Río Villalobos
Desagües Río Michatoya
2010.05.15.131950 Vista Lago Amatitlán Guatemala.jpg

El lago de Amatitlán es un lago de cráter situado en Guatemala. Se encuentra a 25 km de la Ciudad de Guatemala, a una altitud de 1186 msnm. Tiene 12 km de largo, 3 km de ancho, y una supeficie de 15.2 km².[3] Su profundidad máxima es de 33 m y su profundidad media es 18 m. El volumen del cuerpo de agua es aproximadamente 0.286 km³.[2]

El lago de Amatitlán tiene su origen en la Era Cuaternaria y su formación se debe a los movimientos tectovolcánicos ocurridos en el área y provocados por los volcanes de Pacaya, Agua, Fuego y Acatenango. Durante esa época, su extensión era de aproximadamente 80km2 , ocupando la superficie de los municipios de Amatitlán, Villa Nueva y Villa Canales ya que se han encontrado fósiles de caracoles y pequeños esqueletos de peces durante excavaciones realizadas en esos lugares a principios de siglo. Durante la época precolombina, el lago fue la fuente principal de abastecimiento de agua y de alimento para las tribus Pocomam asentadas a su alrededor.

En sus orillas se encuentran plantas como Jussiaea peruviana, o hierba de clavo, Typha scrirpas o tul. Otras plantas flotan, como Eichhornia crassipes conocida como lechugilla o ninfa. Entre las algas está Mycrosystis aeroginosa (nata verde flotante) que produce un olor similar al gamexane, provoca irritación en la piel y al ser ingerida produce vómitos pudiendo ocasionar la muerte.

El río Villalobos es el mayor afluente del lago, cuyas aguas son drenadas por el río Michatoya, un afluente del río María Linda. Los ríos de la cuenca del lago de Amatitlán suman 289 km lineales. Siendo otros cauces: Platanitos, Pinula, Las Minas, Tulujá, El Bosque, Molino, San Lucas y Parrameño. Un dique construido en el punto más estrecho del lago, conocido como El Relleno y por donde antiguamente pasaba el ferrocarril, lo divide en una parte nor-occidental y una parte sur-oriental. El agua del lago ha sido utilizada para uso doméstico, generación de electricidad, pesca y para fines recreativos y turísticos. Este recurso hídrico también sirve para realizar deportes acuáticos. Ha sido varias veces sede de Juegos Deportivos Centroamericanos y de Juegos Centroamericanos y del Caribe además de muchas competencias internacionales.

Contenido

Contaminación del lago

El río Villalobos que alimenta el lago, es uno de los principales desagües de aguas servidas domésticas, industriales y agroindustriales del area metropolitana de la Ciudad de Guatemala. Cada año un volumen importante de aguas negras y 500,000 toneladas de sedimentos entran en el lago.[4] [5] Esta situación ha resultado en altos niveles de contaminación y una acelerada eutrofización y sedimentación, afectando las funciones del lago como fuente de agua potable, para la pesca y el riego, y ha reducido sus funciones recreativas.[2] [6] [7] [8]

LagoAmatitlan.JPG

AMSA

La Autoridad para el Manejo Sustentable de la Cuenca de Lago de Amatitlán –AMSA- fue creada con el Decreto No. 64-96 del Congreso de la República de Guatemala, el 18 de septiembre de 1996 con el propósito de resguardar y recuperar el Lago de Amatitlán, mediante la descontaminación y el uso racional de los recursos renovables y no renovables de las zonas de recarga de acuíferos y zonas boscosas.

Referencias

  1. INSIVUMEH. «Indice de lagos».
  2. a b c «Data Summary: Lago de Amatitlán». International Lake Environment Committee Foundation - ILEC. Consultado el 26-04-2009.
  3. INSIVUMEH. «Indice de lagos». www.insivumeh.gob.gt. Consultado el 26-04-2009.
  4. «Evaluación de recursos de agua de Guatemala» (pdf). United States Army Corps of Engineers (USACE) (2000). Consultado el 05-05-2009.
  5. Reyna, Evelyn Irene. «Integrated Management of the Lake Amatitlan Basin: Authority for the Sustainable Management of Lake Amatitlan and its Basin». Consultado el 26-04-2009.
  6. Global Nature Fund. «Lake Amatitlan - Guatemala».
  7. Banco Interamericano de Desarrollo, División de Medio Ambiente. «Buenas Prácticas para la Creación, Mejoramiento y Operación Sostenible de Organismos y Organizaciones de Cuenca, Guatemala» (pdf). Consultado el 26-04-2009.
  8. Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales. «Agencia de Cooperación Internacional del Gobierno del Japón (JICA)». www.marn.gob.gt.

Enlaces externos


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